NO ES UN HASTA LUEGO, ES UN ADIÓS

Muy probablemente no habría hecho falta aclararlo, pero siento que debo una explicación y la daré: desde hoy, 10 de septiembre de 2013, doy por cerrado Kiwis & Canguros, proyecto con el que arranqué hace dos años largos para dar una salida creativa a mi interés sincero por el fútbol oceánico, particularmente el australiano, que parte de mis conocidos nunca llegaron a creerse. El motivo principal, como alguno podrá prever, es el mismo que se carga la mayoría de estas iniciativas: el tiempo. No tengo. Y siento que es completamente impresentable por mi parte tener abierto un blog al que no le dedico todo el que merecería. Aun así, han sido más de 200 artículos en este tiempo (222 para ser exactos, sin contar este), algunos de los cuales han tenido relativo éxito, incluso. Le puse ganas y me curré unos menús en modo WordPress para dummies que para sí quisieran los más avezados arquitectos de la élite blogger: todo un entramado de hipervínculos y resúmenes que me llevó horas. Sí, sí: horas. De todo lo que he hecho aquí probablemente me quede con dos cosas: una, mis atemporales intentos por spamear para llevar tráfico a cualquier coste a la web, y que resultaban la mayoría de las veces. Lo siento mucho, me he equivocado y no volverá a ocurrir. Lo otro con lo que me quedo es más serio (*warning: autopromoción): fui el único que cubrió íntegramente el fichaje de Del Piero por el Sydney en español, que en España sudó mucho pero que en Italia y en la propia Australia fue un boom, y tuve la ocasión de estar en la presentación del australiano Carney con el Alcorcón. Una mañana genial. Eso y las historias como la de Tombidesla entrevista (telefónica, ojo) a Mathew Leckie, los posts recopilatorios, los vídeos embebidos que luego me tiraban por asunto de derechos, los análisis de las inferiores, el seguimiento a la Copa Oceanía en la que triunfó Tahití… Cierro el chiringuito con nostalgia y sintiendo que hice las cosas bien, como debían hacerse. Pero no eres tú, soy yo, que se suele decir.

Dejaré el blog abierto una temporada por deferencia: pero desde ya animo a cualquiera de mis seguidores (?) a adoptarlo y hacerse cargo de él, si es que su pasión por este fútbol es mínimo igual de intensa que la mía, y si es que se sienten capacitados para, como mínimo, dedicarles el mismo cariño.

Fue todo un placer, de verdad.

Siempre vuestro, para variar:

Manu Mañero 

COSAS DE AUSTRALIA

australiaCualquiera no es capaz de comprender cómo Australia y Jordania habían llegado empatadas a puntos a la penúltima jornada de la zona AFC rumbo a Brasil a tenor del aplastante y rotundo 4-0 clavado por los aussies a los jordanos en Melbourne; si es cierto, cabe recordar, que justo ante Jordania tembló Australia en el encuentro disputado hace meses, y que ganaron los primeros. Hoy, con el goalaverage particular ganado, los de Osieck remontan hasta la segunda plaza, que no es baladí, pues da acceso directo al Mundial y evita la peligrosa y molesta repesca continental a la que caerá el tercer clasificado.

Los australianos parecieron, en resumen, una selección completamente distinta a lo que veníamos viendo: un equipo amplio, abierto a bandas, llegador y muy fuerte atrás, sujeto por dos centrales en edad de merecer, Neill (35) y Ognenovski (34), y dos laterales sin apuros que, eso sí, abrieron los carriles a Oar y Kruse, especialmente a este último, salvajemente desmelenado. Esta vez –no como contra Japón- sí salió bien el experimento con Holman de enganche y Cahill arriba, si bien el jugador de los Galaxy, aunque marcó (28º gol con la selección, segundo máximo goleador histórico empatado con Archie Thompson), no destacó como en otras ocasiones.

Mención aparte merece el encuentro de Mark Bresciano, a quien parece dominarle una suerte de tercera juventud: ya notó su entrada Australia a mediados del año pasado, cuando el centro del campo era una zanja, y el futbolista ha dado un paso adelante para hacer lo que antes hacía Cahill (subir sin balón y sorprender buscando servicios de banda). Con él, Australia, que completó un partido perfecto, ha recuperado un equilibrio vital. Sólo cabe preguntarse cómo gestionará Osieck los meses que restan a Brasil, analizar qué alternativas dará y dónde: pues ante Jordania, la media de edad del once rozaba los 31 años, que será bastante más cuando llegue la cita de Brasil. Un arma de doble filo a la hora de llegar a competir, y aguantar el ritmo.

AUSTRALIA 4-0 JORDANIA

1-0 Bresciano 2-0 Cahill 3-0 Kruse 4-0 Neill

KEWELL YA ES DEL MELBOURNE HEART

melbourne heartParece que fue ayer cuando en este mismo blog, que va por las 221 entradas, nos descosíamos los dedos contando la llegada de Harry Kewell a Australia, concretamente al Melbourne Victory, en verano de 2011. No se veía nada parecido desde que Robbie Fowler fichara por el North Queensland Fury (que en paz descanse). Por entonces, el movimiento revolucionó el país entero (Kewell volvía a su tierra tras 18 años entre Inglaterra y Turquía), y se esperaba que el futbolista volviera a recordar a aquel que deslumbró, sobre todo en el Leeds, y luego, un poco menos, en el Liverpool. Sin embargo, la mala temporada deportiva del equipo y una circunstancia personal concreta le hicieron abandonar el Victory en abril de 2012, rumbo a un año casi sabático.

Sin embargo, ha vuelto: y lo ha hecho, como era de esperar, protagonizando otro cansino culebrón que a día de hoy (5 de junio) ya ha finalizado, ya que el jugador ha terminado firmando un año con el alegre y vistoso Melbourne Heart que entrena John Aloisi (casi contemporáneo de Kewell, con quien coincidió 11 años en la selección), y que la pasada temporada quedó fuera de playoffs. Kewell, tras un paso muy efímero por Qatar (un gol en 4 partidos), se debatía entre volver a Australia o retirarse a sus 34 años (serán 35 en octubre), y finalmente ha sido el otro equipo de Melbourne (al que desmereció en su etapa en el Victory) quien le ha convencido para unirse a un proyecto que, dicho sea de paso, anda renovándose en profundidad en aras de purgar una plantilla viciada por el fracaso del año pasado.

Kewell y Aloisi, Mundial 2006

Kewell y Aloisi, Mundial 2006

Kewell, que llevará el ‘10’ en el Heart, da el que muy probablemente sea su último paso como profesional. El futbolista, todavía el más joven de la historia en debutar con Australia (con 17 años en 1996), reverdecerá la ilusión de una de las aficiones más entregadas de la A-League y, de paso, volverá a hacer de reclamo mediático junto a las estrellas que se mantendrán en Australia la próxima temporada, como Ono, Heskey o Del Piero.

LOS 21 DE AUSTRALIA PARA EL MUNDIAL SUB20

En este once se ha colado Amini, que no irá al Mundial

En este once se ha colado Amini, que no irá al Mundial

Paul Okon ya ha dado la lista definitiva de Australia para el Mundial sub20 que se disputará en Turquía del 21 de junio al 13 de julio, de la que por sorpresa se ha caído el reputadísimo jugador del Dortmund, Mustafa Amini, en cuyo lugar ha entrado el explosivo y jovencísimo (16 años y dos meses) Daniel De Silva, que recuerda mucho a él en sus inicios más tempranos. Okon, que llevó 27 jugadores a la gira por Europa (donde perdió 3-1 contra Holanda y empató 2-2 con Alemania, ambas sub21), se ha rodeado de defensas fuertes y experimentados a sabiendas de lo cuesta arriba que puede hacerse una fase de grupos con Colombia o Turquía –el anfitrión-, además de con El Salvador, y de lo fundamental que en este caso supone minimizar al máximo los errores atrás. Sí confía en Antonis (ya jugador del Parma) y por supuesto en Corey Gameiro, sensación de la última Copa Asia sub19 y propiedad del Fulham.

La relación de la lista completa es la siguiente:

PORTEROS:

Anthony BOUZANIS – Su apellido no suena por nada: su hermano, Dean, también es guardameta. Anthony emerge en principio como tercer portero. Juega en el filial del Sydney (17 años).

Jack DUNCAN – En condiciones normales sería el titular. Fiabilísimo y muy concentrado, ha pasado este año del Newcastle Jets al Perth Glory, desde donde se espera que dé el salto.

Paul IZZO – El ‘veterano’ (18 años y cinco meses), titular desde la sub15. Esta temporada ya ha debutado en la A-League con el Adelaide, donde está previsto que vaya tomando relevancia.

DEFENSAS:

Andrew HOOLE – Una de las sorpresas de la lista, no habitual en las inferiores pero premiado por un año imponente a caballo entre el filial del Newcastle Jets y su primer equipo. Okon le ha utilizado como extremo en varias ocasiones.

Reece CAIRA – Lateral zurdo dócil en ataque pero muy disciplinado, se ha proclamado campeón de la liga regular australiana esta temporada con el Wanderers, que le ató enseguida.

Jason GERIA – Central o lateral diestro, funciones que desempeña con orden y velocidad. Ha tenido minutos ya en el Melbourne Victory (también en playoffs), y es uno de los intocables de Okon en la sub20.

Scott GALLOWAY – Lateral zurdo, volante en ocasiones, ha completado una temporada muy discreta en el Melbourne Victory, aunque también es uno de los hombres de confianza de Okon por su madera de líder.

David VRANKOVIC – Solvente central de ascendencia serbia que ya ha tenido minutos de calidad (13 partidos esta temporada) en el Melbourne Heart entrenado por John Aloisi. Según el sistema será titular, o no.

Curtis Good (Newcastle United)

Curtis Good (Newcastle United)

Curtis GOOD – El eje de la defensa. Su explosión en su primera temporada en Australia le llevó al Newcastle United inglés, que lo cedió a mitad de temporada al Bradford (donde jugó menos). El líder atrás.

James DONACHIEUna de las irrupciones del ejercicio también estará en Turquía. El central más alto de todos los llamados (1,93) es también el más lento y agresivo. Seguro de vida en partidos disputados en las áreas.

Connor CHAPMAN – Es el titular junto a Good. Su evolución física y táctica en los últimos dos años ha sido bestial, hasta el punto de que a sus 18 años y medio ya tiene varios pretendientes en Europa.

CENTROCAMPISTAS

Joshua BRILLANTE – Otro clásico de las inferiores y ya con más peso específico en su equipo, el Newcastle Jets. Empezó como lateral derecho pero su adaptabilidad y presencia física le ha llevado a ser volante o mediocentro.

Joshua Brillante (Newcastle Jets)

Joshua Brillante (Newcastle Jets)

Terry ANTONIS – El indiscutible motor del equipo. Es cierto que ha ido de más a menos pero por criterio, organización y presencia es imprescindible. Este año ha fichado por el Parma. Ya jugó el Mundial sub20 de 2011.

Daniel DE SILVA – La sorpresa mayúscula de la convocatoria; rompió el récord de precocidad en la A-League al jugar con apenas 15 años y con 16 recién cumplidos ya está en la sub20. Muy técnico y gambetero, suele decidir bien.

Ryan EDWARDS – Muy polivalente en la línea de creación, a priori parte como jugador de banda si bien suele aparecer mucho –y bien- por el centro. Juega en el Reading inglés.

Jackson IRVINE – Jugador muy interesante que debuta en la sub20 tras hacer lo propio esta temporada en el Celtic escocés. Corpulento mediocentro, es el complemento ideal para Antonis.

Ryan WILLIAMS – El hermano pequeño de Rhys Williams (Middlesbrough), también juega en Inglaterra, en el Fulham en este caso. Buena zancada y mejor definición, un as en la manga para el ataque.

DELANTEROS

Jamie MACLAREN – Otro que también está creciendo en Inglaterra, en el Blackburn Rovers en este caso, aunque juega exclusivamente en el filial. Ariete de buenos movimientos, buen rematador de primeras.

Corey GAMEIRO – Por su Copa Asia sub19 le conoceréis, pues allí se proclamó máximo goleador, anotando todos los tantos de Australia. De hecho, la clasificación para el Mundial es suya. Propiedad del Fulham, ya ha jugado cedido en Holanda y Australia.

Connor PAIN – Muchos minutos y algún que otro gol esta temporada en la A-League con el Melbourne Victory. Revoltoso segundo delantero, muy oportunista y participativo en el juego de ataque.

Adam TAGGART – También una referencia de las categorías inferiores, ha debutado incluso con la absoluta (marcando, además). Él o Maclaren acompañarán a Gameiro. Tiene contrato hasta 2014 con el Newcastle Jets.

CENTRAL COAST, CAMPEÓN A LA CUARTA

ccm2A la cuarta fue la vencida. Después de perder tres finales ante tres equipos distintos (ante Sydney, Newcastle y Brisbane en 2006, 2008 y 2011 respectivamente), el Central Coast se proclamó definitivamente campeón de la A-League tras ganar por 0-2 al Sydney Wanderers en la final, disputada en el Allianz Stadium de Sydney ante 42.102 espectadores, récord de la temporada.

No tuvo color el encuentro. Durante toda la primera mitad los hombres de Graham Arnold masacraron a las entusiastas huestes de Tony Popovic, en juego y ocasiones: fruto de esto, llegaría el 0-1 merced a un cabezazo del veterano central holandés Zwaanswijk, que entraría como una bestia a rematar un córner. Con el resultado y la dinámica a favor, Central Coast contemporizó en la segunda mitad.

campeones

En el ecuador de esta segunda parte, McBreen anotaría el 0-2 definitivo de penalti, subiendo su 19º gol de la temporada al casillero y rematando al Wanderers, cuya afición, aun decepcionada, no perdió la cara en ningún momento al encuentro y animó de manera incondicional, aportando luz y fuerza al espectáculo. La nueva franquicia se ‘consolará’ con disputar la Champions de Asia la temporada que viene en posición de campeón de la liga regular en su primer año en la élite. Todo un logro al alcance de poquísimos y que sólo con el tiempo sabrá valorarse en su justa medida.

500 PARTIDOS DE SCHWARZER EN LA PREMIER

schwarzerLe ha costado 17 años, pero Mark Schwarzer ya es historia de la Premier League. El veterano (cumple 41 en octubre) meta del Fulham ha alcanzado ante el Arsenal los 500 partidos en la primera división inglesa, cifra que asciende a 547 contando sus apariciones en categorías inferiores con el Bradford, su primer equipo en las islas, y el Middlesbrough de la 97-98. Anteriormente, Schwarzer había jugado en Alemania durante dos temporadas y media (del 94 al 96), en el Dynamo Dresden primero y el Kaiserslautern después, desde donde dio el salto a Inglaterra. Su génesis estuvo, como en el caso de otros grandes futbolistas australianos de su generación, en el Marconi Stallions, donde jugó entre 1990 y 1994, tras desarrollarse en su época juvenil en su Nueva Gales del Sur natal. Además, Mark Schwarzer es en la actualidad el jugador con más internacionales de Australia (van 105) y ha expresado su deseo de disputar con los aussies el Mundial de Brasil (tendrá 41 años y medio)y de estar presente en la Copa Asia de 2015 que organiza su país (ya tendrá 42). Vamos, que lo que es rendirse, no le apetece rendirse.