LA POLÉMICA AUSENCIA DE LECKIE EN EL MUNDIAL SUB’20

Imagino que esto es lo más similar a marcarse un Paco Gª Caridad: Preguntar a jugadores en Twitter intentando sacarles menciones que convertir en noticia o, en el más humilde (y con valores) de los casos, en entrada de blog. Así será en mi caso, tras desayunarme esta mañana con la respuesta del ínclito Kofi Danning, llamado a la titularidad con Australia en el Mundial sub20 de Colombia que comienza este fin de semana.

Preguntado por cómo se sentía por la baja de un jugador tan importante como Leckie en el Mundial, Danning (con escasa suerte en el Sydney, probablemente por detrás de Kerem Bulut en la sub20 y fichado este verano por el campeón Brisbane) ha contestado, desde su cuenta en Twitter, con el clásico discurso dolido aunque optimista:

“Es lamentable que no pueda venir con al Mundial, es una gran pérdida para el equipo pero estamos seguros de que podemos hacerlo bien”,

La FFA, de uñas

Una vez conocida la traumática baja forzada de Matthew Leckie, sin duda la estrella de la lista inicial que dio Versleijen, Australia y en particular (como no podía ser de otra forma) la FFA han sacado rugidos de todos los colores contra el nuevo equipo del jugador, el Borussia Mönchengladbach, quien decidió no ceder al futbolista para disputar el Mundial en un hecho que ha sentado un precedente absurdo.

La postura oficial del Mönchengladbach no es ninguna, literalmente. El club, sencillamente, negó la cesión del jugador y listo. Tampoco desde su departamento de prensa (otras veces mucho más receptivo, abierto y eficiente) han dado una explicación convincente. Pero lo que está claro es que la baja de Leckie es capital para Australia, porque además de ir como máxima estrella era uno de los pocos que podía marcar diferencias.

La FFA, indignada, recordó en un comunicado oficial que ellos sí habían hecho un favor al club alemán dejando libre a Leckie de la concentración de dos días que muchos seleccionables sub20 vivieron justo cuando el Mönchengladbach arrancaba su pretemporada, por lo que la decisión de apartarlo de la cita mundialista ha hecho todavía más daño.

PD. Para hacernos una idea, es como si el Málaga o el Madrid decidieran no ceder a la sub20 española a Isco o Canales.

ADIÓS A MUSCAT, EL ÚLTIMO CARNICERO

A 3 meses de que arranque la A-League 2011/2012 (bendita pretemporada, penosa organización de la FFA, aunque también algo forzada por los acontecimientos, eso sí), si algo ha quedado claro es que este año los defensas podrán respirar algo más tranquilos, tras confirmar en mayo Kevin Muscat que dejaba el fútbol profesional a los 37 años. En su descargo, y a pesar del tono del artículo, hay que comentar que si tuvo tantos minutos, además de por su carácter, fue porque como defensor había pocos mejores que él, tácticamente hablando.

‘The Butcher’ (literalmente, ‘El Carnicero’). Así es como se conocía en el mundo del fútbol a este lateral diestro que, tras hacer carrera en Gran Bretaña, donde jugó de 1996 a 2005, incluyendo apariciones en Champions con el Glasgow Rangers, (donde por cierto, se rumorea que siempre le dejaron fuera de los Old Firm contra el Celtic por miedo a que aumentara la brecha de rivalidad con alguna de las suyas) ha dejado para el recuerdo un sinfín de anécdotas y ‘reconocimientos’ de dudoso orgullo respecto a su bien ganada fama de duro, y por qué no decirlo, sucio.

Por supuesto todos recordarán la salvaje entrada que dejó KO en enero de 2011 al jugador del Melbourne Heart, Adrian Zahara, quien en estos momentos sigue un plan específico de recuperación y en teoría debería llegar bien al comienzo de la temporada. Muscat fue sancionado con 8 partidos de suspensión, la mayor sanción de la historia de Australia, una decisión que llegaron a aplaudir en Twitter algunos jugadores de la A-League como, por supuesto, la mayoría de periodistas y analistas del país.

Lo que tal vez no recuerde la mayoría es que el historial de Kevin Muscat de entradas violentas y jugadores lesionados a su paso es bastante más amplio. El jugador, que se enfrentó a España en los JJOO de Atlanta de 1996 con el combinado sub23 de Australia, también lesionó de gravedad al francés Dugarry en un amistoso contra Francia disputado en 2001. Tras el partido, el por entonces técnico galo, Lemerre, se refirió a la jugada como “una brutalidad”. Pero tampoco las estrellas actuales se libran: en 2010, Ashley Young, reciente fichaje del Manchester United, reconoció que en 2003 Muscat amenazó con “partirle las piernas” si le superaba en un encuentro entre el Watford y el Milwall, cuando Young sólo contaba con 18 años.

Ya en la A-League (a la que se reincorporó en 2005), dejó otra imagen para el recuerdo: su encontronazo con el por entonces entrenador del Adelaide United, en un encuentro entre ambos disputado en 2006. Muscat le derribó cuando iba a recuperar un balón en la banda y encendió al estadio, que la tomó con el técnico visitante. Una reacción que recuerda vagamente a la que protagonizaron Cristiano Ronaldo y Guardiola en el famoso 5-0 de Liga de la temporada pasada.

Con todo y con eso, Muscat sólo ha sido expulsado 4 veces desde 2005, y además logró jugar nada menos que 51 encuentros con la selección absoluta australiana. Aunque Hiddink le ninguneó para el Mundial del 2006, sí participó en la fase de clasificación para la Copa Asia de 2008. Al final, una hoja de servicios casi impecable ensuciada con un carácter de mierda, que dirían los argentinos, apuntalado por un peligroso sentido de la agresividad en defensa. ¿Le echarán de menos?

¿QUIÉN ES QUIÉN EN AUSTRALIA SUB’20?

Y llegó el momento. Con dos días de retraso, Jan Versleijen hizo pública la relación de futbolistas que competirá contra España, Costa Rica y Ecuador en el próximo Mundial sub’20 de Colombia. Probablemente, una de las generaciones más talentosas de futbolistas australianos que se recuerda, con permiso de aquellos que por edad ya no han podido ser llamados y están jugándose la presencia del país en los JJOO de Londres 2012.

Para la cita de Colombia, el técnico holandés (que ya dirigió a la sub’17 en el Mundial de México) se ha apoyado además mayoritariamente en la A-League australiana (15 de los 21 convocados juegan allí), lo que evidencia el crecimiento de un campeonato al que se le augura un futuro si no brillante, si ciertamente recomendable de seguir de cerca.

Kerem Bulut celebra un gol durante la fase de clasificación

Kerem Bulut celebra un gol durante la fase de clasificación

Repasando la lista, uno no tiene más que aplaudir, porque Versleijen ha tirado, sin complejos, de lo mejor que tenía, que era mucho. Y eso implica que será difícil encajar las piezas y tener a todos contentos, ya que hay futbolistas que, como es por ejemplo el caso de Kerem Bulut, podrían ni tan siquiera saltar a calentar ante la feroz competencia en su puesto.

Las opciones de Australia en este grupo C pasan, básicamente, por no tropezar en el primer encuentro ante Ecuador, también aspirante a ese segundo puesto siempre por detrás de España. Que precisamente el último encuentro sea ante los nuestros, unido a la incuestionable calidad del grupo seleccionado por Versleijen, hacen que Australia tenga serias posibilidades de pasar de ronda, y con relativa facilidad.

Salvo excepciones hechas, los jugadores que componen la columna vertebral ya tienen a sus espaldas una impecable hoja de servicios bien en sus clubes o bien en las inferiores de Australia. Gente como Leckie (este año en la Bundesliga), Mustafa Amini (ya fichado por el Borussia Dortmund), Kantarovski (seguido muy de cerca por Osieck para la absoluta), Rhyan Grant (el mejor lateral diestro de Australia) o Tommy Oar (ya dos temporadas en la Eredivisie) respaldarán a los ‘nuevos’ (Warren, Antonis o Ibini-Isei), en un conjunto realmente potente cuya clave estará en la confianza.

  • LO MEJOR

VELOCIDAD Y GOL. Las categorías inferiores de Australia están produciendo extremos y segundos delanteros a un ritmo increíble. Brett Holman fue algo así como el pionero, pero detrás han venido Tommy Oar, Kruse… Y muchos de los llamados por Versleijen para la sub’20 (Leckie, Amini, Bulut, Petratos). Además de jugadores veloces y técnicamente más que aceptable, la mayoría también tiene bastante llegada a gol. Será un placer verles crecer. Ojito, mucho ojito a ellos.

  • LO PEOR

SIN LATERAL NI ARIETE. De los laterales convocados, sólo Rhyan Grant da la talla, y en el Sydney juega habitualmente como volante diestro. Ni Gallagher ni Warren son fiables en el izquierdo. Es, de largo, el punto débil de una retaguardia donde también hay overbooking de buenos centrales (Hamill, Franjic, McGowan…) Tampoco tienen un ariete de referencia, pues todos los delanteros convocados comparten características: rapidez, habilidad, centro de gravedad bajo. Puede ser el principio del fin de los Aloisi, Viduka, Kennedy, etc.

  • PORTEROS

Matthew ACTON; Campeón de la A-League con Brisbane (donde no ha debutado), este año en teoría debería pelear la titularidad.

– Mark BIRIGHITTI; El titular para Versleijen, debutó en la AFC Champions con Adelaide con 17 años.

 – Lawrence THOMAS; Debuta en la sub’20. Este año formará parte del primer equipo del Sheffield Utd.

  • DEFENSAS

Rhyan Grant ya suma 30 partidos oficiales con el Sydney FC

– Sam GALLAGHER; Central zurdo y lateral, de lo más flojo de la lista. En teoría suplente ante Warren, pero a Versleijen le gusta armar su defensa con gente alta.

– Dylan McGOWAN; Buen central del Central Coast, a donde llegó desde el Hearts escocés (donde juega su hermano Ryan). Limpio y disciplinado.

 – Brendan HAMILL; Será compañero de McGowan. Polivalente en defensa, aunque por envergadura suele actuar de central.

 – Marc WARREN; Una alternativa al lateral zurdo, con bastante mejor proyección que Gallagher, a quien parece preferir Versleijen.

 – Trent SAINSBURY; Central o lateral diestro, puede tener opciones si Rhyan Grant juega como volante. Muy, muy discreto.

 – Rhyan GRANT; Un clásico. Titular en el Sydney, campeón de la A-League en 2010, ya jugó el Mundial sub’20 de 2009. Incansable, gran disparo de media distancia.

 – Petar FRANJIC; El central del futuro para Australia. El Melbourne Victory le ha blindado. Gran desplazamiento de balón y excelente condición física.

  • MEDIOS

Mustafa Amini, durante la prueba que hizo con el Dortmund

 – Ben KANTAROVSKI; El capitán de los Young Socceroos, mueve y distribuye bien el balón, tanto en corto como en largo. Eje del Newcastle Jets, está a un paso de la absoluta.

 – Terry ANTONIS; Debutó con el Sydney a los 16 años, aunque el mal momento del equipo le privó de oportunidades este año. Volante rápido y con llegada, todavía tiene mucho que mejorar.

 – Tommy OAR; Ha ido de más a menos. Estuvo a punto de ir al Mundial de Sudáfrica con la absoluta, pero no ha tenido buena temporada en Holanda. Será titular salvo sorpresa por condiciones.

 – Jake BARKER-DAISH; Todavía sin minutos en Gold Coast, puede ser buena alternativa para el mediocentro si Versleijen necesita dosificar a Kantarovski.

 – Matthew LECKIE; Llega en estado de gracia. Completísimo, una bala, muy técnico, feroz disparo. Este año le veremos en la Bundesliga (Mönchengladbach)

 – Mustafa AMINI; Estrella en la sub23 pre-olímpica, fácilmente reconocible por su pelo pelirrojo a lo afro. Muy técnico aunque algo endeble, ha fichado por el Dortmund pero jugará cedido este año en la A-League.

  • DELANTEROS

Kofi Danning jugará esta temporada en el campeón, Brisbane

 – Dimitrios PETRATOS; Llegó a mitad de temporada a Sydney y se hizo con el puesto, llegando a jugar incluso en la AFC Champions. Buen segundo delantero.

 – Kofi DANNING; Titular a pesar de no ser un gran goleador, ha cambiado el Sydney, donde no tenía muchas oportunidades, por el actual campeón, Brisbane.

 – Matthew FLETCHER; Una de las revelaciones. Media Australia se pelea por él después de que el Sunderland le rescindiera el contrato. Buen disparo, aunque muy inconstante.

 – Bernie IBINI-ISEI; Alternativa a Kofi Danning, debutó con Central Coast a la vez que Mustafa Amini. Muy rápido, le falta pausa y definición. Puede jugar en banda.

 – Kerem BULUT; Una bestia, con unos registros goleadores increíbles tanto en la sub20 como en la sub17 (14 goles en 16 partidos). Fuerte, rápido y ambidiestro. Imprescindible en este equipo.

¿QUIÉN ES QUIÉN EN NUEVA ZELANDA SUB’20?

Mientras Jan Versleijen sigue haciéndose de rogar para hacer pública la lista de 21 jugadores que representará a Australia en el Mundial sub’20 de Colombia, su homónimo Chris Milicich ya se ha puesto a trabajar en los chicos que estarán con Nueva Zelanda y que inspiraron el primer post de este blog, allá por los primeros días del mes de mayo.

Como era de esperar, Dakota Lucas y Marco Rojas lideran una selección que, como ya ocurriera en el pasado Mundial sub’17 de Colombia, tendrá que superar el complejo histórico del fúbol oceánico para avanzar en un torneo en el que la suerte le ha sido esquiva a más no poder en cuanto a la composición de grupos se refiere, ya que se las verá con Uruguay, Camerún y Portugal.

Después del impecable paseo en su fase de clasificación, Nueva Zelanda afronta el reto de salir viva con la cabeza alta en el máximo torneo existente a nivel mundial previo a la selección absoluta, para el que sólo se había clasificado una vez antes en su historia, en 2007. Por entonces, en Canadá, los ‘kiwis’ no sumaron un solo punto en un grupo con México, Portugal y Gambia. De aquella lista, sólo Clapham y Brockie han dado ‘el salto’, ya que incluso fueron al pasado Mundial de Sudáfrica con la absoluta.

La lista es la siguiente:

  • PORTEROS
-Stefan MARINOVIC; El titular por descontado. Uno de los más veteranos del grupo, juega en el equivalente a la 2ªB en Alemania.
-Scott BASALAJ; Con 17 años, ya estuvo (y gustó mucho) en el pasado Mundial de la categoría. Tiene un futuro espléndido si mantiene la progresión.
-Coey TURIPA; El más flojo de los tres, sin opciones de jugar. Apenas sí es titular en su equipo de la liga local de Brisbane.
  • DEFENSAS
– Nick BRANCH; El más mayor del grupo (es de enero del 91), juega en el Central Utd de Auckland. Muy peligroso a balón parado, tiene además buen golpeo.
– Nikko BOXALL; Debutó en abril de este mismo año con la sub20. Compañero de equipo de Branch, su versatilidad es su mayor arma. No destaca por nada.
– Anthony HOBBS; Fijo en el Waitakere Utd y también para Milicich en la selección, está a un paso de ir con la absoluta. Lateral rápido y con oficio, pero frágil.
– Luke ROWE; Uno de los dos de la lista que ‘juega’ en un equipo Premier, el Birmingham, donde es más que testimonial en el equipo de reservas.
– Mikey KRAMER; Una de las sorpresas, pues también debuta a sus 17 años en una llamada del combinado sub’20, sin haber pasado siquiera por el sub’17. Muchas esperanzas.
– Liam HIGGINS; Otro juvenil, compañero de Basalaj en el modestísimo Lower Hutt City, un equipo semi-profesional. Va para aprender.
– James MUSA; Fuerte y prometedor central de origen nigeriano que ya ha tenido minutos en la A-League. Indiscutible en el once, hizo un hat-trick ante Nueva Caledonia en la fase de clasificación.

Musa celebra uno de los tres goles que hizo a Nueva Caledonia en la fase de clasificación


  • MEDIOS
– Ryan CAIN; Interesante mediocentro, habitual e indiscutible con Milicich. Práctico y con muy buen físico, piedra angular del valladar neocelandés.
– Cameron LINDSAY; Acompañante de Cain en el centro del campo, también puede jugar como central. Futbolísticamente hablando, la viva reencarnación del veterano Ivan Vicelich.
– Adam THOMAS; Milicich suele darle bastantes minutos, bien como escudero de Rojas en un sistema con trivote o bien como volante zurdo a pierna cambiada. Tiene presencia.
– Andrew MILNE; Muchos minutos en el Auckland City, buen control y mejor llegada. Fino aunque individualista, y tampoco destaca por su técnica.
– Colin MURPHY; También debutó hace poco en la sub’20, aunque tiene las puertas ‘cerradas’ ante Marco Rojas y Milne. No aporta nada distinto.
– MARCO ROJAS; El auténtico alma máter del equipo. Mediapunta de ascendencia argentina, rápido, hábil, con gol. Aunque es mortalmente irregular, será referente pronto en la absoluta. Muy, muy buen jugador.

MacAllister, ahora en Islandia, otorga a Marco Rojas el mérito de un gol de Wellington la pasada temporada


  • DELANTEROS
– Andrew BEVIN; Penúltima oportunidad para un jugador que estuvo en el Mundial sub’17 de 2009 al que llegó como estrella y donde se estancó. Por detrás de Lovemore y muy por debajo de Dakota Lucas.
– Sean LOVEMORE; Acaba de cumplir los 19. Esta temporada debe recoger el testigo de MacAllister en la delantera de Wellington Phoenix. Buen delantero, va poco al choque y eso le resta influencia.
– Ethan GALBRAITH; Siempre ha respondido con la sub’20, pero no parece tener opciones de ser titular. Sí lo es en el Lower Hutt City. Envergadura, sombra arriba y definición al primer toque.
– Tim PAYNE; Lo jugó todo en el Mundial sub’17 de México. Un ‘9’ de buenos movimientos, aunque todavía muy verde. No es un rematador.
– DAKOTA LUCAS; El encargado del gol. Figura en la selección (5 goles en 7 partidos) y en su equipo, el Waitakere de Nueva Zelanda, que ya prepara su salida a una liga mayor.

Dakota Lucas pelea un balón durante un partido en la fase de clasificación

AUSTRALIANOS POR EL MUNDO 2011

Hasta un total de 56 jugadores australianos destacados juegan a lo largo y ancho del planeta fútbol. Desde Indonesia hasta Uruguay, pasando por Bélgica, Portugal, Islandia y obviamente Inglaterra, el sello de los ‘aussie’ va tintando diferentes ramas en función de las diversas características de cada uno. Porteros (Ante Covic, Schwarzer, Brad Jones o Nathan Coe), defensas (Wilkshire, Carney, Ognenovski, Milicic), mediocentros de la vieja escuela (Jedinak, Bresciano, Kilkenny), otros más finos (McKain, Holland o Nathan Burns) y por supuesto el producto típico australiano, el segundo punta técnico y con gol (Kruse, Leckie, Troisi, Bulut, Richard García o Brett Holman) forman parte de un grupo que comandan, desde lo más alto, Mark Schwarzer y Tim Cahill. A continuación, un breve  repaso a todos1:

INGLATERRA

– CAHILL (Everton), SCHWARZER (Fulham), GRELLA (Blackburn), McDONALD y RHYS WILLIAMS (Middlesbrough), JEDINAK (Crystal Palace) BRAD JONES (Derby County), CARNEY (Blackpool), RICHARD GARCÍA (Hull), FEDERICI (Reading), KILKENNY (Bristol), KISNORBO (Leeds), TOMBIDES (West Ham), TOM KING (Liverpool), LIAM JACOB (ManU)

Cahill, eje del Everton

ITALIA

– VALERI (Sassuolo), BRESCIANO (Lazio), MAX VIERI (Prato)

FRANCIA

– KEARYN BACCUS (LeMans)

ALEMANIA

– RUKAVYTSYA (Hertha), KRUSE (Dusseldorf), LECKIE (Mönchengladbach), LANGERAK (Borussia Dortmund)

Kruse, durante su presentación con el Dusseldorf

BÉLGICA

– LAMBADARIDIS (Brujas)

SUIZA

– CHIPPERFIELD (Basilea)

HOLANDA

– BRETT HOLMAN (AZ Alkmaar), HOLLAND (Sparta), ZULLO y SAROTA (Utrecht), TOMMY OAR (Utrecht)

ESCOCIA

– MOOY (St.Mirren), McKAY (Rangers)

DINAMARCA

– NATHAN COE (Sonderjysk)

Nathan Coe estuvo en la Copa Asia de Qatar 2011

SUECIA

– ANTE COVIC (Elfsborg)

PORTUGAL

– JASON (Paços Ferreira)

GRECIA

– NATHAN BURNS (AEK)

TURQUÍA

– TROISI (Kayserispor)

James Troisi, la estrella que no explotó

REP. CHECA

KEREM BULUT (Boleslav)

CROACIA

– MILICEVIC (Hadjuk Split)

RUSIA

– WILKSHIRE (Dynamo Moscú)

JAPÓN

– KENNEDY (Nagoya), MILLIGAN (JEF United), JADE NORTH (Tokyo), ALEX BROSQUE (Shimizu)

Josh Kennedy celebra un gol con Australia

INDONESIA

– BARISIC (Persebaya), VRTSKI (Solo FC)

COREA DEL SUR

– OGNENOVSKI (Seognam), CORNTHWAITE (Chunnam), FYFE (Busan), DeVERE (Gyeongnam)

CHINA

– KWASNIK (Chengdou), DJULBIC (Xian), DJITÉ (Jiangsu)

URUGUAY

– RICHARD PORTA (Nacional)

Los goles de Porta también valen en la Uruguay

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1 Incluidos en Inglaterra los juveniles Tombides, Tom King y Liam Jacob, que juegan en las inferiores de clubes importantes y que tienen aptitudes de sobra para seguir creciendo.

VÍDEO: LECKIE, LA ESTRELLA QUE ESPERABA LA BUNDESLIGA

Europa en general, y Alemania en particular, están de enhorabuena. La Bundesliga, recientemente clasificada por delante de la Serie A italiana en cuanto a coeficiente de sus equipos en competición europea en las últimas temporadas, se frota las manos ante la llegada de un nuevo crack: Matthew Leckie, firmado por el Borussia Mönchengladbach.

Rápido, fuerte, técnico, letal. De carrera larga y apasionada, figura erguida, espaldas anchas y cuádriceps fuertes. De lejos, por su zancada, recuerda a Cristiano Ronaldo. Buen asistente, se desenvuelve básicamente por banda derecha, desde donde, al igual que su homónimo Robbie Kruse (también en Alemania la próxima temporada), tiende a trazar peligrosísimas diagonales que suele finalizar sin miedo. Lo tiene todo, absolutamente todo, para dar el salto a un grande de Europa en menos tiempo del previsto. Y sólo una desafortunada lesión de rodilla que le mantuvo de baja casi 3 meses en la última temporada ha impedido que su figura haya ido mucho más allá en este 2011.

Leckie no sólo entraba dentro de los planes de Holger Osieck para jugar con Australia la Copa Asia de Qatar, sino que además prometía arrasar con la mayoría de los premios individuales que se dan en la A-League (seis en total), en especial el de mejor jugador y el de mejor jugador joven, que terminaron recayendo en el argentino Marcos Flores y el australiano Matthew Ryan, respectivamente.

Su ausencia cayó como una losa sobre la espalda del Adelaide United, invicto y líder destacado hasta su lesión, en la jornada  13 ante el Melbourne Victory. Aquel día (29 de octubre), Leckie se tuvo que retirar lesionado en el minuto 22 y ya no volvió a vestirse de corto hasta enero, sin llegar a alcanzar la forma que le había hecho indiscutible durante el primer tramo de temporada, y de la que sin duda se ha valido para dar el salto a Europa. Llegó a tiempo para disputar las últimas jornadas y los dos encuentros de playoffs, pero no pudo cerrar la 10/11 mejor de lo que la comenzó, ya que el Gold Coast de Culina y Shane Smeltz les apeó en semifinales.

Aunque Pim Verbeek llegó a convocarle para la fase de clasificación de la citada Copa Asia, Leckie aún no ha debutado con la selección absoluta, una empresa que, dada la ausencia casi total de futbolistas de su perfil, no debería hacerse de rogar. Siempre y cuando, claro está, convenza a su nuevo técnico en Mönchengladbach, donde, entre otros, coincidirá con Marco Reus, Juan Arango o el estadounidense Michael Bradley.

EN AUSTRALIA NO INVENTAN (I)

A lo largo prácticamente de todo el globo corren malos tiempos para el periodismo deportivo, que salta de rumor en mentira venteando la lava del rigor. Pero no en Australia, donde el significativo hecho de que el fútbol sea el cuarto deporte más seguido del país, exime a los profesionales de la comunicación de esa angustia innovadora (e imaginativa) para rellenar diarios, páginas, líneas y líneas. Lo que se publica es real, a pesar de que como siempre, la realidad casi siempre termine superando a la ficción.

EL PORTERO QUE ENAMORÓ A RAFA BENÍTEZ

Dean Bouzanis ya tiene equipo. Tras salir del Liverpool ha estado 2 meses vagando solitario y cabizbajo por Asia, defendiendo precisamente la portería de la sub23 pre-olímpica, pero finalmente ha ido a parar al Melbourne Victory. El equipo que se lo lleva todo este verano. Bouzanis, a quien Rafa Benítez llegó a definir como “el mejor portero del mundo de su edad”, se disputará el puesto del Victory con nada menos que Tando Velaphi, otro de los llamados a suceder a Mark Schwarzer en la selección. Me pone.

Bouzanis, durante su etapa 'red'

FOWLER EL DÉSPOTA

Que Fowler ha sido importante en Australia es una obviedad refutada en el llanto de muchos seguidores del Perth Glory, cuyas lágrimas parecían aludir poco menos que al regreso de los marines ingleses a perturbar el tranquilo sueño oceánico. Que el ex del Liverpool se ha ido por la puerta de atrás, y mal, también. Después de despedirse del Glory con buenas y dulces palabras y comunicar a su presidente que renunciaba a seguir un año más porque quería dedicarse a su familia en Inglaterra, ha fichado por un club tailandés. No sabemos si se llevará allí a sus cuatro hijos (señora de Fowler incluída), pero en fin, me temo que no. The Classical Trick, lo llamarán por allí.

De Perth a Tailandia. Family Man.

NEWS ON KEWELL

Neymar, dicen. Agüero, dicen. Alexis Sánchez, dicen. El auténtico culebrón del verano tiene nombre y apellidos: Harry Kewell. Le largaron del Galatasaray por un bajo rendimiento que disimuló muy bien en la Copa Asia que disputó con Australia, y ahora busca acomodo precisamente en su país natal, del que salió con 15 años. Mientras él ya tiene acordado el contrato con el Victory, su agente sigue negociando con la FFA (Fed.de Fútbol Australiana) un acuerdo económico en torno a los beneficios que saque por cada partido que Harry juegue fuera de casa. Sucio, muy sucio. Cada día se calcula que pasa de héroe a villano para 2,300 personas.

LOS UZBEKOS, OTRA VEZ

En España nos liamos la manta a la cabeza cada año con ese ominoso ‘Pacto de Llanes’ habitual entre Sporting y Racing, que pretenden acordonar la meseta central desde su limbo en el fresco y amado norte del país. En Australia tienen un enemigo similar: Uzbekistán. La selección asiática (esta sí) se ha vuelto a cruzar en el camino de los australianos, ahora en el grupo sub23 que se jugará el pase a los JJOO de Londres. Sí, ese grupo entrenado por Aurelio Vidmar. Ese grupo que hace fútbol con mayúsculas. El grupo que, como otros, caerá tristemente en el olvido de aquí a unos años. Suerte, ‘Olyroos’1

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1.- ‘Olyroos’ es el nombre con el que se conoce a la selección pre-olímpica. Por ‘Oly-‘ (Olympic) y ‘-roos’, de ‘socceroos’. Premio originalidad 2011, sin duda.