GUÍA RÁPIDA DE LA A-LEAGUE EN TWITTER

Twitter, ese infierno de egos, sigue convirtiéndose poco a poco en la herramienta de mayor alcance para los futbolistas en Australia. Hace varios meses hice una lista un tanto vaga de jugadores y equipos (que incluía al malogrado Queensland Fury, por quien además siento doble pena tras caer en la cuenta de que ya no aparecerá en el FIFA), listas que me veo obligado a refrescar a no mucho tardar. Sin embargo, la prioridad en este post no es abrasaros con mi falta de tiempo o lo mucho que me gusta ver House en VOS, que también, sino con algunas de las cuentas recomendabilísimas para seguir día a día (noche a noche si tenemos en cuenta el huso horario variable del hemisferio sur, de Sydney, Perth, Wellington etc) toda la actualidad en la A-League para la que, por cierto, queda un suspiro (8 días).

No espero que le hagáis mucho caso. Pero sí que me deis muchas visitas, me consta que la casa en la playa está cada vez más cerca.

A-LEAGUE EN TWITTER

 

 

@ultimatealeague – Actualiza mucho y bien. Además tiene una app para iPhone que es una auténtica delicia, con estadísticas, partidos, precedentes, clasificaciones detalladísimas. Gratis, por supuesto.

@AdrianMusolino – Periodista freelance bastante activo, tiene un artículo de opinión en ‘The Roar’. Sus textos suelen ser sencillitos y en Twitter comparte bastantes enlaces de otros medios.

@AustFootball – Cuenta relativamente nueva que, a estas horas, había llegado ya a los 800 seguidores. Muy cercana a los aficionados, fresca y sin paja, bastante actualizada, también da información sobre los partidos de la selección.

@FootballAus – No confundir con la anterior, o moriréis. Es únicamente un servidor de links, algunos de los cuales aparecen antes en su perfil que en los propios de cada medio a los que redirecciona.

@FourFourTwoOz – Versión australiana de la mítica revista Four-Four-Two. Buenos artículos de opinión y análisis, intuyo que buenas fuentes, aunque a veces es algo farragosa de leer.

@TheFootballSack – Un auténtico refrito de todo. Links, estadísticas, equipos. No demasiado bien ordenado pero muy útil si tienes ganas (y sobre todo tiempo) para bucear en este mundillo.

@DaviddeCorran – Igual que Musolino, periodista freelance activo y además bastante simpaticote y sencillo. Contesta a casi todas las menciones, comenta mucho fútbol extranjero y además suele contar con buenas fuentes cuando cuenta cosas. También fácil de leer.

@KevinAirs442 – El gurú. Más complicado de leer y un poco menos cercano, es editor de la revista Four-Four-Two.

VÍDEO: PRIMER GOL DE EMERTON CON EL SYDNEY

Sí, vale, fue de penalti. Pero eso no borrará el acontecimiento histórico de las retinas a los 3.577 espectadores que vieron en directo el debut del ex del Blackburn con los skyriders en un amistoso frente al Perth Glory, que finalizó 2-2. El tanto de ‘Emo’, apelativo cariñoso en Australia, supuso el 2-1 después de que Mehmet empatara el tanto inicial de Nick Carle. Apenas dos minutos del gol de Emerton, Howarth hizo el último tanto para igualar el partido y, por un lado, seguir reforzando al Sydney en pretemporada a costa de seguir dejando dudas más que razonables en un Perth que no termina de despegar.

Quedan 12 días para que arranque la A-League.

Y AL 33er AÑO, KEWELL DEBUTÓ

El ídolo de masas que llenó el Hindmarsh Stadium de Adelaida disputó la primera mitad con su nuevo equipo, el Melbourne Victory, ante un Adelaide United que salió con su presumible once de gala, incluyendo al fichaje estrella de la temporada, Zenon Caravella, ex del Gold Coast. El encuentro, que llegó un día después de que HK hiciera los 33 años (edad de Jesucristo y todos esos reclamos facilongos de viñeta para el colegio en edad adolescente), sirvió para ver que efectivamente no se encuentra del todo en mala forma, a pesar de su casi medio año de inactividad. Kewell disputó la primera mitad del encuentro y según los reportes de Australia, fue de los más destacados del encuentro.

Usar una imagen en la que se le ve tirando a puerta también ayuda, claro.

El partido terminó 1-1, con goles de Slory para los ‘reds’ y de Carlos Hernández para el Victory. Y todo esto, a dos semanas del comienzo de la A-League.

Kewell debut Melbourne Victory 2011

Kewell dispara a puerta en su debut con el Victory

ZANCADILLA Y MANOTAZO

Acabó en el Hindmarsh Stadium de Adelaide el primer partido de la selección australiana sub’23 en busca de una plaza para los JJ.OO de Londres 2012. Y, al igual que ocurriera en el Mundial sub’17, el sub’20 y el primer clasificatorio de la absoluta para el Mundial de 2014 ante Tailandia, terminó con decepción: Empate sin goles ante Emiratos Árabes Unidos, a priori el rival más flojo de un grupo en el que también están Iraq y Uzbekistán, cuya única concesión ha sido enfrentarse entre ellos en esta primera jornada. Vidmar, que armó un equipo casi de circunstancias con varias ausencias destacadas como comentamos en la previa, no pudo llevarse tres puntos que hubieran sido casi de oro en busca de esa primera plaza que da acceso directo a la cita olímpica. La próxima cita, el 23 de noviembre contra Iraq fuera de casa, presumiblemente reunirá a nombres más formados, ya que apenas unos días después también toca rendir cuentas contra Uzbekistán, aunque en esta ocasión, en casa. Leckie, Bouzanis, Amini o Kerem Bulut son los principales nombres que podrían reforzar a los ‘olyroos’ de cara a esta doble cita del próximo mes. Y hasta aquí, la zancadilla.

Jason Culina 2011

Culina se perderá la 11-12 por lesión

Y ahora, el manotazo. Cambiando descarada y exageradamente de tema, vuelco hacia la A-League, competición para la que los fans siguen descontando minutos (comienza, recordemos, el 8 de octubre). Una competición que, finalmente, no podrá disputar el mítico Jason Culina, tras recaer de la lesión de rodilla que le dejó sin Copa Asia a comienzos de 2011 y le privó de disputar los playoffs con su equipo de entonces, el Gold Coast. Traspasado este verano al Newcastle Jets, el ex del PSV (y como anécdota, último jugador australiano que se enfrentó al Real Madrid, ya en verano de 2007), a Culina se le ha retirado definitivamente la ficha federativa tras confirmarse que su periodo de recuperación estará en torno a los 6 meses, comprometiendo así no sólo una plaza en la plantilla sino también el hueco de jugador franquicia australiano, quien a estas alturas es complicado, no obstante, que pueda llenar cualquier otro jugador ‘aussie’ de renombre. La baja de Culina, uno de los mayores reclamos de esta A-League (en la que se iba a reencontrar con Emerton y Kewell), sólo tiene una visión positiva: la posibilidad de ver todavía más a Ben Kantarovski, internacional sub’20 y sub’23.

TRÍO DE AMISTOSOS PARA CALENTAR

Este fin de semana, a falta de unos 20 días para el comienzo de la nueva temporada, se han disputado un total de tres amistosos entre equipos de la A-League, de los que pueden sacarse no pocas conclusiones que por razones obvias cabe resumir en el blog. Porque Internet es presteza, concisión y sobre todo, tetas. Muchas tetas. Pero aquí tampoco va a haberlas, salvo que la cosa baje considerable. Y por ‘cosa’ me refiero al número de visitas.

Al tema. El primero de los encuentros enfrentó a Newcastle Jets (con la ya anunciada baja de Jason Culina para un grueso importante de la temporada), con el Sydney, partido que ganaron los primeros por 1-0, con gol del joven James Virgili, otro de los nombres a apuntar este año aunque todo parece indicar que su presencia, al menos en el primer tramo de la temporada, será testimonial. En este partido no tomó parte todavía Emerton, quien ha comenzado a entrenarse con los ‘skyriders’ del Sydney esta misma semana y llegará a tope (si Osieck no le llama para los dos próximos compromisos de Australia) al comienzo de la liga.

Lance del encuentro entre Brisbane y Adelaide

El segundo partido dejó conclusiones algo más sólidas, ya que el actual campeón, el Brisbane, se enfrentaba al Adelaide (líder durante varias jornadas la pasada temporada) en el Clive Berghofer Stadium, un campo que habitualmente acoge partidos de rugby. Y el United, sin darlo todo, goleó 0-3 al Roar, desmembrado tras las salidas de sus tres hombres capitales (McKay, Solórzano y Barbarouses). Fueron Murdocca en propia puerta y dos debutantes, Djité (ex del Gold Coast y nueva incorporación para este año) y LaStella, jugador en periodo de pruebas que procede de la liga semi-profesional, quienes cerraron un marcador a priori sorprendente, aunque como se suele decir, “arrieros somos”. Veremos.

El tercer y último de los amistosos de fin de semana enfrentó a Gold Coast y Perth Glory, y terminó con la victoria de los primeros por 1-0, con gol de Pellegrino. El Glory, a pesar de Makarounas, Liam Miller o Smeltz, sigue sucumbiendo en pretemporada ante todos sus rivales, y de momento no confirma las sensaciones que los nuevos fichajes habían transmitido en sus respectivas presentaciones. El Gold Coast, con lo mínimo, probó a varios jugadores (los eritreos Tesfagabr y Sium) se llevó el partido ante un Glory que sigue sin ganar a los ‘canarios’ (como los bautizó @jon1979 la temporada pasada). Otra buena declaración de intenciones.

ELI BABALJ, EL BOSNIO A LA SOMBRA DE ALOISI

Cuando John Aloisi decidió dejar el fútbol la temporada pasada a sus 35 años, sabía que lo hacía dejando el testigo goleador del Melbourne Heart a un tipo capaz de recogerlo sin rubor. Un niño apenas, nacido en Sarajevo (y todavía seleccionable por Bosnia-Herzegovina), que levanta 194 centímetros del suelo y que ya el año pasado, cuando alcanzó la mayoría de edad, supo lo que era celebrar un gol en la A-League, campeonato, país y entorno al que debe toda su progresión futbolística.

Eli Babalj (1992) debutó con el Heart en la primera temporada de los rojiblancos en la A-League el 5 de agosto de 2010, en la derrota (0-1) en la primera jornada ante el Central Coast. El jugador, horneado en el equipo más fuerte de la West State League, el Perth SC (equipo co-fundado por inmigrantes italianos que durante muchos años le dieron el nombre de Perth Italia) y fogueado en el AIS, dio el salto a la liga de talentos (la mítica Youth League) y allí se lo rifaron en apenas unos partidos.

Eli Babalj 2011 Melbourne Heart

Lento aunque exageradamente hábil y con una facilidad intangible para abrir huecos, Babalj comenzó a destacar en las inferiores y el Melbourne Heart lo fichó sin esperar un minuto para su primer año en la élite, donde marcó 2 goles en 11 partidos (uno de ellos clave en la victoria 2-3 ante el ya extinto Queensland). Casi siempre bien posicionado, es un rematador puro, para nada torpe y extremadamente eficaz. Sus números, más que aceptables en todos sus equipos, así lo avalan.

> VÍDEO: Gol de Babalj al Adelaide United

Babalj, siempre recurso desde el banquillo, fue habitual en las inferiores de Australia, pero en todo 2011 no ha recibido ni una sola convocatoria de la sub’20 (incluyendo, por descontado, el Mundial de Colombia), con la que todavía tiene opciones (igual que para la sub’23). Aunque curiosamente, el elegido por Vidmar para la preolímpica es Jason Hoffman, precisamente el jugador al que Babalj taponó el año pasado y que esta temporada jugará en la segunda división australiana.

De este chico cabe esperar o bien la esperada explosión a la que está expuesto un futbolista con muchas hechuras y cero presión, o bien el ostracismo al que le releguen, no ya en su equipo, donde la confianza depositada en sus anchas espaldas es máxima, sino también a nivel internacional, debido el ‘borrón’ que las inferiores le han echado en el último año. También es cierto, no obstante, que Matthew Leckie está jugando en la Bundesliga sin haber debutado siquiera con la absoluta…