NUEVA ZELANDA CHORREA EN LA OFC CHAMPIONS

Este pasado fin de semana arrancó la OFC Champions 11/12, una competición de esas imposibles de seguir en directo, donde encontrar un link a un partido es prácticamente imposible y donde sacar información más allá de los canales oficiales está únicamente en mano de que puedas charlar con alguno de los protagonistas sobre lo acontecido, como es el caso del español Manel Expósito, jugador del Auckland City (campeón de la pasada edición). En esta OFC Champions toman parte dos equipos neozelandeses (Auckland y Waitakere), y uno de Fidji, Nueva Caledonia, Tahití, Papúa Nueva Guinea, Vanuatu e Islas Salomón, divididos en dos grupos. Un cartel de escándalo, vaya.

Como era de esperar, esta primera jornada ha servido para confirmar que todavía hay un abismo entre Nueva Zelanda y el resto, aunque Tahití, Vanuatu e Islas Salomón siempre rascan algo (de hecho el Amicale es el actual subcampeón) y son las únicas capaces de dar la sorpresa. El Auckland City ‘español’, donde militan el ya mencionado Manel Expósito, además de Ángel Berlanga, Albert Vidal y Andreu, ex del Sporting de Gijón, solventó su partido ganando a domicilio 1-4 al Koloale de Islas Salomón, con dobletes de Expósito y Mulligan, mundialista en Sudáfrica con los ‘kiwis’. Cabe recordar, además, que el Auckland City podría ser uno de los rivales del Barça en la lucha por el Mundial de clubes que se disputa en Japón este año.

Recibimiendo a los jugadores del Auckland en Islas Salomón

Por su parte, el Waitakere United, el otro grande de Nueva Zelanda, lo tuvo todavía más fácil al derrotar por 10-0 a un presumiblemente lamentable AS Tefana haitiano, que además se quedó con uno menos en el minuto 7. Su entrenador, sin pelos en la legua ni ningún tipo de complejo, asumió con resignación después del partido que esperaban un partido más competitivo de haber sido once contra once. Algo que probablemente entre en la categoría de excusas tipo “mi perro se comió los deberes”, pero que mantiene vivo el fuego de la ilusión de estos equipos modestos que se pueden acostar diciendo cada noche que han jugado Champions, aunque sea oceánica.

Waitakere Tefana OFC Champions

Imagen del marcador final del partido entre Waitakere y Tefana

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LA JORNADA DE LAS BUENAS NOTICIAS

A-LEAGUE 11-12 / JORNADA 4

Lunes 31 octubre

  • CENTRAL COAST 2-1 PERTH GLORY

Por fin arrancó el conjunto de Graham Arnold con su primera victoria de la temporada ante la que hasta entonces era, y todavía es, por qué no, la sorpresa de este inicio de sesión, Perth Glory. Y además en un partido en el que, además de la victoria, Central Coast se apuntó dos hitos más. Uno, el debut goleador de Ibini-Isei, que marcaría el 2-1 a la postre definitivo para tumbar a los visitantes en el Bluetongue Stadium, y dos, la vuelta del sub-20 y sub-23 Mustafa Amini, ya propiedad del Borussia Dortmund pero cedido esta temporada en el Mariners, y que entró en el minuto 68 de partido sustituyendo precisamente a Ibini-Isei, con el que compartió ridículo en el pasado Mundial sub20 de Colombia. Perth se adelantó a los 4 minutos con un tanto del incombustible Travis Dodd, que hacía así su primer gol de la temporada, pero primero Matt Simon y después Ibini-Isei, se encargaron de dar la vuelta al marcador.

  • MELBOURNE HEART 1-1 SYDNEY

Se encienden las alarmas en la capital de Nueva Gales del Sur, donde Martin Lavicka sigue sin dar con la tecla del nuevo Sydney, que no convence tras los primeros cuatro partidos disputados y que a punto estuvo de dar al Melbourne Heart la alegría de su vida de no ser por el tanto agónico de Nick Carle en el minuto 90 y que repartiría los puntos después de que el Heart, que no sabe todavía lo que es ganar, marcara el 1-0 en el 86 por medio del brasileño Maycon. Brett Emerton, todavía buscando su sitio, jugó todo el encuentro, al igual que el eslovaco Karol Kisel.

Nick Carle disputa un balón con el local Matt Thomson FOTO: Getty

  • WELLINGTON 1-2 MELBOURNE VICTORY

El otro gigante sí respira. Tras dos empates, el Victory se alzó en Wellington con su primera victoria de la temporada tras pelear el partido a un Phoenix en el que fueron noticia dos hombres: uno, el español Dani Sánchez, que a pesar de la derrota se fue  sonriente a casa tras anotar su primer gol en la A-League, aunque por entonces el Victory ya había matado el encuentro con los tantos de Archie Thompson (que recupera su ventaja sobre Smeltz como máximo goleador histórico de la A-League) y Carlos Hernández. El otro hombre del partido en el Westpac Stadium fue el meta trinitense, fichado esta temporada con carácter de urgencia, Tony Warner, suplente de Hislop en el Mundial de 2006 y que salió de inicio ante los problemas físicos del internacional neozelandés Mark Paston. Al final, victoria para el Victory, donde Kewell, que sigue sin estrenarse, jugó 89 minutos.

  • GOLD COAST 3-1 NEWCASTLE JETS

Se apagó la llama del Newcastle. Tras el inicio esperanzador, los dos últimos resultados han dejado en evidencia que se trata de un equipo a la baja, particularmente éste último, en el que salieron abofeteados del Skilled Park por parte de un Gold Coast pletórico que también necesitaba una victoria como el comer. Rigters, uno de los tres holandeses con los que salió Gold Coast en el once, y el central Kristian Rees, pusieron el 2-0 al que contestaría minutos después el visitante Jobe Wheelhouse. James Brown, en estado de gracia y apuntando al alza, marcaría el 3-1 en la recta final del partido, haciendo su tercer gol en las primeras cuatro jornadas. Debutó en el bando local el eritreo Ambes Yosief, que sumó sus primeros 11 minutos de la temporada.

PRÓXIMA JORNADA

> WELLINGTON v CENTRAL COAST

> ADELAIDE v MELBOURNE HEART

> NEWCASTLE v PERTH GLORY

> MELBOURNE VICTORY v BRISBANE

> SYDNEY v GOLD COAST

BRISBANE Y BERISHA HACEN HISTORIA JUNTOS

A-LEAGUE 2011-2012 / JORNADA 4

Viernes 28 octubre

  • BRISBANE 7-1 ADELAIDE

Siempre he querido encabezar una crónica así: “Media hora le bastó a Brisbane para…” bla bla bla. Pero este artículo, que escribo a hurtadillas encontrando un hueco complicado en una época de trabajo que me ha dejado poco tiempo libre, no va de fútbol, va de poder. Porque Brisbane no juega al fútbol: arrasa. Nueva exhibición, cuarta victoria en cuatro partidos, goleada incontestable ante uno de los equipos con más nombre de Australia y una racha insuperable de 32 partidos consecutivos sin perder.

Berisha y Brisbane, con B de bencedores. Firmado, Belén Esteban

La victoria por 7-1 contra Adelaide (uno de los mejores equipos la temporada pasada) es otro síntoma de que en realidad están asistiendo al nacimiento de algo grande en la A-League. Este año sí parece que el líder va de líder, que hay un gigante claro que no ha necesitado ningún reclamo mediático ni estelar para saltar al escaparate. Y eso que se adelantó Adelaide con un buen gol de uno de esos que comento, Dario Vidosic, con un disparo desde la frontal que sorprendió a Theoklitos.

Era la sorpresa (0-1 a los 4 minutos), un reventón que no tendría más eco que la inutilidad posterior, porque el neumático siguió rodando y además aplastó al United. Primero, con un penalti que transformó el brasileño Henrique, y después, con la exhibición del albanés Berisha, que se apuntó un hat-trick en cinco minutos, peleando el récord del mundo a Robbie Fowler (1994). Y con 4-1 en el minuto 28, Brisbane ya había hecho suficiente, aunque Henrique subiría el quinto un rato después (32′).

Hasta después del descanso, y con la tormenta desatada, no volverían a marcar Berisha (6-1), quien con este tanto igualó los cuatro de Van Dijk en el 8-0 de Adelaide a Queensland la temporada pasada y que hasta ahora era el récord de goles en un mismo partido de un solo jugador, y el internacional canadiense Nakajima-Farran, que hizo el 7-1. Y con este resultado, como digo, liderato, goleada y demostración de poder sin igual. Espectacular. Y ojo, porque a este paso, sí veo a Brisbane capaz de sacar la cara por Australia en la AFC Champions de la temporada que viene, después de tres ediciones en las que los conjuntos ‘aussie’ han rozado el ridículo más profundo. Desde 2008, edición en la que uno llegó a la final (perdiéndola, eso sí, contra el Gamba Osaka japonés. ¿Adivináis quién? En efecto. Adelaide.

APUNTE > Con los cuatro goles de este partido, Berisha ya suma 6 en 314 minutos (uno cada 52′), y además ha firmado, en solo cuatro jornadas, la mejor temporada goleadora de su carrera. Una carrera en la que ha militado en equipos como Hamburgo, Rosenborg, Burnley o Arminie Bielefeld.

 

SYDNEY RESPIRA, PERTH SIGUE CRECIENDO

A-LEAGUE 2011-2012 / JORNADA 3

Lunes 24 de octubre

  • ADELAIDE 1-2 SYDNEY
Primera victoria de la temporada de los hombres de Martin Lavicka, que consiguieron remontar el tanto inicial de Dario Vidosic con dos goles de Jamie Coyne y Nick Carle, que se estrenaba así con el Sydney esta temporada. Emerton, nuevamente gris, fue sustituido en el minuto 65 por Rhyan Grant, sorprendente suplente en el Hindmarsh Stadium.
  • MELBOURNE HEART 0-0 MELBOURNE VICTORY
El derbi de la capital de Victoria se quedó a cero entre dos equipos que siguen sin ganar esta temporada. Ante cerca de 40.000 espectadores en el Etihad Stadium, ninguno de los dos equipos reservó nada si bien el excesivo miedo a que el vecino pintara la cara al otro provocó que el encuentro fuera particularmente duro de seguir.  Kewell jugó el partido completo.

"Harry guay", dicen en Melbourne. Pues bueno.

  • NEWCASLTE JETS 1-0 CENTRAL COAST
Sigue adelante una de las revelaciones de la temporada, que se impuso por la mínima al Mariners, que está notando y mucho la baja del lesionado Mustafa Amini. Un solitario gol de Jeremy Brockie en el 24′ bastó para que los Jets sumaran otros tres puntos, aupándose así al tercer puesto de la tabla y dejando a Central Coast como colista una vez disputadas las tres primeras jornadas.
  • PERTH 1-0 WELLINGTON
Partido que enfrentaba a dos de los equipos que habían comenzado la liga con mayor confianza a merced de sus resultados, y que se desniveló del lado local gracias a otro gol, como no podía ser de otra forma, de un Shane Smeltz que ya es pichichi en solitario de esta A-League con 3 tantos. Perth llevaba desde enero de 2010 sin ganar tres partidos seguidos (J 24, 25 y 26)

Smeltz marca el único gol del partido ante la mirada del español Dani Sánchez

Próxima jornada (28-29-30 octubre)
BRISBANE-ADELAIDE
CENTRAL COAST-PERTH GLORY
MELBOURNE HEART-SYDNEY
WELLINGTON-MELBOURNE VICTORY
GOLD COAST-NEWCASTLE JETS

BRISBANE IMPONE EL NUEVO ORDEN EN AUSTRALIA

A-LEAGUE 2011-2012 / JORNADA 3

Viernes 21 de octubre

  • BRISBANE 3-0 GOLD COAST

Incontestable. El partido adelantado de la 3ª jornada de la A-League medía a los dos equipos que mejor fútbol desplegaron la temporada pasada, Brisbane y Gold Coast, en un encuentro que evidenció tanto la inferioridad de estos últimos, muy castigados por las bajas en verano y la ausencia de un jugador de referencia en el centro del campo o la delantera, como  el excelente trabajo de Anne Postecoglou al frente de los primeros. La victoria por 3-0 del Roar, con tantos de Paartalu (en el punto de mira de Osieck y Vidmar para la absoluta o la sub23 de cara a los próximos encuentros), el albanés Berisha y Nichols, quien ya dio la victoria a los suyos en la primera jornada, sirve para mantener líder a un Brisbane que lleva pleno de victorias (3 de 3) y que sigue dejando una excelente imagen en cada partido. Ideas claras, buen fútbol, verticalidad, rapidez. El único pero: la ansiedad de Kofi Danning, que entró en la segunda parte y sigue obsesionado con marcar. En Gold Coast de momento no hay urgencias, si bien la ausencia de ocasiones claras durante el partido, unido a los problemas en ataque que ya mostraron en las dos jornadas anteriores, hacen pensar que no van a enfrentarse a una temporada especialmente fácil.

APUNTES > Cuarto enfrentamiento consecutivo de Gold Coast sin ganar a Brisbane, que suma 31 partidos seguidos sin perder (desde el 12 de septiembre de 2010, contra el Melbourne Victory en la J6 de la temporada pasada)

Momento del 1-0, tras el cabezazo cruzado de Paartalu FOTO: Getty

KEWELL vs BECKHAM

kewell beckham england australia friendly 2003

Beckham persigue a Kewell durante el amistoso entre Inglaterra y Australia disputado en 2003

Por si la llegada de Harry Kewell a Australia el pasado mes de agosto no hubiera supuesto suficiente convulsión para un país habitualmente tranquilo, el próximo 6 de diciembre será David Beckham quien se encargue de agitar a la masa ‘aussie’… Para medirse con su LA Galaxy precisamente al Melbourne Victory de Kewell. El acuerdo quedó cerrado justo tras confirmarse la llegada del ex del Liverpool, a quien Beckham se ha medido hasta 9 veces sobre un terreno de juego, siendo el balance francamente favorable al australiano por encima del ‘Spice Boy’, ahora sí, más un reclamo publicitario que un jugador de fútbol.

Ambos jugadores, con sus respectivas carreras en caída libre (Kewell acaba de cumplir 33, Beckham cuenta ya 36), coincidieron entre 1996 y 2003 en 8 ocasiones en Inglaterra, defendiendo las camisetas de Leeds y Manchester United. Un compendio de enfrentamientos de los que los ‘red devils’ del mejor Beckham sólo ganaron tres (1998, 1999 y 2002), por dos victorias del conjunto de Yorkshire (ahora relegado a la Championship inglesa, donde ocupa el 7º puesto tras 10 jornadas), y consecuentemente, tres empates.

> A estos 8 encuentros hay que sumar el amistoso que disputaron en febrero de 2003 Inglaterra y Australia, que se saldó con un sorprendente 1-3 a favor de los socceroos en Upton Park. Como no podía ser de otra manera, Kewell hizo uno de los tantos, en un partido en el que también marcó Emerton. Pero se da la circunstancia de que antes, en 2002, el último partido entre clubes también terminó con victoria de Kewell sobre Beckham (ManU 0-1 Leeds), un gol que además se encargaría de convertir el ’10’ australiano, quien dejaría el equipo poco después rumbo a Merseyside.

England Australia lineups friendly 2003

Alineaciones del Inglaterra-Australia de 2003

La siguiente tabla* resume los partidos entre Beckham y Kewell como profesionales, una historia que tendrá otro capítulo, quizás el definitivo, el 6 de diciembre de 2011 (ocho años después del último enfrentamiento). Por cierto, las entradas para el mismo llevan semanas puestas a la venta, con precios entre los 25,50 y los 145 dólares australianos. Sí se puede.

SMELTZ MANTIENE ARRIBA AL PERTH

A-LEAGUE 11-12 / JORNADA 2

Domingo 16 de octubre

  • MELBOURNE HEART 1-2 PERTH GLORY

Victoria con nombres y apellidos: Shane Smeltz. El neozelandés, que hizo los dos goles de Perth, llegó al medio centenar en la A-League, aproximándose cada vez más a los 53 de Archie Thompson, quien todavía no se ha estrenado esta temporada con el Melbourne Victory. Smeltz, que sigue siendo de largo el jugador más fiable de todo el campeonato y que sigue derribando año tras año el mito de los ‘problemas de adaptación’ de los futbolistas, abrió el marcador pasada la media hora (33’), si bien David Williams, ex de Queensland, empataría justo antes del descanso para los locales. A pesar de la insistencia del conjunto local, sería otra vez Smeltz quien, en el 66’, pondría el 1-2 definitivo, resultado que supone el pleno de puntos de un sorprendente Perth por el que nadie, yo el primero, daba un duro al comienzo de la temporada. Con esta derrota, el Heart es el único equipo de la A-League que no ha puntuado aún en estas dos primeras jornadas. Alerta.

APUNTE > Con su doblete, Smeltz llegó a la cifra redonda de 50 goles en la A-League. Entre la pasada temporada y lo que llevamos disputado de esta, arroja una media de un gol cada 110’ (13 en 1.218). Perth no ganaba dos partidos seguidos desde agosto de 2010 (J2-J3), cuando derrotó al Victory y al Newcastle.

Perth Mehmet Liam Miller Smeltz Melbourne Heart

Smeltz y Billy Mehmet se encaran con Curtis Wood (18 años) tras una brutal entrada sobre Burns

  • WELLINGTON 2-0 NEWCASTLE JETS

La experiencia del Phoenix devolvió a los Jets a su lugar, después de la exagerada alegría que los aficionados de Newcastle experimentaron tras ganar in extremis en la primera jornada al Melbourne Heart. Ante una entrada algo pobre (poco más de 7.000 espectadores), bastaron los tantos del internacional neozelandés Tim Brown en el 19’, y del argentino Daniel en el 61’, en un partido que, sin ser para nada bronco ni violento, terminó con las expulsiones de los dos locales, Nick Ward y el propio Tim Brown, ambas muy discutidas y que dejarán a Wellington sensiblemente tocado de cara al encuentro de la tercera jornada ante Perth a domicilio. El Newcastle, al que no le sirvió la épica en esta ocasión, se marchó de vacío del Westpac Stadium.

APUNTE > Quinta victoria de Wellington en los últimos seis enfrentamientos ante Newcastle Jets. Los neozelandeses, además se mantienen imbatidos en esta temporada (pretemporada incluida). El español Dani Sánchez volvió a ser titular tras superar sus molestias y completó 84’.

Daniel celebra el 2-0, arropado por varios compañeros FOTO: Getty