SEGUNDAS PIELES PARA AUSTRALIA Y NUEVA ZELANDA

El planeta fútbol se convulsiona: a las selecciones les ha dado por presentar modelos a escasos tres meses de la Eurocopa. España u Holanda, las dos primeras del ranking FIFA, lo han hecho con sus segundas equipaciones (filtradas meses antes gracias a todosobrecamisetas.net), pero en Oceanía también se mueve el molino, y como no podía ser de otra forma, los dos gigantes (Australia y Nueva Zelanda) también han sacado al escaparate los modelos de sus uniformes de visita.

Los primeros fueron los ‘socceroos’, que llevan cuatro años luciendo el mismo diseño, y para quienes Nike por fin ha pensado en uno algo más vanguardista, brillante, distinto, ya que el cuadro plano y sin ribete empezaba a quedarse algo desfasado respecto a otros clubes que compiten a nivel mundial por la supremacía de sus continentes. Sobre una base azul más satinada, cruza en vertical una franja amarilla (que recuerda ligeramente a la camiseta del Central Coast subcampeón de la A-League la pasada temporada y actual líder) que solo corta el escudo de la federación.

Neill, modelo para el modelo (JAJAJAJA) suplente

Nueva Zelanda fue después: aprovechando el amistoso que los ‘kiwis’ tienen ante Jamaica, los de Herbert también presentaron su camiseta suplente por los próximos dos años (que probablemente sean cuatro, si quieren exprimir el tirón de cara al Mundial de 2014, como pasó con la anterior). En este caso el cambio es también sensible, pues se pasa del negro absoluto a la división de la camiseta en dos mitades, una negra y otra gris oscuro, incluyendo las mangas de color también negro, y el dorsal en blanco en el centro del pecho. Una línea que ya han vestido otras selecciones de Nike en otros momentos (sobre todo los porteros, recordemos la Euro 2008 con Turquía u Holanda, por ejemplo), pero que a Oceanía llega, como casi siempre, algo después.

Killen, Barbarouses y Smeltz (vía @NZ_Football)

Pero mejor.

Enjoy them!

ANTE ARABIA SAUDÍ, HOMENAJES A PUÑADOS

Han llegado las rebajas a la selección australiana. Cierto es que el partido ante Arabia Saudí del día 29 no exige absolutamente nada a nivel deportivo (salvo empezar 2012 con buen pie), pues Australia ya está en la siguiente fase, pero la relación de jugadores llamados por Osieck para enfrentarse a los de Rijkaard bandea entre la vanguardia (tres debutantes y 9 jugadores de la A-League) y la nostalgia (media de edad de 28 años, con vueltas como la de Carney, Nick Carle o, la mejor de todas, Mark Bresciano).

Para hacernos una idea de la revolución que el técnico alemán ha aplicado sobre el equipo, sólo cabe reseñar que hasta ¡¡15!! jugadores que estuvieron en la lista ante Omán y Tailandia descansan esta vez de darse el paseo “para nada” hasta Melbourne, donde los socceroos cerrarán su grupo como primeros. Wilkshire, Holman, Jedinak, Kennedy, Valeri… Todos tomarán un respiro pensando ya en envites de mayor calado para los aussies.

De la lista hay que destacar, fundamentalmente, los debuts del meta Matt Ryan (19 años), así como de Paartalu (Brisbane) y Marrone (Melbourne Heart). Precisamente que el encuentro se dispute en Melbourne ha motivado que Osieck arrimara el hombro a la liga local y llamara también a Kewell y Archie Thompson, la dupla del calamitoso Victory que, lejos de pasearse en la A-League, lo está pasando realmente mal para meterse en playoffs.

David Carney, tras su esporádico paso por España (181 minutos en 5 meses en el Alcorcón), vuelve a la selección después de casi un año (su último partido fue ante Alemania, en marzo de 2011). Por su parte, Nick Carle y Bresciano llevaban sin lucir el escudo de la nación desde enero y junio de 2010 respectivamente, también volverán a ser aclamado por los suyos en su tierra.

Convocatoria completa de Australia vs Arabia Saudí (29-feb)

NELSEN VUELVE 16 MESES DESPUÉS

Nelsen posa con la camiseta del Tottenham

Ricky Herbert ya ha hecho oficial la lista de 18 hombres para enfrentarse a Jamaica en partido amistoso el próximo 29 de febrero, el mismo día que  Australia se mide a Arabia Saudí rumbo al Mundial de 2014. La lista, con pocas novedades, recorta unidades respecto a la del último amistoso, disputado en junio de 2011 precisamente ante Australia (derrota por 0-3): se han caído de la misma Moss y Simon Elliott, lesionados, además de Boyens, Boxall, Fitzgerald, Mulliga, Clapham y Henderson, de menor peso en el equipo teórico inicial.

El que sí se estrena es el delantero de LA Galaxy, Dan Keat, hasta ahora inédito con la absoluta. Le acompañan en la convocatoria Nelsen, flamante nuevo fichaje del Tottenham y que no iba con la selección desde octubre de 2010 ante Honduras (1-1), el veteranísimo Vicelich, quien jugara el pasado Mundialito de clubes con el Auckland (líder de la NZL Premier League), Barbarouses (sigue en el Alania Vladikavkaz ruso), Chris Wood (cambió el WBA por el Bristol en el mercado invernal) y sobre todo, Shane Smeltz, en racha con el Perth Glory (4 goles en 6 partidos en 2012).

La lista definitiva es la siguiente:

PORTEROS

Glesson y Paston

DEFENSAS

Lochhead, Nelsen, Reid, Sigmund, Smith y Vicelich

MEDIOS

Bertos, Brockie, Tim Brown, McGlinchey y Marco Rojas

DELANTEROS

Barbarouses, Killen, Smeltz y Chris Wood

LA ESPANTADA DE CARNEY EN EL ALCORCÓN

Poco le ha durado la aventura en España a David Carney… O eso parece. El jugador, que apenas ha participado en 5 partidos con el Alcorcón desde su fichaje en octubre, lleva cerca de dos semanas sin entrenarse con el conjunto amarillo, que de momento tampoco le ha pedido explicaciones, pues no es ni mucho menos un futbolista indispensable en su plantilla. Ya tras las vacaciones de Navidad, Carney volvió con un retraso de dos días justificándose en la pérdida del vuelo desde Sydney, y tras  algunos entrenamientos apáticos y sin haber disputado un solo minuto en 2012, ha decidido agarrar el toro por los cuernos y buscar solución.

Se intuye que el jugador, ante la falta de minutos en el club madrileño y el inminente final de la A-League australiana, cuya fase regular acaba en 7 jornadas (el 25 de marzo), podría estar buscando una salida a la desesperada en dirección a su país (el Sydney, su exequipo, ya intentó recuperarle cuando el Blackpool inglés lo liberó el verano pasado). En la A-League son frecuentes los fichajes “por obra y servicio”, esto es, incorporaciones de jugadores para jugar un número determinado de encuentros, o bien para sustituir lesionados o para afrontar los playoffs de la competición (los denominados ‘guest player’).

Cabe recordar que Carney fichó por el Alcorcón libre hasta junio y que su único objetivo era hacer ruido para recordarle al seleccionador australiano, Holger Osieck, que sigue en activo, tras perder la confianza del preparador germano, que ha hecho mil experimentos en ese lateral zurdo desde que dejara de contar con el jugador. Zullo, Spiranovic o incluso el jugador del Rangers Matt McKay han sido algunos de los que han pasado, con menor o mayor suerte, por ese flanco zurdo de la retaguardia.

EL SYDNEY MÁS RIDICULO EMERGE

Era una jornada para disfrutar y disfrutamos casi todos. Terminó la primera vuelta en la A-League (jornada 18), con dos goleadas, un descafeinado derbi de Melbourne y un encuentro que midió a los dos teóricos grandes, Central Coast y Brisbane. Ingredientes sobrados (feliz Día Internacional del Tópico) para degustar una ración de fútbol bastante diseminada (la jornada comenzó el jueves y acabó el lunes) que dejó varias cosas interesantes para comentar. O no, eso ya según os guste o no la liga australiana. Que me da que mucho no os gusta, eh, cabrones.

  • Brisbane recupera el olfato ante el líder

Ciclotimia. El Roar de Postecoglou sigue abonado al bandazo y esta jornada le tocó dar el bien dirigido hacia sus objetivos, con una sorprendente victoria a domicilio en casa del líder, Central Coast, que reduce la distancia entre ambos a 8 puntos, todavía importante si tenemos en cuenta que quedan 7 jornadas para que termine la fase regular del campeonato y que todavía están fuera de los dos primeros puestos que dan acceso a la final. Los tantos los hicieron Berisha (12 en liga) y Paartalu, como sabéis, una de mis debilidades, que continúa siendo uno de los mediocentros más en forma de Australia, si no el que más.

  • El Sydney toca fondo

No había que ser mucho más original en el título. Dos días después de confirmarse que el técnico que les hizo levantar la liga en 2010, Lavicka, no seguiría la siguiente temporada, los skyblues cayeron en casa con estrépito ante el Newcastle Jets (2-5) dando una imagen lamentable, yéndose incluso con 0-3 al descanso ante el estupor de la grada en general. Recortarían los locales hasta el 2-3 en el 71’, lo que parecía que iba a dar algo de picante al encuentro, pero el ansia ofensiva por empatar desembocó en los dos tantos al final de Brockie y Ali-Abbas para colocar la manita en Paddington, ante apenas 10.000 espectadores. Sydney, fuera de puestos playoffs, sólo ha ganado 1 de los últimos 9 encuentros.

  • Otro aburrido derbi de Melbourne

Como ya ocurriera en la primera vuelta, el partido más esperado de la A-League (el que más cobertura mediática tiene desde la temporada pasada, el que más gente mueve a los estadios y el que clava de manera más firme el ‘soccer’ en el país), terminó también sin goles. Victory y Heart, que llegaban al encuentro con rachas bastante pobres, no cambiaron la dinámica en el AAMI Park ante 26.000 personas entregadas a la causa, que eso sí, fueron testigos de la titularidad de Craig Goodwin en el Heart y Marco Rojas en el Victory. El empate descuelga a ambos, pero mantiene particularmente al Victory, antepenúltimo, y que sólo ha ganado 1 de sus 5 derbis de Melbourne.

  • Paseo fácil para Perth

No hizo falta en esta ocasión apretar demasiado; Perth recibía en casa al insignificante Gold Coast, una caricatura del equipo de la temporada pasada, y salvó el partido por la vía rápida, con un 4-0 sin sustos que les mantienen 4º en la tabla, sólo un punto por debajo de Brisbane. McGarry, Liam Miller, Dodd y un tanto en propia puerta de Adama Traoré (lo único salvable, junto a Ben Halloran, del Gold Coast esta temporada) abultaron el marcador. Gold Coast, colista destacado (15 ptos) lleva 7 encuentros sin ganar.

PRÓXIMA JORNADA (19ª)

MELBOURNE VICTORY v CENTRAL COAST

NEWCASTLE JETS v MELBOURNE HEART

SYDNEY v PERTH GLORY

WELLINGTON v BRISBANE

GOLD COAST v ADELAIDE

LAVICKA, OUT; WELLINGTON, IN

Comenzó febrero, y con él, llegaron aires nuevos a la A-League. Algunos los veíamos venir con el Roberto Brasero de turno explicándonos la cosa, otros nos han pillado sin bufanda. En este segundo grupo se encuentra el anuncio de la no continuidad del técnico checo Vitezslav Lavicka al frente del Sydney la próxima temporada. Lavicka, que lleva dirigiendo a los skyriders desde 2009 (temporada en la que llevó al equipo a ganar la A-League), ha decidido no renovar su contrato al término de la presente, en la que el equipo tampoco lleva el rumbo que se esperaba tras finalizar las dos primeras vueltas del campeonato. La decisión, como no podía ser de otra forma, esconde una historia de vida detrás, y es que en teoría Lavicka vuelve a la República Checa, donde reside su familia, ya que echa de menos a los suyos. Sí, a mí también me suena a la espantada de Fowler en verano, quien dijo abandonar Australia para pasar más tiempo con los suyos en Inglaterra y apenas unos días después fichó por un equipo vietnamita. El fútbol, que levanta pasiones.

Lavicka nos deja. Bueno, a ellos.

Lo que sí veíamos venir, al menos desde que comenzara 2012, es el seductor momento de forma del Wellington Phoenix, quien definitivamente ha tomado el relevo al Melbourne Heart como alternativa (esta palabra me encanta, sobre todo cuando la uso con desdén peyorativo) al campeonato. Los de Herbert, poderosos y guiados por un Paul Ifill que a sus 32 años parece recién salido de juveniles, ganaron a Adelaide 1-2 en el Hindmarsh y encadenaron, por primera vez desde que sucedieran a los NZL Knights en 2007 en la A-League, una racha de 4 victorias consecutivas que incluso me he atrevido a tuitear en inglés, mencionando al club por si había suerte y caía algún guiño cariñoso, pero no. Al final la victoria de Wellington le mantiene 2º con 33 puntos, afianzado en puestos de playoffs y, como siempre les ocurre, con poco que perder y todo que ganar. Quizás este sea su año, por fin, tras un inicio de temporada irregular. Por cierto, el español Dani Sánchez, a quien seguimos esperando en Twitter con los brazos abiertos, hizo uno de los dos goles de su equipo, y suma ya 5 tantos esta temporada en 1.159 minutos (vía @ultimatealeague).*

Dani Sánchez celebra el 1-2

*No pasaré sin recomendaros, una vez más, la app para iPhone de @ultimatealeague. Gratuita. Aunque no os guste la A-League australiana, es absolutamente imprescindible. Por lo menos más que el puto talking cat ese con el que todos os partíais la caja en Navidad mientras el resto esperábamos tras los matorrales a asesinaros.

LA A-LEAGUE EN ENERO

Ha sido un mes complicado para todos (?), tanto que no he podido atender de forma debida el blog, aunque por supuesto sí he estado al corriente partido a partido de una A-League que con el 2012 ha renovado alternativas y ha confirmado desastres, ya con el final de la segunda vuelta al caer. No arrancan el Sydney de Emerton ni mucho menos el Victory de Kewell, pero despiertan alegres Wellington y Perth, toda vez que Central Coast se mantiene líder enhiesto. Brisbane y Melbourne Heart, dos de los equipos “en observación” estas últimas semanas, siguieron caminos similares, desinflándose respecto a sensaciones anteriores. Ha sido el mes de Shane Smeltz, de Tim Brown y de Nueva Zelanda en particular, máxime ahora que llega la buena nueva de que Ryan Nelsen está libre y puede negociar con quien quiera.

El termómetro del fútbol oceánico, en enero, queda así variado y lustroso. Con valores.

-WELLINGTON PHOENIX

Se han aupado al 2º puesto con un enero espectacular (4 victorias en 5 partidos), en el que se han impuesto a Sydney y Melbourne Heart. Algunos de los internacionales por Nueva Zelanda, como Tim Brown o Sigmund han encontrado en este mes su mejor estado de forma, lo que el conjunto aurinegro ha notado con creces. El español Dani Sánchez hizo un gol en este periodo (en el 4-2 frente al Sydney en el Big Wednesday).

-SHANE SMELTZ

Llevaba tiempo sin aparecer, pero cuando lo ha hecho ha marcado tendencia. Autor de tres tantos en otros tantos partidos (doblete incluido frente al Melbourne Victory), suma ya 9 goles en lo que llevamos de temporada y un total de 56 en total en la A-League, todavía tres por delante de Archie Thompson. Gracias a victorias como la conseguida ante el Victory, el Perth se ha afianzado en puestos playoffs este mes.

-MELBOURNE HEART

Era difícil mantener el listón que dejaron en los últimos rescoldos de 2011, en el que llegaron a sumar 5 victorias consecutivas entre el 4 y el 29 de diciembre, consiguiendo asomarse al segundo puesto de la tabla. Desde entonces no han vuelto a ganar (suman 6 encuentros sin hacerlo) y tampoco sus hombres clave están apareciendo como antes. Babalj, Germano o Dugandzic han sufrido un evidente bajón en su juego. Aún así los de Van’t Schip se mantienen en la 5ª posición, 4 puntos por encima del primero fuera de playoffs (Newcastle)

-MELBOURNE VICTORY/KEWELL

Una victoria en los últimos 8 partidos es un bagaje paupérrimo para un equipo que era aspirante a pasearse ese año en la competición. Ni el cambio de entrenador ha servido para que el gigante de Melbourne remonte un vuelo que ya venía turbulento del año anterior. Kewell, figura y cabeza del proyecto, ha sido señalado además en Australia por su pésimo rendimiento y su decreciente competitividad. Además, un lamentable piscinazo ante Adelaide sirvió para que la opinión pública se le echara encima por poco honesto. Malos tiempos. El Victory marcha antepenúltimo en la tabla.