A-LEAGUE: GUÍA RÁPIDA (Y PRECIOSA) DE LOS PLAYOFFS

Sólo hay dos tipos de personas en el mundo: los que ven la A-League entera y los que sólo siguen los playoffs. Si eres de los segundos, no pierdas el tiempo abriendo cincuenta pestañas en el Google Chrome para saber qué ha pasado desde octubre. Te lo resumo en cuatro párrafos y andando: ya puedes agarrar tu canguro, buscar streaming y vibrar como si no hubiera mañana con la ronda final del campeonato australiano. Los cómo, quiénes, dónde y cuándo, a un click. Pásalo.

SEMIFINAL PRELIMINAR 1

VIERNES 30 DE MARZO | 9:00 am hora española | Westpac Stadium

WELLINGTON-SYDNEY

Los neozelandeses han competido mejor a lo largo de todo el año (tuvieron opciones matemáticas al título hasta la penúltima jornada), y reciben en casa a un rival al que han ganado en los 3 enfrentamientos de la temporada. Será la segunda vez que se enfrenten en playoffs: en la temporada 09-10 coincidieron en la final preliminar que ganó Sydney (4-2), a la postre campeona del torneo tras vencer en los penaltis la final al Melbourne Victory.

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La fortaleza mental de Wellington contra el potencial, apenas desarrollado, de un Sydney con Brett Emerton entre otros, donde la esperanza radica en los más jóvenes (Chianese a la cabeza). Ambos llegan sin bajas significativas.

[PRONÓSTICO] Wellington es favorito a priori; no conviene descartar a Sydney a partido único, aunque se colaran en playoffs in extremis.

SEMIFINAL (DOBLE PARTIDO)

[IDA] SÁBADO 31 DE MARZO | 8:30 am hora española | Suncorp Stadium

[VUELTA] DOMINGO 8 DE ABRIL | 9:00 am hora española | Bluetongue Stadium

BRISBANE-CENTRAL COAST

Reedición de la final de la temporada pasada, que ganó Brisbane en los penaltis y dejó sin premio el partidazo del meta de Central Coast, el sub20 Matt Ryan, ya convocado con la absoluta. Este año han sido los costeros quienes se han hecho con el título honorífico de campeón de la liga regular, también decidido en la última jornada, con una ventaja de dos puntos sobre el propio Brisbane, que ha ganado 2 de los 3 enfrentamientos entre ambos de la temporada.

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Ambos deberán dosificar esfuerzos entre los playoffs y la fase de grupos de la ACL. Central Coast, aunque más disciplinado y mejor en defensa, tuvo momentos de zozobra a final de la temporada. Visconte y Brattan (Brisbane) no llegarán a tiempo.

[PRONÓSTICO] Como quiera que sea que perder no implica el adiós de playoffs, pues el perdedor todavía tiene otra opción de jugar la final, el encuentro caerá en manos de quien más prisa tenga por llegar. A priori, Brisbane.

SEMIFINAL PRELIMINAR 2

DOMINGO 1 DE ABRIL | 10:00 am hora española | NIB Stadium

PERTH GLORY-MELBOURNE HEART

El choque ‘underground’ de esta edición, toda vez que Gold Coast y Melbourne Victory se quedaron fuera de los seis primeros. Perth, que arrancó flojo, se afianzó gracias a un Smeltz brutal (13 goles en la temporada), mientras que el Heart tuvo que esperar a la última jornada para amarrar su presencia en los primeros playoffs en su segundo año de vida. Esta temporada, Perth ganó los 2 partidos en casa del Heart, que a su vez venció en su visita al NIB Stadium. Los precedentes auguran igualdad.

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A lo largo de la temporada, el Heart se ha dejado llevar en demasiadas ocasiones, pagando una brutal falta de experiencia. Perth, liderado por jugadores más hechos, mantuvo sin sobresaltos su status, pero llega con 6 bajas al partido (entre ellas las de Liam Miller, Sikora o Burns, indiscutibles para Ian Ferguson.

[PRONÓSTICO] A priori Perth parece favorito por su mayor experiencia, pero la ilusión del Heart es incomparable. Aun así, llegar ya ha sido un premio para ellos.

CENTRAL COAST, CAMPEÓN DE LIGA 2011-2012

Tenían que ganar y lo hicieron. El Central Coast de Graham Arnold, que ya se quedó a las puertas de la gloria la temporada pasada (perdieron la final en los penaltis ante Brisbane), se adjudicó su segundo título de A-League tras el conseguido en el ejercicio 2007-2008, al ganar en el Westpac de Wellington al conjunto local por 1-2, con goles de Ibini-Isei y John Sutton.

Tampoco falló en su partido Brisbane, que intentó apurar sus opciones hasta el último minuto y se llevó también los tres puntos en su visita al desahuciado Gold Coast, con idéntico resultado (1-2). Si bien Bowles adelantó a los costeros, Fitzgerald (flamante sub23 en la última convocatoria de Aurelio Vidmar) y Lambadaridis, el ex del Brujas, dieron la victoria al Roar, que disputará la semifinal de playoffs ante Central Coast, reeditando la final de la temporada pasada.

Los playoffs, ya definidos, enfrentarán a Perth con Melbourne Heart y Wellington con Sydney, toda vez que los de Lavicka, que dejará el club a final de temporada, consiguieran clasificarse a última hora con una agónica victoria (3-2) ante Newcastle, doblete de Chianese incluido.

Finalmente, el propio Newcastle, así como el Melbourne Victory (que cayó 4-2 ante Perth en la última jornada, en un partido en el que Shane Smeltz hizo todos los goles del Glory) quedaron fuera de los seis primeros, sin opción a playoffs. Adelaide y Gold Coast, éste último al borde de la desaparición, cerraron la tabla del ejercicio 11-12.

NUEVA ZELANDA SE REGALA UN 10 RUMBO A LONDRES

Después del descalabro de Australia en la fase de clasificación rumbo a los JJ.OO. de Londres (fuera por primera vez desde 1984), le toca a Nueva Zelanda pulir el honor de los combinados oceánicos en la cita olímpica. Los ‘OlyWhites’, como son conocidos los sub23 neozelandeses, aplastaron sin problemas (10-0) a Tonga en un partido más que plácido que les clasificó para la semifinal del torneo oceánico, donde se encontrará con Vanuatu el 23 de marzo, mientras que Fidji y Papúa Nueva Guinea, a quien ya derrotó por 1-0 en la presente fase, se enfrentarán en la otra semifinal. Los tantos ante Tonga los firmaron Draper, Hicks, Saric y Musa (uno cada uno) además de los dobletes de Galbraith, Draper, Hicks y Saric.

Sobra comentar que sólo el campeón absoluto de este torneo, que saldrá de la final que se disputará el 25 de marzo,  ganará un billete automático a las Olimpiadas de Londres

Relacionado: http://www.nzfootball.co.nz/index.php?id=11&tx_ttnews[tt_news]=1525&tx_ttnews[backPid]=10&cHash=bfbaa546c3

TRES AUSTRALIANOS POR UNA CORONA ASIÁTICA

Arrancaron en la #ACL (Champions League Asiática) los tres conjuntos australianos que participan en esta edición 2012. Salvo Brisbane, campeón de la A-League la temporada pasada, que pagó su inexperiencia y cayó en casa 0-2 frente al Tokyo FC, los otros dos sí mantuvieron el nivel. Central Coast sacó un meritorio empate sin goles ante el Tianjin Teda chino que goleó el Real Madrid en pretemporada, mientras que Adelaide, equipo más en forma de los tres, ganó contra pronóstico y a domicilio (1-2) al Bundyodkor uzbeko, exequipo de Rivaldo y actualmente el que paga las nóminas del australiano Carney, ex del Alcorcón. No en vano Adelaide sigue siendo el conjunto australiano que más lejos ha llegado en ACL (finalista en 2008).

Brisbane, Adelaide y Central Coast se medirán en la segunda jornada a Beijing, Gamba Osaka y Nagoya respectivamente esta semana, entre el 20 y el 21 de marzo.

AUSTRALIA, DE LA ‘MINI-GIRA’ EUROPEA AL PARTIDO DE LA VENDETTA

Una vez firmó su impecable paso como primeras de grupo a la siguiente fase de la AFC rumbo al Mundial de 2014, Australia rebuscó en los cajones y encontró tiempo en verano para cerrar dos nuevos amistoso en Europa, uno ante Dinamarca (2 de junio) y Escocia (15 de agosto) que se disputarán en Copenhague y Edimburgo, respectivamente.

Entre medias de ambas fechas (8 y 12 de junio, ante Omán y Japón) tendrán lugar los dos primeros encuentros de los socceroos en la segunda fase de clasificación de la zona asiática rumbo al Mundial de Brasil, grupo en el que además les acompañarán Iraq y Jordania. Los socceroos podrán vengarse así de la final de la Copa Asia perdida ante los nipones en enero de 2011.

*Australia certificó su pase como primera de grupo tras remontar y golear a Arabia Saudí por 4-2, con un equipo plagado de no habituales que además pusieron la soga al cuello de Rijkaard, preparador del combinado saudí, que se quedó fuera de la ronda final para disputar el Mundial de 2014. 


LA SUB23 QUE SE QUEDÓ SIN JJ.OO.

Resulta difícil explicar a los que esperaban algo bueno de la selección sub23 australiana que una de las generaciones con mayor potencial que se le recuerda a Australia a este nivel se haya quedado fuera de los JJ.OO. de Londres, de la manera más patética posible: sin ganar un solo partido de los 6 disputados en la fase de clasificación y, lo que es peor, sin lograr marcar gol en un total de 540 minutos, a pesar de Bulut, Amini, Ibini-Isei, Hoffman, Dugandzic, James Brown, etc. No hay ninguna postura positiva que extraer de tal batacazo (la selección de fútbol de Australia llevaba desde 1984 acudiendo regularmente a todas las Olimpiadas), salvo, quizás, que en el último encuentro Aurelio Vidmar diera paso a gente como Pepper, Mallia, Fitzgerald, Risdon, Zachary Anderson o Goowdin, algunos de los nombres a apuntar en oro para el futuro de una selección que sigue sin dar la medida que se le espera.

El bagaje, recordemos, ha sido el siguiente: 6 partidos, 4 empates, 2 derrotas, 0 goles a favor y 3 en contra.

AUSTRALIA 0-0 EAU

IRAQ 0-0 AUSTRALIA

AUSTRALIA 0-0 UZBEKISTÁN

UZBEKISTÁN 2-0 AUSTRALIA

EUA 1-0 AUSTRALIA

AUSTRALIA 0-0 IRAQ