AUSTRALIA TIENTA A BECKHAM

Hace unos días, con motivo de la finalización de contrato de Beckham con LA Galaxy, los rumores sobre su futuro empezaron a apuntar en todas direcciones. Por supuesto, Australia fue de las primeras en sonar, toda vez se publicó que el jugador habría mandado a uno de sus hombres de confianza a tantear las opciones de jugar en la A-League. Al igual que ocurriera con Ballack y los Wanderers, opción que finalmente no cuajó y que terminó con el alemán retirándose y después conduciendo desorientado a más de 200km/h por Cáceres, en una operación de este calibre tiene mucho que decir la FFA, ya que actualmente el tope salarial de la competición lo marca Del Piero (dos millones de dólares australianos anuales) y además las posibilidades técnicas de incrustarle en un equipo concreto implicarían la revisión de algunos de los preceptos legales de la competición, sobre todo en lo referente a lo que a la categorización del jugador se refiere.

Apenas unas horas después de aquel texto, repicado por cientos de medios en todo el mundo, otro portavoz zanjó la historia comentando, literalmente, que Beckham no tenía planes de jugar en Australia. Sin embargo, apenas tres días después de aquel devaneo, la opción ha vuelto a resugir, y además lo ha hecho con un carácter que da que pensar que puede haber fumata blanca pronto. De primeras, ha coincidido que el jugador ha hecho oficial que no seguirá en la MLS (finaliza el 1 de diciembre, día de la final de copa) con que dos clubes de la A-League, Perth Glory y Melbourne Heart, se han posicionado para seducir al jugador. Los primeros tuitearon su intención: “The race is on”. Los segundos, a través de su CEO, han confirmado incluso que existe una oferta, lo cual considera “legítimo”, y además se muestra confiado, ya que considera que el jugador “valorará cada una” que le pueda llegar desde otros sitios.

De primeras, cabe destacar que en la actualidad tanto Perth como Melbourne Heart tienen cubiertas sus plazas de jugador franquicia, con Shane Smeltz y el brasileño Fred respectivamente: esto implica que, a primera vista, la única manera de llevar a Beckham a alguna de los dos equipos sería con un contrato de jugador invitado (máximo 10 partidos) como el que firmó en su día Romario, opción que además también podría resultar atractiva para el propio Beckham, ya de 37 años de edad, si lo que no pretende es atarse demasiado tiempo a un nuevo equipo. De todos modos, el CEO de la FFA, David Gallop, trabaja a destajo desde hace días para intentar encontrar la manera de atraer el jugador inglés a la A-League y así terminar de reventar toda la atención mediática que desde Europa y Asia ha llamado esta temporada con las llegadas de Heskey, Shinji Ono y, fundamentalmente, Alessandro Del Piero.

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JORNADA 7: DEL PIERO NO BASTA

BRISBANE 4-2 SYDNEY

(Broich 30’ Paartalu 33’ Halloran 45’ Berisha 57 | Del Piero 42’ 50’)

-Brisbane ganó por fin para abandonar el farolillo rojo y lo hizo nada menos que ante el Sydney, que sigue cayendo en picado. Todo el partido a remolque, en los skyblues solo dio el nivel Del Piero, que anotó dos golazos.

ADELAIDE 1-0 MELBOURNE HEART

(Neumann 58’)

-De nuevo decisivo el argentino para mantener a Adelaide como líder destacado de la A-League con 16 puntos de 21 posibles. El Heart, que venía de ganar, tropezó de nuevo en la búsqueda de estabilidad.

MELBOURNE VICTORY 2-2 CENTRAL COAST

(Nabbout 10’ Milligan 40’ | McBreen 4’ 22’)

-El partidazo de la jornada. Emoción, goles, rojas –ambos acabaron con diez-, y un empate que a los primeros les sabe a poco (controlaron toda la segunda parte) y aleja a los segundos de Adelaide en la lucha por el primer puesto. McBreen suma 7 goles en 5 partidos.

NEWCASTLE 0-3 WELLINGTON

(Brockie 44’ 81’ Ifill 87’)

-Por fin respiran los de Herbert tras un horrible comienzo de temporada. Y además, con una convincente victoria a domicilio sobre el que es, hasta ahora, la revelación de la A-League. Birighitti tuvo que ser sustituido por lesión en el 70.

PERTH GLORY 0-1 SYDNDEY WANDERERS

(La Rocca 15’)

-Campanada en el NIB Stadium, donde los chavales de Popovic, que jugaron con uno menos desde el minuto 39 por expulsión de Hersi, se llevaron los tres puntos en casa del vigente subcampeón de la A-League. Ono fue suplente (jugó 7 minutos), y Smeltz se quedó fuera de la lista por precaución.

ADIOSES OCEÁNICOS A 2012

Australia, renovadísima para la ocasión por obra y gracia de Osieck, remontó a Corea del Sur in extremis para terminar llevándose una victoria con pedigrí. Aunque se adelantaron los surcoreanos por medio de Dong-Gook, dos tantos de Rukavytsya y Cornthwaite dieron la vuelta al marcador. Éste último, que no era internacional desde 2009, ilustra el tipo de equipo que movió el seleccionador de los aussies, donde debutaron Leckie, Rogic, Behich y Eli Babalj, quedándose de nuevo sin minutos el joven meta de los Mariners, Matt Ryan. Osieck dispuso una defensa con cuatro centrales, dos de ellos (McGowan y Thwaite) adaptados a los laterales diestro y zurdo respectivamente. Tommy Oar completó el partido completo, al igual que el veteranísimo Mark Schwarzer, que sumó su encuentro internacional número 102.

Australia, que ha completado un trémulo 2012, emborronado por la derrota ante Jordania y las dos caídas sin respuesta en sendos amistosos en Europa ante Dinamarca y Escocia, centrará sus esfuerzos a partir de enero en la fase de clasificación para el Mundial (es segunda del grupo B empatada a puntos con Iraq y Omán). Este año se disputarán además las citas mundialistas sub17 (para la que no se clasificaron) y la sub20, donde sí estarán tras llegar a semifinales de la Copa Asia sub19.

Mérito kiwi

No menos importante fue el resultado que cosechó Nueva Zelanda ante China, en otro amistoso de exigencia media, en el que además comenzaron adelantándose, como en el encuentro de Australia, los locales. Zhao, a la media hora, pondría por delante a los asiáticos, aunque Chris Wood, impecable en las últimas citas, estableció el definitivo empate antes del descanso.

Los kiwis, que lideran con poderío el grupo de clasificación de la OFC para el Mundial (12 puntos de 12 posibles, 13 goles a favor, sólo uno en contra), afrontarán 2013 con la mirada puesta en las últimas dos jornadas (ante Nueva Caledonia el 22 de marzo e Islas Salomón el 26), además de estar pendientes al grupo de la CONCACAF (arrancan el 6 de febrero) pues el cuarto clasificado será contra quien jueguen el playoff intercontinental (15 y 19 de noviembre de 2013).

También en 2013 se jugarán las Copa Oceanía sub20 y sub17 que decidirán qué representantes oceánico irán a los respectivos mundiales de las categorías.

JORNADA 6: RODÓ UNA CABEZA TRAS EL BIG BLUE

MELBOURNE HEART 4-1 BRISBANE

(Gerhardt 20’ Richar García 63’ Tadic 72’ Williams 75’ | Henrique 82’)

-Fin por la vía tremenda a la racha de tres derrotas consecutivas del Heart, que trasladó al Roar, quien ha terminado la jornada colista. Este 4-1 es la segunda mayor goleada de la historia del Heart en la A-League.

SYDNEY WANDERERS 1-2 NEWCASTLE JETS

(Gibbs 15’ | Griffiths 27’ Heskey 37’)

-Nueva Victoria convincente de los de Van Egmond, a domicilio ante un Wanderers que llegaba como un tiro y que además se adelantó en el marcador. Heskey resolvió antes del descanso; ya suma 5 goles en 6 partidos.

SYDNEY 2-3 MELBOURNE VICTORY

(Yau 14’ Bosschaart 48’ | Nabbout 78’ 90’ Archie Thompson 86’)

-Big Blue como los de antes, con todos los ingredientes: pasión, remontada y revelaciones. Fue ganando 2-0 el Sydney hasta el 78, cuando el Victory despertó vía Nabbout (20 años) que primero recortó y después ajustició. La derrota le ha costado el cargo a Ian Crook.

WELLINGTON 0-1 CENTRAL COAST

(McBreen 68’)

-De nuevo con suficiencia y por la mínima se impusieron los Mariners al Phoenix, que suma cinco partidos sin ganar. McBreen, autor del tanto, suma cinco con los que iguala a Heskey como máximo goleador.

ADELAIDE 1-1 PERTH GLORY

(Vidosic 49’ | Mehmet 43’)

-Entretenido empate entre dos que aspiran a estar arriba. Mehmet adelantó al Glory antes del descanso, tras el cual respondió Vidosic. El empate mantiene líder a los reds. Smeltz volvió tras su lesión (jugó 20 minutos).

LA LIGA DE NUEVA ZELANDA, DESDE DENTRO

Por Manel EXPÓSITO (@Xinoexposito), jugador del Auckland FC

Esta será la 9º edición de la ASB Premiership, el máximo torneo futbolístico de Nueva Zelanda. Como es costumbre desde 2004, lo disputan las franquicias que también jugaron todas las temporadas anteriores: Auckland City FC, Canterbury United, Hawke’s Bay United, Otago United, Team Wellington, Waikato FC, Waitakere United y YoungHeart Manawatu. Hay que decir que es una competición un poco atípica, pues sólo la disputan un total de ocho equipos y, al ser franquicias, no hay descensos ni ascensos. Se juegan dos rondas de ida y vuelta con un total de 14 partidos para decidir el ganador de la ‘Minor’ Premiership: aunque este título solo es anecdótico, puesto que al terminar la Minor Premiership los cuatro primeros clasificados disputan unas eliminatorias de playoff (1º contra 4º y 2º contra 3º) para decidir el campeón absoluto de la ASB Premiership, en la que se disputan 3 partidos más si llegas a la final.

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Favoritos

Este año parece ser una liga más reñida, ya que con anterioridad Auckland City FC y Waitakere United, los rivales por excelencia, se han ido alternando para ganar la Minor Premiership y la ASB Premiership. Hace un par de años que a nosotros se nos resiste la Liga (aunque no la Champions): el año pasado quedamos imbatido en la Minor Premiership por primera vez en la historia de la Liga, pero perdimos por sorpresa los Playoffs contra Team Wellington, un equipo que tiene un convenio de colaboración con el Wellington Phoenix de la A-League Australiana, una liga muy competitiva de nuestro país vecino y con jugadores jóvenes con gran proyección.

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Alternativas

Esta temporada se presenta emocionante, ya que equipos como Youngheart Manawatu y Hawke’s Bay United, que el año pasado hicieron un papel muy discreto en Liga, se han reforzado muy bien y han empezado con buen pie ganando a dos equipos que hicieron un buen papel la temporada pasada, como son Otago United y Waikato FC. Por lo tanto, estos dos equipos se suman a unos ya reforzados Team Wellington y Canterbury United como rivales de los dos grandes de Nueva Zelanda. Así pues, se presenta una Liga muy interesante a nivel de competición, donde cualquier equipo puede dar la sorpresa y más con tan pocos partidos por disputar, donde cada punto es oro para el tramo final, y donde mi equipo tiene que estar centrado tanto en competir al 100% por cada punto como en preparar la próxima edición del Mundial de Clubes, tarea nada fácil al tener tan pocos partidos de preparación.

Jugadores

A nivel de jugadores, hay que destacar que hay varias jóvenes promesas interesantes jugando en nuestra liga, pero para mí hay una por encima de todas y no porque juegue en mi equipo, sino por su madurez, su rapidez, cualidad técnica, su desparpajo dentro del terreno de juego etc…. Se llama David Brown, tiene solo 16 años, y es de padre kiwi y madre de Papúa Nueva Guinea. Tiene una beca escolar deportiva, unas cualidades técnicas y una velocidad gestual muy buscada en esta liga eminentemente física. Así pues, un jugador con muchísima proyección de futuro, con muchas ganas de aprender y con una gran humildad incluso timidez característica de los grandes genios. Habrá que ver como evoluciona este año pero definitivamente es la joven promesa a seguir en Nueva Zelanda. Este año puede que se le vea disputando incluso algunos minutos en el próximo Copa Mundial de Clubes que disputamos el 6 de diciembre en Yokohama contra el campeón de la J-League japonesa, todo un sueño para un chaval de 16 años que sueña con jugar en la elite del futbol profesional.

LOS NUEVOS DE AUSTRALIA

Para el amistoso que enfrentará a Australia contra Corea del Sur el próximo día 14 de noviembre, Holger Osieck ha rebuscado en los nombres que desde hace meses se pedían desde afición y medios, y por fin ha encontrado un equilibrio que ha parecido convencer a todos. El alemán ha llamado a cuatro jugadores nuevos (Leckie, Babalj, Rogic y Behich) y ha recuperado a otros como Holland, Oar, Ryan o Thwaite.

De la lista de 19 se caen nombres como Emerton, Ognenovski, Bresciano, Holman, Cahill, Kruse o Rhys Williams, lo que demuestra que el choque ante Corea no es precisamente de las citas que más impresione  a Osieck, quien ha citado una plantilla con una media de edad en torno a los 25 años, muy alejada de los casi 29 de otras ocasiones.

Para los neófitos, se hace necesario presentar las novedades en la lista, así como los nombres de otros que aún no han tenido presencia:

Matt RYAN (Portero, 20). Estuvo a prueba en la Premier durante verano (llegó a jugar un amistoso con el Tottenham), y allí estará su sitio a partir de enero, cuando finaliza su contrato con los Mariners. Ágil y completísimo, ya fue convocado pero no debutó.

Michael THWAITE (Defensa central, 29). Llevaba cinco años sin ir con la selección, con la que ha jugado seis partidos, pero su genial inicio de campaña en la zaga del subcampeón de Australia (Perth) le ha vuelto a dar la alternativa. Firme aunque muy lento, a su edad empezó a contar Ognenovski.

Aziz BEHICH (Lateral izquierdo, 21). El debut más demandado por la afición. Ya ha sido tentado por la Eredivisie, donde anda Zullo, su teórico rival por el puesto en la selección. Rápido y muy técnico, también juega como extremo sin desatender su espalda. Mucho mejor que Carney pero con menos callo.

James HOLLAND (Volante diestro-zurdo, 23). Bajo los focos de la selección desde muy joven, se cayó de los planes tras emigrar a Europa, donde no tuvo continuidad. Este año, en cambio, está destacando en Austria de Viena, donde es titular habitual. Su llamada sorprende menos porque ya estuvo en septiembre y octubre con la selección.

Tommy OAR (Extremo zurdo, 20). La eterna promesa australiana, parece mayor de lo que es porque se lleva hablando de él desde que hizo los 16. De lo poco que se salvó de Australia en el Mundial sub20 de 2011, también repite convocatoria y podría hasta debutar como titular.

Tom ROGIC (Mediapunta, 19). Llamado a sustituir a corto plazo la figura que representa Cahill para los socceroos: jugador creativo con empuje, llegada y gol. Fuerte y ambidiestro, era otro de los nombres que la afición exigía con más fuerza. Indiscutible en el Central Coast Mariners.

Eli BABALJ (Delantero, 20). Internacional sub17 y sub20, salió en verano rumbo al Estrella Roja y allí ya ha debutado como goleador. Alto, de buenos movimientos y muy buen golpeo de balón, recuerda ligeramente a otros arietes como Dzeko o Ibisevic. Ha tenido que elegir entre Serbia o Australia.

Mathew LECKIE (Extremo, 21). La gran esperanza. Explotó en Australia hace dos temporadas pero dos lesiones han frenado su proyección. Salió a la Bundesliga, donde el M’Gladbach le dio minutos irrelevantes, y este año se está saliendo en el FSV Frankfurt, de la segunda división. Endiabladamente rápido, su zancada y estilo han sido comparados con los de Cristiano Ronaldo.

JORNADA 5: ESTO PASA SIN DEL PIERO

WANDERERS 2-1 MELBOURNE HEART

(Bridge 28’ Gerhardt PP 52’ | Tadic 57’)

-Victoria sufrida pero merecida del Wanderers, que suma dos consecutivas, ante un Heart a la deriva que acumula tres derrotas seguidas, y donde el estreno goleador de Tadic fue la mejor noticia.

CENTRAL COAST 7-2 SYDNEY

(Rogic 17’ 62’ Ryall PP 29’ McBreen 39’ 65’ 67’ McGlinchey 56’ |Yau 9’ Abbas 54’)

-Espectacular goleada del Mariners –la tercera mayor de la historia de la A-League- ante un Sydney desmembrado sin Del Piero, baja por lesión, que incluso se adelantó en el marcador. McBreen hizo un hat-trick.

PERTH 3-2 NEWCASTLE JETS

(McGarry 11’ Ward 38’ Harold 85’ |Calvano 6’ Mitchell 72’)

-Sudó y mucho Perth para llevarse los tres puntos ante los Jets, donde Heskey completó los 90’ aunque se fue de vacío esta vez tras tres jornadas consecutivas marcando. Harold resolvió al final. Makarounas tuvo minutos.

BRISBANE 0-1 ADELAIDE

(Vidosic 3’)

-Bastó el tanto temprano de Vidosic para volver a sacar los colores al Roar en su casa, donde perdió la jornada anterior frente al Wanderers. Brisbane luce ahora penúltimo en la tabla, situación desconocida desde hace tres años.

MELBOURNE VICTORY 3-2 WELLINGTON

(Rojas 23’ 50’ Flores 38’ | Brockie 81’ 92’)

-Victoria sobrada de los locales pese al marcador. Doblete del neocelandés Rojas en su 21er cumpleaños, neutralizado por otro de Brockie en la recta final del partido. El Victory sale así del farolillo rojo en la tabla.