NIÑOS EMERGENTES EN AUSTRALIA

Nabbout (Victory) celebra una victoria con la afición.

Nabbout (Victory) celebra una victoria con la afición.

Si por algo se ha caracterizado en su historia el balompié australiano es por el amplio y buen quehacer que desempeña con los jóvenes de su país: no en vano, su segunda división extraoficial es la liga de filiales, la National Youth League, que casi siempre es pasarela al primer equipo para aquellos que, como en el americanísimo concepto de los centros de entrenamiento, evidencian dotes para la élite.

Esta temporada no iba a ser una excepción: muchos chicos, la mayoría aún en edad sub21, comienzan a meter las narices en el fútbol de los mayores, algunos incluso con crédito y presencia. Es el caso, por ejemplo, del defensa Donachie (Brisbane), portentoso central de 1,93 internacional sub20 que, a sus 19 años, se ha erigido en pieza móvil de la retaguardia del Roar, algo vacilante esta temporada.

Comparten vestuario con él otros dos prometedores jóvenes: Julius Doe (18), mediapunta de ascendencia africana que ha disputado 46’ y ha sido internacional sub17, y por supuesto Corey Brown, lateral izquierdo habitual en todas las inferiores a pesar de que apenas ha cumplido los 19. Brown suma en la A-League 111 minutos.

Dos de los equipos que mejor trabajan las inferiores en la NYL anteriormente referida son el Adelaide y el Melbourne Heart. En el primero ya han tenido minutos el portero Paul Izzo (18 años), Jacob Melling y Awer Mabil (ambos de 17); el primero, particularmente, ha dejado muy buen sabor de boca en sus apariciones y está especialmente seguido por los técnicos de las inferiores (ya ha sido internacional en su categoría). En el Heart, Walker (19, mediocentro) ha disputado ya 807 minutos esta temporada, mientras Ersin Kaya (de su quinta) apenas 23. Garuccio, de 17 años, firmó por sorpresa para el primer equipo en verano y lleva jugados 199’. Éste es un extremo de los de antes. Con paciencia, saltará pronto.

Presentes por necesidad

Gameiro celebra uno de sus goles en la pasada Copa Asia sub19

Gameiro celebra uno de sus goles en la pasada Copa Asia sub19

En el nuevo West Sydney Wanderers, como en Wellington Phoenix, los jugadores más jóvenes empiezan a contar casi por pura necesidad, económica en el caso de los primeros –debutan este año en la A-League con una mano delante y otra detrás- y deportiva en el caso del Phoenix –colista-. En el WSW llevan tiempo destacando Reece Caira, lateral zurdo que por lesión apenas ha jugado este año pero que es fijo en la sub20, Kwabena Appiah (256’ y campeón de la NYL con el Central Coast la temporada pasada) y Joe Gibbs, quien se ganó su fichaje a pulso tras salirse en pretemporada. Todos tienen 20 años. En Wellington destacan sobre todo Tyler Boyd, fichado en verano (18 años, 792 minutos), habitual en las inferiores neocelandesas, y por supuesto Corey Gameiro, sensación de la última Copa Asia sub19. Gameiro, a sus 20 años, ya ha pasado por Inglaterra (Fulham) y Holanda (FC Eindhoven).

Homenaje al mítico Hagi

Hagi Gligor tiene 17 años y nueve hermanos

Hagi Gligor tiene 17 años y nueve hermanos

Sydney y Melbourne Victory, en condición de gigantes históricos de Australia, guardan también como oro en paño a sus apariciones en la cantera. Los primeros este año han espoleado a jugadores como Triantis (21 años, 705 minutos, hizo el gol de la victoria en el 2-1 ante Brisbane y ha estado cubriendo la baja por lesión de Culina), Petkovski (central, 19 años, 152 minutos y ex del glorioso Marconi Stallions) y sobre todo, Hagi Gligor, un futbolista completamente distinto a sus 17 años, llamado así por Giga Hagi, el exjugador de Barcelona y Real Madrid entre otros. Gligor, medio australiano, medio filipino –por parte de madre-, también pertenece a una familia diferente, ya que tiene nada menos que nueve hermanos. En el Victory las apariciones son más sonadas: Geria y Stella (19 y 21 años respectivamente) ya son conocidos de las inferiores australianas: el primero aún no ha debutado  pero el segundo, pese a su juventud, ha pasado ya por Siena y Rangers, en Italia y Escocia. Especial es el caso de Nabbout, de 20 años, que ha marcado 4 goles en 654 minutos este año en la A-League, incluyendo un milagroso doblete precisamente en el primer Big Blue de la temporada ante el Sydney, que remontó el marcador adverso y dio los tres puntos al conjunto de Victoria.

También en el Perth Glory y en Newcastle Jets emergen jóvenes, si bien la presencia de estos es puramente testimonial. En el Glory promete mucho Makeche, de ascendencia zambiana, un ariete rapidísimo y muy fuerte de 20 años que ya ha disputado 23 minutos con el primer equipo, mientras que en los Jets son el meta Duncan (20 años) y por supuesto Taggart (19), quien ha sido incluso internacional absoluto con Australia, quienes focalizan la atención. Taggart, precisamente, procede de la cantera de Perth, con quienes debutó en la A-League, donde acumula dos goles en 826 minutos.

Unos llegarán y sonarán: otros quedarán en el camino. Lo que está claro, de partida, es que la oportunidad la tienen –cosa que no todos pueden decir- y sólo está en su mano, y también un poco en mano de la suerte y la ubicuidad, el aprovecharla y terminar significando en función de lo que aparentan que pueden llegar a ser.

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