VÍDEO: KENNEDY LLEVA A AUSTRALIA A BRASIL 2014

[AUSTRALIA 1-0 IRAQ: CRÓNICA EN SPHERASPORTS]

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AUSTRALIA DEBUTA EN 2013 EN ESPAÑA

gilLa FFA ha confirmado que el primer partido de Australia en 2013 tendrá lugar en España, concretamente en Marbella, y ante la selección de Rumanía que actualmente está por delante en el ránking FIFA. Para el encuentro, que se disputará el 6 de febrero, Osieck tiene previsto recuperar la columna vertebral a la que renunció a finales de año, pero también volverá a dar oportunidades a algunos de los jóvenes que en esa fase se lucieron en los últimos amistosos. Las últimas dos visitas de Australia a Europa se han saldado con sendas derrotas, en verano del pasado año, ante Dinamarca (0-2) y Escocia (1-3).

Al hilo, cabe recordar que todavía se está gestando el amistoso entre España y Australia para el último trimestre de 2013, a disputar en Sydney. La primera fecha que sonó fue diciembre, pero el largo viaje parece sembrar reticencias en la RFEF en cuanto a la idoneidad de trasladar a los internacionales tan lejos tan a final de año, por lo que las negociaciones siguen vivas.

ADIOSES OCEÁNICOS A 2012

Australia, renovadísima para la ocasión por obra y gracia de Osieck, remontó a Corea del Sur in extremis para terminar llevándose una victoria con pedigrí. Aunque se adelantaron los surcoreanos por medio de Dong-Gook, dos tantos de Rukavytsya y Cornthwaite dieron la vuelta al marcador. Éste último, que no era internacional desde 2009, ilustra el tipo de equipo que movió el seleccionador de los aussies, donde debutaron Leckie, Rogic, Behich y Eli Babalj, quedándose de nuevo sin minutos el joven meta de los Mariners, Matt Ryan. Osieck dispuso una defensa con cuatro centrales, dos de ellos (McGowan y Thwaite) adaptados a los laterales diestro y zurdo respectivamente. Tommy Oar completó el partido completo, al igual que el veteranísimo Mark Schwarzer, que sumó su encuentro internacional número 102.

Australia, que ha completado un trémulo 2012, emborronado por la derrota ante Jordania y las dos caídas sin respuesta en sendos amistosos en Europa ante Dinamarca y Escocia, centrará sus esfuerzos a partir de enero en la fase de clasificación para el Mundial (es segunda del grupo B empatada a puntos con Iraq y Omán). Este año se disputarán además las citas mundialistas sub17 (para la que no se clasificaron) y la sub20, donde sí estarán tras llegar a semifinales de la Copa Asia sub19.

Mérito kiwi

No menos importante fue el resultado que cosechó Nueva Zelanda ante China, en otro amistoso de exigencia media, en el que además comenzaron adelantándose, como en el encuentro de Australia, los locales. Zhao, a la media hora, pondría por delante a los asiáticos, aunque Chris Wood, impecable en las últimas citas, estableció el definitivo empate antes del descanso.

Los kiwis, que lideran con poderío el grupo de clasificación de la OFC para el Mundial (12 puntos de 12 posibles, 13 goles a favor, sólo uno en contra), afrontarán 2013 con la mirada puesta en las últimas dos jornadas (ante Nueva Caledonia el 22 de marzo e Islas Salomón el 26), además de estar pendientes al grupo de la CONCACAF (arrancan el 6 de febrero) pues el cuarto clasificado será contra quien jueguen el playoff intercontinental (15 y 19 de noviembre de 2013).

También en 2013 se jugarán las Copa Oceanía sub20 y sub17 que decidirán qué representantes oceánico irán a los respectivos mundiales de las categorías.