DEL PIERO, A PASO DE ESTRELLA

del pieroDe todos los purasangre que alguna vez han pasado por la A-League (o andan en ella), Del Piero, quizás el más grande de todos, ya ha avanzado con su renovación por otra temporada más en el Sydney, rumbo al objetivo de llegar a los 50 partidos en la máxima competición australiana, cifra que hasta la fecha, y excluyendo a los cabezas de cartel oceánicos, sólo ha alcanzado Robbie Fowler, quien disputó 54 en dos temporadas entre North Queensland (que en paz descanse) y el Perth Glory. Por delante del ex del Liverpool están los australianos Craig Moore y John Aloisi, así como el neocelandés, todavía en activo, Shane Smeltz, leyenda viva de la competición con sus 73 goles en 119 encuentros. También en activo están, compartiendo vestuario con Del Piero en el Sydney, Brett Emerton (45 partidos) y Jason Culina (52).

[VÍDEO: GOLES DE DEL PIERO EN LA A-LEAGUE]

También en los goles que marque focalizará Del Piero la huella que deje en Australia: el ex de la Juventus lleva 12 esta temporada, números con los que ha superado ya a Harry Kewell, Dwight Yorke, Mario Jardel, Romario o Francis Jeffers. Su objetivo a corto plazo está precisamente en los 18 que marcó Fowler entre 2009 y 2011, antes de su adiós a la A-League.

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AUSTRALIA TIENTA A BECKHAM

Hace unos días, con motivo de la finalización de contrato de Beckham con LA Galaxy, los rumores sobre su futuro empezaron a apuntar en todas direcciones. Por supuesto, Australia fue de las primeras en sonar, toda vez se publicó que el jugador habría mandado a uno de sus hombres de confianza a tantear las opciones de jugar en la A-League. Al igual que ocurriera con Ballack y los Wanderers, opción que finalmente no cuajó y que terminó con el alemán retirándose y después conduciendo desorientado a más de 200km/h por Cáceres, en una operación de este calibre tiene mucho que decir la FFA, ya que actualmente el tope salarial de la competición lo marca Del Piero (dos millones de dólares australianos anuales) y además las posibilidades técnicas de incrustarle en un equipo concreto implicarían la revisión de algunos de los preceptos legales de la competición, sobre todo en lo referente a lo que a la categorización del jugador se refiere.

Apenas unas horas después de aquel texto, repicado por cientos de medios en todo el mundo, otro portavoz zanjó la historia comentando, literalmente, que Beckham no tenía planes de jugar en Australia. Sin embargo, apenas tres días después de aquel devaneo, la opción ha vuelto a resugir, y además lo ha hecho con un carácter que da que pensar que puede haber fumata blanca pronto. De primeras, ha coincidido que el jugador ha hecho oficial que no seguirá en la MLS (finaliza el 1 de diciembre, día de la final de copa) con que dos clubes de la A-League, Perth Glory y Melbourne Heart, se han posicionado para seducir al jugador. Los primeros tuitearon su intención: “The race is on”. Los segundos, a través de su CEO, han confirmado incluso que existe una oferta, lo cual considera “legítimo”, y además se muestra confiado, ya que considera que el jugador “valorará cada una” que le pueda llegar desde otros sitios.

De primeras, cabe destacar que en la actualidad tanto Perth como Melbourne Heart tienen cubiertas sus plazas de jugador franquicia, con Shane Smeltz y el brasileño Fred respectivamente: esto implica que, a primera vista, la única manera de llevar a Beckham a alguna de los dos equipos sería con un contrato de jugador invitado (máximo 10 partidos) como el que firmó en su día Romario, opción que además también podría resultar atractiva para el propio Beckham, ya de 37 años de edad, si lo que no pretende es atarse demasiado tiempo a un nuevo equipo. De todos modos, el CEO de la FFA, David Gallop, trabaja a destajo desde hace días para intentar encontrar la manera de atraer el jugador inglés a la A-League y así terminar de reventar toda la atención mediática que desde Europa y Asia ha llamado esta temporada con las llegadas de Heskey, Shinji Ono y, fundamentalmente, Alessandro Del Piero.

PARA ESTO TAMBIÉN SIRVEN HESKEY Y DEL PIERO

El Newcastle Jets, equipo del inglés, es el que más ha crecido en Twitter el último mes | Le sigue el Sydney de Del Piero | Brisbane, campeón de las últimas dos ligas, ha crecido muy por debajo de la media, que roza el 13%

Emile Heskey, Alessandro Del Piero y Shinji Ono han sido este verano los fichajes más sonados de la exótica A-League australiana: su impacto sobre el césped, además de en los respectivos mercados (inglés, italiano y japonés), ha quedado ya patente en los despachos en apenas dos meses, pero desde luego también en lo que a seguimiento en Twitter de sus clubes respecta. De la terna, se lleva el oro el Newcastle Jets de Heskey, campeón de Australia en 2008, que ha aumentado un 33% sus followers desde el 14 de septiembre al 14 de octubre, al término de la segunda jornada de Liga; es de reseñar que aun así los Jets son el equipo con menos seguidores de la liga (3.570), cifra que favorece, tras la llegada del ex de Liverpool o Aston Villa entre otros,  que la atención dirigida al conjunto que entrena Gary Van Egmond vaya creciendo semana a semana.

De cerca le sigue, como no podía ser de otra forma, el Sydney FC de Del Piero; el italiano ha revolucionado al país tras su llegada después de desvincularse de la Juventus, y el 31% de crecimiento en seguidores de los ‘skyblues’ así lo testifica. Han sido, con mucho, el equipo que más seguidores ha ganado (3.701, a una media de 123 diarios), lo que además les ha permitido, con 15.637, desbancar al Melbourne Victory (13.901) como equipo más seguido de Australia. Los de Victoria este mes han crecido apenas un 7,6%, segundo peor porcentaje del mes, circunstancia a la que sin duda habrá aportado la salida en verano de Harry Kewell, su hombre más mediático en verano. De hecho, el propio Victory ha visto como su ‘nuevo’ rival deportivo, el Melbourne Heart (fundado en 2010), ganaba 680 seguidores en el último mes, esto es, un 8,5% más, casi un punto por encima de los de Postecoglou, campeones de Australia en 2007 y 2009 y considerados hasta ahora el equipo más seguido del país.

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 Tras Newcastle Jets y Sydney, el equipo que más ha crecido en seguidores es el Sydney Wanderers, creado este mismo año, que ha ganado un 14,7% más en el último mes, situándose, con 5.430, como el tercero menos seguido en Twitter solo por delante del ya citado Newcastle y del Central Coast Mariners, vigente campeón de la liga regular y que ha crecido un 9,2%. El repunte del Wanderers, auspiciado por la campaña de las diferentes cuentas de la A-League por hacerle entrar con buen pie tanto en el campeonato como en la dinámica comunicativa del resto de equipos, se debe también a la llegada del japonés Shinji Ono, ganador del Balón de Oro asiático en 2002 y toda una leyenda en su país, desde donde seguro ha atraído gran parte de sus nuevos seguidores. Perth Glory, subcampeón el año pasado, y Adelaide United, actual líder, han sido los otros dos equipos que han mantenido su crecimiento por encima del 10% (12,7 y 10,1 respectivamente). Sorprende que el campeón de las últimas dos temporadas, Brisbane Roar, sea el que menos haya subido de toda la relación, con un triste 5,8% que le mantiene, eso sí, como tercer equipo con más seguidores la liga. Wellington Phoenix, único equipo neozelandés profesional y que compite en la A-League, registra su crecimiento en un cómodo 9,1% que le ha colocado, con 6.660 followers, entre los cinco equipos con mayor seguimiento en Twitter.

Los datos son relevantes, en definitiva, en cuanto al crecimiento medio de cada equipo, dado que cada escuadra habría ganado 965 seguidores en Twitter durante el último mes, lo que representa un porcentaje cercano al 14%; sin duda la A-League seguirá sumando adeptos durante los próximos meses a medida que desde el otro confín del planeta vayan llegando ecos, repartidos hacia diferentes países, de lo que hacen allí los Del Piero, Heskey, Ono y compañía. Movimientos certeros en los despachos que además se traducen, como reflejan estas cifras, en interesantes datos de seguimiento de una de las ligas hasta ahora más desconocidas del planeta.

OFICIAL: ACUERDO POR DEL PIERO

Hoy, sin que sirva de precedente, voy a hacer de agregador de noticias. Esta mañana ha publicado ‘The Australian’ que por fin, tras una semana de negociaciones y cuatro noches seguidas de conversaciones entre agentes, se ha cerrado el acuerdo que llevará a Alessandro Del Piero al Sydney FC de la A-League, convirtiéndolo sin duda alguna en el mayor fichaje de la historia del campeonato. El trato se cerró después de que Tony Pignata, el brazo derecho de la directiva de los sky blues, viajara a Turín para reunirse con Stefano, hermano de Alessandro, para terminar de ultimar todos los detalles.

Según se ha reportado desde varios medios estos días, Del Piero firmaría en condición de jugador franquicia por dos temporadas a razón de 2 millones de dólares australianos cada una de ellas (1,62 millones de euros), cifra que destroza el límite salarial que impone la A-League, y que de paso se convertirá en el mayor sueldo de la historia del torneo australiano. Ni siquiera el internacionalísimo y archiconocido Kewell, que firmó la temporada pasada por el Victory, llegó a esa cifra tras desvincularse del Galatasaray.

‘The Australian’ publica, además, que el anuncio de la firma y el acuerdo será mañana día 5 de septiembre a las 11:00 hora española, 19:00 en Sydney, y que el jugador se incorporará a su nuevo equipo durante las próximas dos semanas.

Artículo original: http://www.theaustralian.com.au//sport/football/alessandro-del-piero-joins-sydney-fc-in-a-league-coup/story-fn63e0vj-1226465008476

CRONOLOGÍA

-¿Del Piero a la A-League? (31/08)

-“Es buena oferta, pero no hay nada decidido” (02/09)

-“Queda mucho por hacer, lleva mucho trabajo y es complicado” (03/09)

-La reunión definitiva (Pignata v Stefano en Turín) (03/09)

CAHILL ACERCA SIN QUERER AUSTRALIA AL MUNDO

La reciente marcha de Tim Cahill al NY Red Bulls de la MLS ha encendido la bombilla de Tony Pignata, CEO del Sydney, que defenderá en una conferencia por la expansión de la A-League en noviembre en Rio de Janeiro.

La idea de Pignata, en concreto, es intentar motivar el seguimiento de la A-League, así como exponerla al escaparate internacional, programando amistosos entre combinados de la liga australiana y la MLS norteamericana en pretemporada, una fórmula muy extendida hoy en día en Asia.

“No se puede compara la A-League con las grandes de Europa, como liga joven tenemos que salir fuera y conocer el calibre de personas que están dispuestas a saber de nosotros, darnos a conocer, compartir ideas y oportunidades”, es la prerrogativa de Pignata.

Sobre las declaraciones de Cahill, en las que prácticamente cerró la puerta de por vida a jugar en la A-League en su carrera (y que creó un agrio debate en Australia sobre qué tiene la MLS que no tenga su liga local), Pignata fue diplomático: “Sé que molestó a la gente, pero ningún equipo podría soportar esa cantidad de traspaso (costó 1 millon de dólares al NY Red Bulls) ni su salario. Tomó la decisión correcta y no creo que ir a la MLS sea un bofetón a la A-League”.

Artículo original (SportBizInsider)

FABIO GROSSO AL VICTORY; VUELVE EL MALO

Cuando parecía que la A-League ya no podía ganar más empaque en ‘historias de vida’ después de que Sydney y Victory repescaran a Emerton y Kewell el año pasado para la liga local, llegó Fabio Grosso, campeón del mundo con Italia en 2006, y se vendió al mejor postor en Australia. El jugador, que a sus 34 años (cumple 35 en noviembre) finalizaba contrato con la Juventus (donde este año ha pasado totalmente desapercibido, sólo 2 partidos), habló maravillas del fútbol australiano, probablemente convencido por alguno de los muchos italo-australianos que conoce (Grella, Bresciano, Vieri…). Su agente se puso a buscar y encontró al Victory, donde muy probablemente, a falta de anuncio oficial, jugará la próxima temporada.

El conjunto victoriano, que ya ha perdido tres jugadores en defensa de cara a la temporada que viene (Kemp, Fabinho y Vargas, los tres de importancia capital en la retaguardia), necesita renovar como el comer sobre todo su flanco izquierdo. De ahí que hasta la fecha el único fichaje confirmado sea el del joven Adama Traoré, una de las joyas que ha quedado libre tras la desaparición del Gold Coast. Grosso, ya en las últimas líneas de su carrera, vendría a reforzar bien ese costado o bien el centro de la defensa, donde también ha desempeñado parte de su trayectoria profesional.

La llegada de Fabio Grosso a la A-League australiana esconde, no obstante, uno de esos ‘peros’ que tanto nos gustan, una historia de rencor que habrá que limpiar si el Victory quiere entrar con buen pie en el campo empático de los seguidores al soccer allí; y es que Australia no guarda buen recuerdo precisamente de Grosso, pues en octavos de final del Mundial de 2006 ya referido, provocó un penalti más que discutible a tres segunos del final del partido entre Italia y Australia, que terminó suponiendo el único gol del partido a favor de los italianos y la eliminación de Australia del torneo. Medina Cantalejo, árbitro de aquel encuentro, picó. Grosso, enseguida apodado en Australia ‘The Diver’ (el buceador), fue señalado como uno de los enemigos públicos del fútbol aussie.

Y ahora, está a unas horas de volver.