AUSTRALIA DEBUTA EN 2013 EN ESPAÑA

gilLa FFA ha confirmado que el primer partido de Australia en 2013 tendrá lugar en España, concretamente en Marbella, y ante la selección de Rumanía que actualmente está por delante en el ránking FIFA. Para el encuentro, que se disputará el 6 de febrero, Osieck tiene previsto recuperar la columna vertebral a la que renunció a finales de año, pero también volverá a dar oportunidades a algunos de los jóvenes que en esa fase se lucieron en los últimos amistosos. Las últimas dos visitas de Australia a Europa se han saldado con sendas derrotas, en verano del pasado año, ante Dinamarca (0-2) y Escocia (1-3).

Al hilo, cabe recordar que todavía se está gestando el amistoso entre España y Australia para el último trimestre de 2013, a disputar en Sydney. La primera fecha que sonó fue diciembre, pero el largo viaje parece sembrar reticencias en la RFEF en cuanto a la idoneidad de trasladar a los internacionales tan lejos tan a final de año, por lo que las negociaciones siguen vivas.

ADIOSES OCEÁNICOS A 2012

Australia, renovadísima para la ocasión por obra y gracia de Osieck, remontó a Corea del Sur in extremis para terminar llevándose una victoria con pedigrí. Aunque se adelantaron los surcoreanos por medio de Dong-Gook, dos tantos de Rukavytsya y Cornthwaite dieron la vuelta al marcador. Éste último, que no era internacional desde 2009, ilustra el tipo de equipo que movió el seleccionador de los aussies, donde debutaron Leckie, Rogic, Behich y Eli Babalj, quedándose de nuevo sin minutos el joven meta de los Mariners, Matt Ryan. Osieck dispuso una defensa con cuatro centrales, dos de ellos (McGowan y Thwaite) adaptados a los laterales diestro y zurdo respectivamente. Tommy Oar completó el partido completo, al igual que el veteranísimo Mark Schwarzer, que sumó su encuentro internacional número 102.

Australia, que ha completado un trémulo 2012, emborronado por la derrota ante Jordania y las dos caídas sin respuesta en sendos amistosos en Europa ante Dinamarca y Escocia, centrará sus esfuerzos a partir de enero en la fase de clasificación para el Mundial (es segunda del grupo B empatada a puntos con Iraq y Omán). Este año se disputarán además las citas mundialistas sub17 (para la que no se clasificaron) y la sub20, donde sí estarán tras llegar a semifinales de la Copa Asia sub19.

Mérito kiwi

No menos importante fue el resultado que cosechó Nueva Zelanda ante China, en otro amistoso de exigencia media, en el que además comenzaron adelantándose, como en el encuentro de Australia, los locales. Zhao, a la media hora, pondría por delante a los asiáticos, aunque Chris Wood, impecable en las últimas citas, estableció el definitivo empate antes del descanso.

Los kiwis, que lideran con poderío el grupo de clasificación de la OFC para el Mundial (12 puntos de 12 posibles, 13 goles a favor, sólo uno en contra), afrontarán 2013 con la mirada puesta en las últimas dos jornadas (ante Nueva Caledonia el 22 de marzo e Islas Salomón el 26), además de estar pendientes al grupo de la CONCACAF (arrancan el 6 de febrero) pues el cuarto clasificado será contra quien jueguen el playoff intercontinental (15 y 19 de noviembre de 2013).

También en 2013 se jugarán las Copa Oceanía sub20 y sub17 que decidirán qué representantes oceánico irán a los respectivos mundiales de las categorías.

LOS NUEVOS DE AUSTRALIA

Para el amistoso que enfrentará a Australia contra Corea del Sur el próximo día 14 de noviembre, Holger Osieck ha rebuscado en los nombres que desde hace meses se pedían desde afición y medios, y por fin ha encontrado un equilibrio que ha parecido convencer a todos. El alemán ha llamado a cuatro jugadores nuevos (Leckie, Babalj, Rogic y Behich) y ha recuperado a otros como Holland, Oar, Ryan o Thwaite.

De la lista de 19 se caen nombres como Emerton, Ognenovski, Bresciano, Holman, Cahill, Kruse o Rhys Williams, lo que demuestra que el choque ante Corea no es precisamente de las citas que más impresione  a Osieck, quien ha citado una plantilla con una media de edad en torno a los 25 años, muy alejada de los casi 29 de otras ocasiones.

Para los neófitos, se hace necesario presentar las novedades en la lista, así como los nombres de otros que aún no han tenido presencia:

Matt RYAN (Portero, 20). Estuvo a prueba en la Premier durante verano (llegó a jugar un amistoso con el Tottenham), y allí estará su sitio a partir de enero, cuando finaliza su contrato con los Mariners. Ágil y completísimo, ya fue convocado pero no debutó.

Michael THWAITE (Defensa central, 29). Llevaba cinco años sin ir con la selección, con la que ha jugado seis partidos, pero su genial inicio de campaña en la zaga del subcampeón de Australia (Perth) le ha vuelto a dar la alternativa. Firme aunque muy lento, a su edad empezó a contar Ognenovski.

Aziz BEHICH (Lateral izquierdo, 21). El debut más demandado por la afición. Ya ha sido tentado por la Eredivisie, donde anda Zullo, su teórico rival por el puesto en la selección. Rápido y muy técnico, también juega como extremo sin desatender su espalda. Mucho mejor que Carney pero con menos callo.

James HOLLAND (Volante diestro-zurdo, 23). Bajo los focos de la selección desde muy joven, se cayó de los planes tras emigrar a Europa, donde no tuvo continuidad. Este año, en cambio, está destacando en Austria de Viena, donde es titular habitual. Su llamada sorprende menos porque ya estuvo en septiembre y octubre con la selección.

Tommy OAR (Extremo zurdo, 20). La eterna promesa australiana, parece mayor de lo que es porque se lleva hablando de él desde que hizo los 16. De lo poco que se salvó de Australia en el Mundial sub20 de 2011, también repite convocatoria y podría hasta debutar como titular.

Tom ROGIC (Mediapunta, 19). Llamado a sustituir a corto plazo la figura que representa Cahill para los socceroos: jugador creativo con empuje, llegada y gol. Fuerte y ambidiestro, era otro de los nombres que la afición exigía con más fuerza. Indiscutible en el Central Coast Mariners.

Eli BABALJ (Delantero, 20). Internacional sub17 y sub20, salió en verano rumbo al Estrella Roja y allí ya ha debutado como goleador. Alto, de buenos movimientos y muy buen golpeo de balón, recuerda ligeramente a otros arietes como Dzeko o Ibisevic. Ha tenido que elegir entre Serbia o Australia.

Mathew LECKIE (Extremo, 21). La gran esperanza. Explotó en Australia hace dos temporadas pero dos lesiones han frenado su proyección. Salió a la Bundesliga, donde el M’Gladbach le dio minutos irrelevantes, y este año se está saliendo en el FSV Frankfurt, de la segunda división. Endiabladamente rápido, su zancada y estilo han sido comparados con los de Cristiano Ronaldo.

CON LOS MAYORES VOLVIÓ EL BIEN

Suena duro, pero a veces los jóvenes no sirven. Animan, alegran, dan color. Porfían, se gustan, sonríen en cada saque de banda. Pero todavía les cuelga la competitividad, lo que los entrenadores llaman ‘mala leche’, y a medio plazo, quienes confían en ellos lo terminan pagando salvo que se dé la circunstancia de que coincidan en espacio y tiempo los mejores jóvenes. A Nueva Zelanda este verano le ha pasado un poco lo primero, pero cuando los mayores enseñen a los menos mayores cómo se juega a esto y empiecen a subir niveles, el equilibrio puede dar un resultado más que agradable.

Todo para decir que los kiwis derrotaron 0-2 a Nueva Caledonia en el primer partido de la última fase de la OFC para el Mundial 2014, fase en la que ya no caben líos ni tropiezos: el primero, pasa. Herbert dejó el equipo experimental de la Copa Oceanía (Payne, Barbarouses y Rojas fueron suplentes y jugaron los minutos de la basura, ya con el marcador resuelto), y volvió a los Reid, Vicelich (81º partido), Bertos o Lochhead. Shane Smeltz y el joven Chris Wood, que sigue aprendiendo a base de goles, fueron los autores.

Tahití, sorprendente e histórico campeón de la Copa Oceanía, cayó ante Islas Salomón.

AUSTRALIA, TRES Y A DORMIR

Líbano fue un sparring de escaso nivel para los socceroos que, eso sí, necesitaban volver a ganar tras 4 partidos consecutivos (incluyendo las dos derrotas en Europa ante Dinamarca y Escocia). No lograban la v ictoria, de hecho, desde que en febrero dejaran fuera del Mundial a la Arabia Saudí de Rijkaard.

Habida cuenta de la escasa exigencia del choque, Osieck recurrió a la vieja guardia para ganar sin mayores problemas (0-3), con tantos de Cahill (más de un año sin marcar con la selección), McKay y Archie Thompson, que no mojaba desde octubre de 2005, en un partido ante Jamaica. La nota negativa del encuentro fue la lesión al final de Alex Brosque; la positiva, que Schwarzer jugó su partido internacional número 100, y que Kruse volvió a ser titular.

El día 11, Australia se juega los oros ante Jordania en el grupo de clasificación para el Mundial, donde de momento suman dos empates (ante Omán y Japón).

VÍDEO: ESCOCIA TAMPOCO AYUDA A AUSTRALIA

Después de caer en la última visita a Europa ante Dinamarca, justo antes de la Eurocopa, Australia volvía al viejo continente para medirse a una Escocia renovada y fuerte que no dejó pasar la oportunidad de colorear la sonrisa de su técnico, Craig Levein, en quien muchos ya colocan la responsabilidad de hacer dar a los británicos un paso importante hacia delante, ya de cara al Mundial 2014.

Osieck apostó por un once renovado, con Brosque arriba, Wilkshire de volante derecho con Williams detrás, y sobre todo, con la primera titularidad en varios meses de Robbie Kruse tanto a nivel club como a nivel selección, donde de hecho, se estrenaba entre los once primeros. Bresciano, recuperado para la causa, fue titular en el doble pivote y de hecho abrió el marcador con un golazo desde 35 metros a la salida de un córner. El ex de la Lazio, entre otros, también había marcado hace unos días en su debut con Al Gharafa.

Sin embargo el prometedor inicio cayó rápidamente. Rhodes igualaría el marcador a los diez minutos, y sólo el obligado y cumplidor carrusel de cambios terminó desequilibrando la balanza. Jason Davidson, que debutaba con la absoluta, se marcó en propia puerta a los 5 minutos de salir el 2-1 para Escocia, resultado que terminaría redondeando McCormack en el minuto 74. También debutaría el central Ryan McGowan, que además estaba de cumpleaños (23).

De los convocados, se quedarían sin disputar un solo minuto Neil Kilkenny y Mitchell Langerak.

SANGRE JOVEN CONTRA ESCOCIA

Ryan McGowan, novedad en la lista ante Escocia

Ni Cahill ni Kewell. Para volver a Europa en el amistoso que enfrentará a Australia contra Escocia (15 agosto), Holger Osieck ha apartado a dos de las vacas sagradas de la última década del fútbol aussie. Por ellos, ha llamado a dos jóvenes valores, Jason Davidson y Ryan McGowan, que se estrenan en la convocatoria de la absoluta, además de afianzar su confianza en Mitch Langerak y sobre todo en Chris Herd, quien afronta su tercera llamada, en la cual espera debutar por fin.

Brett Holman, quien será compañero de Herd este año en el Aston Villa, acude a su primera cita como nuevo jugador del conjunto londinense.

PORTEROS: Federici, Langerak, Schwarzer

DEFENSAS: Carney, Jason Davidson (N), Ryan McGowan (N), Neill, Ognenovski, Wilkshire, Rhys Williams

MEDIOS: Bresciano, Chris Herd, Brett Holman, Jedinak, Kilkenny, Valeri

DELANTEROS: Brosque, Kruse, McDonald, Archie Thompson.

[LAS NOVEDADES]

Jason Davidson (21 años, defensa). Polivalente, aunque suele rendir mejor de lateral zurdo. Reemplaza en la lista a Zullo como alternativa a Carney en el flanco siniestro. Fue fichado en 2009 por el Paços Ferreira portugués tras brillar en la VPL, pero desde la temporada pasada es jugador del Heracles Almelo holandés.

Ryan McGowan (22 años, defensa). Central. Buena planta y aceptable salida de balón para otro de los jugadores que emigró joven a Europa, casualmente al Heart escocés. Tras dos cesiones al fútbol más modesto del país busca afianzarse en un conjunto de mayor calado. Jugó el Mundial sub20 de 2009. Su hermano Dylan, menor que él, le acompañó en su aventura por Escocia, aunque no cuajó y terminó yéndose cedido al Gold Coast.