A-LEAGUE 2012-2013: BRISBANE ROAR

Temporadas en A-League: 7

Mejor puesto: Campeón (2011, 2012)

Entrenador: Rado VIDOSIC (2012- )

ALTAS: Ben Halloran (Gold Coast), Matt Acton (filial), Do Dong-Hyun (libre), Takahashi (Kyoto Sanga FC)

BAJAS: Redmayne (Melbourne Heart), Nakajima-Farran (AEK Larnaca), Mundy (Rochedale Rovers), Adnan (sin equipo), Kofi Danning (CS Visé)

LA ESTRELLA:

BESART BERISHA. Llegó sin provocar demasiada ilusión, sobre todo porque la afición prefería a Danning, pero se marcó la temporada de su vida, pulverizando su mejor registro personal y anotando un total de 21 goles, incluyendo el penalti decisivo pasado el descuento en la final ante Perth. Clave durante todo el año, máximo goleador y ya asentado en Australia, es la referencia en ataque del campeonato. Renovó a mitad del ejercicio hasta 2014 y este año no habrá quien le saque del once.

A SEGUIR:

MITCH NICHOLS. Llevaba dos años asomando pero explotó en el primer tramo del pasado, lo que incluso le valió la llamada de Osieck para la absoluta, con la que había jugado su único partido en 2009.  Fue su mejor año a nivel goleador (10), y logró hacerse un hueco en el once aunque posteriormente perdiera presencia y confianza. Buen segundo punta y aceptable extremo, no define mal pero sobre todo genera mucho peligro cerca del área. Clarividente y comprometido.

EXPECTATIVAS:

Hace dos años aplastó con récords y goleadas, pero el anterior ganó por oficio. Fue a remolque del Central Coast en liga, pero se coló en playoffs como segundo (clasificándose así también para la ACL de 2013) y terminó llevándose el título maltratando a Perth en la final. La salida de Ange Postecoglou, inspirador de esas dos últimas temporadas, y la llegada de Rado Vidosic, ha sido el movimiento más destacado del verano. Salvo Danning, no ha perdido jugadores importantes, por lo que mantiene el nivel. Al contrario que la mayoría de clubes de la A-League, sus jóvenes no son juveniles sino sub23, algo que también refuerza la competitividad y homogeneidad del grupo. Parte como aspirante al título pero cabe esperar a comprobar si no perderán fuelle por el camino, como pareció ocurrir durante muchos tramos el  año pasado.

ANÉCDOTA:

Ostenta dos récords domésticos (más goles en una temporada en A-League, 58, más partidos ganados, 18, y más puntos, 65), y un a nivel nacional (más partidos oficiales invictos, 35). Durante los últimos dos años parte de la prensa les ha puesto el sobrenombre de ‘Roarcelona’, por su supuesta adopción del estilo de juego culé.

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A-LEAGUE 2012-2013: PERTH GLORY

Temporadas en A-League: 7

Mejor puesto: Subcampeón (2012)

Entrenador: Ian FERGUSON (2010- )

ALTAS: Nick Ward (Wellington), Chris Harold, Thwaite (Gold Coast), Zahra (Melbourne Heart), O’Neill, Makeche (filial), Jamieson (Sydney FC), Ryo Nagai (Cerezo Osaka)

BAJAS: Sikora, Andrezinho, Coyne, Howarth (sin equipo), Taggard, Mitchell, Neville (Newcastle Jets)

LA ESTRELLA:

SHANE SMELTZ. Salvo unos meses en Turquía, ha desarrollado toda su carrera en Oceanía. Leyenda de la A-League, de la que es máximo goleador histórico por delante de Archie Thompson (también en activo), ha cumplido siempre allá donde ha jugado. La temporada pasada terminó con 17 goles tras un excelente repunte en el último tramo, de los cuales 4 fueron en los 4 partidos de playoffs. Depredador del área de los de verdad, falla muy pocas de las que tiene y ese es un valor con un precio difícilmente calculable hoy en día en cualquier equipo del mundo.

A SEGUIR:

JEESE MAKAROUNAS. Perth se lo llevó del AIS cuando acababa de cumplir los 17 y solo había aparecido media docena de veces con la sub16, pero en unas semanas demostró haber sido una apuesta acertada. Brilló en el Mundial sub17 aunque Australia no llegara demasiado lejos, y debutó en la A-League. Muy resuelto con el balón en los pies, tan imaginativo como acertado de cara a puerta, le queda mejorar lo que a cualquier delantero de su edad: generosidad y disciplina táctica. Por lo demás, difícilmente mejorable.

EXPECTATIVAS:

Se coló en playoffs y por sorpresa terminó siendo subcampeón, incluso pudiendo sentirse maltratado por el desfavorable arbitraje en la final que terminó dando el título a Brisbane. Billy Mehmet, Andrezinho y Smeltz fueron suficientes para un equipo donde el equilibrio lo puso el ex del Manchester United, Liam Miller, y la sobriedad, la que puede ser la defensa más completa y capacitada del campeonato. Ya clasificados para la ACL de 2013, esta temporada pueden repetir clasificación para playoffs aunque como dicta la tradición, seguramente bajen respecto al año pasado. Eso sí, en el capítulo de refuerzos dejan caer una evidente ambición, signo de que los de Ferguson lucharán y además de verdad, no de boquilla. Llegarán donde quieran.

ANÉCDOTA:

Fue uno de los equipos refundados ‘ad hoc’ para el comienzo de la nueva edición de la liga australiana. Ganó las últimas dos ligas de la NSL anterior (2003 y 2004), al Sydney Olympic y el Parramatta Power, este último ya extinto.

A-LEAGUE 2012-2013: ADELAIDE UNITED

Temporadas en A-League: 7

Mejor puesto: Campeón de liga regular (2006)

Entrenador: John KOSMINA (2011-)*

*También entrenó al equipo entre 2005 y 2007

ALTAS: Kamara, Kostopoulos (filial), Bowles, Barker-Daish (Gold Coast), Carrusca (San Martín de San Juan), Fábio Ferreira (Dulwich Hill), Neumann (Ind. Rivadivia)

BAJAS: Birighitti (Newcastle Jets), Susak (Tianjin Teda), Levchenko (sin equipo), Dilevski (Melbourne Victory), Ricardo da Silva (sin equipo), Mullen (Dalian Aerbin), Usúcar (Técnico Universitario)

LA ESTRELLA:

DARIO VIDOSIC. Con 20 años recién cumplidos dejó Brisbane por Alemania, donde jugó en Nuremberg, Disburgo y Arminia Bielefeld sin demasiado éxito; el año pasado volvió a Australia, firmó como jugador franquicia nacional y en apenas dos meses recuperó el nivel que le hizo salir. Internacional absoluto, no lleva el 10 por nada: hace el fútbol fácil, se mueve bien en el frente del ataque y es una bendición para delanteros de movilidad y recepción lejos del área por sus apoyos en entrega y llegada.

A SEGUIR:

TEEBOY KAMARA. Jugó el Mundial sub17 de México con 15 años casi recién cumplidos, y cuatro después se convirtió en el jugador más joven en debutar en la A-League. A los 16, este ariete liberiano, comparado con Weah por inercia, ya tiene ficha y dorsal con el primer equipo. Este año seguirá apareciendo poco, lo que obligará a afinar la vista y el lápiz para seguirle.

EXPECTATIVAS:

Penúltimo el año pasado, completó partidos especialmente pobres, como la derrota por 7-1 ante Brisbane en la cuarta jornada. Sin embargo, fue a la ACL por deferencia (este año aumentaba el cupo de australianos en competición) y a estas alturas es el único equipo que se mantiene vivo, en cuartos de final. No ha habido demasiado ajetreo en los despachos y el club mantiene el grupo, donde desde la portería hasta la delantera hay futbolistas de sobra no solo para no sufrir, sino para entrar en playoffs con relativa comodidad. Galekovic, McKain, Vidosic o Djité son o fueron internacionales absolutos; y a ellos se ha unido Neumann, interesante extremo zurdo argentino, y sobre todo los jóvenes Kamara, Kostopoulos, Melling o Barker-Daish, este último internacional sub23. Si Van Dijk parece el goleador que fue hace dos años y todos los anteriores encadena varios buenos días juntos, Adelaide da incluso para aspirante a título.

ANÉCDOTA:

Es el club australiano que más lejos ha llegado en la Champions de Asia desde que comenzaron a competir en ella; fue finalista en la edición de 2008, donde además Mark Birighitti batió un récord mundial, el de portero más joven en disputar una final continental, con 17 años, superando nada menos que a Iker Casillas.

A-LEAGUE 2012-2013: NEWCASTLE JETS

Temporadas en A-League: 7

Mejor puesto: Campeón (2008)

Entrenador: Gary VAN EGMOND (2011-)*

*También entrenó al equipo entre 2006 y 2009)

ALTAS: Birighitti (Adelaide), James Brown, Brillante, Cooper (Gold Coast), Taggart, Scott Neville, Mitchell (Perth Glory), Goodwin (Melbourne Heart), Ritter (Winterthur), Heskey (Aston Villa)

BAJAS: Simic (libre), Topor-Stanley, Haliti, Elrich (Sydney Wanderers), Wehrman (libre), Brockie (Wellington Phoenix), Byun Sung-Hwan (libre), Nash (Parramatta FC), Ali Abbas (Sydney FC), Jeffers (libre)

LA ESTRELLA:

EMILE HESKEY. Entre los 15 máximos goleadores de la historia de la Premier, firma a sus 34 años el que probablemente sea su último contrato profesional. La negociación fue rápida y, embrujado por el efecto Del Piero, llega para intentar aportar los goles que siempre le faltan a un Newcastle Jets que se queda a mitad de camino demasiado a menudo.

A SEGUIR:

MITCH COOPER. Máximo aspirante a revelación de esta temporada, internacional sub22 cuando apenas acaba de cumplir los 18, empezó de mediocentro pero enseguida le buscaron hueco en puestos de ataque. Insultantemente rápido, aguanta la pelota con mucha clase y tiene el descaro de los grandes. Fue capitán con  17 años en el Gold Coast.

EXPECTATIVAS:

Tras dos temporadas sin entrar en playoffs, han apostado por una política de fichajes equilibrada entre jóvenes con cartel (Goodwin, Birighitti o Cooper) y experimentados valores internacionales como Scott Neville o, particularmente, Emile Heskey. El plantel luce algo más atractivo que en temporadas anteriores, porque además han logrado retener a quienes sostenían el equipo en sus diferentes líneas (Tiago-Kantarovski-Griffiths), argumento más que suficiente para esperar que este año no tengan problema para colarse entre los mejores. A poco que les acompañe la suerte, podrían erigirse en la sorpresa de la temporada.

ANÉCDOTA:

Mario Jardel llegó como reclamo mediático en la misma temporada que ganaron su única A-League (07-08). El ariete jugó apenas 11 partidos en los que no vio puerta, razón por la que el técnico Van Egmond le relegó a la suplencia, lo que le costó una bronca con el propietario del club. Fue Jardel quien terminó saliendo, y los Jets ganaron la liga.

A-LEAGUE 2012-2013: CENTRAL COAST

Temporadas en A-League: 7

Mejor puesto: Campeón de liga regular (2008 y 2012)

Entrenador: Graham ARNOLD (2010-)

ALTAS: Duke, Oates, Caceres (filial), Anderson (Gold Coast), Sterjovski (Dalian Aerbin), Griffiths (Wellington)

BAJAS: Musialik (sin equipo), Sutton (Hearts), Sam Gallagher (Melbourne Victory), Mustafa Amini (Dortmund), Porter (retirado), Wilkinson (Jeonbuk), McClenaham (Sydney FC)

LA ESTRELLA:

OLIVER BOZANIC. Algo sombreado por Amini en las últimas dos temporadas, sin el chaval en la plantilla debería brillar más. Probó joven en Inglaterra pero a los 21 hizo las maletas de vuelta y ahora es su momento de demostrar por qué el año pasado compartió portada del Four Four Two con Kewell y Emerton. Excelente primer toque, visión privilegiada y sencillez exasperante en su juego, todo el equipo debería pasar por él.

A SEGUIR:

TOM ROGIC. Abúlico mediapunta de gran envergadura, buenos movimientos y fácil llegada a puerta, todavía no ha cumplido los 20 pero ya es internacional sub23. Por su altura, Arnold le suele colocar a veces de mediocentro pero ahí no es nadie. Si no se dejara tanto en los forcejeos, probablemente ya estaría en otra liga mayor. Completísimo.

EXPECTATIVAS:

El equipo más regular de Australia en el último lustro sigue quedándose en la orilla año tras año, aunque el pasado se proclamara campeón de liga, título honorífico deslucido por el triunfo absoluto de Brisbane en playoffs. Arnold ha conjugado un equipo muy decente, probablemente el único de Australia con un once fijo. Las bajas de Wilkinson y Amini podrían debilitarle en defensa y creación, pero ahí es donde debieran emerger las figuras de Rogic, Bozanic o Hearfield, este último el habitual comodín al que probablemente le toque el lateral derecho este año. Si mantiene su norma habitual de ganar con seriedad y jugar sin estridencias (aburrido, pero efectivo), volverán a estar arriba sin ningún tipo de duda.

ANÉCDOTA:

Este año no habrá el clásico derbi costero con el Gold Coast, después de la desaparición de estos. Graham Arnold es el técnico más reputado de Australia, aunque no cae precisamente bien.

A-LEAGUE 2012-2013: SYDNEY WANDERERS

Temporadas en A-League: Debuta

Mejor puesto:

Entrenador: Tony POPOVIC (2012-

ALTAS: Elrich (Newcastle Jets), Mooy (St Mirren), Shinji Ono (Shimizu), Appiah (Parramatta Eagles), Beauchamp, Bridge, Cole (Sydney), Topor-Stanley, Labinot Haliti (Newcastle Jets), Covic (Melbourne Victory), D’Apuzzo (APIA Leichhardt Tigers), Tyson (Gold Coast), Caira (Aston Villa), Trifiro (South Melbourne), Minniecon (Gold Coast), Kresinger (HNK Cibalia), Poljak (Dinamo Zagreb), Polenz (Union Berlin), La Rocca (Grasshopper), Hersi (Alki Larnaca)

BAJAS:

LA ESTRELLA:

SHINJI ONO. Primero lo intentaron con Ballack, pero llegar a un acuerdo fue del todo imposible; el nipón, no obstante, cogió sin pensárselo el que podría ser el último tren de su carrera. Ono ha disputado tres Mundiales con Japón (1998, 2002 y 2006), y estuvo cinco temporadas en el Feyenoord, carta de presentación más que suficiente. Crea y aporta soluciones sobradas, respiros para buenos delanteros como Bridge o Minniecon. Balón de Oro asiático en 2002.

A SEGUIR:

AARON MOY. Internacional sub23 la temporada pasada, vuelve a Australia tras seis años entre Inglaterra (estuvo en el filial del Bolton) y Escocia, donde jugó (e incluso marcó ante el Glasgow Rangers) en el St Mirren. Llega libre y se presume uno de los chicos llamados a asentar la franquicia en la A-League. Mediapunta o segundo delantero.

EXPECTATIVAS:

A retazos ha construido el Wanderers un equipo resultón en su primer año en la A-League. Ha dejado buenas vibraciones en pretemporada (solo una derrota en nueve partidos) y la mano de Popovic, tras un año en Inglaterra, debería bastar para que sufran lo justo en su debut. Se  ha reforzado bastante bien sobre todo gracias a las llegadas desde el Sydney (Cole, Bridge y Beauchamp, este último elegido capitán del equipo), y también ha pescado jóvenes en franca progresión como Mooy, Poljak o Minniecon. Cuando supere los problemas habituales de la primera temporada (que apenas sufrió el Melbourne Heart, por ejemplo, hace dos años) y encuentre su sitio, podrá dar qué hablar.

ANÉCDOTA:

Recogió la vacante que dejó un año antes el Sydney Rovers, proyecto económicamente inviable. Disputó su primer amistoso con solo nueve jugadores firmados en plantilla, a los que acompañaron otros amateur y en pruebas para la ocasión. Se ha hecho rápido con la simpatía de los aficionados.

A-LEAGUE 2012-2013: SYDNEY FC

Temporadas en A-League: 7

Mejor puesto: Campeón (2006, 2010)

Entrenador: Ian CROOK (12- )

ALTAS: Fabio (Melbourne Victory), Griffiths (Hangzhou), Reid (Insee Police United FC), Del Piero (Juventus), Powell, Mallia, Gligor y Petkovski (filial), McClenaham (Central Coast), Lovrek (Qingdao), Janjetovic (Sydney Utd), Yairo Yau (Sporting San Miguelito), Ali Abbas (Newcastle Jets)

BAJAS: Liam Reddy (Esteghlal), Coyne (Sriwijaya), Beauchamp, Cole, Bridge (Sydney Wanderers), Moriyasu (Gifu), Kisel (Slavia Praga), Cazarine (sin equipo), Makela (Helsinki), Jamieson (Perth Glory)

LA ESTRELLA:

DEL PIERO. Australia todavía tiembla tras su fichaje. Unas 500 personas fueron a recibirle al aeropuerto, 2.000 estuvieron en su presentación y en sus primeras dos semanas de skyblue se vendieron 30.000 camisetas con su nombre (a 160 dólares cada una…). A sus 38, Ale se embarca en el proyecto más ambicioso de la historia de la competición con un único objetivo: devolverle a lo más alto.

A SEGUIR:

TERRY ANTONIS. Debutó con 16 como segundo delantero, pero ha ido retrasando su posición. Internacional sub20 (fue el jugador más joven en el Mundial de la categoría en Colombia 2011), está readaptándose a labores defensivas y tampoco desentona. Comprometido y muy despierto, está a un paso de la absoluta. Debe explotar este año.

EXPECTATIVAS:

Por inercia, aspiran a todo. El año pasado entraron en playoffs de milagro y cayeron a la primera en ellos, pese a Emerton (por entonces fichaje estrella) y el ramillete más convincente del equipo (Jamieson, Cole o Grant). Este año se han renovado a fondo (nueve fichajes y cuatro juveniles promocionados), únicamente para reverdecer laureles y llegar lejos de verdad. Del Piero, que ha protagonizado un shock absoluto en el país, se cargará la responsabilidad a sus espaldas, aunque sobre todo sean los jóvenes (Mallia, Chianese, Antonis o Petratos) quienes mantengan la efervescencia del equipo. Si Pinturicchio se adapta rápido y da sólo un cuarto de lo que es capaz, deberían barrer.

ANÉCDOTA:

Fue el primer equipo que tiró de fichajes mediáticos (Juninho Paulista y Dwight Yorke, en 2006), para reforzar la atención internacional de la liga. Además aquel año se llevaron el título. Ganaron dos Champions de Oceanía antes de la salida de Australia de la OFC.