A-LEAGUE 2012-2013: WELLINGTON PHOENIX

Temporadas en A-League: 5

Mejor puesto: Playoffs (2010, 2011, 2012)

Entrenador: Ricki HERBERT (12- )

ALTAS: Glen Moss (Gold Coast), Brockie (Newcastle Jets), Totori (Koloale FC), Boxall (Vancouver Whitecaps FC), Huysegems (Lierse), Boyd (Waikato FC), Fenton (Team Wellington), Clarke (Sporting San Miguelito)

BAJAS: Tim Brown (retirado), Nick Ward (Perth Glory), Daniel (sin equipo), Greenacre (retirado), Warner (sin equipo), Griffiths (Central Coast), Pavlovic (Sydney United)

LA ESTRELLA:

PAUL IFILL. El gran público le recuerda vagamente por sus dos años en el Crystal Palace, aunque es en Wellington donde está dando lo mejor de sí. Santo y seña del equipo (más ahora sin Tim Brown), construye y destruye con criterio pero azotado ya por la edad (32). Cuando se dosifica da más que cuando lo da todo. Aun así, es el brazo derecho de Herbert sobre el césped.

A SEGUIR:

BENJAMIN TOTORI. Tras varios años en ligas menores, el salomonense, internacional por su país ha dado el salto definitivo para dejar en Wellington esa clase que se rumoreaba le hacía ir sobrado a niveles menos exigentes. Además le toca rendir, pues las salidas en ataque le abren casi un puesto fijo en el once. Aceptable técnica y buen disparo.

EXPECTATIVAS:

Nunca hace ruido pero siempre está. A pesar de lo frustrante de caminar entre dos aguas con Nueva Zelanda (no puede jugar la OFC Champions) y Australia (tampoco puede jugar la AFC Champions), rinde y lleva tres temporadas colándose en playoffs. Un equipo muy duro, profesional y bien trabajado por un Ricki Herbert que lleva también a la selección nacional kiwi. Las salidas de Brown (intocable hasta entonces), Ward y Daniel han sido compensadas con Brockie, Totori y sobre todo Huysegems, internacional belga. Siempre es el primer candidato a revelación, aunque de momento con colarse en playoffs se siguen conformando.

ANÉCDOTA:

Único equipo profesional de Nueva Zelanda, fundado en 2007, cuando sucedió al New Zealand Knights. En sus despachos andan siempre a la gresca por situarle en Oceanía o Asia, pues aunque juega en la liga australiana (AFC), pertenece a la OFC, que tampoco lo reconoce como neozelandés por eso mismo, lo que le deja desnudo a la hora de jugar competiciones continentales.

A-LEAGUE 2012-2013: MELBOURNE VICTORY

Temporadas en A-League: 7

Mejor puesto: Campeón (2007, 2009)

Entrenador: Ange POSTECOGLOU (12- )

ALTAS: Adama Traoré (Gold Coast), Milligan (JEF United), Jonathan Bru (Moreirense), Marcos Flores (Jianye), Finkler (Criciúma), Gallagher (Central Coast), Markelis (Vicenza), Dilevski (Adelaide), Davies (Hoffenheim)

BAJAS: Fabio (Sydney), Kemp (West Adelaide), Brebner (Moreland Zebras), Solórzano (Alajuelense), Vargas (Green Gully), Pondeljak (St Albans Saints), Carlos Hernández (Prayag), Covic (Sydney Wanderers), Kewell (sin equipo), Luzardo (Assyriska).

LA ESTRELLA:

MARCOS FLORES. Ex de Newell’s, triunfó en la temporada 10-11 con Adelaide, ganando los premios al mejor jugador, mejor jugador joven y mejor jugador del equipo. Su paso por China fue un tanto oscuro, pero ha vuelto para liderar a un equipo falto de imaginación y sobre todo de alegrías. Rápido, muy técnico y certero cara a puerta sin ser delantero.

A SEGUIR:

THEO MARKELIS. Liberado por el Vicenza, Markelis llegó incluso a probar suerte en España, donde estuvo dos temporadas en las inferiores del Valencia. Ha completado una pretemporada discreta pero tiene cualidades para dar qué hablar este año: escurridizo, generoso y explosivo, mejor como segunda punta o en banda.

EXPECTATIVAS:

El año pasado partía como principal candidato al título tras firmar a Kewell pero terminó fuera de los puestos de playoffs (y gracias) tras una tercera vuelta horripilante, después de tres años consecutivos entrando. En apenas dos años ha perdido el grueso de la plantilla que campeonó en 2009, pero aún quedan retazos como Archie Thompson, que parece vivir una segunda juventud, Broxham o Allsopp. Ha fichado con criterio y se espera que este año, más refrescado, vuelva a posicionarse como el grande de Australia que se le presupone que es. Salvo catástrofe estará en playoffs: difícilmente peleará por el título, aunque haya reclutado al técnico campeón de las dos últimas A-League, Postecoglou.

ANÉCDOTA:

Es el equipo más seguido y apoyado de Australia. Tiene el récord actual de asistencia (55.000 espectadores) y los derbis con el Heart, como el que abre la temporada 12-13, se han encargado de darle un cariz especial a la entidad.

A-LEAGUE 12-13: MELBOURNE HEART

Temporadas en A-League: 2

Mejor puesto: Playoffs (11-12)

Entrenador: John ALOISI (12- )

ALTAS: Redmayne (Brisbane), Gerhardt (Zeljeznicar), Mebrahtu (Gold Coast), Gray (Oakleigh Cannon), Tadic (Lechia Gdansk), Macallister (Gold Coast), Vrankovic (Bonnyrigg White Eagles)

BAJAS: Worm (Emmen), Sarkies (Heidelberg), Maycon (Pahang FA), Alex Terra (Daejeon), Kamal Ibrahim (Heidelberg), Taseski (Moreland Zebras), Roganovic (Green Gully), Adrian Zahra (Perth Glory), Goodwin (Newcastle Jets), Eli Babalj (Estrella Roja), Shroj (sin equipo), Hamill (Seognam), Curtis Good (Newcastle Utd)

LA ESTRELLA:

RICHARD GARCÍA. Tras 15 años en Inglaterra, vuelve a Australia para devolver la ilusión a una afición algo temblorosa tras la pérdida de sus referentes en verano. Es la cabeza visible del primer proyecto de Aloisi. Buen extremo, mejor mediapunta, hay muchas esperanzas puestas en su experiencia. Jugó el Mundial de 2010.

A SEGUIR:

BEN GARUCCIO. Uno de los últimos refuerzos, de tan solo 17 años de edad. Espabilado y regular extremo, zurdo cerrado, más rápido que hábil y con facilidad para ver puerta. Internacional en su categoría, a priori ha firmado para jugar con el primer equipo, donde tiene ya asignado dorsal.

EXPECTATIVAS:

Equipo muy debilitado tras las salidas de jugadores capitales como Alex Terra, Babalj, Zahra, Hamill o Curtis Good. El año pasado enlazó varios encuentros excepcionales (flirteó con el liderato en diciembre) pero se desinfló, aunque entró en playoffs sin problemas, donde fue aplastado en semifinales por el Perth Glory, a la postre subcampeón. Aloisi, ex de Osasuna y Alavés, jugador del Heart en su primer año, técnico del filial el pasado y del primer equipo en este, tendrá que encomendarse al carisma de Richard García, los goles de Macallister o Tadic y la experiencia de Thompson, Fred o Colosimo para intentar colarse de nuevo entre los seis primeros, empresa francamente complicada a estas alturas.

ANÉCDOTA:

Hace dos años intentó fichar a Ronaldo Luiz Nazario. Mate Dugandzic pasó a la historia como el primer ‘tránsfuga’ entre equipos de Melbourne, al cambiar el Victory por el Heart la temporada pasada.