AUSTRALIA, ¡QUÉ MANERA DE CAER!

Bulut lamenta una ocasión fallada FOTO: FIFA.com

Decepción ante algo irrebatible. No queda otra cosa que sentir una vez visto y repasado el encuentro que Australia, probablemente la selección que mejor juego intenta en el grupo C, perdió ante Costa Rica. En un grupo donde España gana por inercia, a los jóvenes ‘aussies’, que lamentarán toda su vida la ausencia de Leckie en un grupo que apuntaba a acariciar algo grande (quizás algo mejor que el cuarto puesto que consiguieron en las ediciones de 1991 y 1993), no les queda más que pedir clemencia al fútbol.

Soy de los que piensan, no obstante, que cada cual tiene lo que se merece. Y que en el fútbol ese tópico de “merecieron mejor suerte” no sirve para absolutamente nada. La suerte la merece el que dispara a puerta y acierta, no el que soba el balón, el que se atreve a irse arriba, el que ilusiona con combinaciones imposibles en tres cuartos de campo. Que fue lo que hizo Australia, y que a nadie le entusiasma porque el partido no terminó con goleada a su favor, lo que hubiera atraído los focos de los blogueros estivales del momento.

Costa Rica, cierto es, tiene en sus filas a Joel Campbell. No hay más. Quien intente vender lo contrario, no sólo sabe que miente, sino que además demuestra que no vio el partido. Se llevaron la victoria ante Australia con dos arrancadas del chico, por quien el Arsenal no luchó en vano. ¿Que podría convertirse después en un Carlos Vela de la vida? Es otro debate. Él solito se cargo a Australia con los golpes mortales, el segundo rebatiendo el empate ‘aussie’ un minuto después.

El partido se calmó hasta la segunda mitad, donde a Australia volvió a fallarle lo de casi siempre: competitividad, nervio. Bulut, Danning, Kantarovski de nuevo, Petratos. Todos jugaron a un altísimo nivel y ofrecieron muy buen fútbol durante varios minutos. Ni en defensa, donde Versleijen incomprensiblemente sentó a McGowan por Hamill (el hombre a ‘limpiar’ era Sainsbury, horrible ante Ecuador) hubo grietas.

Y como falló lo de siempre, queda encomendarse a lo de siempre. Ayudas, carambolas, rebotes. O bien Australia queda a la espera de un ‘favorcito’ de España en el último encuentro de la fase de grupos, o bien de pasar como mejor tercero de grupo, algo casi imposible si tenemos en cuenta su goal-average. Pero por soñar, que no quede…

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AUSTRALIA-ECUADOR, LO MEJOR DE LO PEOR

Australia y Ecuador empataron (1-1) en un encuentro bastante pobre, animado únicamente por la garra (y el detalle al comienzo del partido) de Kerem Bulut, la efervescencia de Amini y los cuantiosos e inexcusables errores en defensa del combinado aussie, que comprometieron el resultado en más de una ocasión. Versleijen, contra todo pronóstico, apostó por Warren en el lateral zurdo en lugar de Gallagher y dio la titularidad en el centro de la defensa a Sainsbury, cortando a Hamill y Franjic, sensiblemente mejores que el defensa del Central Coast, que ni siquiera ha debutado en partido oficial con el primer equipo.

La baja de Leckie condicionó el dibujo, pues ‘obligó’ a Versleijen a inventar un ‘todo-delantero’ que no tiene en su equipo. Así, Australia pasó del habitual casi 5-3-2 al 4-3-3, sacrificando una pieza de destrucción para apostar por mayor pólvora arriba y dar la titularidad conjunta a Kofi Danning, Bulut, Tommy Oar (horrible todo el partido, salvo en el golazo del empate a un minuto del final) y Mustafa Amini.

‘Pibe, pibe, pibe’, tronó el estadio Palogrande de Manizales cuando el insigne afro pelirrojo agarró una pelota a 40 metros de la portería y sacó un disparo raso que se perdió muy cerquita del poste. Era el minuto 8, y Australia no sólo había hecho lo mejor del partido sino que tenía contra las cuerdas a una Ecuador del que no se esperaba tampoco mucho más. Amini, de madre nicaragüense y perfecto castellanohablante, completó una buena primera parte, pero como el resto del conjunto australiano, se fue empequeñeciendo progresivamente hasta que su técnico, Jan Versleijen, decidió sustituirle en el 55 ante el descontento del público. Lo aman allí.

En cuanto a Kerem Bulut, su potencia, sus arrancadas sin balón y su presión incansable a la retaguardia ecuatoriana dieron fuerza allí donde sólo había presencia. El jugador, que sorprendió agarrándo el escudo de la Federación Australiana de Fútbol durante el himno (algo que nunca había hecho antes), dejó detalles de por qué está llamado a ser un delantero importante para el fútbol australiano en un futuro no muy lejano. Eso sí, si supera el muro que las malas compañías le plantaron enfrente en el país, algo que podrá hacer este año jugando para el Boleslav de la República Checa.

Kerem Bulut (dcha) se agarra el escudo de su país durante el himno

Las otras dos claves del encuentro fueron Kantarovski y Tommy Oar. El primero completó sus primeros 59 minutos tras estar casi 7 meses de baja, en parte por una grave lesión de rodilla, y lo hizo como si hubiera jugado anteayer. Los mejor de Australia se vio con él y Amini en el campo. Petratos, retrasado de su posición habitual como segundo punta, hizo buen papel a su lado pero cuando el capitán dejó el campo y le tocó distribuir junto a Antonis, el juego se tambaleó ostensiblemente. Oar, que sigue marcando su línea descendente desde que se quedara fuera del Mundial de Sudáfrica el año pasado, no fue ni sombra de lo que era. Y eso que todavía no ha cumplido los 20. Sólo su golazo de falta directa (que era indirecta, y que la torpeza del portero hizo bueno), le salvó de la pésima imagen que estaba dejando sobre el campo.

Australia, en definitiva, sacó un empate valioso en un partido no especialmente bueno pero sí con detalles importantes. Queda la duda de saber si ante Costa Rica Versleijen volverá a hacer experimentos con gaseosa o si preferirá armar el equipo y confiar en los jugadores mencionados al comienzo de este post que no disfrutaron un sólo minuto ante Ecuador. Porque no hay apenas margen de error y contra España nadie confía en el milagro.

BONUS TRACK:

Nueva Zelanda también empató (1-1) ante Camerún en su primer partido del Mundial. Como Australia, los neozelandeses consiguieron empatar en la recta final del encuentro con un gol en propia puerta. A los ‘kiwis’, cuyas esperanzas de arañar algo pasaban casi únicamente por este encuentro en un grupo donde les queda por jugar contra Portugal y Uruguay, les rompió la baja a última hora de su mejor hombre, Marco Rojas. Tanto que al final el sub’17 Tim Payne terminó siendo referencia en ataque. Muy, muy negras pintan las cosas para los chicos de Chris Milicich. Les daremos un voto de confianza, eso sí. Por diplomacia.

 

 

LA POLÉMICA AUSENCIA DE LECKIE EN EL MUNDIAL SUB’20

Imagino que esto es lo más similar a marcarse un Paco Gª Caridad: Preguntar a jugadores en Twitter intentando sacarles menciones que convertir en noticia o, en el más humilde (y con valores) de los casos, en entrada de blog. Así será en mi caso, tras desayunarme esta mañana con la respuesta del ínclito Kofi Danning, llamado a la titularidad con Australia en el Mundial sub20 de Colombia que comienza este fin de semana.

Preguntado por cómo se sentía por la baja de un jugador tan importante como Leckie en el Mundial, Danning (con escasa suerte en el Sydney, probablemente por detrás de Kerem Bulut en la sub20 y fichado este verano por el campeón Brisbane) ha contestado, desde su cuenta en Twitter, con el clásico discurso dolido aunque optimista:

“Es lamentable que no pueda venir con al Mundial, es una gran pérdida para el equipo pero estamos seguros de que podemos hacerlo bien”,

La FFA, de uñas

Una vez conocida la traumática baja forzada de Matthew Leckie, sin duda la estrella de la lista inicial que dio Versleijen, Australia y en particular (como no podía ser de otra forma) la FFA han sacado rugidos de todos los colores contra el nuevo equipo del jugador, el Borussia Mönchengladbach, quien decidió no ceder al futbolista para disputar el Mundial en un hecho que ha sentado un precedente absurdo.

La postura oficial del Mönchengladbach no es ninguna, literalmente. El club, sencillamente, negó la cesión del jugador y listo. Tampoco desde su departamento de prensa (otras veces mucho más receptivo, abierto y eficiente) han dado una explicación convincente. Pero lo que está claro es que la baja de Leckie es capital para Australia, porque además de ir como máxima estrella era uno de los pocos que podía marcar diferencias.

La FFA, indignada, recordó en un comunicado oficial que ellos sí habían hecho un favor al club alemán dejando libre a Leckie de la concentración de dos días que muchos seleccionables sub20 vivieron justo cuando el Mönchengladbach arrancaba su pretemporada, por lo que la decisión de apartarlo de la cita mundialista ha hecho todavía más daño.

PD. Para hacernos una idea, es como si el Málaga o el Madrid decidieran no ceder a la sub20 española a Isco o Canales.

¿QUIÉN ES QUIÉN EN AUSTRALIA SUB’20?

Y llegó el momento. Con dos días de retraso, Jan Versleijen hizo pública la relación de futbolistas que competirá contra España, Costa Rica y Ecuador en el próximo Mundial sub’20 de Colombia. Probablemente, una de las generaciones más talentosas de futbolistas australianos que se recuerda, con permiso de aquellos que por edad ya no han podido ser llamados y están jugándose la presencia del país en los JJOO de Londres 2012.

Para la cita de Colombia, el técnico holandés (que ya dirigió a la sub’17 en el Mundial de México) se ha apoyado además mayoritariamente en la A-League australiana (15 de los 21 convocados juegan allí), lo que evidencia el crecimiento de un campeonato al que se le augura un futuro si no brillante, si ciertamente recomendable de seguir de cerca.

Kerem Bulut celebra un gol durante la fase de clasificación

Kerem Bulut celebra un gol durante la fase de clasificación

Repasando la lista, uno no tiene más que aplaudir, porque Versleijen ha tirado, sin complejos, de lo mejor que tenía, que era mucho. Y eso implica que será difícil encajar las piezas y tener a todos contentos, ya que hay futbolistas que, como es por ejemplo el caso de Kerem Bulut, podrían ni tan siquiera saltar a calentar ante la feroz competencia en su puesto.

Las opciones de Australia en este grupo C pasan, básicamente, por no tropezar en el primer encuentro ante Ecuador, también aspirante a ese segundo puesto siempre por detrás de España. Que precisamente el último encuentro sea ante los nuestros, unido a la incuestionable calidad del grupo seleccionado por Versleijen, hacen que Australia tenga serias posibilidades de pasar de ronda, y con relativa facilidad.

Salvo excepciones hechas, los jugadores que componen la columna vertebral ya tienen a sus espaldas una impecable hoja de servicios bien en sus clubes o bien en las inferiores de Australia. Gente como Leckie (este año en la Bundesliga), Mustafa Amini (ya fichado por el Borussia Dortmund), Kantarovski (seguido muy de cerca por Osieck para la absoluta), Rhyan Grant (el mejor lateral diestro de Australia) o Tommy Oar (ya dos temporadas en la Eredivisie) respaldarán a los ‘nuevos’ (Warren, Antonis o Ibini-Isei), en un conjunto realmente potente cuya clave estará en la confianza.

  • LO MEJOR

VELOCIDAD Y GOL. Las categorías inferiores de Australia están produciendo extremos y segundos delanteros a un ritmo increíble. Brett Holman fue algo así como el pionero, pero detrás han venido Tommy Oar, Kruse… Y muchos de los llamados por Versleijen para la sub’20 (Leckie, Amini, Bulut, Petratos). Además de jugadores veloces y técnicamente más que aceptable, la mayoría también tiene bastante llegada a gol. Será un placer verles crecer. Ojito, mucho ojito a ellos.

  • LO PEOR

SIN LATERAL NI ARIETE. De los laterales convocados, sólo Rhyan Grant da la talla, y en el Sydney juega habitualmente como volante diestro. Ni Gallagher ni Warren son fiables en el izquierdo. Es, de largo, el punto débil de una retaguardia donde también hay overbooking de buenos centrales (Hamill, Franjic, McGowan…) Tampoco tienen un ariete de referencia, pues todos los delanteros convocados comparten características: rapidez, habilidad, centro de gravedad bajo. Puede ser el principio del fin de los Aloisi, Viduka, Kennedy, etc.

  • PORTEROS

Matthew ACTON; Campeón de la A-League con Brisbane (donde no ha debutado), este año en teoría debería pelear la titularidad.

– Mark BIRIGHITTI; El titular para Versleijen, debutó en la AFC Champions con Adelaide con 17 años.

 – Lawrence THOMAS; Debuta en la sub’20. Este año formará parte del primer equipo del Sheffield Utd.

  • DEFENSAS

Rhyan Grant ya suma 30 partidos oficiales con el Sydney FC

– Sam GALLAGHER; Central zurdo y lateral, de lo más flojo de la lista. En teoría suplente ante Warren, pero a Versleijen le gusta armar su defensa con gente alta.

– Dylan McGOWAN; Buen central del Central Coast, a donde llegó desde el Hearts escocés (donde juega su hermano Ryan). Limpio y disciplinado.

 – Brendan HAMILL; Será compañero de McGowan. Polivalente en defensa, aunque por envergadura suele actuar de central.

 – Marc WARREN; Una alternativa al lateral zurdo, con bastante mejor proyección que Gallagher, a quien parece preferir Versleijen.

 – Trent SAINSBURY; Central o lateral diestro, puede tener opciones si Rhyan Grant juega como volante. Muy, muy discreto.

 – Rhyan GRANT; Un clásico. Titular en el Sydney, campeón de la A-League en 2010, ya jugó el Mundial sub’20 de 2009. Incansable, gran disparo de media distancia.

 – Petar FRANJIC; El central del futuro para Australia. El Melbourne Victory le ha blindado. Gran desplazamiento de balón y excelente condición física.

  • MEDIOS

Mustafa Amini, durante la prueba que hizo con el Dortmund

 – Ben KANTAROVSKI; El capitán de los Young Socceroos, mueve y distribuye bien el balón, tanto en corto como en largo. Eje del Newcastle Jets, está a un paso de la absoluta.

 – Terry ANTONIS; Debutó con el Sydney a los 16 años, aunque el mal momento del equipo le privó de oportunidades este año. Volante rápido y con llegada, todavía tiene mucho que mejorar.

 – Tommy OAR; Ha ido de más a menos. Estuvo a punto de ir al Mundial de Sudáfrica con la absoluta, pero no ha tenido buena temporada en Holanda. Será titular salvo sorpresa por condiciones.

 – Jake BARKER-DAISH; Todavía sin minutos en Gold Coast, puede ser buena alternativa para el mediocentro si Versleijen necesita dosificar a Kantarovski.

 – Matthew LECKIE; Llega en estado de gracia. Completísimo, una bala, muy técnico, feroz disparo. Este año le veremos en la Bundesliga (Mönchengladbach)

 – Mustafa AMINI; Estrella en la sub23 pre-olímpica, fácilmente reconocible por su pelo pelirrojo a lo afro. Muy técnico aunque algo endeble, ha fichado por el Dortmund pero jugará cedido este año en la A-League.

  • DELANTEROS

Kofi Danning jugará esta temporada en el campeón, Brisbane

 – Dimitrios PETRATOS; Llegó a mitad de temporada a Sydney y se hizo con el puesto, llegando a jugar incluso en la AFC Champions. Buen segundo delantero.

 – Kofi DANNING; Titular a pesar de no ser un gran goleador, ha cambiado el Sydney, donde no tenía muchas oportunidades, por el actual campeón, Brisbane.

 – Matthew FLETCHER; Una de las revelaciones. Media Australia se pelea por él después de que el Sunderland le rescindiera el contrato. Buen disparo, aunque muy inconstante.

 – Bernie IBINI-ISEI; Alternativa a Kofi Danning, debutó con Central Coast a la vez que Mustafa Amini. Muy rápido, le falta pausa y definición. Puede jugar en banda.

 – Kerem BULUT; Una bestia, con unos registros goleadores increíbles tanto en la sub20 como en la sub17 (14 goles en 16 partidos). Fuerte, rápido y ambidiestro. Imprescindible en este equipo.