MITCH COOPER, CAPITÁN A LOS 17

Es uno de los nombres que más ruido hizo la temporada pasada, cuando su Gold Coast de origen comenzaba a hundirse. Entonces, coincidiendo con la baja de 15 jugadores de la primera plantilla, el técnico del club, Miron Bleiberg, decidió dar a Cooper la capitanía del equipo, convirtiéndole, a sus apenas 17 años, en el capitán más joven de la historia de la A-League. Una decisión que posteriormente desembocaría en varias broncas entre el dueño y el entrenador, y que provocó la dimisión del segundo y, posteriormente, ayudó a que Gold Coast entrara en una dinámica negativa que acabó dando con los huesos de la institución en el triste cementerio de elefantes del fútbol aussie.

Nacido en Vanuatu pero residente en Australia desde los 13 años, Cooper fue reclutado enseguida por una de las canteras más poderosas de los últimos años en el país, la del club costero, de largo el mejor aval deportivo de la entidad durante su historia. Antes de dar el salto al primer equipo, fue convocado por la selección sub-17 para disputar el Mundial de la categoría de México, en el que Australia se quedó en cuartos de final tras ser aplastado por Uzbekistán (4-0), siendo él, lógicamente, imprescindible en todos los partidos para Jan Versleijen.

Cooper disputó la temporada pasada un total de 399 minutos repartidos en 6 partidos, en los que le dio tiempo incluso a marcar un gol (ante el poderoso Central Coast). Aunque en categorías inferiores era mediocentro puro, su débil físico (mide 1.65), así como su buena técnica y notable velocidad con el balón (recuerda en esto al ya célebre Mustafa Amini), le hizo ganar metros en el campo, y de hecho con Bleiberg jugó prácticamente de mediapunta o segundo delantero. La desaparición de Gold Coast le abrió las puertas del Newcastle Jets, donde jugará esta temporada, y desde donde ha dado el salto a la selección sub-22 que disputa estos días el clasificatorio para la Copa Asia. Cooper es uno de esos valores de futuro que parece NO se quedará en el camino, aunque ni tan siquiera haya cumplido aún los 18.

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AUSTRALIA Y LA COPA ASIA SUB-22 DE… 2014

Once inicial de Australia v Macau (Foto: Socceroos.com)

Igual para entonces no estamos vivos, pero YA se están disputando los partidos de clasificación para la primera Copa Asia sub22 de la historia, que se jugará entre el 11 y el 26 de enero de 2014, sin tener ni tan siquiera sede definida en estos momentos. Si sabemos, en cambio, que Qatar (o Catar, igual me da) albergará el Mundial de 2022, dentro de una década. Y a 50ºC, no lo perdamos de vista. Aunque ya por aquellas fechas habrán inventado la comida en píldoras, los coches voladores, las zapatillas que se abrochan solas o los jugadores que no se lesionen.

[TE PUEDE INTERESAR: La Copa Asia sub22 iba a disputarse en verano de 2013, pero…]

De momento, Australia ha debutado en su grupo (que se juega en Tailandia, del 5 al 15 de julio), con sendas victorias ante los ‘anfitriones’ (0-1, gol de Proia) y Macau (3-2, con doblete del ariete del Victory, O’Dea). Los dos primeros clasificados de cada grupo clasifican directamente para la fase final, además del mejor tercero de entre todos los grupos, honor que a estas alturas le corresponde a Omán.

A destacar en esta Australia sub22, dirigida eventualmente por el legendario Paul Okon, aparecen nombres como el de Antonis (Sydney), Barker-Daish (Adelaide), Connor Chapman (Newcastle Jets), Gallifuoco (Tottenham) Proia (Brisbane) y especialmente, Makarounas (Perth).

[+] FASE DE CLASIFICACIÓN PARA LA COPA ASIA SUB-22 DE 2014