LOS 12 MOMENTOS DE AUSTRALIA EN 2012

-BRISBANE REPITE TÍTULO

Un inexistente penalti en el tiempo de añadido sobre Berisha, convertido posteriormente por el propio albanés, dio a Brisbane su segunda A-League consecutiva ante el Perth Glory, más que digno rival y subcampeón con todas las letras. Aun así, fue el Central Coast quien se llevó el título, de la mano de Graham Arnold, durante el campeonato regular.

campeones

-ESPANTADA DE KEWELL

El ex del Liverpool, entre otros, sorprendió a todos tras anunciar que dejaba el Victory en verano, después de la decepcionante temporada de su equipo (fuera de playoffs) y escudándose en la enfermedad de su suegra para tomar la decisión definitiva. Kewell tenía tres años firmados, pero podía dejar el equipo gratis al terminar cualquiera de ellos. Su legado, 8 goles en 25 partidos. Hoy, sigue siendo libre y de hecho ha flirteado con tres equipos de la A-League para volver a Australia.

thompson kewell

-BIENVENIDOS, WANDERERS

En julio se constituiría la nueva franquicia de la A-League, que sustituiría al tristemente desaparecido Gold Coast; basada en Sydney, recibió el nombre de Western Sydney Wanderers y su presentación en sociedad fue muy bien acogida (tanto que se estima que ya tiene mayor masa social que Adelaide, Newcastle Jets o Central Coast). Su primera victoria llegó en la J4 ante nada menos que Brisbane, el campeón, y a domicilio. En diciembre ganaron el segundo derbi de Sydney (0-2) y aplastaron por 6-1 a Adelaide.

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-ALOISI, LEYENDA AL BANQUILLO

John Aloisi, historia viva de Australia y ex de la Liga, cogió las riendas del Melbourne Heart tras la salida de Van’t Schip rumbo a México. Como avales, su excepcional temporada en el filial y la gran confianza en su figura mediática. Aloisi debutó ganando nada menos que el derbi de Melbourne, pero hasta ahora todavía no ha conseguido que el equipo encuentre un rumbo fijo hacia los playoffs que sí disputaron la pasada temporada.

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-AMARGO ADIÓS A LOS JUEGOS OLÍMPICOS…

Australia se quedó casi totalmente a cero (no marcó un solo gol en seis partidos, pero sumó dos puntos) rumbo a la disputa de los Juegos Olímpicos de Londres, lo que obviamente les dejó fuera de una competición que llevaban disputando desde 1984. Aurelio Vidmar, el seleccionador, fue duramente señalado por la prensa y muchos de los jugadores que tomaron parte en estos partidos, como Mustafa Amini o Dugandzic, completaron el ridículo más espantoso de sus cortas carreras.

-…Y AL MUNDIAL SUB17

Los jóvenes ‘aussies’ tampoco dieron la talla en la Copa Asia sub16, torneo en el que no pudieron pasar de cuartos de final, perdiendo así el billete para disputar el Mundial sub17 del próximo año. La manera de despedirse tampoco fue la más digna: 5-1 ante el organizador de la edición, Irán. Edwards, el técnico que dirigió esta catástrofe menor, se mantiene a pesar de todo en el puesto, donde le acompaña como asistente, preparado para tomar el relevo, otra leyenda: Tony Vidmar.

-OTRA ASIAN CHAMPIONS LEAGUE PARA TAPARSE

De nuevo una discretísima actuación de los australianos en la Asian Champions League acabó con Adelaide –el conjunto aussie más laureado en esta competición- diciendo adiós en cuartos, tras caer ante el Bunyodkor uzbeco. Brisbane y Central Coast ni tan siquiera pasaron la fase de grupos, pero serán los representantes de la A-League en la próxima edición de 2013.

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-LA ESPERADA VUELTA DE DYLAN TOMBIDES

Tras serle diagnosticado un cáncer de testículo antes de los 18, y recaer apenas unos meses después, Dylan Tombides por fin reapareció con el filial del West Ham, con quien disputó en agosto un amistoso en el que se le pudo volver a ver. Durante estos meses de zozobra, no sólo peligró su carrera, sino también, y muy seriamente, su vida. La suya es una historia para tener grabada a fuego.

Dylan Tombides

-DEL PIERO Y HESKEY SE APUNTAN

El mercado de fichajes trajo dos movimientos espectaculares que llamaron la atención de todo el planeta: el de Emile Heskey, que fichó por Newcastle Jets, y sobre todo, el de Alessandro Del Piero, quien firmó dos años con el Sydney. Su fichaje, su llegada, todo cuanto movió a su alrededor, forman ya parte de la historia del país. Aumentó las ventas, llenó estadios e incluso se dio el lujo de estrenarse como goleador con un increíble tanto de falta directa. Shinji Ono, Balón de Oro asiático en 2002, completó la terna de fichajes mediáticos tras firmar por el Wanderers.

heskey ono del piero

-JORDANIA MANDA A AUSTRALIA A LA LONA

Por inesperada fue muy sonada la derrota de Australia frente a Jordania (2-1) en la fase de clasificación del Mundial 2014. Tanto, que incluso ese mismo día el puesto de Holger Osieck pendió de un hilo, aunque finalmente se le ratificó. Los socceroos actualmente son segundos de su grupo pero empatados a puntos con Iraq y Omán, situación que deben resolver si no quieren llevarse un susto de los gordos precisamente cuando más y mejor se está vendiendo la marca australiana.

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-LA PEOR PESADILLA DEL SYDNEY

Fue el primer partido del Sydney sin Del Piero, y vaya si lo notaron: nada menos que por 7-2 vapuleó el Central Coast a los por entonces dirigidos por Ian Crook, que perdería su puesto poco después tras caer también en el Big Blue ante el Victory. Al descanso de esta pesadilla contra los Mariners, el Sydney perdía por 3-1; pero en la segunda mitad se desató la tormenta. Se trata de la tercera mayor goleada de la historia de la A-League, y por supuesto la peor del Sydney.

lamentable

-ASOMAN LOS JÓVENES A LA ABSOLUTA

Los últimos compromisos de Australia en 2012, sobre todo en la modestísima East Asian Cup, trajeron consigo varios debuts de muchos jugadores jóvenes en los que se tiene depositada una esperanza bestial. Así, nombres como Leckie, Babalj, Rogic, Matt Ryan, Behich, Mooy, Antonis, Taggart o Marrone tuvieron sus primeros minutos con la absoluta. También debutaría el central, algo más talludito, Dino Dulbic (29). La cadencia podría hacer que 2013 fuera el año en el que muchos de estos nombres se asentaran en el primer nivel: Ryan, Behich o Rogic, los principales candidatos.

Chinese Tapei v Australia - EAFF East Asian Cup 2013 Qualifying

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LA SUB23 QUE SE QUEDÓ SIN JJ.OO.

Resulta difícil explicar a los que esperaban algo bueno de la selección sub23 australiana que una de las generaciones con mayor potencial que se le recuerda a Australia a este nivel se haya quedado fuera de los JJ.OO. de Londres, de la manera más patética posible: sin ganar un solo partido de los 6 disputados en la fase de clasificación y, lo que es peor, sin lograr marcar gol en un total de 540 minutos, a pesar de Bulut, Amini, Ibini-Isei, Hoffman, Dugandzic, James Brown, etc. No hay ninguna postura positiva que extraer de tal batacazo (la selección de fútbol de Australia llevaba desde 1984 acudiendo regularmente a todas las Olimpiadas), salvo, quizás, que en el último encuentro Aurelio Vidmar diera paso a gente como Pepper, Mallia, Fitzgerald, Risdon, Zachary Anderson o Goowdin, algunos de los nombres a apuntar en oro para el futuro de una selección que sigue sin dar la medida que se le espera.

El bagaje, recordemos, ha sido el siguiente: 6 partidos, 4 empates, 2 derrotas, 0 goles a favor y 3 en contra.

AUSTRALIA 0-0 EAU

IRAQ 0-0 AUSTRALIA

AUSTRALIA 0-0 UZBEKISTÁN

UZBEKISTÁN 2-0 AUSTRALIA

EUA 1-0 AUSTRALIA

AUSTRALIA 0-0 IRAQ

LOS OLYROOS TAMPOCO ARRANCAN EN IRAQ

Nueva decepción para el equipo preolímpico australiano, que sigue empeñado en ridiculizar las esperanzas que tengo depositadas en él y que expresé públicamente en Eurosport durante el Mundial sub20 junto a José Manuel Díaz y Rubén Fernández. El segundo partido de los ‘olyroos’ en la fase de clasificación a los JJ.OO. de Londres se ha saldado con empate ante Iraq en Doha, y también sin goles, como ya ocurriera en el primer encuentro ante EAU disputado a finales de septiembre.

La diferencia, en este caso, es que Aurelio Vidmar sí tenía a su disposición a varios jugadores de esos que incluyo en la lista de “intocables” o “fundamentales”, pese a lo cual no pudo dar su mejor medida en Doha, obligándose a ganar ante Uzbekistán (su máximo rival del grupo a priori). El ex del Tenerife, ayudante de Osieck en la absoluta, contó por primera vez con el portero Matt Ryan (mejor sub20 de la A-League la temporada pasada) y Dimitrios Petratos, a la vez que repitió con Dugandzic, Nichols (con la absoluta en el doble enfrentamiento rumbo al Mundial 2014 ante Tailandia y Omán, aunque sin minutos), Bozanic y Hoffman.

Como expliqué a Aritz Gabilondo en aquella ocasión, la penosa imagen ofrecida por Australia frente a un conjunto sensiblemente inferior podía escudarse única y exclusivamente en el once alineado, así como en los jugadores que tomaron parte del encuentro, muchos de ellos descolocados (James Brown, habitual volante-segundo delantero, ocupó el lateral zurdo). Sin embargo, el equipo que ha sacado el 0-0 de Doha sí se asemeja más al titularísimo, tal vez sumando a Kantarovski (llamado para jugar contra Uzbekistán) o Mustafa Amini, que deslumbró a sus 18 años en los amistosos previos a aquel encuentro ante EAU.

Eso sí, con un dibujo mucho más coherente y con todos en su sitio habitual (Foschini, lateral diestro con el Victory en muchos partidos, pasó al centro de la defensa junto a Jurman), la sub23 tampoco deslumbró. Así que toca lo de siempre: remangarse y morder.

Once inicial de Australia sub23 ante Iraq

ZANCADILLA Y MANOTAZO

Acabó en el Hindmarsh Stadium de Adelaide el primer partido de la selección australiana sub’23 en busca de una plaza para los JJ.OO de Londres 2012. Y, al igual que ocurriera en el Mundial sub’17, el sub’20 y el primer clasificatorio de la absoluta para el Mundial de 2014 ante Tailandia, terminó con decepción: Empate sin goles ante Emiratos Árabes Unidos, a priori el rival más flojo de un grupo en el que también están Iraq y Uzbekistán, cuya única concesión ha sido enfrentarse entre ellos en esta primera jornada. Vidmar, que armó un equipo casi de circunstancias con varias ausencias destacadas como comentamos en la previa, no pudo llevarse tres puntos que hubieran sido casi de oro en busca de esa primera plaza que da acceso directo a la cita olímpica. La próxima cita, el 23 de noviembre contra Iraq fuera de casa, presumiblemente reunirá a nombres más formados, ya que apenas unos días después también toca rendir cuentas contra Uzbekistán, aunque en esta ocasión, en casa. Leckie, Bouzanis, Amini o Kerem Bulut son los principales nombres que podrían reforzar a los ‘olyroos’ de cara a esta doble cita del próximo mes. Y hasta aquí, la zancadilla.

Jason Culina 2011

Culina se perderá la 11-12 por lesión

Y ahora, el manotazo. Cambiando descarada y exageradamente de tema, vuelco hacia la A-League, competición para la que los fans siguen descontando minutos (comienza, recordemos, el 8 de octubre). Una competición que, finalmente, no podrá disputar el mítico Jason Culina, tras recaer de la lesión de rodilla que le dejó sin Copa Asia a comienzos de 2011 y le privó de disputar los playoffs con su equipo de entonces, el Gold Coast. Traspasado este verano al Newcastle Jets, el ex del PSV (y como anécdota, último jugador australiano que se enfrentó al Real Madrid, ya en verano de 2007), a Culina se le ha retirado definitivamente la ficha federativa tras confirmarse que su periodo de recuperación estará en torno a los 6 meses, comprometiendo así no sólo una plaza en la plantilla sino también el hueco de jugador franquicia australiano, quien a estas alturas es complicado, no obstante, que pueda llenar cualquier otro jugador ‘aussie’ de renombre. La baja de Culina, uno de los mayores reclamos de esta A-League (en la que se iba a reencontrar con Emerton y Kewell), sólo tiene una visión positiva: la posibilidad de ver todavía más a Ben Kantarovski, internacional sub’20 y sub’23.

IR A POR EL GOL SIN DELANTEROS

Convocatoria de Australia sub-23 para el partido de clasificación para los JJOO de Londres 2012 ante Emiratos Árabes Unidos del 21 de septiembre:

PORTEROS:

Birighitti (Adelaide) y Redmayne (Brisbane)

DEFENSAS

Behich (Melb.Heart), Rhyan Grant (Sydney), Jurman (Brisbane), Scott Neville (Perth), Sebastian Ryall (Sydney), Mullen (Adelaide), Ferreira (Melb.Victory) y Foschini (Melb.Victory)

MEDIOS

Bozanic (Central Coast), James Brown (Gold Coast), Dugandzic (Melb.Heart), Kantarovski (Newcastle Jets), Nichols (Brisbane)

DELANTEROS

Kofi Danning (Brisbane), Jesic (Newcastle), Hoffman (Melb.Heart)

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ATENTOS A…

Ben Kantarovski

No pudo demostrar el tipo de mediocentro que es en el Mundial sub-20 después de que Australia quedara eliminada en la fase de grupos. Es su penúltima oportunidad antes de dar el salto a la absoluta, que no tardará demasiado en darse.

Jason Hoffman

Ha hecho 8 goles en 12 partidos con la sub’23 y parte, a sus 22 años, como referente de la selección preolímpica incluso por delante del aclamado Kerem Bulut. Este año tampoco cuenta para el Melbourne Heart, que lo ha cedido al Richmond de la Victorian Premier League, algo así como la segunda división australiana.

AUSENCIAS:

Se echan en falta jugadores que estuvieron en dicho Mundial como McGowan o Amini, así como algunos habituales en la sub’23 importantes durante la fase de clasificación (Cernak, Bouzanis o DeVere). Sorprende, sobre todo, la exclusión del ariete Mrjan Pavlovic (Wellington), que dejará la responsabilidad del gol a Hoffman y el mundialista Danning.

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VÍDEO: OTRO GOLAZO ‘MADE IN BARÇA’ DE AUSTRALIA SUB23

La selección sub23 de Australia sigue maravillando (a su manera) en el preparatorio para las eliminatorias de la AFC de cara a la clasificación para los JJOO de Londres 2012. El golazo de Mustafa Amini, ya un habitual de este blog, en el amistoso ante la sub23 de Singapur, vuelve a remarcar cuál es la apuesta del joven y talentoso equipo dirigido por Aurelio Vidmar de cara a estos encuentros: toque, paciencia, inteligencia y determinación. Espectacular. Merece la pena verlo entero…

AUSTRALIA SUB23, EQUIPO CON ‘ADN BARÇA’

Otra cosa no será, pero el fútbol base en Australia está en alza y su crecimiento, a priori, no parece tener techo salvo catástrofe económica o estructural de última hora, opciones que por otro lado están lejos de la improbabilidad. Tras hablar de la sub20 y de algunas de las jóvenes promesas que el fútbol australiano tiene en el horno para los próximos meses, ha llegado el turno de presentar al combinado sub23 que se jugará la presencia en los JJOO de Londres 2012.

Para ello primero deben ganar a Yemen en una eliminatoria a doble partido (19 y 23 de junio) que se disputará íntegramente en Australia después de que todas las partes acordaran no jugar el encuentro pertinente en el país asiático debido al conflicto armado que azota sus calles. Si pasan, los sub23 australianos pasarán a la clásica ronda con tres grupos de cuatro equipos cada uno, que jugarán del 21 de septiembre al 14 de marzo por ir terminar primeros de grupo e ir directos a las Olimpiadas de la capital inglesa.

Kofi Danning intentará llevar el gol arriba

Para estos dos compromisos, el técnico de la sub23, Aurelio Vidmar (quien jugó en el Tenerife entre 1996 y 1998) ha llamado a 21 futbolistas, a cada cual con mejor pinta. Este combinado, potencialmente superior tanto al equipo sub20 que disputará el Mundial de Colombia como, evidentemente, al sub17 que hará lo propio en México (ambos este verano), cuenta únicamente con futbolistas que juegan en la A-League, excepción hecha del meta Dean Bouzanis, recindido recientemente por el Liverpool después de que el mismísimo Rafa Benítez dijera, cuando era entrenador ‘red’, que se trataba del mejor potero de su edad que había visto nunca, así como de Kofi Danning, ‘repudiado’ por el Sydney y actualmente también sin equipo.

Scott Neville, uno de los mejores laterales de Asia, también estará

Como no podía ser de otra forma, el deseado Mustafa Amini comanda la lista, seguido por otras jóvenes promesas como Behich (Melbourne Heart), Bozanic (capitán, preconvocado con la absoluta para la pasada Copa Asia), McGowan (ya jugador del Hearts escocés), el prometedor ariete Mirjan Pavlovic (sin demasiados minutos esta temporada en Wellington) y por supuesto el lateral con probablemente mejores condiciones de toda la AFC, Scott Neville (Perth Glory). Nombres como Jurman (Sydney), Minniecon (Gold Coast), Cernak y Diogo Ferreira (Melbourne Victory) o Visconte (Brisbane) también lucen en una lista diseñada para el triunfo. O al menos para el escaparatismo de jóvenes promesas que, sin presión alguna, buscan un buen trampolín para proyectarse al resto del mundo.

En este sentido, el primer paso lo dieron en su último amistoso ante la selección sub23 de Japón, con la que cayeron 3-1. A pesar de la derrota, la primera mitad del conjunto entrenado por Vidmar fue elogiada hasta el hartazgo por prensa y analistas australianos, que compararon incluso el primer gol de los ‘aussies’ con una jugada ‘made in Barcelona’. Las expectativas son altas, las cualidades también. Habrá que ver si ambas condiciones se funden y conciben a un equipo que tome la iniciativa rumbo a Londres y marque un antes y un después en el fútbol australiano.