VÍDEO: KENNEDY LLEVA A AUSTRALIA A BRASIL 2014

[AUSTRALIA 1-0 IRAQ: CRÓNICA EN SPHERASPORTS]

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COSAS DE AUSTRALIA

australiaCualquiera no es capaz de comprender cómo Australia y Jordania habían llegado empatadas a puntos a la penúltima jornada de la zona AFC rumbo a Brasil a tenor del aplastante y rotundo 4-0 clavado por los aussies a los jordanos en Melbourne; si es cierto, cabe recordar, que justo ante Jordania tembló Australia en el encuentro disputado hace meses, y que ganaron los primeros. Hoy, con el goalaverage particular ganado, los de Osieck remontan hasta la segunda plaza, que no es baladí, pues da acceso directo al Mundial y evita la peligrosa y molesta repesca continental a la que caerá el tercer clasificado.

Los australianos parecieron, en resumen, una selección completamente distinta a lo que veníamos viendo: un equipo amplio, abierto a bandas, llegador y muy fuerte atrás, sujeto por dos centrales en edad de merecer, Neill (35) y Ognenovski (34), y dos laterales sin apuros que, eso sí, abrieron los carriles a Oar y Kruse, especialmente a este último, salvajemente desmelenado. Esta vez –no como contra Japón- sí salió bien el experimento con Holman de enganche y Cahill arriba, si bien el jugador de los Galaxy, aunque marcó (28º gol con la selección, segundo máximo goleador histórico empatado con Archie Thompson), no destacó como en otras ocasiones.

Mención aparte merece el encuentro de Mark Bresciano, a quien parece dominarle una suerte de tercera juventud: ya notó su entrada Australia a mediados del año pasado, cuando el centro del campo era una zanja, y el futbolista ha dado un paso adelante para hacer lo que antes hacía Cahill (subir sin balón y sorprender buscando servicios de banda). Con él, Australia, que completó un partido perfecto, ha recuperado un equilibrio vital. Sólo cabe preguntarse cómo gestionará Osieck los meses que restan a Brasil, analizar qué alternativas dará y dónde: pues ante Jordania, la media de edad del once rozaba los 31 años, que será bastante más cuando llegue la cita de Brasil. Un arma de doble filo a la hora de llegar a competir, y aguantar el ritmo.

AUSTRALIA 4-0 JORDANIA

1-0 Bresciano 2-0 Cahill 3-0 Kruse 4-0 Neill

MAQUILLAJE PARA LAS OJERAS

Cahill celebra el 1-2

Cahill celebra el 1-2

Muy atrevido dispuso Holger Osieck a su equipo ante Omán en el ANZ Stadium de Sydney, con un único mediocentro puro (Jedinak) y tres jugadores de ataque (Kruse, Holman y Holland), de los cuáles éste último fue usado como pieza móvil entre el centro del campo y la delantera. Cahill, recuperado para la causa, hizo las veces de bastión en ataque por detrás de un Brosque inoperante pero como siempre escurridizo en las que tuvo. Así las cosas, y tras un inicio titubeante, con gol en contra incluido a los seis minutos (obra de Muqbali, quien ganó la espalda en carrera al lento Thwaite), Australia se lanzó al acoso de la portería defendida por Al-Habsi, ya leyenda viva de Omán, defendiéndose bien hasta el descanso el conjunto dirigido por el francés Le Guen. Tras la reanudación, y con el público citado en Sydney farfullando entre dientes, Osieck optó por no tocar el esquema y se encontró, nada más empezar, con el 0-2, obra de Jedinak en propia puerta. El tanto, que confinaba a Australia fuera de las plazas directas al Mundial de Brasil, no entorpeció la clara idea de ataque de los aussies, que empatarían poco después por medio de Tim Cahill, quien como casi siempre de cabeza pondría el 1-2, empatando de paso con John Aloisi en el tercer puesto de máximos goleadores históricos de la selección oceánica. Entraron Bresciano por Holland –superadísimo- y Archie Thompson por Kruse, voluntarioso pero sin acierto, para dar paso a una Australia más enjuta y trabajadora, que terminó maquillando los errores en defensa con otro gol, el del 2-2, que subiría Brett Holman a diez minutos del final, tiempo añadido incluido. Si bien es cierto que Australia podría darse con un canto en los dientes con el punto, labrado a base de sudor e insistencia, no menos cierto es que Omán podría haberse llevado un saco de goles de haber estado más acertado Cahill, quien monopolizó las ocasiones de la segunda mitad –tuvo hasta cuatro clarísimas-, o de haber fallado algo más Al Habsi, quien tuvo una tarde ciertamente inspirada. Australia, con el empate, conserva su segunda posición en el grupo empatada a puntos con la propia Omán, pero con un partido menos.

nzlNueva Zelanda triunfó

Mejor le fueron las cosas a Nueva Zelanda, que tras el batacazo en la Copa Oceanía del pasado verano ya ha puesto un pie en el próximo Mundial tras clasificarse en la zona OFC para el playoff continental de noviembre contra la CONCACAF. Los de Herbert, ahora centrado en la selección tras su renuncia al banquillo del Wellington Phoenix, ganaron in extremis 2-1 a Nueva Caledonia en el primer partido –en el que Shane Smeltz se partió literalmente la cara– con un gol en el añadido de Tommy Smith, y remataron faena en el ya nada trascendental encuentro contra Islas Salomón, que resolvieron por 0-2 con un equipo plagado de suplentes y no habituales apuntalado por el jovencísimo Tim Payne, quien hizo los dos goles, desarrollando una madurez impropia para su edad en el combinado nacional absoluto.

AUSTRALIA DEBUTA EN 2013 EN ESPAÑA

gilLa FFA ha confirmado que el primer partido de Australia en 2013 tendrá lugar en España, concretamente en Marbella, y ante la selección de Rumanía que actualmente está por delante en el ránking FIFA. Para el encuentro, que se disputará el 6 de febrero, Osieck tiene previsto recuperar la columna vertebral a la que renunció a finales de año, pero también volverá a dar oportunidades a algunos de los jóvenes que en esa fase se lucieron en los últimos amistosos. Las últimas dos visitas de Australia a Europa se han saldado con sendas derrotas, en verano del pasado año, ante Dinamarca (0-2) y Escocia (1-3).

Al hilo, cabe recordar que todavía se está gestando el amistoso entre España y Australia para el último trimestre de 2013, a disputar en Sydney. La primera fecha que sonó fue diciembre, pero el largo viaje parece sembrar reticencias en la RFEF en cuanto a la idoneidad de trasladar a los internacionales tan lejos tan a final de año, por lo que las negociaciones siguen vivas.

LOS 12 MOMENTOS DE AUSTRALIA EN 2012

-BRISBANE REPITE TÍTULO

Un inexistente penalti en el tiempo de añadido sobre Berisha, convertido posteriormente por el propio albanés, dio a Brisbane su segunda A-League consecutiva ante el Perth Glory, más que digno rival y subcampeón con todas las letras. Aun así, fue el Central Coast quien se llevó el título, de la mano de Graham Arnold, durante el campeonato regular.

campeones

-ESPANTADA DE KEWELL

El ex del Liverpool, entre otros, sorprendió a todos tras anunciar que dejaba el Victory en verano, después de la decepcionante temporada de su equipo (fuera de playoffs) y escudándose en la enfermedad de su suegra para tomar la decisión definitiva. Kewell tenía tres años firmados, pero podía dejar el equipo gratis al terminar cualquiera de ellos. Su legado, 8 goles en 25 partidos. Hoy, sigue siendo libre y de hecho ha flirteado con tres equipos de la A-League para volver a Australia.

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-BIENVENIDOS, WANDERERS

En julio se constituiría la nueva franquicia de la A-League, que sustituiría al tristemente desaparecido Gold Coast; basada en Sydney, recibió el nombre de Western Sydney Wanderers y su presentación en sociedad fue muy bien acogida (tanto que se estima que ya tiene mayor masa social que Adelaide, Newcastle Jets o Central Coast). Su primera victoria llegó en la J4 ante nada menos que Brisbane, el campeón, y a domicilio. En diciembre ganaron el segundo derbi de Sydney (0-2) y aplastaron por 6-1 a Adelaide.

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-ALOISI, LEYENDA AL BANQUILLO

John Aloisi, historia viva de Australia y ex de la Liga, cogió las riendas del Melbourne Heart tras la salida de Van’t Schip rumbo a México. Como avales, su excepcional temporada en el filial y la gran confianza en su figura mediática. Aloisi debutó ganando nada menos que el derbi de Melbourne, pero hasta ahora todavía no ha conseguido que el equipo encuentre un rumbo fijo hacia los playoffs que sí disputaron la pasada temporada.

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-AMARGO ADIÓS A LOS JUEGOS OLÍMPICOS…

Australia se quedó casi totalmente a cero (no marcó un solo gol en seis partidos, pero sumó dos puntos) rumbo a la disputa de los Juegos Olímpicos de Londres, lo que obviamente les dejó fuera de una competición que llevaban disputando desde 1984. Aurelio Vidmar, el seleccionador, fue duramente señalado por la prensa y muchos de los jugadores que tomaron parte en estos partidos, como Mustafa Amini o Dugandzic, completaron el ridículo más espantoso de sus cortas carreras.

-…Y AL MUNDIAL SUB17

Los jóvenes ‘aussies’ tampoco dieron la talla en la Copa Asia sub16, torneo en el que no pudieron pasar de cuartos de final, perdiendo así el billete para disputar el Mundial sub17 del próximo año. La manera de despedirse tampoco fue la más digna: 5-1 ante el organizador de la edición, Irán. Edwards, el técnico que dirigió esta catástrofe menor, se mantiene a pesar de todo en el puesto, donde le acompaña como asistente, preparado para tomar el relevo, otra leyenda: Tony Vidmar.

-OTRA ASIAN CHAMPIONS LEAGUE PARA TAPARSE

De nuevo una discretísima actuación de los australianos en la Asian Champions League acabó con Adelaide –el conjunto aussie más laureado en esta competición- diciendo adiós en cuartos, tras caer ante el Bunyodkor uzbeco. Brisbane y Central Coast ni tan siquiera pasaron la fase de grupos, pero serán los representantes de la A-League en la próxima edición de 2013.

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-LA ESPERADA VUELTA DE DYLAN TOMBIDES

Tras serle diagnosticado un cáncer de testículo antes de los 18, y recaer apenas unos meses después, Dylan Tombides por fin reapareció con el filial del West Ham, con quien disputó en agosto un amistoso en el que se le pudo volver a ver. Durante estos meses de zozobra, no sólo peligró su carrera, sino también, y muy seriamente, su vida. La suya es una historia para tener grabada a fuego.

Dylan Tombides

-DEL PIERO Y HESKEY SE APUNTAN

El mercado de fichajes trajo dos movimientos espectaculares que llamaron la atención de todo el planeta: el de Emile Heskey, que fichó por Newcastle Jets, y sobre todo, el de Alessandro Del Piero, quien firmó dos años con el Sydney. Su fichaje, su llegada, todo cuanto movió a su alrededor, forman ya parte de la historia del país. Aumentó las ventas, llenó estadios e incluso se dio el lujo de estrenarse como goleador con un increíble tanto de falta directa. Shinji Ono, Balón de Oro asiático en 2002, completó la terna de fichajes mediáticos tras firmar por el Wanderers.

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-JORDANIA MANDA A AUSTRALIA A LA LONA

Por inesperada fue muy sonada la derrota de Australia frente a Jordania (2-1) en la fase de clasificación del Mundial 2014. Tanto, que incluso ese mismo día el puesto de Holger Osieck pendió de un hilo, aunque finalmente se le ratificó. Los socceroos actualmente son segundos de su grupo pero empatados a puntos con Iraq y Omán, situación que deben resolver si no quieren llevarse un susto de los gordos precisamente cuando más y mejor se está vendiendo la marca australiana.

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-LA PEOR PESADILLA DEL SYDNEY

Fue el primer partido del Sydney sin Del Piero, y vaya si lo notaron: nada menos que por 7-2 vapuleó el Central Coast a los por entonces dirigidos por Ian Crook, que perdería su puesto poco después tras caer también en el Big Blue ante el Victory. Al descanso de esta pesadilla contra los Mariners, el Sydney perdía por 3-1; pero en la segunda mitad se desató la tormenta. Se trata de la tercera mayor goleada de la historia de la A-League, y por supuesto la peor del Sydney.

lamentable

-ASOMAN LOS JÓVENES A LA ABSOLUTA

Los últimos compromisos de Australia en 2012, sobre todo en la modestísima East Asian Cup, trajeron consigo varios debuts de muchos jugadores jóvenes en los que se tiene depositada una esperanza bestial. Así, nombres como Leckie, Babalj, Rogic, Matt Ryan, Behich, Mooy, Antonis, Taggart o Marrone tuvieron sus primeros minutos con la absoluta. También debutaría el central, algo más talludito, Dino Dulbic (29). La cadencia podría hacer que 2013 fuera el año en el que muchos de estos nombres se asentaran en el primer nivel: Ryan, Behich o Rogic, los principales candidatos.

Chinese Tapei v Australia - EAFF East Asian Cup 2013 Qualifying

ADIOSES OCEÁNICOS A 2012

Australia, renovadísima para la ocasión por obra y gracia de Osieck, remontó a Corea del Sur in extremis para terminar llevándose una victoria con pedigrí. Aunque se adelantaron los surcoreanos por medio de Dong-Gook, dos tantos de Rukavytsya y Cornthwaite dieron la vuelta al marcador. Éste último, que no era internacional desde 2009, ilustra el tipo de equipo que movió el seleccionador de los aussies, donde debutaron Leckie, Rogic, Behich y Eli Babalj, quedándose de nuevo sin minutos el joven meta de los Mariners, Matt Ryan. Osieck dispuso una defensa con cuatro centrales, dos de ellos (McGowan y Thwaite) adaptados a los laterales diestro y zurdo respectivamente. Tommy Oar completó el partido completo, al igual que el veteranísimo Mark Schwarzer, que sumó su encuentro internacional número 102.

Australia, que ha completado un trémulo 2012, emborronado por la derrota ante Jordania y las dos caídas sin respuesta en sendos amistosos en Europa ante Dinamarca y Escocia, centrará sus esfuerzos a partir de enero en la fase de clasificación para el Mundial (es segunda del grupo B empatada a puntos con Iraq y Omán). Este año se disputarán además las citas mundialistas sub17 (para la que no se clasificaron) y la sub20, donde sí estarán tras llegar a semifinales de la Copa Asia sub19.

Mérito kiwi

No menos importante fue el resultado que cosechó Nueva Zelanda ante China, en otro amistoso de exigencia media, en el que además comenzaron adelantándose, como en el encuentro de Australia, los locales. Zhao, a la media hora, pondría por delante a los asiáticos, aunque Chris Wood, impecable en las últimas citas, estableció el definitivo empate antes del descanso.

Los kiwis, que lideran con poderío el grupo de clasificación de la OFC para el Mundial (12 puntos de 12 posibles, 13 goles a favor, sólo uno en contra), afrontarán 2013 con la mirada puesta en las últimas dos jornadas (ante Nueva Caledonia el 22 de marzo e Islas Salomón el 26), además de estar pendientes al grupo de la CONCACAF (arrancan el 6 de febrero) pues el cuarto clasificado será contra quien jueguen el playoff intercontinental (15 y 19 de noviembre de 2013).

También en 2013 se jugarán las Copa Oceanía sub20 y sub17 que decidirán qué representantes oceánico irán a los respectivos mundiales de las categorías.