CENTRAL COAST, CAMPEÓN A LA CUARTA

ccm2A la cuarta fue la vencida. Después de perder tres finales ante tres equipos distintos (ante Sydney, Newcastle y Brisbane en 2006, 2008 y 2011 respectivamente), el Central Coast se proclamó definitivamente campeón de la A-League tras ganar por 0-2 al Sydney Wanderers en la final, disputada en el Allianz Stadium de Sydney ante 42.102 espectadores, récord de la temporada.

No tuvo color el encuentro. Durante toda la primera mitad los hombres de Graham Arnold masacraron a las entusiastas huestes de Tony Popovic, en juego y ocasiones: fruto de esto, llegaría el 0-1 merced a un cabezazo del veterano central holandés Zwaanswijk, que entraría como una bestia a rematar un córner. Con el resultado y la dinámica a favor, Central Coast contemporizó en la segunda mitad.

campeones

En el ecuador de esta segunda parte, McBreen anotaría el 0-2 definitivo de penalti, subiendo su 19º gol de la temporada al casillero y rematando al Wanderers, cuya afición, aun decepcionada, no perdió la cara en ningún momento al encuentro y animó de manera incondicional, aportando luz y fuerza al espectáculo. La nueva franquicia se ‘consolará’ con disputar la Champions de Asia la temporada que viene en posición de campeón de la liga regular en su primer año en la élite. Todo un logro al alcance de poquísimos y que sólo con el tiempo sabrá valorarse en su justa medida.

EL CELTIC FICHA A TOM ROGIC

rogicTomas Rogic, una de las apariciones más fulgurantes y esperanzadoras que se recuerdan en Australia ya tiene pareja de baile: el Celtic de Glasgow. El gigante escocés ofreció a Central Coast una semana de prueba para el jugador y cerca de 500.000 euros en concepto de traspaso, y la disposición de Rogic hizo el resto. El jugador convenció y ya es, a sus 20 años, jugador de los católicos. El Ascoli de la Serie B italiana, así como el QPR y el Reading de la Premier también le tentaron, aunque en su caso ofrecían todo el mes de enero de prueba y posible incorporación en verano, situación que desecharon en conjunto jugador y equipo de procedencia. Rogic ha firmado con el Celtic por lo que queda de esta temporada y cuatro más.

Para saber más:

+ ROGIC EN KIWISYCANGUROS.WORDPRESS

+ 44 NOMBRES A SEGUIR EN LA 12-13

+ LOS NUEVOS DE AUSTRALIA

A-LEAGUE 2012-2013: CENTRAL COAST

Temporadas en A-League: 7

Mejor puesto: Campeón de liga regular (2008 y 2012)

Entrenador: Graham ARNOLD (2010-)

ALTAS: Duke, Oates, Caceres (filial), Anderson (Gold Coast), Sterjovski (Dalian Aerbin), Griffiths (Wellington)

BAJAS: Musialik (sin equipo), Sutton (Hearts), Sam Gallagher (Melbourne Victory), Mustafa Amini (Dortmund), Porter (retirado), Wilkinson (Jeonbuk), McClenaham (Sydney FC)

LA ESTRELLA:

OLIVER BOZANIC. Algo sombreado por Amini en las últimas dos temporadas, sin el chaval en la plantilla debería brillar más. Probó joven en Inglaterra pero a los 21 hizo las maletas de vuelta y ahora es su momento de demostrar por qué el año pasado compartió portada del Four Four Two con Kewell y Emerton. Excelente primer toque, visión privilegiada y sencillez exasperante en su juego, todo el equipo debería pasar por él.

A SEGUIR:

TOM ROGIC. Abúlico mediapunta de gran envergadura, buenos movimientos y fácil llegada a puerta, todavía no ha cumplido los 20 pero ya es internacional sub23. Por su altura, Arnold le suele colocar a veces de mediocentro pero ahí no es nadie. Si no se dejara tanto en los forcejeos, probablemente ya estaría en otra liga mayor. Completísimo.

EXPECTATIVAS:

El equipo más regular de Australia en el último lustro sigue quedándose en la orilla año tras año, aunque el pasado se proclamara campeón de liga, título honorífico deslucido por el triunfo absoluto de Brisbane en playoffs. Arnold ha conjugado un equipo muy decente, probablemente el único de Australia con un once fijo. Las bajas de Wilkinson y Amini podrían debilitarle en defensa y creación, pero ahí es donde debieran emerger las figuras de Rogic, Bozanic o Hearfield, este último el habitual comodín al que probablemente le toque el lateral derecho este año. Si mantiene su norma habitual de ganar con seriedad y jugar sin estridencias (aburrido, pero efectivo), volverán a estar arriba sin ningún tipo de duda.

ANÉCDOTA:

Este año no habrá el clásico derbi costero con el Gold Coast, después de la desaparición de estos. Graham Arnold es el técnico más reputado de Australia, aunque no cae precisamente bien.

MATT RYAN, A PRUEBA CON EL TOTTENHAM

Mañana comienza a entrenar con el Tottenham el meta australiano Matt Ryan, elegido mejor jugador joven y mejor jugador de las finales en la temporada 2010-2011 con apenas 19 años. Ryan, fijo en el Central Coast subcampeón de la A-League el año pasado y campeón éste de la fase regular, se perdió el Mundial sub20 el verano pasado por una inoportuna lesión de rodilla que le mantuvo KO todo el verano, pero ya ha sido convocado por la absoluta (aunque no debutó). Es, junto a Mitch Langerak, el portero señalado para sustituir a medio plazo a Mark Schwarzer.

Mensaje a los Spurs: No lo dejéis pasar.

Matt Ryan Central Coast Tottenham

 [Artículo original]

SIEMPRE SE VAN LOS MEJORES

A ver cómo le explicas a alguien a quien le guste mínimamente el fútbol que los dos mejores equipos de Australia se han quedado fuera de la ACL en la fase de grupos. La tarea, a priori difícil, podría amortiguarla el excusario habitual de estos casos: hace un mes que terminó su liga, su fútbol es irregular, te quiero como amigo, etc.

Pero mejor no. Las caídas de Brisbane (campeón de la A-League las dos últimas temporadas) y Central Coast (subcampeón la pasada, campeón este año de la fase regular) en la primera fase del torneo tienen la explicación que tienen: no saber cuando debían, y no poder cuando lo tenían a tiro.

Brisbane sólo ha sumado ¡3! puntos de los 15 en juego (ninguna victoria, tres empates) en un grupo en el que Ulsan y Tokyo se lo han llevado crudo (14 y 11 puntos respectivamente). Aunque la derrota 1-2 en casa ante el Ulsan fue lo que les hundió (llegaban a ese partido con 2 puntos por 5 de los surcoreanos), lo peor fue dejarse aplastar por el Tokyo (4-2) en un encuentro que pelearon con dignidad. El empate final ante el pobre Beijing (1-1), anecdótico.

Los 23 goles en toda la temporada de Besart Berisha (cuya temporada más prolífica hasta esta había sido la 08-09, en la que hizo ¡4! goles con el Horsens danés), procura la mejor nota de un Brisbane campeón en el que también han destacado Erik Paartalu y Mitch Nichols.

Central Coast, excelente competidor durante todo el año en Australia, estuvo más cerca del objetivo pero igualmente se quedó en la orilla. Al menos sí logró ganar un encuentro, y de qué manera (5-1) al mismo Tianjin Teda chino al que el Real Madrid aplastó en la pasada pretemporada. En su grupo fueron el Seognam de Ognenovski y el Nagoya de Josh Kennedy quienes accedieron a los dos primeros puestos con pulcritud. Especialmente dura fue la derrota por 5-0 ante los primeros, a falta de dos jornadas, cuando parecía que las opciones de los costeros por trascender de fase no eran tan remotas.

Así las cosas, el tercer australiano en liza era el único destinado a lavar la cara del fútbol aussie, y vaya si lo hizo. Adelaide, penúltimo en A-League este año pero finalista de la ACL en 2008 (lo más lejos que ha llegado un equipo australiano en competición continental), lideró su grupo con 13 puntos, y pasó a octavos junto al Bunyodkor uzbeko. Sólo una derrota (ante el Pohang surcoreano) mancha el historial del conjunto entrenado por John Kosmina, donde resurgió Van Dijk y también destacó el joven zaguero Daniel Mullen, autor de dos tantos en la fase de grupos.

En octavos, a Adelaide le toca enfrentarse la próxima semana (29 de mayo)  al Nagoya japonés donde esperan los Yoshida, Tanabe y por supuesto, Josh Kennedy. Suerte pues al último representante.