LOS NUEVOS DE AUSTRALIA

Para el amistoso que enfrentará a Australia contra Corea del Sur el próximo día 14 de noviembre, Holger Osieck ha rebuscado en los nombres que desde hace meses se pedían desde afición y medios, y por fin ha encontrado un equilibrio que ha parecido convencer a todos. El alemán ha llamado a cuatro jugadores nuevos (Leckie, Babalj, Rogic y Behich) y ha recuperado a otros como Holland, Oar, Ryan o Thwaite.

De la lista de 19 se caen nombres como Emerton, Ognenovski, Bresciano, Holman, Cahill, Kruse o Rhys Williams, lo que demuestra que el choque ante Corea no es precisamente de las citas que más impresione  a Osieck, quien ha citado una plantilla con una media de edad en torno a los 25 años, muy alejada de los casi 29 de otras ocasiones.

Para los neófitos, se hace necesario presentar las novedades en la lista, así como los nombres de otros que aún no han tenido presencia:

Matt RYAN (Portero, 20). Estuvo a prueba en la Premier durante verano (llegó a jugar un amistoso con el Tottenham), y allí estará su sitio a partir de enero, cuando finaliza su contrato con los Mariners. Ágil y completísimo, ya fue convocado pero no debutó.

Michael THWAITE (Defensa central, 29). Llevaba cinco años sin ir con la selección, con la que ha jugado seis partidos, pero su genial inicio de campaña en la zaga del subcampeón de Australia (Perth) le ha vuelto a dar la alternativa. Firme aunque muy lento, a su edad empezó a contar Ognenovski.

Aziz BEHICH (Lateral izquierdo, 21). El debut más demandado por la afición. Ya ha sido tentado por la Eredivisie, donde anda Zullo, su teórico rival por el puesto en la selección. Rápido y muy técnico, también juega como extremo sin desatender su espalda. Mucho mejor que Carney pero con menos callo.

James HOLLAND (Volante diestro-zurdo, 23). Bajo los focos de la selección desde muy joven, se cayó de los planes tras emigrar a Europa, donde no tuvo continuidad. Este año, en cambio, está destacando en Austria de Viena, donde es titular habitual. Su llamada sorprende menos porque ya estuvo en septiembre y octubre con la selección.

Tommy OAR (Extremo zurdo, 20). La eterna promesa australiana, parece mayor de lo que es porque se lleva hablando de él desde que hizo los 16. De lo poco que se salvó de Australia en el Mundial sub20 de 2011, también repite convocatoria y podría hasta debutar como titular.

Tom ROGIC (Mediapunta, 19). Llamado a sustituir a corto plazo la figura que representa Cahill para los socceroos: jugador creativo con empuje, llegada y gol. Fuerte y ambidiestro, era otro de los nombres que la afición exigía con más fuerza. Indiscutible en el Central Coast Mariners.

Eli BABALJ (Delantero, 20). Internacional sub17 y sub20, salió en verano rumbo al Estrella Roja y allí ya ha debutado como goleador. Alto, de buenos movimientos y muy buen golpeo de balón, recuerda ligeramente a otros arietes como Dzeko o Ibisevic. Ha tenido que elegir entre Serbia o Australia.

Mathew LECKIE (Extremo, 21). La gran esperanza. Explotó en Australia hace dos temporadas pero dos lesiones han frenado su proyección. Salió a la Bundesliga, donde el M’Gladbach le dio minutos irrelevantes, y este año se está saliendo en el FSV Frankfurt, de la segunda división. Endiabladamente rápido, su zancada y estilo han sido comparados con los de Cristiano Ronaldo.

SANGRE JOVEN CONTRA ESCOCIA

Ryan McGowan, novedad en la lista ante Escocia

Ni Cahill ni Kewell. Para volver a Europa en el amistoso que enfrentará a Australia contra Escocia (15 agosto), Holger Osieck ha apartado a dos de las vacas sagradas de la última década del fútbol aussie. Por ellos, ha llamado a dos jóvenes valores, Jason Davidson y Ryan McGowan, que se estrenan en la convocatoria de la absoluta, además de afianzar su confianza en Mitch Langerak y sobre todo en Chris Herd, quien afronta su tercera llamada, en la cual espera debutar por fin.

Brett Holman, quien será compañero de Herd este año en el Aston Villa, acude a su primera cita como nuevo jugador del conjunto londinense.

PORTEROS: Federici, Langerak, Schwarzer

DEFENSAS: Carney, Jason Davidson (N), Ryan McGowan (N), Neill, Ognenovski, Wilkshire, Rhys Williams

MEDIOS: Bresciano, Chris Herd, Brett Holman, Jedinak, Kilkenny, Valeri

DELANTEROS: Brosque, Kruse, McDonald, Archie Thompson.

[LAS NOVEDADES]

Jason Davidson (21 años, defensa). Polivalente, aunque suele rendir mejor de lateral zurdo. Reemplaza en la lista a Zullo como alternativa a Carney en el flanco siniestro. Fue fichado en 2009 por el Paços Ferreira portugués tras brillar en la VPL, pero desde la temporada pasada es jugador del Heracles Almelo holandés.

Ryan McGowan (22 años, defensa). Central. Buena planta y aceptable salida de balón para otro de los jugadores que emigró joven a Europa, casualmente al Heart escocés. Tras dos cesiones al fútbol más modesto del país busca afianzarse en un conjunto de mayor calado. Jugó el Mundial sub20 de 2009. Su hermano Dylan, menor que él, le acompañó en su aventura por Escocia, aunque no cuajó y terminó yéndose cedido al Gold Coast.

OTRO DÉJÀ VU PARA UN JUNIO VIBRANTE

[CONVOCATORIA DE AUSTRALIA PARA LOS PARTIDOS DE JUNIO]

02 | DINAMARCA (AMISTOSO)

08 | OMÁN (CLASIFICACIÓN MUNDIAL)

12 | JAPÓN (CLASIFICACIÓN MUNDIAL)

Le cuesta horrores a Holger Osieck renovar el equipo, menos aún con compromisos importantes en el horizonte. Aunque de ahí a insistir en convocar jugadores que hace mucho tiempo que dieron lo mejor de sí debería existir un punto intermedio en el que buscar una transición suave.

El técnico alemán hizo oficial la convocatoria para los partidos de junio, y sorprendieron en ella tanto las ausencias como las presencias. La principal, la de Tim Cahill, que lleva casi 9 meses sin jugar con la selección entre lesiones y ausencias ‘fantasma’, y que había dejado clara su intención de no acudir a estos partidos para no dañar sus prestaciones en el Everton.

También repiten Kewell y Archie Thompson, más que desapercibidos esta temporada en la liga australiana, así como varios jugadores como Carney o Bresciano, que durante mucho tiempo también perdieron comba en las llamadas de la selección. No es de extrañar, pues, que la edad media del conjunto ascienda a los 28’3 años, un equipo demasiado mayor teniendo en cuenta que 9 de los 26 convocados están ya en la treintena.

En la lista sólo respiran Kruse, Zullo, Williams, McKay (horrible año entre el Rangers y el Busan surcoreano) y los que nunca fallan (Schwarzer-Wilkshire-Ognenovski-Jedinak-Kennedy). El resto parece, y ya van varias veces, otro canto a la nostalgia para un equipo que podría permitirse la licencia de rejuvenecer el plantel como pareció intentar ante Arabia Saudí en febrero.

De los ausentes, quizás quepa destacar que no va ningún jugador de Brisbane (campeón de la A-League), Perth (subcampeón) y Central Coast (campeón de la liga regular), como la exclusión del meta Mitchell Langerak, bicampeón con el Borussia Dortmund y además con presencia en el tramo final de la Bundesliga así como en la final de la DFB Pokal ante el Bayern.

ANTE ARABIA SAUDÍ, HOMENAJES A PUÑADOS

Han llegado las rebajas a la selección australiana. Cierto es que el partido ante Arabia Saudí del día 29 no exige absolutamente nada a nivel deportivo (salvo empezar 2012 con buen pie), pues Australia ya está en la siguiente fase, pero la relación de jugadores llamados por Osieck para enfrentarse a los de Rijkaard bandea entre la vanguardia (tres debutantes y 9 jugadores de la A-League) y la nostalgia (media de edad de 28 años, con vueltas como la de Carney, Nick Carle o, la mejor de todas, Mark Bresciano).

Para hacernos una idea de la revolución que el técnico alemán ha aplicado sobre el equipo, sólo cabe reseñar que hasta ¡¡15!! jugadores que estuvieron en la lista ante Omán y Tailandia descansan esta vez de darse el paseo “para nada” hasta Melbourne, donde los socceroos cerrarán su grupo como primeros. Wilkshire, Holman, Jedinak, Kennedy, Valeri… Todos tomarán un respiro pensando ya en envites de mayor calado para los aussies.

De la lista hay que destacar, fundamentalmente, los debuts del meta Matt Ryan (19 años), así como de Paartalu (Brisbane) y Marrone (Melbourne Heart). Precisamente que el encuentro se dispute en Melbourne ha motivado que Osieck arrimara el hombro a la liga local y llamara también a Kewell y Archie Thompson, la dupla del calamitoso Victory que, lejos de pasearse en la A-League, lo está pasando realmente mal para meterse en playoffs.

David Carney, tras su esporádico paso por España (181 minutos en 5 meses en el Alcorcón), vuelve a la selección después de casi un año (su último partido fue ante Alemania, en marzo de 2011). Por su parte, Nick Carle y Bresciano llevaban sin lucir el escudo de la nación desde enero y junio de 2010 respectivamente, también volverán a ser aclamado por los suyos en su tierra.

Convocatoria completa de Australia vs Arabia Saudí (29-feb)

AUSTRALIA PONE RUMBO A BRASIL 2014

Con la entrada de Alex Brosque por Scott McDonald, lesionado  a última hora, la lista de Australia para los partidos ante Tailandia (2 septiembre) y Arabia Saudí (6 septiembre), ambos clasificatorios ya para el Mundial de 2014, es la siguiente:

PORTEROS:

Nathan COE (Sonderjysk) / Adam FEDERICI (Reading) / Mark SCHWARZER (Fulham)

DEFENSAS:

Luke DEVERE (Gyeongnam) / Mark MILLIGAN (JEF United) / Lucas NEILL (Al-Jazira) / Sasa OGNENOVSKI (Seongnam) / Matthew SPIRANOVIC (Urawa) / Luke WILKSHIRE (Dinamo Moscú) / Rhys WILLIAMS (Middlesbrough) / Michael ZULLO (Utrecht)

MEDIOS

Tim CAHILL (Everton) / Brett EMERTON (Sydney) / Mile JEDINAK (Crystal Palace) / Brett HOLMAN (AZ Alkmaar) / Neil KILKENNY (Bristol) / Matt MCKAY (Glasgow Rangers) / Adam SAROTA (Utrecht) / Carl VALERI (Sassuolo) / James TROISI (Kayserispor)

DELANTEROS

Robbie KRUSE (Dusseldorf) / Alex BROSQUE (Shimizu) / Josh KENNEDY (Nagoya)

Neill y Sasa Ognenovski volverán el eje de la defensa tras su ausencia ante Gales

Con Neill y Ognenovski en la convocatoria, y sumando las vueltas de hombres como Emerton (baja ante Gales por lesión), McKay y Kennedy, Holger Osieck recupera así la esencia de un grupo que sólo ha perdido 1 partido en todo 2011 y que sigue rejuveneciéndose gracias a la presencia de hombres como Zullo, Sarota, Troisi o Kruse.

Cabe esperar que el encuentro ante Tailandia (nº 120 en el ránking FIFA) sirva para rodar el equipo y quizás volver a probar a algunos de los menos habituales, aunque el partido capital contra Arabia Saudí no admite pruebas ni experimentos, ya que es la favorita para disputar a Australia el primer puesto del grupo. Kewell, el hombre de moda en Australia tras su fichaje por el Melbourne Victory, sigue fuera de la selección, a la que no acude desde el amistoso ante Alemania (29.03.2011).

Si estará, en cambio, Brett Emerton, quien podría convertirse en el segundo jugador con más internacionalidades de la historia de Australia. Si juega un solo minuto en alguno de los dos encuentros, Emerton sumará 88, una más que Alex Tobin (87) y sólo por debajo de Schwarzer, quien acumula 90 y ostenta el récord actual.

ENLACES DE INTERÉS

Crónica, GALES 1-2 AUSTRALIA

EMERTON Y KEWELL DESATAN LA LOCURA