TAHITÍ, ¿ALTERNATIVA REAL EN OCEANÍA?

Nueva Zelanda se presumía favoritísima, pero al final iban a tener razón los que auguraban cambio de ciclo en Oceanía cuando Australia salió en 2006 a ocupar un estanque mayor. La profecía ha quedado más clara que nunca en la actual Copa Oceanía 2012, que ha ganado Tahití, postulada ya como máxima alternativa a los kiwis en el continente oceánico, si bien Vanuatu o Nueva Caledonia (estos, finalistas y verdugos de Nueva Zelanda en esta edición) también han enseñado sus cartas, como suele decirse.

Nueva Zelanda, que completó una primera fase a medios gas en la que Herbert dio minutos a los más jóvenes y menos habituales con el fin de tener un conjunto rodado para las olimpiadas, cayó con estrépito (0-2) ante Nueva Caledonia en semifinales, y salvó el honor por el tercer y cuarto puesto ante las Islas Salomón, con sufrimiento (3-4) y hat-trick incluido de Chris Wood, una de las mejores noticias del equipo durante el torneo.

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Tahití, que arrancó el torneo goleando 1-10 a Samoa (con 9 goles de la familia Theau), fue bastante más combativa y ganó la final por la mínima a Nueva Caledonia, convirtiéndose así en el PRIMER EQUIPO distinto de Australia y Nueva Zelanda que levanta una Copa Oceanía, y de paso ganándose el billete para disputar junto  a Brasil, España o Uruguay, la Copa Confederaciones de 2013. En el combinado tahitiano absoluto coincidieron 6 de los jugadores que fueron al Mundial sub20 de 2009 (donde hicieron el ridículo, 0 goles a favor y 21 en contra en el grupo de España).

Sin embargo, el relevo puede estar dado. Porque Tahití, además de ganar esta Copa Oceanía e ir poco a poco ganándole terreno a Nueva Zelanda en el plano futbolístico oceánico, también está asomando el morro en la Champions del continente a los neozelandeses, plantando al Tefana en la final de la pasada edición, que se dejó ante el Auckland City, contra el que también perdieron 10-0 en la fase de grupos esta temporada. Igual Tahití va en serio, igual es flor de un día. Pero la campanada la han dado ya…

VÍDEO: NUEVA ZELANDA SE CONFORMA CON POCO

Nueva Zelanda dio el pase definitivo a semifinales de la Copa Oceanía tras empatar con tristeza 1-1 ante las Islas Salomón. Chris Wood marcó un buen gol para adelantar a los kiwis, que como era de prever, enseñaron su equipo menos habitual, pero no menos bueno fue el golazo con el que Totori hizo el empate definitivo, ya en la segunda mitad. Tim Payne y Marco Rojas fueron titulares; sorprendió que Cameron Howieson (17 años) no disputara un sólo minuto.

Nueva Zelanda se enfrentará en semifinales a Nueva Caledonia el viernes 8 de junio a las 15.00 hora local, 6 am hora española.

VAMOS A ECHARLE UN OJO A TIM PAYNE

Si de algo puede servir que Nueva Zelanda haya cerrado su pase a semifinales en los dos primeros partidos y le haya sobrado el tercero para opositar con fuerza al título de la Copa Oceanía, es para que Herbert pueda probar y regalar minutos a los más jóvenes en el encuentro ante Islas Salomón. Y de entre todos ellos, además de Marco Rojas y Barbarouses (más habituales ya con la absoluta), hay especiales ganas de ver a Tim Payne, propiedad del Blackburn Rovers desde el verano pasado y que en apenas un año ha pasado de la sub17 al primer equipo neozelandés, disputando tanto el Mundial sub17 como el sub20 el año pasado. Debutó, de hecho, en la gira por América ante Honduras (jugó 15 minutos), y también apareció ya en la Copa Oceanía. A sus tiernos 18 (cumplidos en enero), Payne es un delantero de 1,80 que tiende, como gusta a Herbert, a buscar la diagonal desde la banda para probar el disparo. Entra como un guante en el 4-3-3 que usa Nueva Zelanda en la selección desde el Mundial de Sudáfrica.

Su crecimiento como jugador es una incógnita, pero el paso que lleva apunta a nombre importante en los próximos años. Ya dije que la transición generacional en Nueva Zelanda sería limpio y que además provocaría un cambio de mentalidad y sistema, pues están saliendo muchos y muy buenos jugadores de ataque a los que es un sacrilegio no ir dando cabida en el sistema.

 

 

VÍDEO: MUCHAS NUECES, NOCHE SILENCIOSA

Wood y Smeltz celebran el 0-2 (Foto: Shane Wenzlick)

Me pongo místico porque no queda otra. Nueva Zelanda se clasificó anoche (¡sorpresaca!) para disputar las semifinales de la Copa Oceanía a falta de un partido de la fase de grupos con otra victoria por la mínima y con la ley del repaso a última hora que tanto cunde en estas épocas del año a tanta gente. Los kiwis, que se postulan para terminar líderes de su grupo (otra que no nos esperábamos) ante Islas Salomón, ganaron 1-2 a la flojísima Papúa Nueva Guinea (selección con peor promedio goles encajados/partido de la historia de la competición) con un equipo, paradójicamente, enarbolado por hombres de ataque.

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Cierto es que no es igual jugar una Copa Oceanía que un Mundial, pero nada tiene que ver esta Nueva Zelanda ‘nueva’ (y con miras a los JJ.OO. de Londres) con la que salió invicta de Sudáfrica. Herbert ha pasado de la defensa de cinco con trivote al 4-3-3 animado que sí ha enseñado en muchas ocasiones desde entonces y que aboga por contener menos y arriesgar más. De ahí que ante Papúa Nueva Guinea salieran de inicio hasta CINCO jugadores con aroma a delantero (Smeltz, Killen, Brockie, Barbarouses y Chris Wood) en busca de una goleada que no llegó, y que se quedó en eso, victoria y ya. Smeltz (2′) y Wood (53′) hicieron los goles. Papúa, entrenada por el mito australiano Frank Farina, redujo al final (Hans, 88′).

Como nota, hay que destacar el debut en partido oficial con la absoluta de Tim Payne (18 años, Blackburn Rovers) y la presencia en portería de Gleeson en sustitución de Paston y por delante de Glen Moss. Para el tercer partido, ya con la tensión por los suelos, cabe esperar que jugadores como Marco Rojas o Cameron Howieson o el propio Payne tengan más minutos a fin de seguir rellenando sus fichas como futuras estrellas del fútbol neozelandés.

VÍDEO: NUEVA ZELANDA NO SUDA EN EL DEBUT

Los de Ricky Herbert debutaron en la Copa Oceanía batiendo por 1-0 a Fiji merced a un gol del defensa Tommy Smith a los 9 minutos de partido, tras aprovechar un lamentable error del portero rival. Marco Rojas y Barbarouses fueron titulares en Nueva Zelanda, donde el meta titular, Mark Paston, tuvo que retirarse tocado físicamente tras el descanso dando entrada a Gleeson. También tuvo minutos el joven ariete Chris Wood.

NUEVA ZELANDA, A POR SU 5ª CORONA OCEÁNICA

Barbarouses, Smeltz y McGlinchey celebran un gol

Tantísima complicidad existe en Oceanía entre Australia y el resto, que cuando los primeros apenas proveen de información, los segundos se baten el cobre en busca de la corona de la OFC Nations Cup (la Copa Oceanía) que arranca mañana, viernes 1 de junio, en las Islas Salomón.

No hay que escarbar demasiado para comprender que Nueva Zelanda es favoritísima para alzarse con el título (la final es el día 10), lo que supondría su quinta corona continental, y con el que superaría a Australia, que cumplirá su segunda edición sin participar desde que en 2006 entrara a formar parte de la confederación asiática (AFC).

Nueva Zelanda se las verá en el grupo B con Fiji, Islas Salomón y Papúa Nueva Guinea. En el grupo A quedarán encuadradas Vanuatu, Nueva Caledonia, Samoa y Tahiti. Hay que recordar que en la pasada edición los ‘kiwis’ se impusieron en la final precisamente a los neocaledonianos, que se reparten como puede la plata con el resto desde hace 2006.

Para la cita, Rick Herbert, seleccionador de Nueva Zelanda, ha llamado a un grupo exageradamente joven que se paseó con buenos resultados por América recientemente (empató ante El Salvador y ganó a Honduras en sendos amistosos), en el que ha tenido que incluir a última hora al central Tim Myers por el intocable Winston Reid, que se cayó por lesión y que a priori estará con la olímpica en Londres. Tampoco estarán Nelsen, Tim Brown, Mulligan o Simon Elliott, quienes sí fueron al Mundial de Sudáfrica.

  • La relación de jugadores es la siguiente:

(PORTEROS)

Paston (35), Glen Moss (29) y Gleeson (21)

(DEFENSAS)

Sigmund (31), Smith (22), Ian Hogg (22), McGeorge (23), Vicelich (35), Boxall (23), Lochhead (30) y Tim Myers (21)

(MEDIOS)

Bertos (30), McGlinchey (25), Marco Rojas (20), Brockie (24), Clapham (25), Howieson (17) y Tim Payne (18)

(DELANTEROS)

Smeltz (30), Barbarouses (22), Chris Wood (20), Fallon (30) y Killen (30)

  • CALENDARIO NUEVA ZELANDA