LAVICKA, OUT; WELLINGTON, IN

Comenzó febrero, y con él, llegaron aires nuevos a la A-League. Algunos los veíamos venir con el Roberto Brasero de turno explicándonos la cosa, otros nos han pillado sin bufanda. En este segundo grupo se encuentra el anuncio de la no continuidad del técnico checo Vitezslav Lavicka al frente del Sydney la próxima temporada. Lavicka, que lleva dirigiendo a los skyriders desde 2009 (temporada en la que llevó al equipo a ganar la A-League), ha decidido no renovar su contrato al término de la presente, en la que el equipo tampoco lleva el rumbo que se esperaba tras finalizar las dos primeras vueltas del campeonato. La decisión, como no podía ser de otra forma, esconde una historia de vida detrás, y es que en teoría Lavicka vuelve a la República Checa, donde reside su familia, ya que echa de menos a los suyos. Sí, a mí también me suena a la espantada de Fowler en verano, quien dijo abandonar Australia para pasar más tiempo con los suyos en Inglaterra y apenas unos días después fichó por un equipo vietnamita. El fútbol, que levanta pasiones.

Lavicka nos deja. Bueno, a ellos.

Lo que sí veíamos venir, al menos desde que comenzara 2012, es el seductor momento de forma del Wellington Phoenix, quien definitivamente ha tomado el relevo al Melbourne Heart como alternativa (esta palabra me encanta, sobre todo cuando la uso con desdén peyorativo) al campeonato. Los de Herbert, poderosos y guiados por un Paul Ifill que a sus 32 años parece recién salido de juveniles, ganaron a Adelaide 1-2 en el Hindmarsh y encadenaron, por primera vez desde que sucedieran a los NZL Knights en 2007 en la A-League, una racha de 4 victorias consecutivas que incluso me he atrevido a tuitear en inglés, mencionando al club por si había suerte y caía algún guiño cariñoso, pero no. Al final la victoria de Wellington le mantiene 2º con 33 puntos, afianzado en puestos de playoffs y, como siempre les ocurre, con poco que perder y todo que ganar. Quizás este sea su año, por fin, tras un inicio de temporada irregular. Por cierto, el español Dani Sánchez, a quien seguimos esperando en Twitter con los brazos abiertos, hizo uno de los dos goles de su equipo, y suma ya 5 tantos esta temporada en 1.159 minutos (vía @ultimatealeague).*

Dani Sánchez celebra el 1-2

*No pasaré sin recomendaros, una vez más, la app para iPhone de @ultimatealeague. Gratuita. Aunque no os guste la A-League australiana, es absolutamente imprescindible. Por lo menos más que el puto talking cat ese con el que todos os partíais la caja en Navidad mientras el resto esperábamos tras los matorrales a asesinaros.

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ENTREVISTA A DANI SÁNCHEZ (WELLINGTON): “ME LOS GANÉ CON UNA PAELLA”

Entrevista Dani Sánchez WellingtonEl pasado 5 de septiembre se hacía oficial el fichaje de Dani Sánchez por el Wellington Phoenix, convirtiéndole así en el primer español en jugar en la A-League australiana (no así en Nueva Zelanda, donde el Auckland da cobijo a Manel Expósito, Albert Riera y Ángel Viña, además de al técnico, Ramón Tribulietx). Ayer ya os comenté la jugada y hoy ya tengo la oportunidad de publicar la entrevista en exclusiva que he conseguido con el malagueño, ilusionadísimo y con muchísima hambre de cara al debut en la A-League.

– Llevas poco en Wellington, ¿A qué club español podrías compararlo? (por tamaño, seguidores, calidad, etc)

Es dificil compararlo con algún equipo español, te diría que el estadio es como en Primera División, los seguidores no lo sé todavía, pero el deporte rey aquí es el rugby y no creo que sean tantos como en España. Por calidad del equipo equivalente a Segunda División en España.

-¿Cómo te llega la oportunidad de hacer una prueba con Wellington?

Es una larga historia, pero te resumo, por mediación de mis representantes (Mark Holmes y Paco Flores) me invitaron a hacer una prueba al Gold Coast (Australia). No pudieron ficharme porque tenían todas las plazas de extranjeros ocupadas y ahí salió la posibilidad de venir a probar a Wellington Phoenix.

-¿Qué es lo que más te ha sorprendido hasta el momento de la ciudad, el equipo…?

Me ha sorprendido la unión que hay en el equipo, son como una familia, la gran mayoría llevan jugando juntos 4 o 5 años y hay muy buen ambiente.

-¿Cómo ven allí que un equipo neozelandés compita en la liga australiana? ¿Es un orgullo para sus seguidores o lo consideran una especie de ‘traición’?

La verdad que no he escuchado ningún comentario porque juguemos en la liga australiana, creo que lo llevan bastante bien tanto los ‘aussies’ (australianos) como  los ‘kiwis’ (neozelandeses).

Especie de traición creo que no, al ser el único equipo profesional de Nueva Zelanda, supongo que estarán orgullosos de que compita en la A-league y lo apoyaran al máximo.

-Manel Expósito, español que juega enAuckland, dice que le sorprendió la calidad de vida de la gente de allí. ¿Lo podemos confirmar?

Si, la calidad de vida aquí es muy buena, y eso que ahora estamos en ‘invierno’.

-Jugaste tu primer partido con el Wellington 2 horas después de bajartedelavión. ¿No te volviste loco?

La verdad que sí, me levanté a las 5.30 de la mañana en Gold Coast (Australia) y llegué a Wellington (Nueva Zelanda) a las 5 de la tarde, directo para el campo y  jugue la segunda parte. No salí muy contento del partido porque me encontré físicamente mal y yo sabía que en condiciones normales lo podía hacer mejor pero bueno, al final ha salido todo bien y me han firmado.

-¿Quién ha sido tu mayor apoyo estas primeras semanas en el equipo? ¿A qué jugador destacarías?

Todos los compañeros me han tratado muy bien desde el primer día que llegue pero en especial Niko Tsattalios (el fisioterapeuta). Hay que mencionar que hemos tenido una semana de descanso y yo estaba loco por volver a España para ver a mi familia pero no podía ir porque sólo ir  y volver son 4 dias, asi que me invitó a ir con a su casa en Sydney. Él y su familia me trataron genial, yo también me lo gané un poco que le hice una paella que les encantó.

No podría destacar a ninguno en especial, tenemos varios jugadores internacionales con Nueva Zelanda, Malta, Barbados… Pero destacaría el grupo en general.

– De Tercera a la Premier escocesa, y de ahí aAustralia. ¿Sientes que has dado un paso atrás en tu carrera?

Creo que he ido dando pasos adelante año por año, y para nada creo que este sea un paso atrás, al revés, el nivel de la A-league es bastante bueno aunque no tenga mucha repercusión y voy a hacerlo muy bien y seguir dando pasos adelante, es mi objetivo.

– Saliste de la cantera del Málaga, equipo de moda en España. ¿Cómo recibes las noticias que llegan desde laCosta del Sol? ¿A qué debe aspirar este año el Málaga tras su inversión?

Estoy muy contento e ilusionado con todo lo que esta viviendo el Málaga en la actualidad, en la situación económica que se encuentra el fútbol español, el Málaga son unos privilegiados y me emociona ver jugadores como Baptista, Cazorla, etc, jugando con ex-compañeros míos como Jesús Gámez y Apoño.

Personalemente creo que conseguirán los puestos europeos. Aparte creo que se están haciendo las cosas muy bien, no todo es el dinero y fichajes, cosas como crear ‘academias’ por toda la ciudad, convenios con otros clubes andaluces, una ciudad deportiva, etc… Están haciendo que el Malaga sea grande en todos los aspectos. Quiero agradecer desde aquí al jeque todo lo que esta haciendo por el Málaga y por Málaga.

DANI SÁNCHEZ, PRIMER ESPAÑOL EN LA A-LEAGUE

Dani Sánchez Wellington Phoenix 2011Oficialísimo. Tras un mes de prueba en el que ha marcado dos goles de importancia casi capital (el empate ante el Melbourne Heart en el último amistoso y el de la victoria in extremis contra Nueva Zelanda sub’20 en otro bolo veraniego), el malagueño Dani Sánchez ha firmado por el Wellington Phoenix de la A-League, convirtiéndose así en el primer español de la historia en jugar en la máxima competición australiana.

Dani Sánchez, volante-mediapunta de 26 años que salió de la cantera del hoy medio-poderoso Málaga y buscó su suerte entre Tercera y 2ªB, dio el salto al Inverness escocés en la temporada 2009-2010. A pesar de jugar con relativa regularidad e incluso marcar algunos goles en la Scottish Premier League, ‘Danny’ (como traducen su nombre en Australia, algo así como nuestro ‘Mortadelo’ a Mirosavljevic en el Cádiz) salió por la puerta de atrás en junio y se le presentó la opción de probar con el Wellington.

La historia además viene cargada de valor humano y emotivo, de este que va a la tripa del tirón, porque nada más llegar a la capital neozelandesa, Dani Sánchez cayó lesionado y estuvo a punto de volverse a España a las primeras de cambio, compuesto y sin equipo, como él mismo reconoce en la página oficial de la A-League.

Pero Ricky Herbert, entrenador del Phoenix y también seleccionador de la absoluta de Nueva Zelanda, sucumbió a su determinación y le dio oportunidades, confianza y ahora, un contrato.

Dará fuerza y profundidad al equipo, tiene un perfil distinto al de los jugadores que tenemos ahora de centro del campo hacia delante. Nos puede dar muchas opciones según vayan cambiando los partidos

Ricky Herbert, entrenador de Wellington

Como dato curioso, Dani Sánchez revela también que gran parte de este fichaje es gracias al fisioterapeuta del equipo, no sólo por ayudarle en su recuperación sino además por acogerle en su casa durante una semana. Algo me hace intuir que el jugador va a ser importante esta temporada en Wellington. No tardará en hacerse sitio en el once…