DEL PIERO, A PASO DE ESTRELLA

del pieroDe todos los purasangre que alguna vez han pasado por la A-League (o andan en ella), Del Piero, quizás el más grande de todos, ya ha avanzado con su renovación por otra temporada más en el Sydney, rumbo al objetivo de llegar a los 50 partidos en la máxima competición australiana, cifra que hasta la fecha, y excluyendo a los cabezas de cartel oceánicos, sólo ha alcanzado Robbie Fowler, quien disputó 54 en dos temporadas entre North Queensland (que en paz descanse) y el Perth Glory. Por delante del ex del Liverpool están los australianos Craig Moore y John Aloisi, así como el neocelandés, todavía en activo, Shane Smeltz, leyenda viva de la competición con sus 73 goles en 119 encuentros. También en activo están, compartiendo vestuario con Del Piero en el Sydney, Brett Emerton (45 partidos) y Jason Culina (52).

[VÍDEO: GOLES DE DEL PIERO EN LA A-LEAGUE]

También en los goles que marque focalizará Del Piero la huella que deje en Australia: el ex de la Juventus lleva 12 esta temporada, números con los que ha superado ya a Harry Kewell, Dwight Yorke, Mario Jardel, Romario o Francis Jeffers. Su objetivo a corto plazo está precisamente en los 18 que marcó Fowler entre 2009 y 2011, antes de su adiós a la A-League.

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LOS 12 MOMENTOS DE AUSTRALIA EN 2012

-BRISBANE REPITE TÍTULO

Un inexistente penalti en el tiempo de añadido sobre Berisha, convertido posteriormente por el propio albanés, dio a Brisbane su segunda A-League consecutiva ante el Perth Glory, más que digno rival y subcampeón con todas las letras. Aun así, fue el Central Coast quien se llevó el título, de la mano de Graham Arnold, durante el campeonato regular.

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-ESPANTADA DE KEWELL

El ex del Liverpool, entre otros, sorprendió a todos tras anunciar que dejaba el Victory en verano, después de la decepcionante temporada de su equipo (fuera de playoffs) y escudándose en la enfermedad de su suegra para tomar la decisión definitiva. Kewell tenía tres años firmados, pero podía dejar el equipo gratis al terminar cualquiera de ellos. Su legado, 8 goles en 25 partidos. Hoy, sigue siendo libre y de hecho ha flirteado con tres equipos de la A-League para volver a Australia.

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-BIENVENIDOS, WANDERERS

En julio se constituiría la nueva franquicia de la A-League, que sustituiría al tristemente desaparecido Gold Coast; basada en Sydney, recibió el nombre de Western Sydney Wanderers y su presentación en sociedad fue muy bien acogida (tanto que se estima que ya tiene mayor masa social que Adelaide, Newcastle Jets o Central Coast). Su primera victoria llegó en la J4 ante nada menos que Brisbane, el campeón, y a domicilio. En diciembre ganaron el segundo derbi de Sydney (0-2) y aplastaron por 6-1 a Adelaide.

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-ALOISI, LEYENDA AL BANQUILLO

John Aloisi, historia viva de Australia y ex de la Liga, cogió las riendas del Melbourne Heart tras la salida de Van’t Schip rumbo a México. Como avales, su excepcional temporada en el filial y la gran confianza en su figura mediática. Aloisi debutó ganando nada menos que el derbi de Melbourne, pero hasta ahora todavía no ha conseguido que el equipo encuentre un rumbo fijo hacia los playoffs que sí disputaron la pasada temporada.

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-AMARGO ADIÓS A LOS JUEGOS OLÍMPICOS…

Australia se quedó casi totalmente a cero (no marcó un solo gol en seis partidos, pero sumó dos puntos) rumbo a la disputa de los Juegos Olímpicos de Londres, lo que obviamente les dejó fuera de una competición que llevaban disputando desde 1984. Aurelio Vidmar, el seleccionador, fue duramente señalado por la prensa y muchos de los jugadores que tomaron parte en estos partidos, como Mustafa Amini o Dugandzic, completaron el ridículo más espantoso de sus cortas carreras.

-…Y AL MUNDIAL SUB17

Los jóvenes ‘aussies’ tampoco dieron la talla en la Copa Asia sub16, torneo en el que no pudieron pasar de cuartos de final, perdiendo así el billete para disputar el Mundial sub17 del próximo año. La manera de despedirse tampoco fue la más digna: 5-1 ante el organizador de la edición, Irán. Edwards, el técnico que dirigió esta catástrofe menor, se mantiene a pesar de todo en el puesto, donde le acompaña como asistente, preparado para tomar el relevo, otra leyenda: Tony Vidmar.

-OTRA ASIAN CHAMPIONS LEAGUE PARA TAPARSE

De nuevo una discretísima actuación de los australianos en la Asian Champions League acabó con Adelaide –el conjunto aussie más laureado en esta competición- diciendo adiós en cuartos, tras caer ante el Bunyodkor uzbeco. Brisbane y Central Coast ni tan siquiera pasaron la fase de grupos, pero serán los representantes de la A-League en la próxima edición de 2013.

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-LA ESPERADA VUELTA DE DYLAN TOMBIDES

Tras serle diagnosticado un cáncer de testículo antes de los 18, y recaer apenas unos meses después, Dylan Tombides por fin reapareció con el filial del West Ham, con quien disputó en agosto un amistoso en el que se le pudo volver a ver. Durante estos meses de zozobra, no sólo peligró su carrera, sino también, y muy seriamente, su vida. La suya es una historia para tener grabada a fuego.

Dylan Tombides

-DEL PIERO Y HESKEY SE APUNTAN

El mercado de fichajes trajo dos movimientos espectaculares que llamaron la atención de todo el planeta: el de Emile Heskey, que fichó por Newcastle Jets, y sobre todo, el de Alessandro Del Piero, quien firmó dos años con el Sydney. Su fichaje, su llegada, todo cuanto movió a su alrededor, forman ya parte de la historia del país. Aumentó las ventas, llenó estadios e incluso se dio el lujo de estrenarse como goleador con un increíble tanto de falta directa. Shinji Ono, Balón de Oro asiático en 2002, completó la terna de fichajes mediáticos tras firmar por el Wanderers.

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-JORDANIA MANDA A AUSTRALIA A LA LONA

Por inesperada fue muy sonada la derrota de Australia frente a Jordania (2-1) en la fase de clasificación del Mundial 2014. Tanto, que incluso ese mismo día el puesto de Holger Osieck pendió de un hilo, aunque finalmente se le ratificó. Los socceroos actualmente son segundos de su grupo pero empatados a puntos con Iraq y Omán, situación que deben resolver si no quieren llevarse un susto de los gordos precisamente cuando más y mejor se está vendiendo la marca australiana.

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-LA PEOR PESADILLA DEL SYDNEY

Fue el primer partido del Sydney sin Del Piero, y vaya si lo notaron: nada menos que por 7-2 vapuleó el Central Coast a los por entonces dirigidos por Ian Crook, que perdería su puesto poco después tras caer también en el Big Blue ante el Victory. Al descanso de esta pesadilla contra los Mariners, el Sydney perdía por 3-1; pero en la segunda mitad se desató la tormenta. Se trata de la tercera mayor goleada de la historia de la A-League, y por supuesto la peor del Sydney.

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-ASOMAN LOS JÓVENES A LA ABSOLUTA

Los últimos compromisos de Australia en 2012, sobre todo en la modestísima East Asian Cup, trajeron consigo varios debuts de muchos jugadores jóvenes en los que se tiene depositada una esperanza bestial. Así, nombres como Leckie, Babalj, Rogic, Matt Ryan, Behich, Mooy, Antonis, Taggart o Marrone tuvieron sus primeros minutos con la absoluta. También debutaría el central, algo más talludito, Dino Dulbic (29). La cadencia podría hacer que 2013 fuera el año en el que muchos de estos nombres se asentaran en el primer nivel: Ryan, Behich o Rogic, los principales candidatos.

Chinese Tapei v Australia - EAFF East Asian Cup 2013 Qualifying

DEL PIERO ATERRIZA EN AUSTRALIA

Así se vio la llegada de Del Piero en FOX

Pasadas las 11 de la mañana en Sydney, al avión en el que viajaba Alessandro Del Piero, que había salido de Turín un buen puñado de horas antes, tomó tierra en el International Airport. Dentro, cerca de 400 fans vestidos de azul por el Sydney, pero sobre todo de blanquinegros por la Juventus, esperaban al nuevo ’10’ de la ciudad, que llegaría algo más tarde de lo esperado. Esto dejó margen a FOX para gustarse en su retransmisión en directo, algo sin precedentes en el fútbol australiano. La llegada y presentación no trajo consigo ningún tipo de incidente, y Del Piero pudo incluso gastar tiempo en firmar sus primeros autógrafos.

El jugador dará una rueda de prensa mañana a las 12:00 hora local (4:00 am CET), y se incorporará al equipo el martes, cuando tendrá lugar su primer entrenamiento. Pignata, quien ha sido el hombre a seguir durante toda la película, aseguró que está en buena forma porque se ha encargado de entrenar por su cuenta, por lo que incluso se espera que debute, sin más demora, el próximo sábado 22 en el amistoso ante el Newcastle Jets. Para redonder la épica de su llegada, Del Piero aterrizó justo después de que su nuevo equipo cayera vapuleado 5-1 por el campeón de las dos últimas temporadas, Brisbane, lo que permite enlazar fácilmente entre la urgencia de alguien como él y su mediática llegada, ya encarnado en el guía del proyecto de este año.

DEL PIERO LLEGA EL DOMINGO A SYDNEY

Ya se han resuelto las ‘uves dobles’ que quedaban sobre la llegada de Del Piero a Sydney, sin duda el atractivo supremo de esta recta final (21 días) para el comienzo del campeonato. Lo adelantó The Telegraph en una noticia que no podía estar más camuflada en su sección de deportes, y lo ha confirmado el CEO del club, Tony Pignata, a través de su Twitter propio y del oficial del Sydney. Sabíamos el quién y el dónde (…), pero no el cómo, el cuándo ni el por qué, dudas ya sin sentido a estas alturas.

ADP llegará al Sydney International Airport el domingo 16 de septiembre a las 10:20am hora local, es decir, 2:20 de la madrugada en España e Italia. Que con dos días de antelación se sepa con exactitud la hora de la llegada, además de la magnitud del fichaje, hacen prever que su recibimiento será espectacular (superando incluso el que dieron a Kewell el año pasado); de ahí que Tony Pignata haya querido constatar en Twitter que las medidas de seguridad serán reforzadas, y hace un llamamiento al buen comportamiento para facilitar que el jugador pueda estar lo más cerca de los fans. Por último, Pignata también confirmó que Del Piero había adelantado su viaje, “lo que confirma que es un profesional y está deseando empezar, algo que ya sabíamos”.

[RELACIONADO: Sydney youth to ‘eat eggs’]

TIEMPO DE ‘COMER HUEVOS’ EN EL SYDNEY

(Artículo que rechazó Tristan Rayner, editor de The Roar, días atrás)

Joel Chianese celebra un gol

Existe un proverbio en España que dice: “Cuando seas mayor, comerás huevos”. Por ‘comer huevos’, todos entendemos algo como “hacer lo que hacen los mayores”. En otras palabras, es una frase sobre la responsabilidad, el tiempo y la paciencia. Podríamos llevarlo al terreno de la A-League en general, pero particularmente al marco del Sydney, para analizar lo que la llegada de Del Piero debe aportar a los más jóvenes del equipo, qué pueden aprender de él para sentir el impulso de pasar a ser importantes de ahora en adelante.

Jugadores como Antonis o Petratos parecen mayores de lo que son (18 y 19 respectivamente), sólo porque hicieron su debut hace dos años, y la gente está ya acostumbrada a verles en el campo, incluso siendo claves para el anterior técnico, Lavicka. A los 19, en 1993, Del Piero empezó a jugar sus primeros partidos con la Juventus, pues ese fue el año en que firmó procedente del Padova. Podríamos afirmar, sin rubor, que estos dos jugadores, Antonis y Petratos, llevan dos años de ventaja a Del Piero en el sentido de que comenzaron su carrera dos años antes de lo que él lo hizo, jugando al nivel más alto de su país y en un club destacado como es el Sydney. Sólo el tiempo dirá si están preparados para ser aunque sea la mitad de lo que Alessandro es.

Pero la responsabilidad de los jóvenes en Sydney no muere en Petratos o Antonis: otros como Mallia (20) o Chianese (22) también pueden aprender de él sobre todo en ataque, que es donde se desenvuelven, y quizás el punto principal donde el Sydney falló la temporada pasada en busca de mejores resultados. Ryall y Grant también son sub23, por lo que también pueden apuntarse algunas lecciones sobre todo relacionadas con lo que se hace fuera del campo: trato con los medios, claves para motivar el grupo… La llegada de Del Piero no sólo va a aportar mayor seguimiento internacional de la A-League, será además el mejor instructor posible de estos chicos. Sería un error (común, por otra parte) pensar que ha llegado a Australia para hacer dinero, tumbado con un mojito en una mano y un fajo en la otra: su presencia en Sydney, el equipo que ha perdido su poder en la A-League los últimos dos años en parte por culpa de la explosión de Brisbane, debe además afianzar a jugadores de los que Australia espera mucho.

Por supuesto, otros más veteranos como Bosschaart o Brett Emerton deben ayudar en este objetivo. Pero no hay duda de que el espejo a mirarse será Del Piero, quien preparará a todos estos polluelos para ‘comer huevos’ y hacerles importantes no sólo para el club, sino para todo el país.

[ARTÍCULO ORIGINAL (en inglés)]