LECKIE: “CUANDO LAS COSAS VAYAN MAL, TAL VEZ OSIECK MIRE A OTROS JUGADORES”

Matthew Leckie (Melbourne, 1991), llegó a la Bundesliga en agosto, con la ilusión del chico que cruza medio mundo para cambiar una liga exótica a la que el apego emocional no es comparable con nada, por la tercera más fuerte de Europa según la UEFA. Sin embargo, a su llegada se topó con el primer indicativo de la magnitud del club y la competición que estrenaba: el Mönchengladbach le impidió viajar al Mundial sub20 de Colombia con su equipo, Australia, donde el entrenador Versleijen contaba plenamente con él.

Sin dar demasiadas explicaciones, Leckie aceptó y comenzó a entrar, minuto a minuto, en los planes del técnico, Lucien Favre, pero una inoportuna lesión le dejó KO durante un mes. A la vuelta, el excepcional rendimiento del equipo y por descontado de Marco Reus le taparon cualquier posibilidad de participación, por lo que fue ‘relegado’ al filial, done marcó 3 goles en 5 partidos. Una nueva lesión volvió a frenarle, hasta que por fin reapareció a comienzos de noviembre, ya con el primer equipo, en un amistoso contra el Oberhausen.

Una vez superado s los golpes, Leckie vuelve a entrenar con el Borussia (3º en la Bundesliga), esperando sumar minutos para volver a la órbita de los seleccionadores, que no parecen contar con la que parece, a priori, gran esperanza del fútbol australiano. Y no le ha temblado el pulso a la hora de valorar todos estos temas y alguno más…

-Antes que nada, ¿cómo estás? ¿Estarás en forma para el resto de la temporada?

Estoy bien, me encuentro genial. He dejado atrás los problemas musculares que tenía, me siento totalmente en forma y estoy disponible para jugar cuando el entrenador así lo decida.

-¿Qué puedes contarnos de Marco Reus? ¿Es tan bueno en realidad? ¿Has aprendido algo de él?

Bueno, es complicado comunicarme con él porque no habla muy bien inglés, pero para ser honestos, es lo mejor que he visto hasta ahora sobre un terreno de juego. Estoy seguro de que llegará a ser un gran campeón.

"Marco llegará a ser un gran campeón"

-Si Reus dejara el equipo… ¿Podrías tomar su relevo?

Marco es un jugadorazo, un líder. Si se va sería una pérdida enorme, pero tenemos muchos jugadores que podrían tomar su relevo, jugar en su posición. Por supuesto yo soy uno de ellos, pero en función del rendimiento será el entrenador quien decida a quién poner en ese caso.

-Lucien Favre es una de las piezas fundamentales del gran inicio de temporada del M’Gladbach. ¿Qué tiene para enseñar a sus jugadores?

(Le menciona por el apellido) Favre es un gran entrenador, ha hecho buena carrera en Alemania, es muy reputado en la Bundesliga y el año pasado rescató al Borussia de una situación crítica y ha conseguido colocarlo entre los primeros de Alemania. Sin duda es un hombre del que se puede aprender muchísimo.

-¿Cómo es la adaptación del fútbol australiano al alemán?

Por supuesto hay una gran diferencia en cuanto a calidad, los jugadores tienen otra mentalidad, se cuida hasta el más mínimo detalle. Es una liga mejor, más grande, y eso se nota en todo, absolutamente. Cuando vine pensé en mejorar, y creo que acerté: la liga alemana está a otro nivel, profesionalmente hablando, y cada día aprendes algo nuevo.

-¿Hablas a menudo con Mustafa Amini (fichado por el Dortmund para 2012), Robbie Kruse (Fortuna Dusseldorf) o Langerak (Dortmund)?

Si, por supuesto. ‘Musti’ es muy joven aún, está aprendiendo y le va a venir muy bien cambiar pronto de aires porque aquí le van a exigir y va a aprender muchísimos. Con Robbie y ‘Mitch’ me mantengo en contacto sobre todo por internet, no perdemos la comunicación en ningún momento.

-Es duro verte fuera de las selecciones australianas, dado que puedes ser sub-20, sub-23 y por supuesto, ir con la absoluta. ¿Sientes falta de confianza de Vidmar, Versleijen o Holger Osieck?

No, respecto a la sub20 creo que me perjudicó quedarme fuera del Mundial, pero necesitaba estar a tope para el comienzo de la temporada con el Borussia. Sobre Osieck y la absoluta, qué puedo decir, están completando grandes partidos y consiguiendo buenos resultados, quizás si esto cambia y las cosas empiezan a ir peor, Osieck mire a otros jugadores, pero está haciendo un trabajo enorme y las cosas van bien. En cuanto a los ‘olyroos’ (la selección preolímpica), hay muchísimos jugadores jóvenes muy preparados para tomar parte del equipo.

-¿Te dio el Borussia alguna explicación por dejarte fuera del Mundial sub20?

Sí, debía estar en forma para el inicio de la temporada porque había algunos jugadores tocados y tenía que estar preparado por si el entrenador me necesitaba en cualquier momento, de hecho jugué algún partido aunque saliera desde el banquillo y eso me ha ayudado para adaptarme rápidamente.

-¿Te decepcionó quedarte fuera?

(Duda unos segundos) Hubiera sido una gran experiencia, sin duda, estamos hablando de jugar un Mundial. Pero no me decepcionó, el club me necesitaba y si hubiera ido al Mundial habría estado un mes fuera.

Villa, referente español de Leckie

-Hoy en día no hay un jugador joven que no tenga algún español de referencia entre sus ídolos, ¿cuál es el tuyo?

(Piensa mucho. Sigue pensando. Compruebo que la conexión no se ha perdido) La liga española es fortísima, probablemente la mejor del mundo. De todos, me quedo con David Villa. Tiene un disparo descomunal y es impredecible.

-¿Cómo de necesarios son jugadores como Cahill, Emerton o Kewell para Australia? ¿Les mantendrías en la selección a pesar de su decepcionante rendimiento este año a nivel de clubes?

Jugadores como Cahill, Emerton o Kewell son indiscutibles e imprescindibles en cualquier equipo: les avala la trayectoria, el reconocimiento, son conocidos a nivel mundial. Es cierto que no les está yendo bien pero Australia les necesita porque son los que aportan carácter al equipo. Recuperarán su mejor versión.

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RAMÓN TRIBULIETX (II): “HAY JUGADORES QUE TIENEN QUE PEDIR PERMISO EN EL TRABAJO PARA VIAJAR CON NOSOTROS”

Ramón, junto a Manel Expósito y Andreu durante un amistoso

Segunda parte de la entrevista a Ramón Tribulietx, entrenador catalán del Auckland City neozelandés, posible rival del Barça en el próximo Mundial de Clubes que se disputará en Japón (8-18 diciembre)

[PRIMERA PARTE DE LA ENTREVISTA]

– Australia crece, a Nueva Zelanda parece que le cuesta más. ¿Por qué?

Australia es un país muy grande, creo que son 22 millones de personas por un poco mas de 4 que somos en Nueva Zelanda, pero sobre todo la gran diferencia es que en Australia hay una liga profesional donde se curten los jugadores locales y en Nueva Zelanda la liga nacional es amateur o semiprofesional y muy corta. Sólo hay un equipo profesional en todo el país que juega en la liga australiana, hecho extraño pero que normalmente hacen en Nueva Zelanda tambien en otros deportes como el baloncesto, rugby, etc. Para permitir que ese equipo profesional compita en la liga australiana, la liga nacional tiene que ser amateur o semiprofesional.

– En España hay polémicas continuas con las salidas de jugadores con la selección. ¿Hablan Milicich o Herbert (seleccionadores sub20 y absoluto de N. Zelanda) contigo para pedirte permiso para llamar a jugadores?

A nosotros nos pasa algo parecido, salvando las distancias, tenemos a 6 jugadores seleccionados para el equipo olimpico que se esta preparando para la clasificacion de la Olimpiada de Londres que se disputa este proximo mes de marzo. En la federacion han preparado un plan con 4 campus de entrenamiento de 4 semanas hasta el campeonato lo que supone que podemos perder hasta 6 jugadores durante 4 semanas en los proximos meses. Evidentemente esto no es ideal para ningun equipo porque el no disponer de algunos de tus jugadores durante tantas semanas compromete la preparacion de nuestros partidos, pero estas son las normas y hay que respetarlas.

La verdad es que los seleccionadores no me llaman. Cuando seleccionan a algun jugador nos envían directamente un comunicado desde la federación reclamando al jugador.

– ¿Cómo afronta un equipo semiprofesional viajes a Islas Salomón, Vanuatu, Haití… para jugar la OFC Champions?

Lo afrontamos bastante bien. Hay jugadores que tienen que pedir permiso en el trabajo para venir de viaje con nosotros, pero la manera cómo gestiona el club estos viajes al extranjero es muy profesional, nos alojamos en buenos hoteles y las condiciones en las que realizamos los viajes son las mejores.

– Expósito debutó con el primer equipo del Barça el mismo día que Messi. ¿Se le pegó algo o no?

Manel es un muy buen jugador, siempre esta dispuesto a trabajar en defensa lo que haga falta y después tiene esa calidad y precision arriba que tienen los buenos jugadores y es capaz de definir para el equipo. Poco más se le puede pedir a un jugador, en el club estan muy contentos con su aportación desde que lo fichamos en noviembre pasado.

-¿Son tan diferentes Guardiola y Mourinho? ¿Qué puede aprenderse de cada uno?

Seguramente son los dos entrenadores de moda del momento, cada uno con su estilo, creo que es admirable cómo gestionan un vestuario repleto de talentos y personalidades como las que tienen ambos equipos.

RAMÓN TRIBULIETX (I): “A MÁS DE UNO LE SORPRENDERÍA ALGÚN EQUIPO DE LA CHAMPIONS DE OCEANÍA”

Ramón Tribulietx es un tipo atrevido. Hay que serlo para cruzar el mapa para irse a entrenar a la nación del rugby (Nueva Zelanda), pero más aún para intentar implantar un juego de toque en un país cuya referencia futbolística hasta hace un año era su discretísima presencia en el Mundial de España en 1982. Después de que los kiwis se convirtieran en la única selección en salir invicta de Sudáfrica 2010, y de que el Auckland City se pusiera a la altura del mismísimo Barcelona como el equipo que más ediciones del nuevo formato de Mundialito (2006, 2009 y 2011), había que hablar con él para que nos contara cuál es el secreto, si es que los hay. Y resulta que sí: compromiso, trabajo, fuerza y fe. Así sí, Nueva Zelanda. Así, sí…

– Entrenador de un equipo semiprofesional de N. Zelanda, y clasificado como mejor equipo de Oceanía para el Mundialito de Clubes. ¿Qué mérito tiene esto?

La competición es complicada en todos lados como te puedes imaginar, independientemente del nivel deportivo de los equipos, además seguramente a más de uno le sorprendería alguno de los equipos que participan en la Champions de Oceanía.  Los viajes que tenemos que hacer son largos, estamos 3 o 4 días fuera de casa, hace mucho calor en los países en los que jugamos, y los equipos son técnicamente bastante decentes.  En definitiva, mucho trabajo invertido que acabo dando un gran resultado para el equipo y para el club.

A nivel deportivo, estamos intentando dar la oportunidad a los jugadores locales de desarrollarse como jugadores en otro estilo de juego, basado en el juego de posesión, pase corto y paciencia a la hora de atacar que contrasta con el estilo de juego directo que se ha venido jugando en Nueva Zelanda hasta el momento, o sea que para ciertos jugadores que han estado criados en ese estilo de juego mas directo es todo un reto y supone un gran esfuerzo sobretodo mental, ser capaces de dejar de lado ciertos hábitos y acostumbrarse a jugar de otra manera no es fácil. Sobre todo para los más experimentados.

En todo este proceso lógicamente hemos cometido errores típicos de todo proceso de aprendizaje, pero aun así hemos sido capaces de ser competitivos y de conseguir un título muy importante para el club. Y todo esto entrenando con jugadores semiprofesionales que se comprometen a entrenar 4 veces por semana, y que para preparar este Mundial se prestan a entrenar cada día como cualquier equipo profesional cuando varios de ellos trabajan 40 horas a la semana, que aun supone un mayor esfuerzo.

Superado ya este inicio dificil, ahora somos un equipo más fuerte y estamos preparados para los retos que se nos avecinan en el camino.

– Ahora que se acerca la cita de Japón llueven las entrevistas y la atención por parte de los medios españoles. ¿Creéis que llegan tarde?

Llevamos un par de meses frenéticos en cuanto al interés de la prensa, no solo española sino de todo el mundo, sobre todo japonesa. Quizás al estar tan lejos hemos pasado un poco desapercibidos en España, pero estamos muy agradecidos a todos los medios de comunicación que nos han atendido recientemente.

– Andreu ha sido el último en llegar a Auckland. ¿Qué le dirías a un español que duda si fichar o no por un equipo neozelandés?

De Nueva Zelanda te llevas sobre todo la calidad de vida y tranquilidad de la gente del país. Si además puedes desarrollar la profesión que te gusta y tener cierto éxito pues creo que poco más se puede pedir, sobre todo en tiempos de crisis. Añádele la experiencia de vivir en otra cultura, aprender otro idioma, disfrutar de los paisajes infinitos del país y jugar la competición en verano, y el resultado es bastante interesante.

– Me consta que en Nueva Zelanda mal no se vive, precisamente, pero… ¿Qué tipo de oferta te haría cambiar de aires?

Como te acabo de contar en este país se vive muy bien. Estoy muy agradecido al club y a los ‘supporters’ por la oportunidad y la confianza que me han brindado durante estos 3 anos y medio, y sigo trabajando con la misma ilusión del primer día. Evidentemente valoraría un cambio de aires para dar un paso adelante en mi carrera, y por encima de todo, tendría que ser un buen proyecto deportivo en una competición más importante que en la que trabajo actualmente.

– ¿Cómo es el jugador neozelandés a la hora de entrenar? ¿Hay algo que te haya llamado especialmente la atención de alguno?

El jugador neozelandés generalmente es muy buena persona, relajado y simpático, muy comprometido y dispuesto a trabajar duro cuando toca. Como jugador, físicamente muy fuerte, dispuesto a aprender y a probar cosas nuevas, y como te he comentado anteriormente dispuesto a comprometerse a entrenar a diario aunque a parte tengan que trabajar 40 horas semanales. Es un lujo para cualquier entrenador el poder poder disponer de unos jugadores tan entregados y comprometidos como los que tengo.

[Continuará…]

ENTREVISTA A DANI SÁNCHEZ (WELLINGTON): “ME LOS GANÉ CON UNA PAELLA”

Entrevista Dani Sánchez WellingtonEl pasado 5 de septiembre se hacía oficial el fichaje de Dani Sánchez por el Wellington Phoenix, convirtiéndole así en el primer español en jugar en la A-League australiana (no así en Nueva Zelanda, donde el Auckland da cobijo a Manel Expósito, Albert Riera y Ángel Viña, además de al técnico, Ramón Tribulietx). Ayer ya os comenté la jugada y hoy ya tengo la oportunidad de publicar la entrevista en exclusiva que he conseguido con el malagueño, ilusionadísimo y con muchísima hambre de cara al debut en la A-League.

– Llevas poco en Wellington, ¿A qué club español podrías compararlo? (por tamaño, seguidores, calidad, etc)

Es dificil compararlo con algún equipo español, te diría que el estadio es como en Primera División, los seguidores no lo sé todavía, pero el deporte rey aquí es el rugby y no creo que sean tantos como en España. Por calidad del equipo equivalente a Segunda División en España.

-¿Cómo te llega la oportunidad de hacer una prueba con Wellington?

Es una larga historia, pero te resumo, por mediación de mis representantes (Mark Holmes y Paco Flores) me invitaron a hacer una prueba al Gold Coast (Australia). No pudieron ficharme porque tenían todas las plazas de extranjeros ocupadas y ahí salió la posibilidad de venir a probar a Wellington Phoenix.

-¿Qué es lo que más te ha sorprendido hasta el momento de la ciudad, el equipo…?

Me ha sorprendido la unión que hay en el equipo, son como una familia, la gran mayoría llevan jugando juntos 4 o 5 años y hay muy buen ambiente.

-¿Cómo ven allí que un equipo neozelandés compita en la liga australiana? ¿Es un orgullo para sus seguidores o lo consideran una especie de ‘traición’?

La verdad que no he escuchado ningún comentario porque juguemos en la liga australiana, creo que lo llevan bastante bien tanto los ‘aussies’ (australianos) como  los ‘kiwis’ (neozelandeses).

Especie de traición creo que no, al ser el único equipo profesional de Nueva Zelanda, supongo que estarán orgullosos de que compita en la A-league y lo apoyaran al máximo.

-Manel Expósito, español que juega enAuckland, dice que le sorprendió la calidad de vida de la gente de allí. ¿Lo podemos confirmar?

Si, la calidad de vida aquí es muy buena, y eso que ahora estamos en ‘invierno’.

-Jugaste tu primer partido con el Wellington 2 horas después de bajartedelavión. ¿No te volviste loco?

La verdad que sí, me levanté a las 5.30 de la mañana en Gold Coast (Australia) y llegué a Wellington (Nueva Zelanda) a las 5 de la tarde, directo para el campo y  jugue la segunda parte. No salí muy contento del partido porque me encontré físicamente mal y yo sabía que en condiciones normales lo podía hacer mejor pero bueno, al final ha salido todo bien y me han firmado.

-¿Quién ha sido tu mayor apoyo estas primeras semanas en el equipo? ¿A qué jugador destacarías?

Todos los compañeros me han tratado muy bien desde el primer día que llegue pero en especial Niko Tsattalios (el fisioterapeuta). Hay que mencionar que hemos tenido una semana de descanso y yo estaba loco por volver a España para ver a mi familia pero no podía ir porque sólo ir  y volver son 4 dias, asi que me invitó a ir con a su casa en Sydney. Él y su familia me trataron genial, yo también me lo gané un poco que le hice una paella que les encantó.

No podría destacar a ninguno en especial, tenemos varios jugadores internacionales con Nueva Zelanda, Malta, Barbados… Pero destacaría el grupo en general.

– De Tercera a la Premier escocesa, y de ahí aAustralia. ¿Sientes que has dado un paso atrás en tu carrera?

Creo que he ido dando pasos adelante año por año, y para nada creo que este sea un paso atrás, al revés, el nivel de la A-league es bastante bueno aunque no tenga mucha repercusión y voy a hacerlo muy bien y seguir dando pasos adelante, es mi objetivo.

– Saliste de la cantera del Málaga, equipo de moda en España. ¿Cómo recibes las noticias que llegan desde laCosta del Sol? ¿A qué debe aspirar este año el Málaga tras su inversión?

Estoy muy contento e ilusionado con todo lo que esta viviendo el Málaga en la actualidad, en la situación económica que se encuentra el fútbol español, el Málaga son unos privilegiados y me emociona ver jugadores como Baptista, Cazorla, etc, jugando con ex-compañeros míos como Jesús Gámez y Apoño.

Personalemente creo que conseguirán los puestos europeos. Aparte creo que se están haciendo las cosas muy bien, no todo es el dinero y fichajes, cosas como crear ‘academias’ por toda la ciudad, convenios con otros clubes andaluces, una ciudad deportiva, etc… Están haciendo que el Malaga sea grande en todos los aspectos. Quiero agradecer desde aquí al jeque todo lo que esta haciendo por el Málaga y por Málaga.

MANEL EXPÓSITO; LA MASÍA EN NUEVA ZELANDA

Manel ‘El Chino’ Expósito debutó con el Barça el mismo día que Leo Messi, en un amistoso contra el Oporto que entrenaba por entonces José Mourinho. Dos piedras de choque en una vida deportiva en la que no tuvo la suerte de encontrar un Guardiola que le diera cobijo en el club azulgrana como sí hace hoy con algunos canteranos. Tras varios bandazos por categorías inferiores, le llegó la oportunidad, vía Ramón Tribulietx, de ir a Nueva Zelanda, concretamente al Auckland City, el primer equipo que se clasificó para el próximo Mundialito de Clubes. En él Expósito, que comparte vestuario con otros dos españoles, podría medirse a ‘su’ Barça. No oculta, al otro lado del globo, su apetencia por encontrarse con su pasado, pero tiene bien claro que el presente en Nueva Zelanda no le puede ir mejor…

– Pregunta obligada… ¿Cómo llegaste a Nueva Zelanda?

Pues estaba jugando en Badajoz y como supongo que sabes la  1ª división igual que la Segunda A y la Segunda B, están inmersas en una crisis económica brutal, estaba sin cobrar desde hacia dos años con deudas y juicios con varios equipos que por desgracia desaparecieron por impago, y recibí la oferta del club a través de su entrenador, el también catalán Ramon Tribulietx, que había sido entrenador mío en mi etapa del Figueres en Segunda División B. Estuvimos un par de semanas hablando sobre la posibilidad de incorporarme de inmediato debido a la delicada situación del club y al final fue todo posible y allí empezó la aventura.

¿Qué te sedujo de Auckland?

En cuanto a ciudad la verdad es que cada día hay algo nuevo que te sorprende, el estilo de vida que llevan, la calidad de vida que tiene la gente, su hospitalidad, su extensión, mas que una gran ciudad parece que sea un gran pueblo, me sorprendieron sus paisajes, sus grandes zonas verdes, su limpieza, la hospitalidad de su gente y sobretodo la gran diferencia de acento que tienen con respecto al inglés convencional.

Y en cuanto al club, sensacional también, muy familiar, se preocuparon de mi desde el primer día, me atendieron a todo y no me faltó de nada para que me adaptara lo mas rápidamente posible. Incluso cuando estuve sin poder jugar los dos primeros meses por culpa de problemas con el transfer, mi antiguo club y la FIFA, me ayudaron en todo momento y me hicieron sentir como en casa. Es un club histórico en Auckland y la referencia del futbol neozelandés y eso es por alguna razón…

¿Qué tipo de rivalidad hay allí con Australia?

La verdad es que no mucha, incluso a nivel de selecciones tampoco es tan fuerte, como mínimo no hay odio por alguna de las partes. Ellos viven bastante ajenos a estas cosas, intentan centrarse en que el futbol cada vez crezca mas en Nueva Zelanda y algún día se pueda equiparar al Rugby. Pienso que a nivel deportivo, aunque si que es cierto que en general la liga de Australia es mas potente y con mas seguidores, mi club no tiene nada que envidiar a ningún equipo australiano, sea por juego, por calidad de sus jugadores y entrenadores y por estructura de un equipo profesional.

¿Crees, por lo que ves a diario en entrenamientos y demás, que el futbol neozelandés está creciendo? ¿Puede ir a más?

Claro que sí, y esto es lo que intenta tanto mi club como los mas potentes de nuestra liga. Cada vez más el fútbol se sigue en Nueva Zelanda (el papel de su selección en este último Mundial al volver imbatida hizo que mucha gente se interesara por este deporte aun con poca tradición en su país). Pienso que mi equipo es un referente tanto a nivel institucional como a nivel deportivo pues aportamos un futbol mas novedoso que allí no están habituados a ver, Ramón intenta introducir una metodología de entrenamientos basada en las posesiones de balón con un estilo Barça muy marcado, y esto en Nueva Zelanda, donde el físico se consideraba mas importante pues creo que es un avance muy notable. Además, hay muchos jugadores jóvenes con gran potencial físico y con muchas ganas de aprender y mejorar y eso facilita mucho las cosas.

La última temporada has hecho doblete con el Auckland, marcando además en las dos finales. ¿Cómo te tratan allí? ¿Te hacen sentir la estrella del equipo?

Bueno ahí no hay nadie mejor que otro ni individualismos, fue el equipo entero quien ganó el título, pues quedamos segundos en la Liga y Ganamos la Oceania Champions League que nos da el prestigio de jugar el próximo Mundial de Clubes de Japón. Es cierto que a nivel personal las cosas me han ido muy bien, marcando en todos los partidos y pudiendo ser parte activa de los éxitos del equipo y gozando de la confianza del mister, me tratan muy bien y me hacen sentir muy cómodo y con mucha confianza tanto dentro del vestuario como los aficionados y los miembros del club , al que desde aquí agradezco todas esa confianza y apoyo. Para mi ahora mismo es un privilegio formar parte de este proyecto.

¿Qué tipo de relación hay con los otros españoles del equipo?

Genial, sobretodo porque estamos a 22.000 kilómetros de casa y siempre es bueno sentirse apoyado por gente cercana. Con Ramón genial porque además de ser el entrenador y darme la oportunidad de volver a ilusionarme con el fútbol, se porta como un padre con nosotros y nos ayuda en todo lo que haga falta. Ángel Viña , de Madrid, es mi compañero de casa por lo tanto ya puedes imaginar que la relación es inmejorable, nos pasamos 24 horas juntos como aquel que dice y es como un hermano para mi,  y con Albert Riera, que también es catalán, la relación es fantástica, aunque el no esta solo allí como nosotros sino que esta con mas amigos y eso hace que a veces no se junte tanto.

Debutaste con el Barça el mismo día que Messi (16 nov 2003), y ante Mourinho. ¨En su dia pensaste que cada uno de ellos llegaría donde está ahora?

Bueno , Mourinho ya estaba empezando a ser un gran entrenador, prueba de ello es que ese mismo año ya ganó la Champions con el Oporto donde también jugaban Deco, Carlvalho, Vítor Bahía , Maniche y compañía.

Y Messi… Qué te voy a contar de Messi que no sepa el mundo entero, nació para ser el mejor del mundo y así lo es y así lo ha demostrado siempre. Tenía creo que 16 años cuando debutó en Oporto y un entrenador como Rijkaard no te hace debutar con 16 años sino porque considera que tienes unas cualidades innatas de primer nivel, y no se equivocaron mucho…

En el Barça, ¿se cuenta tanto en realidad con los jugadores de la cantera?

En mi época era mas complicado, el Barça venia de pasar unos años muy complicados y siempre en segundo plano, y con la llegada de Laporta, Sandro Rosell, Rijkaard, etc… El club empezó a renacer y a firmar los mejores jugadores del mundo para volver otra vez a ese primer plano futbolístico que siempre se ha merecido y le correspondía por nombre e historia. Y eso evidentemente no es fácil puesto que se piden resultados y cracks de orden mundial que vuelvan a ilusionar al público y vuelvan a traer trofeos al club.

Formar parte de este proyecto no era fácil para la gente de la cantera, aunque ahora sí que es cierto que los grandes éxitos conseguidos sumado a la gran calidad que sale de la cantera hace que para el entrenador se más sencillo contar con gente joven al saber que juegues como juegues, cambiando un par de piezas, vas a seguir dominando el fútbol mundial como hasta ahora lo ha dominado el Barça.

Imagino que te hará especial ilusión jugar contra el Barça en el Mundialito…

Si evidentemente, soy Nacido en Barcelona, catalán y culé de toda la vida, por lo tanto que mayor placer que jugar contra tu club (y encima si ha sido en el donde me he formado), aunque primero debemos pasar dos rondas previas puesto que tanto el Barça como el Santos entran directamente al sorteo de semifinales. Sabemos que no será una tarea fácil ni mucho menos pero vamos con toda la ilusión de un equipo que no tiene nada que perder y mucho que ganar.

¿Qué planes de futuro tienes?

De momento mis planes de futuro son a corto plazo, con el Auckland City, devolver al club y al entrenador la confianza que han depositado en mí y sobretodo empezar otra vez la liga al nivel tanto colectivo como personal que la terminamos, ganando, jugando un gran estilo de fútbol, marcando goles cada fin de semana y sobretodo disfrutando muchísimo y evidentemente pensar en la gran cita que será el próximo Mundial de Clubes. A partir de ahí solo pienso en disfrutar y que todo lo que venga sea igual de bueno de lo que ahora mismo estoy viviendo.