KEWELL YA ES DEL MELBOURNE HEART

melbourne heartParece que fue ayer cuando en este mismo blog, que va por las 221 entradas, nos descosíamos los dedos contando la llegada de Harry Kewell a Australia, concretamente al Melbourne Victory, en verano de 2011. No se veía nada parecido desde que Robbie Fowler fichara por el North Queensland Fury (que en paz descanse). Por entonces, el movimiento revolucionó el país entero (Kewell volvía a su tierra tras 18 años entre Inglaterra y Turquía), y se esperaba que el futbolista volviera a recordar a aquel que deslumbró, sobre todo en el Leeds, y luego, un poco menos, en el Liverpool. Sin embargo, la mala temporada deportiva del equipo y una circunstancia personal concreta le hicieron abandonar el Victory en abril de 2012, rumbo a un año casi sabático.

Sin embargo, ha vuelto: y lo ha hecho, como era de esperar, protagonizando otro cansino culebrón que a día de hoy (5 de junio) ya ha finalizado, ya que el jugador ha terminado firmando un año con el alegre y vistoso Melbourne Heart que entrena John Aloisi (casi contemporáneo de Kewell, con quien coincidió 11 años en la selección), y que la pasada temporada quedó fuera de playoffs. Kewell, tras un paso muy efímero por Qatar (un gol en 4 partidos), se debatía entre volver a Australia o retirarse a sus 34 años (serán 35 en octubre), y finalmente ha sido el otro equipo de Melbourne (al que desmereció en su etapa en el Victory) quien le ha convencido para unirse a un proyecto que, dicho sea de paso, anda renovándose en profundidad en aras de purgar una plantilla viciada por el fracaso del año pasado.

Kewell y Aloisi, Mundial 2006

Kewell y Aloisi, Mundial 2006

Kewell, que llevará el ‘10’ en el Heart, da el que muy probablemente sea su último paso como profesional. El futbolista, todavía el más joven de la historia en debutar con Australia (con 17 años en 1996), reverdecerá la ilusión de una de las aficiones más entregadas de la A-League y, de paso, volverá a hacer de reclamo mediático junto a las estrellas que se mantendrán en Australia la próxima temporada, como Ono, Heskey o Del Piero.

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ANTONIS FIRMA CON EL PARMA

antonisYa es oficial. La fuga de talentos en Australia persiste con la salida del joven Terry Antonis rumbo a la Serie A, donde ha firmado por cuatro años con el Parma, que en su día ya espoleara a los también australianos Vince Grella y Mark Bresciano. Antonis, de 19 años de edad, es sin duda uno de los jugadores jóvenes más prometedores del país, donde irrumpió a los 16 jugando unos ratitos en el Sydney de Lavicka, que fue quien le dio la alternativa tras impresionar en las inferiores. Habituados como estamos a ver en la A-League valores muy tiernos (este año sin ir más lejos ha debutado a los 15 Da Silva en el Perth, superando el récord de precocidad que Kamara estableció con el Adelaide el año antes), enseguida Antonis demostró tener algo distinto, ese punto diferencial que atrae a los ojeadores europeos y excita a los responsables de las categorías inferiores. A Antonis se lo intentó llevar primero el Borussia Mönchengladbach (donde juega Mathew Leckie, cedido este año al FSV Frankfurt), club donde llegó a probar durante dos semanas; su traspaso no cuajó y unos meses después acudió a la ventanilla el Utrecht, equipo que pescó en Brisbane hace algunas temporadas (de allí sacó a Sarota, Oar y Zullo). Pero el golpe final lo ha dado el Parma, anclado en la zona tibia de la tabla en Italia esta temporada, que además ha puesto dinero sobre la mesa –cantidad sin revelar-, toda vez que a Antonis le restaban aún dos años de contrato con el Sydney.

[RELACIONADO: TIEMPO DE ‘COMER HUEVOS’ EN EL SYDNEY]

Reconvertido de segundo delantero a volante o incluso mediocentro, Antonis es un futbolista menudo, con buena cintura, explosivo y con buen criterio en la distribución. Fijo en todas las inferiores, debutó con la absoluta (y participó en tres partidos) en la pasada y modesta East Asian Cup, en la que Australia se paseó sin problemas. Antonis se une así a los nombres de Amini, el ya referido Leckie, Rogic, Behich o Curtis Good, que también han cambiado Australia por Europa siendo aún púberes.

EL CELTIC FICHA A TOM ROGIC

rogicTomas Rogic, una de las apariciones más fulgurantes y esperanzadoras que se recuerdan en Australia ya tiene pareja de baile: el Celtic de Glasgow. El gigante escocés ofreció a Central Coast una semana de prueba para el jugador y cerca de 500.000 euros en concepto de traspaso, y la disposición de Rogic hizo el resto. El jugador convenció y ya es, a sus 20 años, jugador de los católicos. El Ascoli de la Serie B italiana, así como el QPR y el Reading de la Premier también le tentaron, aunque en su caso ofrecían todo el mes de enero de prueba y posible incorporación en verano, situación que desecharon en conjunto jugador y equipo de procedencia. Rogic ha firmado con el Celtic por lo que queda de esta temporada y cuatro más.

Para saber más:

+ ROGIC EN KIWISYCANGUROS.WORDPRESS

+ 44 NOMBRES A SEGUIR EN LA 12-13

+ LOS NUEVOS DE AUSTRALIA

AUSTRALIA TIENTA A BECKHAM

Hace unos días, con motivo de la finalización de contrato de Beckham con LA Galaxy, los rumores sobre su futuro empezaron a apuntar en todas direcciones. Por supuesto, Australia fue de las primeras en sonar, toda vez se publicó que el jugador habría mandado a uno de sus hombres de confianza a tantear las opciones de jugar en la A-League. Al igual que ocurriera con Ballack y los Wanderers, opción que finalmente no cuajó y que terminó con el alemán retirándose y después conduciendo desorientado a más de 200km/h por Cáceres, en una operación de este calibre tiene mucho que decir la FFA, ya que actualmente el tope salarial de la competición lo marca Del Piero (dos millones de dólares australianos anuales) y además las posibilidades técnicas de incrustarle en un equipo concreto implicarían la revisión de algunos de los preceptos legales de la competición, sobre todo en lo referente a lo que a la categorización del jugador se refiere.

Apenas unas horas después de aquel texto, repicado por cientos de medios en todo el mundo, otro portavoz zanjó la historia comentando, literalmente, que Beckham no tenía planes de jugar en Australia. Sin embargo, apenas tres días después de aquel devaneo, la opción ha vuelto a resugir, y además lo ha hecho con un carácter que da que pensar que puede haber fumata blanca pronto. De primeras, ha coincidido que el jugador ha hecho oficial que no seguirá en la MLS (finaliza el 1 de diciembre, día de la final de copa) con que dos clubes de la A-League, Perth Glory y Melbourne Heart, se han posicionado para seducir al jugador. Los primeros tuitearon su intención: “The race is on”. Los segundos, a través de su CEO, han confirmado incluso que existe una oferta, lo cual considera “legítimo”, y además se muestra confiado, ya que considera que el jugador “valorará cada una” que le pueda llegar desde otros sitios.

De primeras, cabe destacar que en la actualidad tanto Perth como Melbourne Heart tienen cubiertas sus plazas de jugador franquicia, con Shane Smeltz y el brasileño Fred respectivamente: esto implica que, a primera vista, la única manera de llevar a Beckham a alguna de los dos equipos sería con un contrato de jugador invitado (máximo 10 partidos) como el que firmó en su día Romario, opción que además también podría resultar atractiva para el propio Beckham, ya de 37 años de edad, si lo que no pretende es atarse demasiado tiempo a un nuevo equipo. De todos modos, el CEO de la FFA, David Gallop, trabaja a destajo desde hace días para intentar encontrar la manera de atraer el jugador inglés a la A-League y así terminar de reventar toda la atención mediática que desde Europa y Asia ha llamado esta temporada con las llegadas de Heskey, Shinji Ono y, fundamentalmente, Alessandro Del Piero.

HESKEY, OTRO REGALO PARA LA A-LEAGUE

Ha costado, aunque no tanto como Del Piero: Emile Heskey ya es nuevo jugador del Newcastle Jets, toda vez ha pasado satisfactoriamente la prueba física específica a la que el club había supeditado su incorporación. El ariete inglés, de 34 años, será el jugador franquicia del equipo, cobrará 100.000 dólares al mes que suponen, al cambio, aproximadamente un millón de euros por el año que ha firmado.

En realidad la incorporación del ex internacional, presente en las Eurocopas de 2000 y 2004, y en los Mundiales de 2002 e incomprensiblemente 2010, se ha cerrado en apenas cuatro días, los que han transcurrido entre el viaje de dos emisarios del club a Londres y la réplica del fornido ariete de color en su visita a Nueva Gales del Sur. Aunque se llegó a publicar en un momento que Heskey prefería estar sin equipo a jugar en Australia, el ex de Liverpool o Aston Villa entre otros ha decidido finalmente aceptar la ambiciosa propuesta australiana.

[RELACIONADO: ENTREVISTA A HESKEY EN GRADA360.COM]

Según la web del Newcastle Jets, Heskey estaría en condiciones de debutar con su nuevo equipo el domingo 7 de octubre ante el Adelaide United, partido que además se jugará en casa. La casualidad ha querido que pueda enfrentarse al fichaje madre de la A-League este año, Del Piero, en la segunda jornada.

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DEL PIERO, LA INVERSIÓN MADRE DE AUSTRALIA

Quería evitar el topicazo de titular con alguna frase de nivel A1 de italiano, tipo ‘Benvenuto, Pinturicchio’, y vaya, lo he conseguido. Me follará el SEO, pero seré original. El caso es que, tras una larga e inestable por momentos gestación, Del Piero ya es jugador del Sydney FC. Ha terminado firmando por dos tempordas a razón de 2 millones de dólares australianos (lo esperado), rechazando las ofertas de Sion, Southampton, Celtic y, en el último momento, un sucio Liverpool que se entrometió a pocas horas de que el ex de la Juve diera la rueda de prensa definitiva en Turín.

Esta tuvo lugar a las 13:30 hora española (se retrasó dos y media respecto al anuncio inicial), y en ella dio las explicaciones oportunas, bromeó con su nivel de inglés (“Espero poder dar alguna rueda de prensa en inglés algún día”) y demostró haber integrado cuál es la dinámica que pretende el fútbol australiano:

“Estoy emocionado porque no es el proyecto de un club o una ciudad, sino de un país entero”

Del Piero, que cumplirá 38 años en noviembre, portará en el Sydney el dorsal número ’10’, que ya luciera durante algunos años en la selección italiana. Por descontado ocupará el puesto de jugador franquicia de los ‘Sky Blues’ y se incorporará al equipo, que lleva un mes de pretemporada, en los próximos 15 días. 

Su debut con el conjunto australiano podría darse el 22 de septiembre, en un amistoso contra el Newcastle Jets (6 am hora española). El 27 tendría una segunda oportunidad en otro amistoso, esta vez ante el Central Coast, vigente campeón de la fase regular de la A-League, partido que disputarán como locales en Sydney y cuya sede, el Macquarie University Sports Field, podría cambiar sobre la marcha para atraer el máximo público posible al estreno de Del Piero en su nueva ciudad.

Se da la alegre casualidad de que el jugador podría celebrar su 38º cumpleaños jugando, un día después (10 de noviembre), el considerado como Superclásico de Australia (el ‘Big Blue’), entre Sydney y Melbourne Victory, dos de los equipos, ya junto a Brisbane, más laureados de la A-League.

¿QUÉ HARÁ IAN CROOK?

Una vez en frío, y pasado el momento adolescente de la agitación, cabe preguntarse dónde ubicará Ian Crook, el técnico que sustituye este año al checo Lavicka, a Alessandro en el once del Sydney. A priori no debería tener demasiados problemas para encontrarle hueco, siendo lo más cuerdo confiar en un esquema 4-5-1 que rompería el anacrónico 4-4-2 de los de Nueva Gales del Sur utilizado en las últimas temporadas. Así, el panameño Yairo Yau, fichado esta temporada, quedaría como cabeza visible del ataque, con Antonis y Emerton abriendo las bandas, lo que destrozaría absolutamente el concepto de juego y distribución anterior, donde se apostaba más al pelotazo y la labor arriba de un hombre-boya (Cazarine) y otro ejecutor (Bridge, Danning o Petratos). Aunque el ex de la Juve ya no esté en su mejor momento, los 28 encuentros disputados la temporada pasada hacen pensar que en Australia tendrá protagonismo sobrado. Que será, además de una marquesina, un futbolista.

Posible XI del Sydney 12-13

CRONOLOGÍA

-¿Del Piero a la A-League? (31/08)

-“Es buena oferta, pero no hay nada decidido” (02/09)

-“Queda mucho por hacer, lleva mucho trabajo y es complicado” (03/09)

-La reunión definitiva (Pignata v Stefano en Turín) (03/09)

-OFICIAL: Acuerdo por Del Piero (04/09)

OFICIAL: ACUERDO POR DEL PIERO

Hoy, sin que sirva de precedente, voy a hacer de agregador de noticias. Esta mañana ha publicado ‘The Australian’ que por fin, tras una semana de negociaciones y cuatro noches seguidas de conversaciones entre agentes, se ha cerrado el acuerdo que llevará a Alessandro Del Piero al Sydney FC de la A-League, convirtiéndolo sin duda alguna en el mayor fichaje de la historia del campeonato. El trato se cerró después de que Tony Pignata, el brazo derecho de la directiva de los sky blues, viajara a Turín para reunirse con Stefano, hermano de Alessandro, para terminar de ultimar todos los detalles.

Según se ha reportado desde varios medios estos días, Del Piero firmaría en condición de jugador franquicia por dos temporadas a razón de 2 millones de dólares australianos cada una de ellas (1,62 millones de euros), cifra que destroza el límite salarial que impone la A-League, y que de paso se convertirá en el mayor sueldo de la historia del torneo australiano. Ni siquiera el internacionalísimo y archiconocido Kewell, que firmó la temporada pasada por el Victory, llegó a esa cifra tras desvincularse del Galatasaray.

‘The Australian’ publica, además, que el anuncio de la firma y el acuerdo será mañana día 5 de septiembre a las 11:00 hora española, 19:00 en Sydney, y que el jugador se incorporará a su nuevo equipo durante las próximas dos semanas.

Artículo original: http://www.theaustralian.com.au//sport/football/alessandro-del-piero-joins-sydney-fc-in-a-league-coup/story-fn63e0vj-1226465008476

CRONOLOGÍA

-¿Del Piero a la A-League? (31/08)

-“Es buena oferta, pero no hay nada decidido” (02/09)

-“Queda mucho por hacer, lleva mucho trabajo y es complicado” (03/09)

-La reunión definitiva (Pignata v Stefano en Turín) (03/09)