CENTRAL COAST, CAMPEÓN A LA CUARTA

ccm2A la cuarta fue la vencida. Después de perder tres finales ante tres equipos distintos (ante Sydney, Newcastle y Brisbane en 2006, 2008 y 2011 respectivamente), el Central Coast se proclamó definitivamente campeón de la A-League tras ganar por 0-2 al Sydney Wanderers en la final, disputada en el Allianz Stadium de Sydney ante 42.102 espectadores, récord de la temporada.

No tuvo color el encuentro. Durante toda la primera mitad los hombres de Graham Arnold masacraron a las entusiastas huestes de Tony Popovic, en juego y ocasiones: fruto de esto, llegaría el 0-1 merced a un cabezazo del veterano central holandés Zwaanswijk, que entraría como una bestia a rematar un córner. Con el resultado y la dinámica a favor, Central Coast contemporizó en la segunda mitad.

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En el ecuador de esta segunda parte, McBreen anotaría el 0-2 definitivo de penalti, subiendo su 19º gol de la temporada al casillero y rematando al Wanderers, cuya afición, aun decepcionada, no perdió la cara en ningún momento al encuentro y animó de manera incondicional, aportando luz y fuerza al espectáculo. La nueva franquicia se ‘consolará’ con disputar la Champions de Asia la temporada que viene en posición de campeón de la liga regular en su primer año en la élite. Todo un logro al alcance de poquísimos y que sólo con el tiempo sabrá valorarse en su justa medida.

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DWIGHT YORKE SE APUNTA AL CASTING DEL SYDNEY

Yorke, campeón de la A-League en 2006 con el Sydney

Se mueven los banquillos en Australia. Después de que el checo Lavicka rechazara seguir la temporada 12-13 en el Sydney, los sky blues se lanzaron a la búsqueda desesperada de nuevo entrenador de garantías que tapara el sordo ridículo del club este año, clasificado in extremis para playoffs y eliminados allí a las primeras de cambio. El primer tanteado fue nada menos que Graham Arnold, el técnico con el que Central Coast ha vivido sus mejores momentos deportivos, incluyendo el título de liga regular de este año y el subcampeonato del pasado. Arnold, sin embargo, rechazó, y entonces cobró fuerza la opción del exinternacional Tony Popovic, de tan sólo 38 años, quien sin embargo ya ha entrenado en Inglaterra (Crystal Palace) este año.

Sin embargo, Popovic está tentado también para encabezar el proyecto del nuevo equipo de Sydney que entrará la próxima temporada en la A-League (aún sin nombre), por lo que el ‘primer equipo’ se ha guardado dos posibilidades más en caso de que Tony rechace el banquillo blue: la primera es Giafranco Zola, quien lleva semanas sonando para entrenar en la A-League (se habló del Melbourne Victory). La segunda es la de nada menos que Dwight Yorke, legendario exjugador del Manchester United, ahora en el staff técnico de los ‘red devils’ y campeón de la A-League en 2006 precisamente con el Sydney, donde jugó una única temporada en la que marcó 7 goles (3 de penalti) a sus 35 años y como previa a su aparición con Trinidad y Tobago en el Mundial de Alemania.

Yorke, preguntado por la SBS al respecto del rumor, ni confirmó ni desmintió, como suele ocurrir en estos casos:

“Si vienen a mí, les escucharé, aunque todavía no hay nada y quizás no me siento con la suficiente hambre como para liderar un reto así. Me encanta entrenar y me dedicaré cada vez más plenamente a ello con el tiempo”