DEL PIERO, A PASO DE ESTRELLA

del pieroDe todos los purasangre que alguna vez han pasado por la A-League (o andan en ella), Del Piero, quizás el más grande de todos, ya ha avanzado con su renovación por otra temporada más en el Sydney, rumbo al objetivo de llegar a los 50 partidos en la máxima competición australiana, cifra que hasta la fecha, y excluyendo a los cabezas de cartel oceánicos, sólo ha alcanzado Robbie Fowler, quien disputó 54 en dos temporadas entre North Queensland (que en paz descanse) y el Perth Glory. Por delante del ex del Liverpool están los australianos Craig Moore y John Aloisi, así como el neocelandés, todavía en activo, Shane Smeltz, leyenda viva de la competición con sus 73 goles en 119 encuentros. También en activo están, compartiendo vestuario con Del Piero en el Sydney, Brett Emerton (45 partidos) y Jason Culina (52).

[VÍDEO: GOLES DE DEL PIERO EN LA A-LEAGUE]

También en los goles que marque focalizará Del Piero la huella que deje en Australia: el ex de la Juventus lleva 12 esta temporada, números con los que ha superado ya a Harry Kewell, Dwight Yorke, Mario Jardel, Romario o Francis Jeffers. Su objetivo a corto plazo está precisamente en los 18 que marcó Fowler entre 2009 y 2011, antes de su adiós a la A-League.

estrellas

ZANCADILLA Y MANOTAZO

Acabó en el Hindmarsh Stadium de Adelaide el primer partido de la selección australiana sub’23 en busca de una plaza para los JJ.OO de Londres 2012. Y, al igual que ocurriera en el Mundial sub’17, el sub’20 y el primer clasificatorio de la absoluta para el Mundial de 2014 ante Tailandia, terminó con decepción: Empate sin goles ante Emiratos Árabes Unidos, a priori el rival más flojo de un grupo en el que también están Iraq y Uzbekistán, cuya única concesión ha sido enfrentarse entre ellos en esta primera jornada. Vidmar, que armó un equipo casi de circunstancias con varias ausencias destacadas como comentamos en la previa, no pudo llevarse tres puntos que hubieran sido casi de oro en busca de esa primera plaza que da acceso directo a la cita olímpica. La próxima cita, el 23 de noviembre contra Iraq fuera de casa, presumiblemente reunirá a nombres más formados, ya que apenas unos días después también toca rendir cuentas contra Uzbekistán, aunque en esta ocasión, en casa. Leckie, Bouzanis, Amini o Kerem Bulut son los principales nombres que podrían reforzar a los ‘olyroos’ de cara a esta doble cita del próximo mes. Y hasta aquí, la zancadilla.

Jason Culina 2011

Culina se perderá la 11-12 por lesión

Y ahora, el manotazo. Cambiando descarada y exageradamente de tema, vuelco hacia la A-League, competición para la que los fans siguen descontando minutos (comienza, recordemos, el 8 de octubre). Una competición que, finalmente, no podrá disputar el mítico Jason Culina, tras recaer de la lesión de rodilla que le dejó sin Copa Asia a comienzos de 2011 y le privó de disputar los playoffs con su equipo de entonces, el Gold Coast. Traspasado este verano al Newcastle Jets, el ex del PSV (y como anécdota, último jugador australiano que se enfrentó al Real Madrid, ya en verano de 2007), a Culina se le ha retirado definitivamente la ficha federativa tras confirmarse que su periodo de recuperación estará en torno a los 6 meses, comprometiendo así no sólo una plaza en la plantilla sino también el hueco de jugador franquicia australiano, quien a estas alturas es complicado, no obstante, que pueda llenar cualquier otro jugador ‘aussie’ de renombre. La baja de Culina, uno de los mayores reclamos de esta A-League (en la que se iba a reencontrar con Emerton y Kewell), sólo tiene una visión positiva: la posibilidad de ver todavía más a Ben Kantarovski, internacional sub’20 y sub’23.