LOS 12 MOMENTOS DE AUSTRALIA EN 2012

-BRISBANE REPITE TÍTULO

Un inexistente penalti en el tiempo de añadido sobre Berisha, convertido posteriormente por el propio albanés, dio a Brisbane su segunda A-League consecutiva ante el Perth Glory, más que digno rival y subcampeón con todas las letras. Aun así, fue el Central Coast quien se llevó el título, de la mano de Graham Arnold, durante el campeonato regular.

campeones

-ESPANTADA DE KEWELL

El ex del Liverpool, entre otros, sorprendió a todos tras anunciar que dejaba el Victory en verano, después de la decepcionante temporada de su equipo (fuera de playoffs) y escudándose en la enfermedad de su suegra para tomar la decisión definitiva. Kewell tenía tres años firmados, pero podía dejar el equipo gratis al terminar cualquiera de ellos. Su legado, 8 goles en 25 partidos. Hoy, sigue siendo libre y de hecho ha flirteado con tres equipos de la A-League para volver a Australia.

thompson kewell

-BIENVENIDOS, WANDERERS

En julio se constituiría la nueva franquicia de la A-League, que sustituiría al tristemente desaparecido Gold Coast; basada en Sydney, recibió el nombre de Western Sydney Wanderers y su presentación en sociedad fue muy bien acogida (tanto que se estima que ya tiene mayor masa social que Adelaide, Newcastle Jets o Central Coast). Su primera victoria llegó en la J4 ante nada menos que Brisbane, el campeón, y a domicilio. En diciembre ganaron el segundo derbi de Sydney (0-2) y aplastaron por 6-1 a Adelaide.

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-ALOISI, LEYENDA AL BANQUILLO

John Aloisi, historia viva de Australia y ex de la Liga, cogió las riendas del Melbourne Heart tras la salida de Van’t Schip rumbo a México. Como avales, su excepcional temporada en el filial y la gran confianza en su figura mediática. Aloisi debutó ganando nada menos que el derbi de Melbourne, pero hasta ahora todavía no ha conseguido que el equipo encuentre un rumbo fijo hacia los playoffs que sí disputaron la pasada temporada.

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-AMARGO ADIÓS A LOS JUEGOS OLÍMPICOS…

Australia se quedó casi totalmente a cero (no marcó un solo gol en seis partidos, pero sumó dos puntos) rumbo a la disputa de los Juegos Olímpicos de Londres, lo que obviamente les dejó fuera de una competición que llevaban disputando desde 1984. Aurelio Vidmar, el seleccionador, fue duramente señalado por la prensa y muchos de los jugadores que tomaron parte en estos partidos, como Mustafa Amini o Dugandzic, completaron el ridículo más espantoso de sus cortas carreras.

-…Y AL MUNDIAL SUB17

Los jóvenes ‘aussies’ tampoco dieron la talla en la Copa Asia sub16, torneo en el que no pudieron pasar de cuartos de final, perdiendo así el billete para disputar el Mundial sub17 del próximo año. La manera de despedirse tampoco fue la más digna: 5-1 ante el organizador de la edición, Irán. Edwards, el técnico que dirigió esta catástrofe menor, se mantiene a pesar de todo en el puesto, donde le acompaña como asistente, preparado para tomar el relevo, otra leyenda: Tony Vidmar.

-OTRA ASIAN CHAMPIONS LEAGUE PARA TAPARSE

De nuevo una discretísima actuación de los australianos en la Asian Champions League acabó con Adelaide –el conjunto aussie más laureado en esta competición- diciendo adiós en cuartos, tras caer ante el Bunyodkor uzbeco. Brisbane y Central Coast ni tan siquiera pasaron la fase de grupos, pero serán los representantes de la A-League en la próxima edición de 2013.

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-LA ESPERADA VUELTA DE DYLAN TOMBIDES

Tras serle diagnosticado un cáncer de testículo antes de los 18, y recaer apenas unos meses después, Dylan Tombides por fin reapareció con el filial del West Ham, con quien disputó en agosto un amistoso en el que se le pudo volver a ver. Durante estos meses de zozobra, no sólo peligró su carrera, sino también, y muy seriamente, su vida. La suya es una historia para tener grabada a fuego.

Dylan Tombides

-DEL PIERO Y HESKEY SE APUNTAN

El mercado de fichajes trajo dos movimientos espectaculares que llamaron la atención de todo el planeta: el de Emile Heskey, que fichó por Newcastle Jets, y sobre todo, el de Alessandro Del Piero, quien firmó dos años con el Sydney. Su fichaje, su llegada, todo cuanto movió a su alrededor, forman ya parte de la historia del país. Aumentó las ventas, llenó estadios e incluso se dio el lujo de estrenarse como goleador con un increíble tanto de falta directa. Shinji Ono, Balón de Oro asiático en 2002, completó la terna de fichajes mediáticos tras firmar por el Wanderers.

heskey ono del piero

-JORDANIA MANDA A AUSTRALIA A LA LONA

Por inesperada fue muy sonada la derrota de Australia frente a Jordania (2-1) en la fase de clasificación del Mundial 2014. Tanto, que incluso ese mismo día el puesto de Holger Osieck pendió de un hilo, aunque finalmente se le ratificó. Los socceroos actualmente son segundos de su grupo pero empatados a puntos con Iraq y Omán, situación que deben resolver si no quieren llevarse un susto de los gordos precisamente cuando más y mejor se está vendiendo la marca australiana.

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-LA PEOR PESADILLA DEL SYDNEY

Fue el primer partido del Sydney sin Del Piero, y vaya si lo notaron: nada menos que por 7-2 vapuleó el Central Coast a los por entonces dirigidos por Ian Crook, que perdería su puesto poco después tras caer también en el Big Blue ante el Victory. Al descanso de esta pesadilla contra los Mariners, el Sydney perdía por 3-1; pero en la segunda mitad se desató la tormenta. Se trata de la tercera mayor goleada de la historia de la A-League, y por supuesto la peor del Sydney.

lamentable

-ASOMAN LOS JÓVENES A LA ABSOLUTA

Los últimos compromisos de Australia en 2012, sobre todo en la modestísima East Asian Cup, trajeron consigo varios debuts de muchos jugadores jóvenes en los que se tiene depositada una esperanza bestial. Así, nombres como Leckie, Babalj, Rogic, Matt Ryan, Behich, Mooy, Antonis, Taggart o Marrone tuvieron sus primeros minutos con la absoluta. También debutaría el central, algo más talludito, Dino Dulbic (29). La cadencia podría hacer que 2013 fuera el año en el que muchos de estos nombres se asentaran en el primer nivel: Ryan, Behich o Rogic, los principales candidatos.

Chinese Tapei v Australia - EAFF East Asian Cup 2013 Qualifying

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SER, PARECER, ESTAR: LECCIÓN DE NUEVA ZELANDA A ESPAÑA

No hay evidencia que sostenga lo contrario. España era la favorita a todo, era la generación de oro, llegaba con dos campeones del mundo y tres de Europa, y tenía un grupo que, aunque complicado, no parecía que fuera a generarle demasiados problemas. O al menos, que fuera a dejarle a cero durante más de cuatro horas (270 minutos) y rascando apenas un punto de nueve en juego. La España favoritísima de Luis Milla, abanderada del éxito prematuro y agobiante, ha sido última en un grupo con Honduras (?), Marruecos (?) y Japón, la única ante la cual puede perdonarse un pinchazo de forma objetiva y ateniendo a las expectativas.

A priori, ¿cuál es la favorita?

Lo de Nueva Zelanda es muy diferente. Los kiwis perdieron mal ante Bielorrusia y así cavaron su tumba: en el segundo encuentro, contra Egipto, llegaron a adelantarse con un gol de Chris Wood y después se dejaron empatar; y ante Brasil, aún con opciones (remotas, obvio), de pasar a cuartos, salvaron como pudieron la honra cayendo solo por 3-0 ante un conjunto en el que Menezes introdujo varios cambios. No hay color: Nueva Zelanda (que por cierto, empató a Japón en un amistoso previo a estos Juegos), llegó con menores expectativas y, aunque ha quedado igualmente última de su grupo, al menos ha logrado marcar un gol y llegar al tercer partido con opciones de pasar.

Participación de Nueva Zelanda en los JJ.OO. (vía ceroacero.es)

Comparar esta circunstancia no da ningún tipo de pista sobre nada que no sea lo aburrido que resulta dar cosas por hecho a veces y despreciar, bien por miedo o ignorancia, aquello que no conocemos. El caso es que esta Nueva Zelanda, joven, lógicamente por hacer, ha salido en sus tres partidos con cinco delanteros, con un apasionante 4-1-3-2 que coge el testigo del anterior 4-3-3, igualmente atrevido pero más formal que útil. Hay mucho futuro en estos chavales, en los Howieson, Payne, Wood, Dakota Lucas, Rojas, Barbarouses, Hogg o Musa. Gente que compite como adultos en unos Juegos Olímpicos y no dejan que la ilusión tapone la realidad. Por supuesto los Koke, Jordi Alba, Botía, De Gea, Muniain o Isco también están llamados a serlo todo. Pero claro, lo difícil de la vida es que por encima del verso, está el caminar. Que como decía mi profesora de Historia en secundaria, “el movimiento se demuestra andando”.

LA NUEVA ZELANDA OLÍMPICA

Hace ya unos días que Neil Emblen hizo oficial la lista de jugadores convocados por Nueva Zelanda para los JJ.OO. de Londres. En ella, escasas sorpresas y poca variación, salvo la ya conocida baja de Winston Reid y la inclusión a última hora del centrocampista del Auckland, Alex Feneridis.

CLAVES

[+] DEFENSA, MAL

La baja de Reid, central, condiciona el esquema atrás. Nunca hasta la fecha han coincidido los jugadores que ha llamado Emblen, entre los cuales no hay un lateral derecho puro, por lo que o bien James Musa o bien Tim Myers deberán adaptarse. Para el izquierdo pasa más de lo mismo, aunque Tommy Smith sí ha jugado en varias ocasiones en ese puesto. En todo caso, ambos flancos serán una absoluta incógnita. Nelsen es fijo en el centro.

[+] EL 4-3-3

Esquema fijo e inamovible en las inferiores de Nueva Zelanda desde hace aproximadamente un año. La explosión de buenos jugadores de ataque ha provocado que los kiwis hipotequen estabilidad atrás o rigor defensivo a favor de mayor explosividad y, por qué no decirlo, exhibicionismo arriba. Dejar fuera a los Rojas, Barbarouses, Wood, Smeltz, Payne o incluso Dakota Lucas sería una aberración. Todos tendrán minutos.

[+] INVERSIÓN FUTURA

Si ya de por sí es habitual considerar a los equipos sub23 un buen trampolín para que muchos jugadores se posicionen de cara a la absoluta, en Nueva Zelanda la mayoría de sus convocados ya han jugado al máximo nivel, incluyendo al jovencísimo (17) Cameron Howieson. De los 18 convocados, 8 juegan fuera de Oceanía. Estos JJ.OO. no están ideados tanto para crecer a nivel deportivo como para exprimir y poner a prueba a los chavales de cara a objetivos todavía más ambiciosos a corto plazo con los mayores.

NUEVA ZELANDA YA TIENE RIVALES PARA LOS JJ.OO.

Con el refuerzo de Ryan Nelsen (Tottenham), Winston Reid (por su gol en el Mundial lo recordarán) y Shane Smeltz (17 goles esta temporada y subcampeón de Australia con el Perth Glory), la selección olímpica de Nueva Zelanda, que pasó algún apuro para ganar a Fijdi en la final de la fase de clasificación oceánica (1-0 y de penalti) viajará a Londres para participar en las segundas Olimpiadas de su historia.

En la primera y hasta hoy única cita olímpica para los neozelandeses (Pekín 2008), el combinado kiwi no pasó, como era de esperar, de la fase de grupos, y salió con un triste bagaje de 1 empate, 2 derrotas y 7 goles en contra por sólo 1 marcado ante Brasil, Bélgica y China. Precisamente en esta edición, Nueva Zelanda también coincidirá en el Grupo C con los brasileños, además de con Bielorrusia y Egipto.

CALENDARIO NUEVA ZELANDA JJ.OO.

Fase de grupos

26 julio VS BIELORRUSIA

29 julio VS EGIPTO

1 agosto vs BRASIL

NUEVA ZELANDA SE REGALA UN 10 RUMBO A LONDRES

Después del descalabro de Australia en la fase de clasificación rumbo a los JJ.OO. de Londres (fuera por primera vez desde 1984), le toca a Nueva Zelanda pulir el honor de los combinados oceánicos en la cita olímpica. Los ‘OlyWhites’, como son conocidos los sub23 neozelandeses, aplastaron sin problemas (10-0) a Tonga en un partido más que plácido que les clasificó para la semifinal del torneo oceánico, donde se encontrará con Vanuatu el 23 de marzo, mientras que Fidji y Papúa Nueva Guinea, a quien ya derrotó por 1-0 en la presente fase, se enfrentarán en la otra semifinal. Los tantos ante Tonga los firmaron Draper, Hicks, Saric y Musa (uno cada uno) además de los dobletes de Galbraith, Draper, Hicks y Saric.

Sobra comentar que sólo el campeón absoluto de este torneo, que saldrá de la final que se disputará el 25 de marzo,  ganará un billete automático a las Olimpiadas de Londres

Relacionado: http://www.nzfootball.co.nz/index.php?id=11&tx_ttnews[tt_news]=1525&tx_ttnews[backPid]=10&cHash=bfbaa546c3

LA SUB23 QUE SE QUEDÓ SIN JJ.OO.

Resulta difícil explicar a los que esperaban algo bueno de la selección sub23 australiana que una de las generaciones con mayor potencial que se le recuerda a Australia a este nivel se haya quedado fuera de los JJ.OO. de Londres, de la manera más patética posible: sin ganar un solo partido de los 6 disputados en la fase de clasificación y, lo que es peor, sin lograr marcar gol en un total de 540 minutos, a pesar de Bulut, Amini, Ibini-Isei, Hoffman, Dugandzic, James Brown, etc. No hay ninguna postura positiva que extraer de tal batacazo (la selección de fútbol de Australia llevaba desde 1984 acudiendo regularmente a todas las Olimpiadas), salvo, quizás, que en el último encuentro Aurelio Vidmar diera paso a gente como Pepper, Mallia, Fitzgerald, Risdon, Zachary Anderson o Goowdin, algunos de los nombres a apuntar en oro para el futuro de una selección que sigue sin dar la medida que se le espera.

El bagaje, recordemos, ha sido el siguiente: 6 partidos, 4 empates, 2 derrotas, 0 goles a favor y 3 en contra.

AUSTRALIA 0-0 EAU

IRAQ 0-0 AUSTRALIA

AUSTRALIA 0-0 UZBEKISTÁN

UZBEKISTÁN 2-0 AUSTRALIA

EUA 1-0 AUSTRALIA

AUSTRALIA 0-0 IRAQ