44 NOMBRES A SEGUIR EN LA 12-13

XI SUB-24 AUSTRALIANOS FUERA DE AUSTRALIA

  • Rhys WILLIAMS (23, Middlesbrough) Lateral de progresión apabullante, en la absoluta tiene  un muro llamado Wilkshire por delante. Quiere ser el próximo capitán aussie.
  • Curtis GOOD (19, Newcastle) Un año  duró en el Melbourne Heart, donde se hizo titular siendo un niño e incluso se dio el capricho de marcar un gol. Ya está en la Premier.
  • Ryan McGOWAN (23, Hearts) Central muy limpio pero aún tembloroso y con recorrido en Escocia, titular habitual en su equipo. Acaba de debutar con la absoluta (se hizo un gol en propia puerta).
  • Marc WARREN (20, Sheffield Utd) Titular en la sub-20, lateral zurdo con buena presencia y, si no se tuerce nada, refuerzo inmediato en la absoluta para un flanco algo desasistido.
  • Mustafa AMINI (19, Borussia Dortmund) Niño prodigio de la AIS, debutó con 17 años en Central Coast y al siguiente ya estaba fichado por el Dortmund. Suma minutos en el filial.
  • James TROISI (24, Atalanta) Tras navegar por Turquía ha fichado por la Juventus, que lo ha cedido este año al club de Bérgamo. Recuperable aún para la absoluta, Osieck le ha dado cancha.
  • Tommy OAR (20, Utrecht) Parece mucho más mayor porque ya lleva años dando la lata. Emigró joven y se hizo un hueco en Holanda. Algo atascado aunque con margen, tiene pasaporte español.
  • KEREM BULUT (20, Mlada Boleslav) Guerrero fuera del área y certero dentro, ha estado en todas las categorías de la selección. Fue a Chequia para centrar su cabeza y juega en el filial del Mlada.

XI SUB-24 AUSTRALIANOS EN LA A-LEAGUE

  • Matthew RYAN (20, Central Coast) Suma varios premios individuales. Probó en el Tottenham y WBA, y probablemente en enero emigre a la Premier. Ya ha ido con la absoluta.
  • Josh RISDON (20, Perth Glory) Internacional sub23, buen lateral derecho que suma su tercer año en la A-League, donde debutó con 18. Le falta sangre en ataque.
  • Petar FRANJIC (20, Melbourne Victory) El central del futuro. Duro, fuerte, bien por arriba y un muro por debajo, lleva ya dos temporadas sin apenas salir del once de uno de los grandes de Australia.
  • Connor CHAPMAN (17, Newcastle Jets) Firmado esta temporada para el primer equipo, central fiable aunque con taras propias de la edad como es, por ejemplo, el aspecto físico. Se adapta a los laterales.
  • Trent SAINSBURY (20, Central Coast) Otro sub-20 de postín, lateral zurdo o central, apenas arriesga pero tampoco destaca por nada negativo. Tiene margen.
  • Ben HALLORAN (20, Brisbane Roar) Uno de los bombones que dejó la desaparición del Gold Coast. Mediapunta de buenos movimientos, también sabe romper por banda.
  • Tomas ROGIC (20, Central Coast) Pierde demasiado cuando le toca trabajar atrás, de ahí que siempre aporte algo las pocas veces que tiene la pelota arriba. Mucha clase, demasiada inconstancia.
  • Terry ANTONIS (18, Sydney FC) Una realidad. Debutó con 16 en el Sydney como delantero pero está aprendiendo a defender y templar. Mediapunta o volante, ha jugado incluso de mediocentro.
  • Jesse MAKAROUNAS (18, Perth Glory) Talento puro en ataque, mortal con ambas piernas, un ariete al uso, espontáneo e imaginativo. Este año aparecerá más que el anterior.
  • Joel CHIANESE (22, Sydney FC) Irrumpió en el tramo final de temporada y ha trabajado bien durante todo el verano. No es nada espectacular, pero lleva el gol atado a los cordones.

 XI AUSTRALIANOS DESTACADOS EN LA A-LEAGUE

  • Scott NEVILLE (23, Newcastle Jets) Lateral intachable, pulmón y espejo donde deben mirarse los más mayores. Aunque peca a veces de duro, sus subidas siempre dejan algo.
  • Michael BEAUCHAMP (31, Sydney Wanderers) Un clásico. Es su tercer equipo en tres temporadas en la A-League, cumple y además engrandece al compañero de retaguardia. Jugó el Mundial 2006.
  • Adrian LEIJER (26, Melbourne Victory) Portensoso central, con una aceptable técnica que le anima a subir en no pocas ocasiones y aportar un número respetable de goles por año. Muy a seguir.
  • Craig GOODWIN (20, Newcastle Jets) Cuatro partidos, cuatro. Es lo que ha jugado en la A-League, pero le ha bastado para erigirse en uno de los laterales/centrales con mayor proyección. El Newcastle le ha echado rápido el guante. Genial desplazamiento.
  • Erik PAARTALU (26, Brisbane Roar) El relevo a corto plazo para el mediocentro de la absoluta. Un animal a nivel físico, derrocha trabajo y además es un peligro a balón parado (1’93)
  • Dario VIDOSIC (25, Adelaide United) En Australia está recuperando su mejor versión. Mejor cuando arranca desde la banda, tiene un perfil asistente brillante. Probablemente la mejor visión de la liga.
  • RICHARD GARCÍA (31, Melbourne Heart) El fichaje de renombre del Heart esta temporda, vuelve a casa tras casi toda la vida en Inglaterra. Jugó, y bien, en el Mundial 2010 de Sudáfrica.
  • Brett EMERTON (33, Sydney FC) Clasicazo, el año pasado lo pasó mal pero terminó entonándose. Fue el fichaje de campanillas del Sydney, aunque los años ya le pesan, algo que ha reconocido él mismo.
  • Bruce DJITE (25, Adelaide United) Una pena que se estancara porque hace años pasaba por ser el ariete más prometedor del país. Delantero de recursos y movilidad, fue internacional absoluto muy joven.
  • ARCHIE THOMPSON (33, Melbourne Victory) Incombustible, es el segundo máximo goleador de la historia de la liga y además ha recuperado el olfato con la absoluta, algo impensable hace dos años.

XI EXTRANJEROS EN LA A-LEAGUE

  • Mark PASTON (35, Wellington) En declive, ha perdido la titularidad en Nueva Zelanda pero de momento mantiene el tipo en su club. Eso sí, Glen Moss le pisa los talones de cerca. Su experiencia es su aval.
  • Leo BERTOS (30, Wellington) Otro ‘kiwi’ a préstamo en Australia, este sí insustituible en la selección. Lucía mucho más como volante pero retrasó la posición y no volvió a ser el mismo.
  • Patrick ZWAANSWIJK (37, Central Coast) No aparenta su edad. El defensa más goleador de la pasada A-League (6 goles), mantiene el tipo físico y además no rifa un solo balón. Es todo clase.
  • Adama TRAORÉ (22, Melbourne Victory) Uno de los ases a seguir. En Gold Coast era extremo, pero ya el último año le readaptaron y ahí le quiere Postecoglou. Es internacional sub23.
  • LIAM MILLER (31, Perth Glory) Internacional por Irlanda, llegó a jugar en el Manchester United hace años. Aunque demasiado tosco, no se esconde nunca y ya es insustituible. Un lujazo.
  • Thomas BROICH (31, Brisbane Roar) El ídolo absoluto de la afición de los de Queensland es irregularidad pura. Cuando le da por jugar al fútbol no hay otro como él. Hace unos años ya destacó en el M’Gladbach.
  • HENRIQUE (27, Brisbane Roar) El año pasado explotó su faceta goleadora llegando desde atrás, pero siempre fue más un regateador de banda. A todos los niveles, es moderadamente brasileño.
  • Alessandro DEL PIERO (37, Sydney FC) El fichaje más sonado de la historia del país. Icono mundial y campeón del mundo en 2006, tiene a todos a la expectativa. En Sydney disfrutarán mucho de él.
  • Shane SMELTZ (30, Perth Glory) El único que no falla nunca. Máximo goleador en 2009 y 2010, también comanda la clasificación anotadora histórica. Hizo 17 la temporada pasada. Su instinto no tiene precio.

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MITCH COOPER, CAPITÁN A LOS 17

Es uno de los nombres que más ruido hizo la temporada pasada, cuando su Gold Coast de origen comenzaba a hundirse. Entonces, coincidiendo con la baja de 15 jugadores de la primera plantilla, el técnico del club, Miron Bleiberg, decidió dar a Cooper la capitanía del equipo, convirtiéndole, a sus apenas 17 años, en el capitán más joven de la historia de la A-League. Una decisión que posteriormente desembocaría en varias broncas entre el dueño y el entrenador, y que provocó la dimisión del segundo y, posteriormente, ayudó a que Gold Coast entrara en una dinámica negativa que acabó dando con los huesos de la institución en el triste cementerio de elefantes del fútbol aussie.

Nacido en Vanuatu pero residente en Australia desde los 13 años, Cooper fue reclutado enseguida por una de las canteras más poderosas de los últimos años en el país, la del club costero, de largo el mejor aval deportivo de la entidad durante su historia. Antes de dar el salto al primer equipo, fue convocado por la selección sub-17 para disputar el Mundial de la categoría de México, en el que Australia se quedó en cuartos de final tras ser aplastado por Uzbekistán (4-0), siendo él, lógicamente, imprescindible en todos los partidos para Jan Versleijen.

Cooper disputó la temporada pasada un total de 399 minutos repartidos en 6 partidos, en los que le dio tiempo incluso a marcar un gol (ante el poderoso Central Coast). Aunque en categorías inferiores era mediocentro puro, su débil físico (mide 1.65), así como su buena técnica y notable velocidad con el balón (recuerda en esto al ya célebre Mustafa Amini), le hizo ganar metros en el campo, y de hecho con Bleiberg jugó prácticamente de mediapunta o segundo delantero. La desaparición de Gold Coast le abrió las puertas del Newcastle Jets, donde jugará esta temporada, y desde donde ha dado el salto a la selección sub-22 que disputa estos días el clasificatorio para la Copa Asia. Cooper es uno de esos valores de futuro que parece NO se quedará en el camino, aunque ni tan siquiera haya cumplido aún los 18.

ELI BABALJ, EL BOSNIO A LA SOMBRA DE ALOISI

Cuando John Aloisi decidió dejar el fútbol la temporada pasada a sus 35 años, sabía que lo hacía dejando el testigo goleador del Melbourne Heart a un tipo capaz de recogerlo sin rubor. Un niño apenas, nacido en Sarajevo (y todavía seleccionable por Bosnia-Herzegovina), que levanta 194 centímetros del suelo y que ya el año pasado, cuando alcanzó la mayoría de edad, supo lo que era celebrar un gol en la A-League, campeonato, país y entorno al que debe toda su progresión futbolística.

Eli Babalj (1992) debutó con el Heart en la primera temporada de los rojiblancos en la A-League el 5 de agosto de 2010, en la derrota (0-1) en la primera jornada ante el Central Coast. El jugador, horneado en el equipo más fuerte de la West State League, el Perth SC (equipo co-fundado por inmigrantes italianos que durante muchos años le dieron el nombre de Perth Italia) y fogueado en el AIS, dio el salto a la liga de talentos (la mítica Youth League) y allí se lo rifaron en apenas unos partidos.

Eli Babalj 2011 Melbourne Heart

Lento aunque exageradamente hábil y con una facilidad intangible para abrir huecos, Babalj comenzó a destacar en las inferiores y el Melbourne Heart lo fichó sin esperar un minuto para su primer año en la élite, donde marcó 2 goles en 11 partidos (uno de ellos clave en la victoria 2-3 ante el ya extinto Queensland). Casi siempre bien posicionado, es un rematador puro, para nada torpe y extremadamente eficaz. Sus números, más que aceptables en todos sus equipos, así lo avalan.

> VÍDEO: Gol de Babalj al Adelaide United

Babalj, siempre recurso desde el banquillo, fue habitual en las inferiores de Australia, pero en todo 2011 no ha recibido ni una sola convocatoria de la sub’20 (incluyendo, por descontado, el Mundial de Colombia), con la que todavía tiene opciones (igual que para la sub’23). Aunque curiosamente, el elegido por Vidmar para la preolímpica es Jason Hoffman, precisamente el jugador al que Babalj taponó el año pasado y que esta temporada jugará en la segunda división australiana.

De este chico cabe esperar o bien la esperada explosión a la que está expuesto un futbolista con muchas hechuras y cero presión, o bien el ostracismo al que le releguen, no ya en su equipo, donde la confianza depositada en sus anchas espaldas es máxima, sino también a nivel internacional, debido el ‘borrón’ que las inferiores le han echado en el último año. También es cierto, no obstante, que Matthew Leckie está jugando en la Bundesliga sin haber debutado siquiera con la absoluta…