KEWELL YA ES DEL MELBOURNE HEART

melbourne heartParece que fue ayer cuando en este mismo blog, que va por las 221 entradas, nos descosíamos los dedos contando la llegada de Harry Kewell a Australia, concretamente al Melbourne Victory, en verano de 2011. No se veía nada parecido desde que Robbie Fowler fichara por el North Queensland Fury (que en paz descanse). Por entonces, el movimiento revolucionó el país entero (Kewell volvía a su tierra tras 18 años entre Inglaterra y Turquía), y se esperaba que el futbolista volviera a recordar a aquel que deslumbró, sobre todo en el Leeds, y luego, un poco menos, en el Liverpool. Sin embargo, la mala temporada deportiva del equipo y una circunstancia personal concreta le hicieron abandonar el Victory en abril de 2012, rumbo a un año casi sabático.

Sin embargo, ha vuelto: y lo ha hecho, como era de esperar, protagonizando otro cansino culebrón que a día de hoy (5 de junio) ya ha finalizado, ya que el jugador ha terminado firmando un año con el alegre y vistoso Melbourne Heart que entrena John Aloisi (casi contemporáneo de Kewell, con quien coincidió 11 años en la selección), y que la pasada temporada quedó fuera de playoffs. Kewell, tras un paso muy efímero por Qatar (un gol en 4 partidos), se debatía entre volver a Australia o retirarse a sus 34 años (serán 35 en octubre), y finalmente ha sido el otro equipo de Melbourne (al que desmereció en su etapa en el Victory) quien le ha convencido para unirse a un proyecto que, dicho sea de paso, anda renovándose en profundidad en aras de purgar una plantilla viciada por el fracaso del año pasado.

Kewell y Aloisi, Mundial 2006

Kewell y Aloisi, Mundial 2006

Kewell, que llevará el ‘10’ en el Heart, da el que muy probablemente sea su último paso como profesional. El futbolista, todavía el más joven de la historia en debutar con Australia (con 17 años en 1996), reverdecerá la ilusión de una de las aficiones más entregadas de la A-League y, de paso, volverá a hacer de reclamo mediático junto a las estrellas que se mantendrán en Australia la próxima temporada, como Ono, Heskey o Del Piero.

DEL PIERO, A PASO DE ESTRELLA

del pieroDe todos los purasangre que alguna vez han pasado por la A-League (o andan en ella), Del Piero, quizás el más grande de todos, ya ha avanzado con su renovación por otra temporada más en el Sydney, rumbo al objetivo de llegar a los 50 partidos en la máxima competición australiana, cifra que hasta la fecha, y excluyendo a los cabezas de cartel oceánicos, sólo ha alcanzado Robbie Fowler, quien disputó 54 en dos temporadas entre North Queensland (que en paz descanse) y el Perth Glory. Por delante del ex del Liverpool están los australianos Craig Moore y John Aloisi, así como el neocelandés, todavía en activo, Shane Smeltz, leyenda viva de la competición con sus 73 goles en 119 encuentros. También en activo están, compartiendo vestuario con Del Piero en el Sydney, Brett Emerton (45 partidos) y Jason Culina (52).

[VÍDEO: GOLES DE DEL PIERO EN LA A-LEAGUE]

También en los goles que marque focalizará Del Piero la huella que deje en Australia: el ex de la Juventus lleva 12 esta temporada, números con los que ha superado ya a Harry Kewell, Dwight Yorke, Mario Jardel, Romario o Francis Jeffers. Su objetivo a corto plazo está precisamente en los 18 que marcó Fowler entre 2009 y 2011, antes de su adiós a la A-League.

estrellas

LOS 12 MOMENTOS DE AUSTRALIA EN 2012

-BRISBANE REPITE TÍTULO

Un inexistente penalti en el tiempo de añadido sobre Berisha, convertido posteriormente por el propio albanés, dio a Brisbane su segunda A-League consecutiva ante el Perth Glory, más que digno rival y subcampeón con todas las letras. Aun así, fue el Central Coast quien se llevó el título, de la mano de Graham Arnold, durante el campeonato regular.

campeones

-ESPANTADA DE KEWELL

El ex del Liverpool, entre otros, sorprendió a todos tras anunciar que dejaba el Victory en verano, después de la decepcionante temporada de su equipo (fuera de playoffs) y escudándose en la enfermedad de su suegra para tomar la decisión definitiva. Kewell tenía tres años firmados, pero podía dejar el equipo gratis al terminar cualquiera de ellos. Su legado, 8 goles en 25 partidos. Hoy, sigue siendo libre y de hecho ha flirteado con tres equipos de la A-League para volver a Australia.

thompson kewell

-BIENVENIDOS, WANDERERS

En julio se constituiría la nueva franquicia de la A-League, que sustituiría al tristemente desaparecido Gold Coast; basada en Sydney, recibió el nombre de Western Sydney Wanderers y su presentación en sociedad fue muy bien acogida (tanto que se estima que ya tiene mayor masa social que Adelaide, Newcastle Jets o Central Coast). Su primera victoria llegó en la J4 ante nada menos que Brisbane, el campeón, y a domicilio. En diciembre ganaron el segundo derbi de Sydney (0-2) y aplastaron por 6-1 a Adelaide.

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-ALOISI, LEYENDA AL BANQUILLO

John Aloisi, historia viva de Australia y ex de la Liga, cogió las riendas del Melbourne Heart tras la salida de Van’t Schip rumbo a México. Como avales, su excepcional temporada en el filial y la gran confianza en su figura mediática. Aloisi debutó ganando nada menos que el derbi de Melbourne, pero hasta ahora todavía no ha conseguido que el equipo encuentre un rumbo fijo hacia los playoffs que sí disputaron la pasada temporada.

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-AMARGO ADIÓS A LOS JUEGOS OLÍMPICOS…

Australia se quedó casi totalmente a cero (no marcó un solo gol en seis partidos, pero sumó dos puntos) rumbo a la disputa de los Juegos Olímpicos de Londres, lo que obviamente les dejó fuera de una competición que llevaban disputando desde 1984. Aurelio Vidmar, el seleccionador, fue duramente señalado por la prensa y muchos de los jugadores que tomaron parte en estos partidos, como Mustafa Amini o Dugandzic, completaron el ridículo más espantoso de sus cortas carreras.

-…Y AL MUNDIAL SUB17

Los jóvenes ‘aussies’ tampoco dieron la talla en la Copa Asia sub16, torneo en el que no pudieron pasar de cuartos de final, perdiendo así el billete para disputar el Mundial sub17 del próximo año. La manera de despedirse tampoco fue la más digna: 5-1 ante el organizador de la edición, Irán. Edwards, el técnico que dirigió esta catástrofe menor, se mantiene a pesar de todo en el puesto, donde le acompaña como asistente, preparado para tomar el relevo, otra leyenda: Tony Vidmar.

-OTRA ASIAN CHAMPIONS LEAGUE PARA TAPARSE

De nuevo una discretísima actuación de los australianos en la Asian Champions League acabó con Adelaide –el conjunto aussie más laureado en esta competición- diciendo adiós en cuartos, tras caer ante el Bunyodkor uzbeco. Brisbane y Central Coast ni tan siquiera pasaron la fase de grupos, pero serán los representantes de la A-League en la próxima edición de 2013.

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-LA ESPERADA VUELTA DE DYLAN TOMBIDES

Tras serle diagnosticado un cáncer de testículo antes de los 18, y recaer apenas unos meses después, Dylan Tombides por fin reapareció con el filial del West Ham, con quien disputó en agosto un amistoso en el que se le pudo volver a ver. Durante estos meses de zozobra, no sólo peligró su carrera, sino también, y muy seriamente, su vida. La suya es una historia para tener grabada a fuego.

Dylan Tombides

-DEL PIERO Y HESKEY SE APUNTAN

El mercado de fichajes trajo dos movimientos espectaculares que llamaron la atención de todo el planeta: el de Emile Heskey, que fichó por Newcastle Jets, y sobre todo, el de Alessandro Del Piero, quien firmó dos años con el Sydney. Su fichaje, su llegada, todo cuanto movió a su alrededor, forman ya parte de la historia del país. Aumentó las ventas, llenó estadios e incluso se dio el lujo de estrenarse como goleador con un increíble tanto de falta directa. Shinji Ono, Balón de Oro asiático en 2002, completó la terna de fichajes mediáticos tras firmar por el Wanderers.

heskey ono del piero

-JORDANIA MANDA A AUSTRALIA A LA LONA

Por inesperada fue muy sonada la derrota de Australia frente a Jordania (2-1) en la fase de clasificación del Mundial 2014. Tanto, que incluso ese mismo día el puesto de Holger Osieck pendió de un hilo, aunque finalmente se le ratificó. Los socceroos actualmente son segundos de su grupo pero empatados a puntos con Iraq y Omán, situación que deben resolver si no quieren llevarse un susto de los gordos precisamente cuando más y mejor se está vendiendo la marca australiana.

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-LA PEOR PESADILLA DEL SYDNEY

Fue el primer partido del Sydney sin Del Piero, y vaya si lo notaron: nada menos que por 7-2 vapuleó el Central Coast a los por entonces dirigidos por Ian Crook, que perdería su puesto poco después tras caer también en el Big Blue ante el Victory. Al descanso de esta pesadilla contra los Mariners, el Sydney perdía por 3-1; pero en la segunda mitad se desató la tormenta. Se trata de la tercera mayor goleada de la historia de la A-League, y por supuesto la peor del Sydney.

lamentable

-ASOMAN LOS JÓVENES A LA ABSOLUTA

Los últimos compromisos de Australia en 2012, sobre todo en la modestísima East Asian Cup, trajeron consigo varios debuts de muchos jugadores jóvenes en los que se tiene depositada una esperanza bestial. Así, nombres como Leckie, Babalj, Rogic, Matt Ryan, Behich, Mooy, Antonis, Taggart o Marrone tuvieron sus primeros minutos con la absoluta. También debutaría el central, algo más talludito, Dino Dulbic (29). La cadencia podría hacer que 2013 fuera el año en el que muchos de estos nombres se asentaran en el primer nivel: Ryan, Behich o Rogic, los principales candidatos.

Chinese Tapei v Australia - EAFF East Asian Cup 2013 Qualifying

VERANO AUSTRALIANO EN 3 GOLPES

  • BIENVENIDOS, WANDERERS

Ya se hicieron oficiales el nombre, escudo y logo del nuevo equipo de la A-League para la 12-13; el West Sydney Wanderers, que jugará en el Parramatta Stadium (abono exclusivo para el rugby hasta ahora), y que vestirá, con el beneplácito del gigante Nike, los colores del Flamengo (camiseta a bandas horizontales rojas y negras y pantalón blanco). El club, lógicamente, arrancaba sin masa social ni plantilla, pero a día de hoy ya tiene a 9 jugadores en nómina (3 procedentes del Sydney), y todavía tiene preferencia sobre algunos de los jóvenes más destacados del AIS y de las ligas amateur (preferencia que otorga la FFA a los equipos de nueva formación para favorecer la confección de una plantilla competitiva lo más rápido posible).

De momento, de entre los 9 jugadores en plantilla, destacan Shannon Cole, Beauchamp, Ante Covic o Labinot Haliti.

Los ‘derbis’ de Sydney se jugarán el 20 de octubre (J3), 15 de diciembre (J11) y 23 de marzo (J23).

  • KEWELL ABANDONA

Noticia que dejó helados a los seguidores del fútbol australiano. Kewell, apenas un año después de firmar por el Melbourne Victory, anunciaba que dejaba el club debido a graves problemas personales que le urgían volver a Inglaterra, donde apoyaría a su mujer durante la delicada enfermedad de su madre. Aunque firmó por 3 temporadas, una cláusula en su contrato estipulaba que podía irse al término de cualquiera de ellas de manera gratuita, atajo que aprovechó el jugador. A sus 33 años, Kewell aún no se ha pronunciado al respecto de su carrera, pero de momento tampoco parece tener prisa por definirla.

  • FICHAJES

El mercado en la A-League se mueve sin pausa, aunque no produzca tanto ruido como otros. Algunas de las incorporaciones más destacadas hasta la fecha son:

BROCKIE (Newcastle Jets > Wellington)

FABINHO (Melbourne Victory > Sydney)

MARCO FLORES (Henan Jianye > Melbourne Victory)

ELI BABALJ (Melbourne Heart > Estrella Roja)

SCOTT JAMIESON (Sydney > Perth)

BEN HALLORAN (Gold Coast > Brisbane)

BIRIGHITTI (Adelaide > Newcastle Jets)

ADAMA TRAORÉ (Gold Coast > Melbourne Victory)

BARKER-DAISH (Gold Coast > Adelaide)

NICK WARD (Wellington > Perth)

GOODWIN (Melbourne Heart > Newcastle)

TOTORI (Koloale > Wellington)

AARON MOOY (St Mirren > Sydney Wanderers)

MARKELIS (Vicenza > Melbourne Victory)

[+] LISTA COMPLETA DE FICHAJES 12-13 (A fecha de 8 de Julio)

A-LEAGUE 2012; APLAUSO Y CIERRE

¿Sabéis lo que significa que cada 31 de diciembre los informativos abran a mediodía en España con la celebración de Año Nuevo en Australia? En efecto. Que para seguir su fútbol hay que madrugar. Casi siempre merece la pena, por cierto, aunque implique transmutar los encurtidos y la Freeway del chino por el cola-cao (del Mercadona) y, si procede, otro tipo de acompañamiento de salubridad cuestionable. La Hyundai A-League así lo merece, como ha vuelto a quedar demostrado esta temporada con el desenlace del título, que recayó de nuevo en manos de Brisbane Roar, campeón también el pasado año. Perth, el finalista que aspiraba a no terminar último cuando empezó el campeonato, soñó con pintar de barniz el laurel de su corona (fue en 2004 el último campeón de la National Soccer League, el torneo que dio paso a la actual A-League), y de no ser por el jubileo de Brisbane, que remontó en 13 minutos (del 83 al 96, penalti inexistente incluido), habría dado la campanada más sonora que se recuerda en el continente. Y el listón, particularmente en el fútbol australiano, está alto respecto a sorpresas y revelaciones.

Este año, sin ir más lejos, ha sido el de los aspirantes humillados. Sydney y Melbourne Victory formaron sendos equipos con aroma a campeón sobrado. Brett Emerton (por su porfía en el Blackburn inglés lo conoceréis) y Kewell (no merece presentación) lideraron ambos proyectos, que sin embargo fracasaron estrepitosamente. Si bien Sydney (campeón de la A-League en 2006 y 2010) logró meterse en playoffs in extremis en el último encuentro de liga (siendo eliminado en el primer cruce por Wellington), el Victory de Kewell se quedó fuera de los puestos de acceso a la final en una liga en la que, por hacer daño, cabe remarcar que se clasifican los 6 primeros de un total de 10 equipos participantes. Ambos, por descontado, cambiarán de entrenador de cara a la próxima temporada, que afrontarán con bastante más tiempo para remendar errores, dado que tampoco están jugando la Champions League asiática, donde dicho sea de paso, también sucumbieron en la 10-11.

Respecto a las sorpresas positivas, además de Perth (por descontado), hay que remarcar el bien que han hecho al fútbol dos equipos en concreto, como son el Wellington Phoenix (ya referido antes, club con solera, único neozelandés en el campeonato australiano) y el Melbourne Heart, su antítesis, creado la temporada pasada y sostenido por un fuerte capital que llegó a tentar al mismísimo Ronaldo Luiz Nazario cuando éste ya coqueteaba con la retirada. Australia, además de emoción, garantiza pelea, colorido. Pese a ser el cuarto deporte del país, el fútbol va abriéndose paso poco a poco como una de las prioridades. Los más de 50.000 asistentes a la final (récord de asistencia en un partido no disputado en Melbourne) son un buen termómetro. De ahí que el flujo entre jóvenes que salen a Europa (Leckie, al M’Gladbach; Mustafa Amini, al Dortmund; Barbarouses, al Alania…) y el de veteranos que quieren volver (Cahill o Schwarzer son carne de relato de hijo pródigo) mantenga un equilibrio sensual respecto a competitividad que suma otro atractivo más a la competición.

Este año, emocionantísimo, ha costado menos que nunca sucumbir al tono de alarma ‘campanario’ del iPhone cuando tocaba, para buscar ese stream horrible (gracias, Fox Sports, por vuestra complicidad). Brisbane arrancó el año con el récord de victorias seguidas en el deporte australiano (que recaía en un equipo de rugby de Sydney de los años 70), pero en navidades se dejó llevar y Central Coast, uno de los equipos más competitivos del campeonato, le robó la cartera durante varias jornadas. Todo esto con un ojo en valores emergentes y otro en el inestable y kafkiano trato que dispensa la Federación Australiana a su competición reina, poco menos que mercadeando con los formatos y los equipos (el año pasado desapareció Queensland Roar, este año de momento ya ha caído Gold Coast y Newcastle Jets pende de un hilo). De ahí que cada año parezca que mires una competición distinta, aunque siempre, siempre, haya algún detalle que la engrandezca. Como quiera que sea que las palabras no soportan imágenes, sólo os puedo emplazar a la próxima temporada, para la que de momento hay confirmados 9 equipos, incluyendo uno nuevo de Sydney (habrá derbi, como ya lo hay en Melbourne), y a intentar seguir a la selección, que ha dado un salto cualitativo inmenso desde 2006, incluyendo el subcampeonato de la Copa Asia de Qatar.

El fútbol australiano está en auge, y esto, compañeros, no es opinión. Aunque, como aquel anuncio de la ONG se encargaba de remover, tendría que ser una celebritie de esto quien os lo dijera para que me toméis en serio.

Go, aussies, go. (La RFEF, por cierto, se está peleando por cerrar un amistoso en Sydney para 2013. No es casual.)

ANTE ARABIA SAUDÍ, HOMENAJES A PUÑADOS

Han llegado las rebajas a la selección australiana. Cierto es que el partido ante Arabia Saudí del día 29 no exige absolutamente nada a nivel deportivo (salvo empezar 2012 con buen pie), pues Australia ya está en la siguiente fase, pero la relación de jugadores llamados por Osieck para enfrentarse a los de Rijkaard bandea entre la vanguardia (tres debutantes y 9 jugadores de la A-League) y la nostalgia (media de edad de 28 años, con vueltas como la de Carney, Nick Carle o, la mejor de todas, Mark Bresciano).

Para hacernos una idea de la revolución que el técnico alemán ha aplicado sobre el equipo, sólo cabe reseñar que hasta ¡¡15!! jugadores que estuvieron en la lista ante Omán y Tailandia descansan esta vez de darse el paseo “para nada” hasta Melbourne, donde los socceroos cerrarán su grupo como primeros. Wilkshire, Holman, Jedinak, Kennedy, Valeri… Todos tomarán un respiro pensando ya en envites de mayor calado para los aussies.

De la lista hay que destacar, fundamentalmente, los debuts del meta Matt Ryan (19 años), así como de Paartalu (Brisbane) y Marrone (Melbourne Heart). Precisamente que el encuentro se dispute en Melbourne ha motivado que Osieck arrimara el hombro a la liga local y llamara también a Kewell y Archie Thompson, la dupla del calamitoso Victory que, lejos de pasearse en la A-League, lo está pasando realmente mal para meterse en playoffs.

David Carney, tras su esporádico paso por España (181 minutos en 5 meses en el Alcorcón), vuelve a la selección después de casi un año (su último partido fue ante Alemania, en marzo de 2011). Por su parte, Nick Carle y Bresciano llevaban sin lucir el escudo de la nación desde enero y junio de 2010 respectivamente, también volverán a ser aclamado por los suyos en su tierra.

Convocatoria completa de Australia vs Arabia Saudí (29-feb)

FLASHES ON OCEANIA

El debut de David Carney con el Alcorcón, la lesión de Kewell con la selección tras su vuelta después de 8 meses o la recuperación  de Leckie con el M’Gladbach, con quien disputó 61 minutos de un amistoso contra el Oberhausen, son algunas de las noticias medianamente destacadas que ha dejado el fin de semana en materia australiana. Mientras, en Nueva Zelanda destaca la nueva victoria del Auckland de los españoles en liga ante el Waitakere, en un encuentro en el que Manel Expósito no mojó por primera vez en la temporada. ¿Reservándose para el Mundial de clubes…?

  • LOS 12 MINUTOS DEL 12

David Carney ya sabe lo que es jugar con el Alcorcón. Más de un mes después de su fichaje, el australiano por fin entró en la convocatoria del conjunto amarillo ante el Nástic e incluso fue el tercer cambio de Anquela en busca de revolucionar un encuentro que terminaron perdiendo ante los hombres de D´Alessandro. Carney saltó al campo en el minuto 78 (jugó 12+3), tiempo en el que se mostró bastante implicado en el juego y, sin contar un centro-chut asesino que por poco no mata a Quini, la verdad es que aportó más de lo que se esperaba. Sin embargo, el de Sydney jugó en un frente que no es el suyo, el de ataque, moviéndose con total libertad entre el extremo zurdo, el diestro y la mediapunta.

David Carney Alcorcón 2011

El 12 de Carney, ya leyenda en el sur de Madrid

  • KEWELL, A CASA

Poco le ha durado la alegría a Harry, si por alegría entendemos volver a la selección tras 8 meses, jugar 55 minutos, retirarte lesionado y terminar perdiendo finalmente contra Omán. Ya había sido polémica su inclusión en la lista, después de haber firmado un más que discreto comienzo de temporada con el Melbourne Victory, equipo al que ha llegado para, presumiblemente, firmar su retirada. La lesión, de carácter muscular, le evitará de momento participar en el encuentro ante Tailandia, y también podría perjudicar al siguiente compromiso del Victory, ante Perth en la A-League. En Australia también hay virus FIFA.

El meta de Omán, Al-Habsi, celebra la lesión de Kewell. (En realidad celebraba el final del partido)

  • POR FIN LECKIE

Lo confirmó el servicio de prensa del Mönchengladbach durante la semana y se hizo efectivo el sábado: Matthew Leckie ha vuelto. El brillante atacante australiano, que apenas ha podido disputar los minutos de la basura esta temporada (50 repartidos entre 4 partidos) cayó lesionado a finales de agosto y desde entonces no había vuelto a pisar un campo de fútbol, hasta que salió de titular en el amistoso que el M’Gladbach se llevó con comodidad ante el Oberhausen (4-1), donde completó 61 minutos. Una excelente noticia no solo para Lucian Favre, el técnico del Borussia, quien no tiene a nadie ni remotamente parecido a Leckie en su plantilla (con permiso de Marco Reus), sino también para Australia, pues Osieck le tiene en sus oraciones para la absoluta.

  • EL AUCKLAND ESPAÑOL, FIRME

Cuarto partido, cuarta victoria. El Auckland City español, que ahora sí parece despertar el interés de los medios, se impuso en el superderbi de Nueva Zelanda al otro gigante del país, el Waitakere United, por 1-3 en la 3ª jornada de la NZ Championship. Dos goles en propia puerta del Waitakere subieron el 0-2 al marcador, aunque McKenzie recortaría antes del descanso. En la segunda mitad, el mundialista Dave Mulligan hizo el 1-3 definitivo y firmó la fuga de puntos del Fred Taylor Park, donde se dieron cita 1.034 espectadores. Casi los mismos que en cualquier otro superderbi de Europa.