COSAS DE AUSTRALIA

australiaCualquiera no es capaz de comprender cómo Australia y Jordania habían llegado empatadas a puntos a la penúltima jornada de la zona AFC rumbo a Brasil a tenor del aplastante y rotundo 4-0 clavado por los aussies a los jordanos en Melbourne; si es cierto, cabe recordar, que justo ante Jordania tembló Australia en el encuentro disputado hace meses, y que ganaron los primeros. Hoy, con el goalaverage particular ganado, los de Osieck remontan hasta la segunda plaza, que no es baladí, pues da acceso directo al Mundial y evita la peligrosa y molesta repesca continental a la que caerá el tercer clasificado.

Los australianos parecieron, en resumen, una selección completamente distinta a lo que veníamos viendo: un equipo amplio, abierto a bandas, llegador y muy fuerte atrás, sujeto por dos centrales en edad de merecer, Neill (35) y Ognenovski (34), y dos laterales sin apuros que, eso sí, abrieron los carriles a Oar y Kruse, especialmente a este último, salvajemente desmelenado. Esta vez –no como contra Japón- sí salió bien el experimento con Holman de enganche y Cahill arriba, si bien el jugador de los Galaxy, aunque marcó (28º gol con la selección, segundo máximo goleador histórico empatado con Archie Thompson), no destacó como en otras ocasiones.

Mención aparte merece el encuentro de Mark Bresciano, a quien parece dominarle una suerte de tercera juventud: ya notó su entrada Australia a mediados del año pasado, cuando el centro del campo era una zanja, y el futbolista ha dado un paso adelante para hacer lo que antes hacía Cahill (subir sin balón y sorprender buscando servicios de banda). Con él, Australia, que completó un partido perfecto, ha recuperado un equilibrio vital. Sólo cabe preguntarse cómo gestionará Osieck los meses que restan a Brasil, analizar qué alternativas dará y dónde: pues ante Jordania, la media de edad del once rozaba los 31 años, que será bastante más cuando llegue la cita de Brasil. Un arma de doble filo a la hora de llegar a competir, y aguantar el ritmo.

AUSTRALIA 4-0 JORDANIA

1-0 Bresciano 2-0 Cahill 3-0 Kruse 4-0 Neill

ANTE ARABIA SAUDÍ, HOMENAJES A PUÑADOS

Han llegado las rebajas a la selección australiana. Cierto es que el partido ante Arabia Saudí del día 29 no exige absolutamente nada a nivel deportivo (salvo empezar 2012 con buen pie), pues Australia ya está en la siguiente fase, pero la relación de jugadores llamados por Osieck para enfrentarse a los de Rijkaard bandea entre la vanguardia (tres debutantes y 9 jugadores de la A-League) y la nostalgia (media de edad de 28 años, con vueltas como la de Carney, Nick Carle o, la mejor de todas, Mark Bresciano).

Para hacernos una idea de la revolución que el técnico alemán ha aplicado sobre el equipo, sólo cabe reseñar que hasta ¡¡15!! jugadores que estuvieron en la lista ante Omán y Tailandia descansan esta vez de darse el paseo “para nada” hasta Melbourne, donde los socceroos cerrarán su grupo como primeros. Wilkshire, Holman, Jedinak, Kennedy, Valeri… Todos tomarán un respiro pensando ya en envites de mayor calado para los aussies.

De la lista hay que destacar, fundamentalmente, los debuts del meta Matt Ryan (19 años), así como de Paartalu (Brisbane) y Marrone (Melbourne Heart). Precisamente que el encuentro se dispute en Melbourne ha motivado que Osieck arrimara el hombro a la liga local y llamara también a Kewell y Archie Thompson, la dupla del calamitoso Victory que, lejos de pasearse en la A-League, lo está pasando realmente mal para meterse en playoffs.

David Carney, tras su esporádico paso por España (181 minutos en 5 meses en el Alcorcón), vuelve a la selección después de casi un año (su último partido fue ante Alemania, en marzo de 2011). Por su parte, Nick Carle y Bresciano llevaban sin lucir el escudo de la nación desde enero y junio de 2010 respectivamente, también volverán a ser aclamado por los suyos en su tierra.

Convocatoria completa de Australia vs Arabia Saudí (29-feb)