500 PARTIDOS DE SCHWARZER EN LA PREMIER

schwarzerLe ha costado 17 años, pero Mark Schwarzer ya es historia de la Premier League. El veterano (cumple 41 en octubre) meta del Fulham ha alcanzado ante el Arsenal los 500 partidos en la primera división inglesa, cifra que asciende a 547 contando sus apariciones en categorías inferiores con el Bradford, su primer equipo en las islas, y el Middlesbrough de la 97-98. Anteriormente, Schwarzer había jugado en Alemania durante dos temporadas y media (del 94 al 96), en el Dynamo Dresden primero y el Kaiserslautern después, desde donde dio el salto a Inglaterra. Su génesis estuvo, como en el caso de otros grandes futbolistas australianos de su generación, en el Marconi Stallions, donde jugó entre 1990 y 1994, tras desarrollarse en su época juvenil en su Nueva Gales del Sur natal. Además, Mark Schwarzer es en la actualidad el jugador con más internacionales de Australia (van 105) y ha expresado su deseo de disputar con los aussies el Mundial de Brasil (tendrá 41 años y medio)y de estar presente en la Copa Asia de 2015 que organiza su país (ya tendrá 42). Vamos, que lo que es rendirse, no le apetece rendirse.

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LOS 5 PORTEROS DEL FUTURO EN AUSTRALIA

Iba a arrancar la semana con una previa sobre la primera jornada de la A-League 2011-2012, que como ya m he encargado de repetir como un maldito enfermo asocial, comienza este sábado 8 de octubre a las 7:30 de la mañana hora española con un interesante Newcastle Jets-Melbourne Heart. Pero la baja a última hora por lesión del portero Mark Schwarzer de los dos encuentros que disputará Australia ante Malasia (amistoso) y Omán (clasificatorio para el Mundial de 2014) ha trastocado mis planes.

Hace tiempo que quiero dedicar un post (no un artículo, ni una monografía: un post) al prometedor abanico de porteros jóvenes con los que Australia debería sentir sus espaldas bien cubiertas cuando Schwarzer decida colgar los guantes (algo que, a sus 39 años, ni se plantea, ya que incluso ha declarado que su sueño es llegar al Mundial de Brasil de dentro de tres años). Hace tiempo que repito, para hablar de algunos de los jóvenes, esa odiosa coletilla de “el sucesor de…” cuando me refiero a sustituir al tótem del Fulham. De ahí que quiera dejar de marear y poner sobre la mesa quiénes, cuándo y por qué podrían llegar a ser, no a mucho tardar, aspirantes reales a la portería de la absoluta.

Con permiso de Nathan Coe, Brad Jones y Federici (los que habitualmente acompañan a Schwarzer en las listas de convocados), la lista de futuribles bajo los tres palos es la siguiente:

  • DEAN BOUZANIS (21 años, ¿sin club?)

El hombre de confianza de Vidmar en la sub23, aunque no estuvo en la última lista para el partido contra EAU rumbo a Londres 2012. Debutó con la sub17 a los 15 años, y en 2007 fichó por el Liverpool, llegando a ser definido por Rafa Benítez como “el mejor portero del mundo a su edad”. Con los ‘reds’ no llegó a disputar un partido oficial, si bien dejó bastante buen sabor de boca en los reservas. Aun así, salió trastabillado del club este verano y, aunque tuiteó que había fichado por el Melbourne Victory, el club australiano lo negó.  No se sabe aún qué ha sido de él desde entonces. Por cualidades, debería ser el primero en la lista de sucesión, si bien tendrá que aclarar primero su situación.

  • MITCHELL LANGERAK (23 años, Borussia Dortmund)

Campeón de la Bundesliga la temporada pasada con el Dortmund, sólo disputó un encuentro y fue ante el Bayern de Munich, mediado el curso. Es uno de los ojitos derechos de Osieck, quien ya le llamó para ‘figurar’ tanto en el amistoso contra Alemania de marzo como en los de Nueva Zelanda y Serbia de junio. Aunque parece que no hará carrera en el Iduna Park, sí cuenta para la selección. Tiene capacidades: envergadura, sobriedad, reflejos. Por su edad, cartel y características, podría ser, si Bouzanis se duerme en los laureles, el recurso a corto plazo aunque tiene a los veteranos (Coe, Federici e incluso Jones) aún por delante.

      • MARK BIRIGHITTI (20 años, Adelaide Utd)

Debuutó en la sub23 ante EAU, siendo suplente de Redmayne ante EAU. Fue indiscutible (y uno de los más destacados) en el Mundial sub20 disputado este verano en Colombia. Birighitti lleva a sus espaldas una historia de precocidad arrebatadora: con 18 años recién cumplidos debutó en la AFC Champions sustituyendo a Galekovic, e incluso disputó el segundo partido de la final del torneo ante el Gamba Osaka japonés, convirtiéndose además en el portero más joven en disputar una final continental, mérito que arrebató a nada menos que Iker Casillas. Aunque en teoría Galekovic será el titular este año con Adelaide, Birighitti podría entrar pronto en los planes de Osieck. Su único ‘pero’ es que ahora es el mejor meta posible para la sub23, que se jugará mucho en los próximos meses en busca de la plaza olímpica.

      •   TANDO VELAPHI (23, Melbourne Victory)

El fichaje estrella del Victory para la ACF Champions, este meta de color, hijo de madre japonesa y padre zimbabuense, fue protagonista la temporada anterior por protagonizar algunas de las mejores paradas en toda la A-League. De una plasticidad y reflejos extraordinarios, el problema de Velaphi viene única y exclusivamente heredado de África: su insultante irregularidad. Aunque es muy espectacular bajo palos, falla mucho a la hora de blocar balones y, sobre todo, es prácticamente nulo en las salidas por alto. En Australia está protegidísimo y tiene una increíble buena prensa, pero no parece de momento solución a corto plazo para la absoluta. Estuvo en los JJOO de Beijing en 2008.

          • MATTHEW RYAN (19, Central Coast)

El candidato número uno de no ser por su lamentable mala suerte. Ryan debutó con los Mariners en la jornada 4 de la temporada pasada, debido a la lesión del meta titular, Vanstrattan. La pifió en su primer partido, pero una serie de encuentros inolvidables le afianzó en el once y le valió dos premios al final del ejercicio: el de mejor jugador joven del año, y el de mejor jugador de los playoffs. Apuntaba al Mundial sub20, la sub23 y cualquier otro reto que tuviera por delante, pero una desgraciada lesión de rodilla le dejó KO todo el verano. Su progresión parece imparable, aunque el parón durante estos meses le haya sacado del plano. Aún es joven para recuperar esa presencia, y partirá como titular esta temporada en el CCM de Ibini-Isei y Mustafa Amini.

EN AUSTRALIA NO INVENTAN (II)

Segunda entrega de la siempre sorprendente y apasionante revista de prensa australiana, en la que se leen más fichajes que rumores e igual te sale un tipo enamorado con volver que llega otro y dice que jugar en la A-League es poco menos que una basura. Que le pregunten a Dani Sánchez, el delantero andaluz a prueba estos días en el Wellington Phoenix…

SCHWARZER, MEJOR ZOFF QUE ALOISI

“Volver sería dar un paso atrás, y no quiero eso”. Palabras del meta del Fulham, que va camino de los 40, y que recogen varios medios nacionales. Schwarzer, que ya ha batido el récord de internacionalidades con Australia que tenía en su poder Alex Tobin, usa además el ejemplo de Aloisi para desechar casi definitivamente la opción de retornar a la que fue su liga hasta que en 1994, con unos tiernos 22 años, dirigió su rumbo a Alemania. “He visto muchos jugadores volver, como Aloisi, y no ha funcionado. La gente no les ha tratado bien. No quiero darles la oportunidad de que hagan lo mismo conmigo…”. Cualquiera diría que confía poco o nada en sus posibilidades, pero no. “Lo que de verdad me motiva es el Mundial de 2014”, comenta. Para entonces, estará cerca de los 42, la edad con la que Zoff ganó el Mundial de 1982. Pues nada chico. A triunfar.

Porque todos tenemos derecho a soñar

PRIMER GOL DE BARBAROUSES EN RUSIA

Cambiar el Brisbane Roar, campeón de Australia, por un equipo de la segunda división rusa que, sin embargo, llegó a tomar parte incluso de las primeras rondas previas de la Europa League. Fue la decisión que tomó Kosta Barbarouses, quizás hasta esta temporada el jugador más prometedor de Nueva Zelanda, que ha debutado con gol en el Alania Vladikavkaz que marcha líder de la segunda categoría del país. Un gol en el que por cierto muestra sus habilidades: velocidad, explosión, definición. La pena es que el único vídeo disponible es un infame seguimiento del otro nuevo ‘crack’ del equipo, ‘Fito’ Zelaya, un salvadoreño sub23 de la vida que, tras lo visto en el recopilatorio, será más recordado por… ¿llevar el número 32? que por su rendimiento.

[Para evitaros la morralla: El gol de Barbarouses está en el minuto 2:25]

LAS CAMISOLAS Y/O ZAMARRAS DE LA 11/12

Sigue la carrera por modernizar la competición, por dar el salto y llamar la atención  de las marcas más potentes para impulsar el mercado australiano más allá de sus fronteras. El Melbourne Victory, que ha pasado de Reebok a Adidas, ya ha disparado según su director general las ventas de camisetas en Europa (?). También a Adidas se ha pasado el Wellington Phoenix, cuya nueva imagen, sinceramente, también ha sido un acierto. Otros como Gold Coast han retrocedido a los tiempos de las equipaciones de equipo de barrio patrocinadas por el bar del mangante de turno. Eso sí, han fichado a Ante Rozic, el croata que hará olvidar al otro croata, Dino Djulbic. Quien se fue a China, por cierto. Cartelón el de la A-League.

From the lost to the Fi-TA

La camiseta que podrá lucir el español Dani Sánchez

Excelente gusto en el Victory