NO ES UN HASTA LUEGO, ES UN ADIÓS

Muy probablemente no habría hecho falta aclararlo, pero siento que debo una explicación y la daré: desde hoy, 10 de septiembre de 2013, doy por cerrado Kiwis & Canguros, proyecto con el que arranqué hace dos años largos para dar una salida creativa a mi interés sincero por el fútbol oceánico, particularmente el australiano, que parte de mis conocidos nunca llegaron a creerse. El motivo principal, como alguno podrá prever, es el mismo que se carga la mayoría de estas iniciativas: el tiempo. No tengo. Y siento que es completamente impresentable por mi parte tener abierto un blog al que no le dedico todo el que merecería. Aun así, han sido más de 200 artículos en este tiempo (222 para ser exactos, sin contar este), algunos de los cuales han tenido relativo éxito, incluso. Le puse ganas y me curré unos menús en modo WordPress para dummies que para sí quisieran los más avezados arquitectos de la élite blogger: todo un entramado de hipervínculos y resúmenes que me llevó horas. Sí, sí: horas. De todo lo que he hecho aquí probablemente me quede con dos cosas: una, mis atemporales intentos por spamear para llevar tráfico a cualquier coste a la web, y que resultaban la mayoría de las veces. Lo siento mucho, me he equivocado y no volverá a ocurrir. Lo otro con lo que me quedo es más serio (*warning: autopromoción): fui el único que cubrió íntegramente el fichaje de Del Piero por el Sydney en español, que en España sudó mucho pero que en Italia y en la propia Australia fue un boom, y tuve la ocasión de estar en la presentación del australiano Carney con el Alcorcón. Una mañana genial. Eso y las historias como la de Tombidesla entrevista (telefónica, ojo) a Mathew Leckie, los posts recopilatorios, los vídeos embebidos que luego me tiraban por asunto de derechos, los análisis de las inferiores, el seguimiento a la Copa Oceanía en la que triunfó Tahití… Cierro el chiringuito con nostalgia y sintiendo que hice las cosas bien, como debían hacerse. Pero no eres tú, soy yo, que se suele decir.

Dejaré el blog abierto una temporada por deferencia: pero desde ya animo a cualquiera de mis seguidores (?) a adoptarlo y hacerse cargo de él, si es que su pasión por este fútbol es mínimo igual de intensa que la mía, y si es que se sienten capacitados para, como mínimo, dedicarles el mismo cariño.

Fue todo un placer, de verdad.

Siempre vuestro, para variar:

Manu Mañero 

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KEWELL YA ES DEL MELBOURNE HEART

melbourne heartParece que fue ayer cuando en este mismo blog, que va por las 221 entradas, nos descosíamos los dedos contando la llegada de Harry Kewell a Australia, concretamente al Melbourne Victory, en verano de 2011. No se veía nada parecido desde que Robbie Fowler fichara por el North Queensland Fury (que en paz descanse). Por entonces, el movimiento revolucionó el país entero (Kewell volvía a su tierra tras 18 años entre Inglaterra y Turquía), y se esperaba que el futbolista volviera a recordar a aquel que deslumbró, sobre todo en el Leeds, y luego, un poco menos, en el Liverpool. Sin embargo, la mala temporada deportiva del equipo y una circunstancia personal concreta le hicieron abandonar el Victory en abril de 2012, rumbo a un año casi sabático.

Sin embargo, ha vuelto: y lo ha hecho, como era de esperar, protagonizando otro cansino culebrón que a día de hoy (5 de junio) ya ha finalizado, ya que el jugador ha terminado firmando un año con el alegre y vistoso Melbourne Heart que entrena John Aloisi (casi contemporáneo de Kewell, con quien coincidió 11 años en la selección), y que la pasada temporada quedó fuera de playoffs. Kewell, tras un paso muy efímero por Qatar (un gol en 4 partidos), se debatía entre volver a Australia o retirarse a sus 34 años (serán 35 en octubre), y finalmente ha sido el otro equipo de Melbourne (al que desmereció en su etapa en el Victory) quien le ha convencido para unirse a un proyecto que, dicho sea de paso, anda renovándose en profundidad en aras de purgar una plantilla viciada por el fracaso del año pasado.

Kewell y Aloisi, Mundial 2006

Kewell y Aloisi, Mundial 2006

Kewell, que llevará el ‘10’ en el Heart, da el que muy probablemente sea su último paso como profesional. El futbolista, todavía el más joven de la historia en debutar con Australia (con 17 años en 1996), reverdecerá la ilusión de una de las aficiones más entregadas de la A-League y, de paso, volverá a hacer de reclamo mediático junto a las estrellas que se mantendrán en Australia la próxima temporada, como Ono, Heskey o Del Piero.

DEL PIERO, A PASO DE ESTRELLA

del pieroDe todos los purasangre que alguna vez han pasado por la A-League (o andan en ella), Del Piero, quizás el más grande de todos, ya ha avanzado con su renovación por otra temporada más en el Sydney, rumbo al objetivo de llegar a los 50 partidos en la máxima competición australiana, cifra que hasta la fecha, y excluyendo a los cabezas de cartel oceánicos, sólo ha alcanzado Robbie Fowler, quien disputó 54 en dos temporadas entre North Queensland (que en paz descanse) y el Perth Glory. Por delante del ex del Liverpool están los australianos Craig Moore y John Aloisi, así como el neocelandés, todavía en activo, Shane Smeltz, leyenda viva de la competición con sus 73 goles en 119 encuentros. También en activo están, compartiendo vestuario con Del Piero en el Sydney, Brett Emerton (45 partidos) y Jason Culina (52).

[VÍDEO: GOLES DE DEL PIERO EN LA A-LEAGUE]

También en los goles que marque focalizará Del Piero la huella que deje en Australia: el ex de la Juventus lleva 12 esta temporada, números con los que ha superado ya a Harry Kewell, Dwight Yorke, Mario Jardel, Romario o Francis Jeffers. Su objetivo a corto plazo está precisamente en los 18 que marcó Fowler entre 2009 y 2011, antes de su adiós a la A-League.

estrellas

HESKEY, OTRO REGALO PARA LA A-LEAGUE

Ha costado, aunque no tanto como Del Piero: Emile Heskey ya es nuevo jugador del Newcastle Jets, toda vez ha pasado satisfactoriamente la prueba física específica a la que el club había supeditado su incorporación. El ariete inglés, de 34 años, será el jugador franquicia del equipo, cobrará 100.000 dólares al mes que suponen, al cambio, aproximadamente un millón de euros por el año que ha firmado.

En realidad la incorporación del ex internacional, presente en las Eurocopas de 2000 y 2004, y en los Mundiales de 2002 e incomprensiblemente 2010, se ha cerrado en apenas cuatro días, los que han transcurrido entre el viaje de dos emisarios del club a Londres y la réplica del fornido ariete de color en su visita a Nueva Gales del Sur. Aunque se llegó a publicar en un momento que Heskey prefería estar sin equipo a jugar en Australia, el ex de Liverpool o Aston Villa entre otros ha decidido finalmente aceptar la ambiciosa propuesta australiana.

[RELACIONADO: ENTREVISTA A HESKEY EN GRADA360.COM]

Según la web del Newcastle Jets, Heskey estaría en condiciones de debutar con su nuevo equipo el domingo 7 de octubre ante el Adelaide United, partido que además se jugará en casa. La casualidad ha querido que pueda enfrentarse al fichaje madre de la A-League este año, Del Piero, en la segunda jornada.

[RELACIONADO: TODO SOBRE EL FICHAJE DE DEL PIERO]

DEL PIERO LLEGA EL DOMINGO A SYDNEY

Ya se han resuelto las ‘uves dobles’ que quedaban sobre la llegada de Del Piero a Sydney, sin duda el atractivo supremo de esta recta final (21 días) para el comienzo del campeonato. Lo adelantó The Telegraph en una noticia que no podía estar más camuflada en su sección de deportes, y lo ha confirmado el CEO del club, Tony Pignata, a través de su Twitter propio y del oficial del Sydney. Sabíamos el quién y el dónde (…), pero no el cómo, el cuándo ni el por qué, dudas ya sin sentido a estas alturas.

ADP llegará al Sydney International Airport el domingo 16 de septiembre a las 10:20am hora local, es decir, 2:20 de la madrugada en España e Italia. Que con dos días de antelación se sepa con exactitud la hora de la llegada, además de la magnitud del fichaje, hacen prever que su recibimiento será espectacular (superando incluso el que dieron a Kewell el año pasado); de ahí que Tony Pignata haya querido constatar en Twitter que las medidas de seguridad serán reforzadas, y hace un llamamiento al buen comportamiento para facilitar que el jugador pueda estar lo más cerca de los fans. Por último, Pignata también confirmó que Del Piero había adelantado su viaje, “lo que confirma que es un profesional y está deseando empezar, algo que ya sabíamos”.

[RELACIONADO: Sydney youth to ‘eat eggs’]

LOS 4 PARTIDOS DE ROMARIO EN LA A-LEAGUE

Tras el fichaje de Del Piero por el Sydney, que tanto y tan diverso revuelo ha provocado, ha vuelto a la memoria colectiva la aportación de algunos grandes jugadores de la historia del fútbol al campeonato oceánico. Siempre salen los mismos nombres: Yorke, Fowler, Kewell… Pero hay uno que prácticamente nadie recuerda: el del mismísimo Romario, campeón del mundo en 1994, que jugó cuatro partidos en el Adelaide United la temporada 2006-2007, tras un complejo movimiento entre publicitario y empresarial a tres bandas con el Miami FC.

Con la temporada ya comenzada, el Adelaide, que venía de ser campeón el anterior ejercicio, solicitó a la FFA (la Federación australiana de fútbol) un permiso especial para firmar a Romario por 4 encuentros, tras negociar con el Miami FC, club donde había llegado ‘Baixinho’ ese mismo año, con la idea de relajarse y cerrar su carrera dando lo justo. Olfateando oportunidad y presencia, la FFA dio luz verde y así se cerró uno de las cesiones temporales (otrora más de moda en la A-League) más extravagantes que se recuerdan.

El viernes 26 de septiembre de 2006, el Adelaide United hizo oficial en su web la llegada de Romario, que disputaría sus 4 partidos entre el 25 de noviembre y el 15 de diciembre, ante Central Coast, Melbourne Victory, Newcastle Jets y los extintos New Zealand Knights. El ex de Barça, PSV, Valencia o Vasco de Gama entre otros, jugó a sus casi 41 años dos de los cuatro partidos completos, e incluso se dio el gustazo de marcar un gol (de los feos, eso sí) ante el Newcastle Jets.

PERFIL DE ROMARIO en Ultimate A-League

BONUS TRACK: El jugador que inicia el movimiento del gol de Romario es Jason Spagnuolo, quien se ha retirado este mismo año a los 28, tras volver a Adelaide después de un triste paso por el también ya ausente North Queensland Fury.

KEWELL vs BECKHAM

kewell beckham england australia friendly 2003

Beckham persigue a Kewell durante el amistoso entre Inglaterra y Australia disputado en 2003

Por si la llegada de Harry Kewell a Australia el pasado mes de agosto no hubiera supuesto suficiente convulsión para un país habitualmente tranquilo, el próximo 6 de diciembre será David Beckham quien se encargue de agitar a la masa ‘aussie’… Para medirse con su LA Galaxy precisamente al Melbourne Victory de Kewell. El acuerdo quedó cerrado justo tras confirmarse la llegada del ex del Liverpool, a quien Beckham se ha medido hasta 9 veces sobre un terreno de juego, siendo el balance francamente favorable al australiano por encima del ‘Spice Boy’, ahora sí, más un reclamo publicitario que un jugador de fútbol.

Ambos jugadores, con sus respectivas carreras en caída libre (Kewell acaba de cumplir 33, Beckham cuenta ya 36), coincidieron entre 1996 y 2003 en 8 ocasiones en Inglaterra, defendiendo las camisetas de Leeds y Manchester United. Un compendio de enfrentamientos de los que los ‘red devils’ del mejor Beckham sólo ganaron tres (1998, 1999 y 2002), por dos victorias del conjunto de Yorkshire (ahora relegado a la Championship inglesa, donde ocupa el 7º puesto tras 10 jornadas), y consecuentemente, tres empates.

> A estos 8 encuentros hay que sumar el amistoso que disputaron en febrero de 2003 Inglaterra y Australia, que se saldó con un sorprendente 1-3 a favor de los socceroos en Upton Park. Como no podía ser de otra manera, Kewell hizo uno de los tantos, en un partido en el que también marcó Emerton. Pero se da la circunstancia de que antes, en 2002, el último partido entre clubes también terminó con victoria de Kewell sobre Beckham (ManU 0-1 Leeds), un gol que además se encargaría de convertir el ’10’ australiano, quien dejaría el equipo poco después rumbo a Merseyside.

England Australia lineups friendly 2003

Alineaciones del Inglaterra-Australia de 2003

La siguiente tabla* resume los partidos entre Beckham y Kewell como profesionales, una historia que tendrá otro capítulo, quizás el definitivo, el 6 de diciembre de 2011 (ocho años después del último enfrentamiento). Por cierto, las entradas para el mismo llevan semanas puestas a la venta, con precios entre los 25,50 y los 145 dólares australianos. Sí se puede.