LA LIGA DE NUEVA ZELANDA, DESDE DENTRO

Por Manel EXPÓSITO (@Xinoexposito), jugador del Auckland FC

Esta será la 9º edición de la ASB Premiership, el máximo torneo futbolístico de Nueva Zelanda. Como es costumbre desde 2004, lo disputan las franquicias que también jugaron todas las temporadas anteriores: Auckland City FC, Canterbury United, Hawke’s Bay United, Otago United, Team Wellington, Waikato FC, Waitakere United y YoungHeart Manawatu. Hay que decir que es una competición un poco atípica, pues sólo la disputan un total de ocho equipos y, al ser franquicias, no hay descensos ni ascensos. Se juegan dos rondas de ida y vuelta con un total de 14 partidos para decidir el ganador de la ‘Minor’ Premiership: aunque este título solo es anecdótico, puesto que al terminar la Minor Premiership los cuatro primeros clasificados disputan unas eliminatorias de playoff (1º contra 4º y 2º contra 3º) para decidir el campeón absoluto de la ASB Premiership, en la que se disputan 3 partidos más si llegas a la final.

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Favoritos

Este año parece ser una liga más reñida, ya que con anterioridad Auckland City FC y Waitakere United, los rivales por excelencia, se han ido alternando para ganar la Minor Premiership y la ASB Premiership. Hace un par de años que a nosotros se nos resiste la Liga (aunque no la Champions): el año pasado quedamos imbatido en la Minor Premiership por primera vez en la historia de la Liga, pero perdimos por sorpresa los Playoffs contra Team Wellington, un equipo que tiene un convenio de colaboración con el Wellington Phoenix de la A-League Australiana, una liga muy competitiva de nuestro país vecino y con jugadores jóvenes con gran proyección.

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Alternativas

Esta temporada se presenta emocionante, ya que equipos como Youngheart Manawatu y Hawke’s Bay United, que el año pasado hicieron un papel muy discreto en Liga, se han reforzado muy bien y han empezado con buen pie ganando a dos equipos que hicieron un buen papel la temporada pasada, como son Otago United y Waikato FC. Por lo tanto, estos dos equipos se suman a unos ya reforzados Team Wellington y Canterbury United como rivales de los dos grandes de Nueva Zelanda. Así pues, se presenta una Liga muy interesante a nivel de competición, donde cualquier equipo puede dar la sorpresa y más con tan pocos partidos por disputar, donde cada punto es oro para el tramo final, y donde mi equipo tiene que estar centrado tanto en competir al 100% por cada punto como en preparar la próxima edición del Mundial de Clubes, tarea nada fácil al tener tan pocos partidos de preparación.

Jugadores

A nivel de jugadores, hay que destacar que hay varias jóvenes promesas interesantes jugando en nuestra liga, pero para mí hay una por encima de todas y no porque juegue en mi equipo, sino por su madurez, su rapidez, cualidad técnica, su desparpajo dentro del terreno de juego etc…. Se llama David Brown, tiene solo 16 años, y es de padre kiwi y madre de Papúa Nueva Guinea. Tiene una beca escolar deportiva, unas cualidades técnicas y una velocidad gestual muy buscada en esta liga eminentemente física. Así pues, un jugador con muchísima proyección de futuro, con muchas ganas de aprender y con una gran humildad incluso timidez característica de los grandes genios. Habrá que ver como evoluciona este año pero definitivamente es la joven promesa a seguir en Nueva Zelanda. Este año puede que se le vea disputando incluso algunos minutos en el próximo Copa Mundial de Clubes que disputamos el 6 de diciembre en Yokohama contra el campeón de la J-League japonesa, todo un sueño para un chaval de 16 años que sueña con jugar en la elite del futbol profesional.

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UNA FINAL DE CHAMPIONS EN PAPÚA NUEVA GUINEA

Fuera de los focos de Anfield, del olor a hierba del Bernabéu y el tronío del Allianz Arena, también hay fútbol. Pensaréis: “claro, en Argentina, Brasil, Japón…”. Id más allá. Expandid la mente hasta Oceanía: allí, en Papúa Nueva Guinea, estado independiente de Australia desde 1975, ha firmado el ‘Spanish Auckland City’ el pase a su segunda final consecutiva de la O-League, esto es, la Champions League de Oceanía.

La gesta se ha rubricado en concreto sobre el césped del PMRL Stadium de Port Moresby (capital y ciudad más poblada, con casi 300.000 habitantes que manejan hasta cuatro lenguas). Un rincón a 15.000 kilómetros de Cataluña, de donde es natural Manel Expósito, por el momento máximo goleador del torneo con 8 goles. Aunque no fue él, sino el sub23 neozelandés Alex Feneridis, quien con un impecable tiro de falta en el minuto 91 dio el punto que necesitaba ante el Hekari local para llevar al Auckland a su segunda final continental consecutiva.

En Papúa Nueva Guinea, con un PIB de 14.900 millones de dólares, en el puesto 131 del ránking mundial que organiza el FMI (por detrás de Gabón, Botsuana, Turkmenistán, Chad o Brunei), ver un encuentro de Champions League oceánica cuesta la friolera de 20 kinas, lo que equivale a 6 dólares estadounidenses (4’5 €), una cantidad más que asequible para el mundo llamado ‘desarrollado’ pero desorbitada para los papúes, que deben ingeniárselas para dar a los partidos el color que merecen: “Entre los que se subían a los árboles y los de dentro del campo, llegarían fácil a los 10.000”, relata Expósito.

El pase a la final, que se disputará a doble partido en diciembre y cuyo rival parece que será el otro gigante de Nueva Zelanda, el Waitakere, redondea la temporada del Auckland, campeón matemático de la liga regular hace unas semanas, a la espera de refrendar el título absoluto en los playoffs para los que ya están clasificados el propio Waitakere y el Canterbury United, a la espera de conocer el cuarto en discordia a falta de dos jornadas.

Oceanía, definitivamente, es diferente. Quizás no mejor, pero desde luego, tampoco peor.

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*Fotos cedidas gentilmente por Manel Expósito, jugador del Auckland City

NUEVA ZELANDA CHORREA EN LA OFC CHAMPIONS

Este pasado fin de semana arrancó la OFC Champions 11/12, una competición de esas imposibles de seguir en directo, donde encontrar un link a un partido es prácticamente imposible y donde sacar información más allá de los canales oficiales está únicamente en mano de que puedas charlar con alguno de los protagonistas sobre lo acontecido, como es el caso del español Manel Expósito, jugador del Auckland City (campeón de la pasada edición). En esta OFC Champions toman parte dos equipos neozelandeses (Auckland y Waitakere), y uno de Fidji, Nueva Caledonia, Tahití, Papúa Nueva Guinea, Vanuatu e Islas Salomón, divididos en dos grupos. Un cartel de escándalo, vaya.

Como era de esperar, esta primera jornada ha servido para confirmar que todavía hay un abismo entre Nueva Zelanda y el resto, aunque Tahití, Vanuatu e Islas Salomón siempre rascan algo (de hecho el Amicale es el actual subcampeón) y son las únicas capaces de dar la sorpresa. El Auckland City ‘español’, donde militan el ya mencionado Manel Expósito, además de Ángel Berlanga, Albert Vidal y Andreu, ex del Sporting de Gijón, solventó su partido ganando a domicilio 1-4 al Koloale de Islas Salomón, con dobletes de Expósito y Mulligan, mundialista en Sudáfrica con los ‘kiwis’. Cabe recordar, además, que el Auckland City podría ser uno de los rivales del Barça en la lucha por el Mundial de clubes que se disputa en Japón este año.

Recibimiendo a los jugadores del Auckland en Islas Salomón

Por su parte, el Waitakere United, el otro grande de Nueva Zelanda, lo tuvo todavía más fácil al derrotar por 10-0 a un presumiblemente lamentable AS Tefana haitiano, que además se quedó con uno menos en el minuto 7. Su entrenador, sin pelos en la legua ni ningún tipo de complejo, asumió con resignación después del partido que esperaban un partido más competitivo de haber sido once contra once. Algo que probablemente entre en la categoría de excusas tipo “mi perro se comió los deberes”, pero que mantiene vivo el fuego de la ilusión de estos equipos modestos que se pueden acostar diciendo cada noche que han jugado Champions, aunque sea oceánica.

Waitakere Tefana OFC Champions

Imagen del marcador final del partido entre Waitakere y Tefana