ANTONIS FIRMA CON EL PARMA

antonisYa es oficial. La fuga de talentos en Australia persiste con la salida del joven Terry Antonis rumbo a la Serie A, donde ha firmado por cuatro años con el Parma, que en su día ya espoleara a los también australianos Vince Grella y Mark Bresciano. Antonis, de 19 años de edad, es sin duda uno de los jugadores jóvenes más prometedores del país, donde irrumpió a los 16 jugando unos ratitos en el Sydney de Lavicka, que fue quien le dio la alternativa tras impresionar en las inferiores. Habituados como estamos a ver en la A-League valores muy tiernos (este año sin ir más lejos ha debutado a los 15 Da Silva en el Perth, superando el récord de precocidad que Kamara estableció con el Adelaide el año antes), enseguida Antonis demostró tener algo distinto, ese punto diferencial que atrae a los ojeadores europeos y excita a los responsables de las categorías inferiores. A Antonis se lo intentó llevar primero el Borussia Mönchengladbach (donde juega Mathew Leckie, cedido este año al FSV Frankfurt), club donde llegó a probar durante dos semanas; su traspaso no cuajó y unos meses después acudió a la ventanilla el Utrecht, equipo que pescó en Brisbane hace algunas temporadas (de allí sacó a Sarota, Oar y Zullo). Pero el golpe final lo ha dado el Parma, anclado en la zona tibia de la tabla en Italia esta temporada, que además ha puesto dinero sobre la mesa –cantidad sin revelar-, toda vez que a Antonis le restaban aún dos años de contrato con el Sydney.

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Reconvertido de segundo delantero a volante o incluso mediocentro, Antonis es un futbolista menudo, con buena cintura, explosivo y con buen criterio en la distribución. Fijo en todas las inferiores, debutó con la absoluta (y participó en tres partidos) en la pasada y modesta East Asian Cup, en la que Australia se paseó sin problemas. Antonis se une así a los nombres de Amini, el ya referido Leckie, Rogic, Behich o Curtis Good, que también han cambiado Australia por Europa siendo aún púberes.

PARA ESTO TAMBIÉN SIRVEN HESKEY Y DEL PIERO

El Newcastle Jets, equipo del inglés, es el que más ha crecido en Twitter el último mes | Le sigue el Sydney de Del Piero | Brisbane, campeón de las últimas dos ligas, ha crecido muy por debajo de la media, que roza el 13%

Emile Heskey, Alessandro Del Piero y Shinji Ono han sido este verano los fichajes más sonados de la exótica A-League australiana: su impacto sobre el césped, además de en los respectivos mercados (inglés, italiano y japonés), ha quedado ya patente en los despachos en apenas dos meses, pero desde luego también en lo que a seguimiento en Twitter de sus clubes respecta. De la terna, se lleva el oro el Newcastle Jets de Heskey, campeón de Australia en 2008, que ha aumentado un 33% sus followers desde el 14 de septiembre al 14 de octubre, al término de la segunda jornada de Liga; es de reseñar que aun así los Jets son el equipo con menos seguidores de la liga (3.570), cifra que favorece, tras la llegada del ex de Liverpool o Aston Villa entre otros,  que la atención dirigida al conjunto que entrena Gary Van Egmond vaya creciendo semana a semana.

De cerca le sigue, como no podía ser de otra forma, el Sydney FC de Del Piero; el italiano ha revolucionado al país tras su llegada después de desvincularse de la Juventus, y el 31% de crecimiento en seguidores de los ‘skyblues’ así lo testifica. Han sido, con mucho, el equipo que más seguidores ha ganado (3.701, a una media de 123 diarios), lo que además les ha permitido, con 15.637, desbancar al Melbourne Victory (13.901) como equipo más seguido de Australia. Los de Victoria este mes han crecido apenas un 7,6%, segundo peor porcentaje del mes, circunstancia a la que sin duda habrá aportado la salida en verano de Harry Kewell, su hombre más mediático en verano. De hecho, el propio Victory ha visto como su ‘nuevo’ rival deportivo, el Melbourne Heart (fundado en 2010), ganaba 680 seguidores en el último mes, esto es, un 8,5% más, casi un punto por encima de los de Postecoglou, campeones de Australia en 2007 y 2009 y considerados hasta ahora el equipo más seguido del país.

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 Tras Newcastle Jets y Sydney, el equipo que más ha crecido en seguidores es el Sydney Wanderers, creado este mismo año, que ha ganado un 14,7% más en el último mes, situándose, con 5.430, como el tercero menos seguido en Twitter solo por delante del ya citado Newcastle y del Central Coast Mariners, vigente campeón de la liga regular y que ha crecido un 9,2%. El repunte del Wanderers, auspiciado por la campaña de las diferentes cuentas de la A-League por hacerle entrar con buen pie tanto en el campeonato como en la dinámica comunicativa del resto de equipos, se debe también a la llegada del japonés Shinji Ono, ganador del Balón de Oro asiático en 2002 y toda una leyenda en su país, desde donde seguro ha atraído gran parte de sus nuevos seguidores. Perth Glory, subcampeón el año pasado, y Adelaide United, actual líder, han sido los otros dos equipos que han mantenido su crecimiento por encima del 10% (12,7 y 10,1 respectivamente). Sorprende que el campeón de las últimas dos temporadas, Brisbane Roar, sea el que menos haya subido de toda la relación, con un triste 5,8% que le mantiene, eso sí, como tercer equipo con más seguidores la liga. Wellington Phoenix, único equipo neozelandés profesional y que compite en la A-League, registra su crecimiento en un cómodo 9,1% que le ha colocado, con 6.660 followers, entre los cinco equipos con mayor seguimiento en Twitter.

Los datos son relevantes, en definitiva, en cuanto al crecimiento medio de cada equipo, dado que cada escuadra habría ganado 965 seguidores en Twitter durante el último mes, lo que representa un porcentaje cercano al 14%; sin duda la A-League seguirá sumando adeptos durante los próximos meses a medida que desde el otro confín del planeta vayan llegando ecos, repartidos hacia diferentes países, de lo que hacen allí los Del Piero, Heskey, Ono y compañía. Movimientos certeros en los despachos que además se traducen, como reflejan estas cifras, en interesantes datos de seguimiento de una de las ligas hasta ahora más desconocidas del planeta.

TOTTI, EL NUEVO SUEÑO HÚMEDO DE PIGNATA

Apenas se ha cumplido un mes del fichaje de Del Piero, y en Sydney ya están pensando en el siguiente golpe de efecto. Todo lo que la llegada del italiano ha llevado a la ciudad, la liga y el país, por enumerarlo en orden creciente, ha superado las expectativas; de ahí que Tony Pignata, el hombre fuerte del club, reputadísimo en Australia y con una considerable agenda de contactos en Italia, haya dado otro paso para lanzar un mensaje a nada menos que Francesco Totti, leyenda italiana de la Roma, otro ‘one club man’ que, a sus 36, se encuentra ya en un evidente declive futbolístico desde hace temporadas.

En concreto, Pignata se ha referido a Totti como “un jugador extraordinario” y deja colgando la duda en el aire sobre si en el futuro se lanzarán a seducirle como hicieron este verano con Del Piero: “En un futuro, ¿quién sabe?”. El interrogante, interpretado como un órdago y una transparente declaración de intenciones tanto en Australia como en Italia (donde se han hecho eco de las declaraciones medios como Sky), se prevé banal hoy que Del Piero es el jugador franquicia y además, el mejor pagado de la historia de la A-League. La intentona por Totti solo cabría en caso de que ‘Ale’ abandonara el barco antes de tiempo o, dentro de dos temporadas, cuando lo deje ya cercano a los 40, abriera la puerta al hoy jugador de la Roma. Aún así, como dice Pignata, ya se verá.

A-LEAGUE 2012-2013: SYDNEY FC

Temporadas en A-League: 7

Mejor puesto: Campeón (2006, 2010)

Entrenador: Ian CROOK (12- )

ALTAS: Fabio (Melbourne Victory), Griffiths (Hangzhou), Reid (Insee Police United FC), Del Piero (Juventus), Powell, Mallia, Gligor y Petkovski (filial), McClenaham (Central Coast), Lovrek (Qingdao), Janjetovic (Sydney Utd), Yairo Yau (Sporting San Miguelito), Ali Abbas (Newcastle Jets)

BAJAS: Liam Reddy (Esteghlal), Coyne (Sriwijaya), Beauchamp, Cole, Bridge (Sydney Wanderers), Moriyasu (Gifu), Kisel (Slavia Praga), Cazarine (sin equipo), Makela (Helsinki), Jamieson (Perth Glory)

LA ESTRELLA:

DEL PIERO. Australia todavía tiembla tras su fichaje. Unas 500 personas fueron a recibirle al aeropuerto, 2.000 estuvieron en su presentación y en sus primeras dos semanas de skyblue se vendieron 30.000 camisetas con su nombre (a 160 dólares cada una…). A sus 38, Ale se embarca en el proyecto más ambicioso de la historia de la competición con un único objetivo: devolverle a lo más alto.

A SEGUIR:

TERRY ANTONIS. Debutó con 16 como segundo delantero, pero ha ido retrasando su posición. Internacional sub20 (fue el jugador más joven en el Mundial de la categoría en Colombia 2011), está readaptándose a labores defensivas y tampoco desentona. Comprometido y muy despierto, está a un paso de la absoluta. Debe explotar este año.

EXPECTATIVAS:

Por inercia, aspiran a todo. El año pasado entraron en playoffs de milagro y cayeron a la primera en ellos, pese a Emerton (por entonces fichaje estrella) y el ramillete más convincente del equipo (Jamieson, Cole o Grant). Este año se han renovado a fondo (nueve fichajes y cuatro juveniles promocionados), únicamente para reverdecer laureles y llegar lejos de verdad. Del Piero, que ha protagonizado un shock absoluto en el país, se cargará la responsabilidad a sus espaldas, aunque sobre todo sean los jóvenes (Mallia, Chianese, Antonis o Petratos) quienes mantengan la efervescencia del equipo. Si Pinturicchio se adapta rápido y da sólo un cuarto de lo que es capaz, deberían barrer.

ANÉCDOTA:

Fue el primer equipo que tiró de fichajes mediáticos (Juninho Paulista y Dwight Yorke, en 2006), para reforzar la atención internacional de la liga. Además aquel año se llevaron el título. Ganaron dos Champions de Oceanía antes de la salida de Australia de la OFC.

DEL PIERO ATERRIZA EN AUSTRALIA

Así se vio la llegada de Del Piero en FOX

Pasadas las 11 de la mañana en Sydney, al avión en el que viajaba Alessandro Del Piero, que había salido de Turín un buen puñado de horas antes, tomó tierra en el International Airport. Dentro, cerca de 400 fans vestidos de azul por el Sydney, pero sobre todo de blanquinegros por la Juventus, esperaban al nuevo ’10’ de la ciudad, que llegaría algo más tarde de lo esperado. Esto dejó margen a FOX para gustarse en su retransmisión en directo, algo sin precedentes en el fútbol australiano. La llegada y presentación no trajo consigo ningún tipo de incidente, y Del Piero pudo incluso gastar tiempo en firmar sus primeros autógrafos.

El jugador dará una rueda de prensa mañana a las 12:00 hora local (4:00 am CET), y se incorporará al equipo el martes, cuando tendrá lugar su primer entrenamiento. Pignata, quien ha sido el hombre a seguir durante toda la película, aseguró que está en buena forma porque se ha encargado de entrenar por su cuenta, por lo que incluso se espera que debute, sin más demora, el próximo sábado 22 en el amistoso ante el Newcastle Jets. Para redonder la épica de su llegada, Del Piero aterrizó justo después de que su nuevo equipo cayera vapuleado 5-1 por el campeón de las dos últimas temporadas, Brisbane, lo que permite enlazar fácilmente entre la urgencia de alguien como él y su mediática llegada, ya encarnado en el guía del proyecto de este año.