CENTRAL COAST, CAMPEÓN A LA CUARTA

ccm2A la cuarta fue la vencida. Después de perder tres finales ante tres equipos distintos (ante Sydney, Newcastle y Brisbane en 2006, 2008 y 2011 respectivamente), el Central Coast se proclamó definitivamente campeón de la A-League tras ganar por 0-2 al Sydney Wanderers en la final, disputada en el Allianz Stadium de Sydney ante 42.102 espectadores, récord de la temporada.

No tuvo color el encuentro. Durante toda la primera mitad los hombres de Graham Arnold masacraron a las entusiastas huestes de Tony Popovic, en juego y ocasiones: fruto de esto, llegaría el 0-1 merced a un cabezazo del veterano central holandés Zwaanswijk, que entraría como una bestia a rematar un córner. Con el resultado y la dinámica a favor, Central Coast contemporizó en la segunda mitad.

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En el ecuador de esta segunda parte, McBreen anotaría el 0-2 definitivo de penalti, subiendo su 19º gol de la temporada al casillero y rematando al Wanderers, cuya afición, aun decepcionada, no perdió la cara en ningún momento al encuentro y animó de manera incondicional, aportando luz y fuerza al espectáculo. La nueva franquicia se ‘consolará’ con disputar la Champions de Asia la temporada que viene en posición de campeón de la liga regular en su primer año en la élite. Todo un logro al alcance de poquísimos y que sólo con el tiempo sabrá valorarse en su justa medida.

LOS 12 MOMENTOS DE AUSTRALIA EN 2012

-BRISBANE REPITE TÍTULO

Un inexistente penalti en el tiempo de añadido sobre Berisha, convertido posteriormente por el propio albanés, dio a Brisbane su segunda A-League consecutiva ante el Perth Glory, más que digno rival y subcampeón con todas las letras. Aun así, fue el Central Coast quien se llevó el título, de la mano de Graham Arnold, durante el campeonato regular.

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-ESPANTADA DE KEWELL

El ex del Liverpool, entre otros, sorprendió a todos tras anunciar que dejaba el Victory en verano, después de la decepcionante temporada de su equipo (fuera de playoffs) y escudándose en la enfermedad de su suegra para tomar la decisión definitiva. Kewell tenía tres años firmados, pero podía dejar el equipo gratis al terminar cualquiera de ellos. Su legado, 8 goles en 25 partidos. Hoy, sigue siendo libre y de hecho ha flirteado con tres equipos de la A-League para volver a Australia.

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-BIENVENIDOS, WANDERERS

En julio se constituiría la nueva franquicia de la A-League, que sustituiría al tristemente desaparecido Gold Coast; basada en Sydney, recibió el nombre de Western Sydney Wanderers y su presentación en sociedad fue muy bien acogida (tanto que se estima que ya tiene mayor masa social que Adelaide, Newcastle Jets o Central Coast). Su primera victoria llegó en la J4 ante nada menos que Brisbane, el campeón, y a domicilio. En diciembre ganaron el segundo derbi de Sydney (0-2) y aplastaron por 6-1 a Adelaide.

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-ALOISI, LEYENDA AL BANQUILLO

John Aloisi, historia viva de Australia y ex de la Liga, cogió las riendas del Melbourne Heart tras la salida de Van’t Schip rumbo a México. Como avales, su excepcional temporada en el filial y la gran confianza en su figura mediática. Aloisi debutó ganando nada menos que el derbi de Melbourne, pero hasta ahora todavía no ha conseguido que el equipo encuentre un rumbo fijo hacia los playoffs que sí disputaron la pasada temporada.

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-AMARGO ADIÓS A LOS JUEGOS OLÍMPICOS…

Australia se quedó casi totalmente a cero (no marcó un solo gol en seis partidos, pero sumó dos puntos) rumbo a la disputa de los Juegos Olímpicos de Londres, lo que obviamente les dejó fuera de una competición que llevaban disputando desde 1984. Aurelio Vidmar, el seleccionador, fue duramente señalado por la prensa y muchos de los jugadores que tomaron parte en estos partidos, como Mustafa Amini o Dugandzic, completaron el ridículo más espantoso de sus cortas carreras.

-…Y AL MUNDIAL SUB17

Los jóvenes ‘aussies’ tampoco dieron la talla en la Copa Asia sub16, torneo en el que no pudieron pasar de cuartos de final, perdiendo así el billete para disputar el Mundial sub17 del próximo año. La manera de despedirse tampoco fue la más digna: 5-1 ante el organizador de la edición, Irán. Edwards, el técnico que dirigió esta catástrofe menor, se mantiene a pesar de todo en el puesto, donde le acompaña como asistente, preparado para tomar el relevo, otra leyenda: Tony Vidmar.

-OTRA ASIAN CHAMPIONS LEAGUE PARA TAPARSE

De nuevo una discretísima actuación de los australianos en la Asian Champions League acabó con Adelaide –el conjunto aussie más laureado en esta competición- diciendo adiós en cuartos, tras caer ante el Bunyodkor uzbeco. Brisbane y Central Coast ni tan siquiera pasaron la fase de grupos, pero serán los representantes de la A-League en la próxima edición de 2013.

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-LA ESPERADA VUELTA DE DYLAN TOMBIDES

Tras serle diagnosticado un cáncer de testículo antes de los 18, y recaer apenas unos meses después, Dylan Tombides por fin reapareció con el filial del West Ham, con quien disputó en agosto un amistoso en el que se le pudo volver a ver. Durante estos meses de zozobra, no sólo peligró su carrera, sino también, y muy seriamente, su vida. La suya es una historia para tener grabada a fuego.

Dylan Tombides

-DEL PIERO Y HESKEY SE APUNTAN

El mercado de fichajes trajo dos movimientos espectaculares que llamaron la atención de todo el planeta: el de Emile Heskey, que fichó por Newcastle Jets, y sobre todo, el de Alessandro Del Piero, quien firmó dos años con el Sydney. Su fichaje, su llegada, todo cuanto movió a su alrededor, forman ya parte de la historia del país. Aumentó las ventas, llenó estadios e incluso se dio el lujo de estrenarse como goleador con un increíble tanto de falta directa. Shinji Ono, Balón de Oro asiático en 2002, completó la terna de fichajes mediáticos tras firmar por el Wanderers.

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-JORDANIA MANDA A AUSTRALIA A LA LONA

Por inesperada fue muy sonada la derrota de Australia frente a Jordania (2-1) en la fase de clasificación del Mundial 2014. Tanto, que incluso ese mismo día el puesto de Holger Osieck pendió de un hilo, aunque finalmente se le ratificó. Los socceroos actualmente son segundos de su grupo pero empatados a puntos con Iraq y Omán, situación que deben resolver si no quieren llevarse un susto de los gordos precisamente cuando más y mejor se está vendiendo la marca australiana.

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-LA PEOR PESADILLA DEL SYDNEY

Fue el primer partido del Sydney sin Del Piero, y vaya si lo notaron: nada menos que por 7-2 vapuleó el Central Coast a los por entonces dirigidos por Ian Crook, que perdería su puesto poco después tras caer también en el Big Blue ante el Victory. Al descanso de esta pesadilla contra los Mariners, el Sydney perdía por 3-1; pero en la segunda mitad se desató la tormenta. Se trata de la tercera mayor goleada de la historia de la A-League, y por supuesto la peor del Sydney.

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-ASOMAN LOS JÓVENES A LA ABSOLUTA

Los últimos compromisos de Australia en 2012, sobre todo en la modestísima East Asian Cup, trajeron consigo varios debuts de muchos jugadores jóvenes en los que se tiene depositada una esperanza bestial. Así, nombres como Leckie, Babalj, Rogic, Matt Ryan, Behich, Mooy, Antonis, Taggart o Marrone tuvieron sus primeros minutos con la absoluta. También debutaría el central, algo más talludito, Dino Dulbic (29). La cadencia podría hacer que 2013 fuera el año en el que muchos de estos nombres se asentaran en el primer nivel: Ryan, Behich o Rogic, los principales candidatos.

Chinese Tapei v Australia - EAFF East Asian Cup 2013 Qualifying

PARA ESTO TAMBIÉN SIRVEN HESKEY Y DEL PIERO

El Newcastle Jets, equipo del inglés, es el que más ha crecido en Twitter el último mes | Le sigue el Sydney de Del Piero | Brisbane, campeón de las últimas dos ligas, ha crecido muy por debajo de la media, que roza el 13%

Emile Heskey, Alessandro Del Piero y Shinji Ono han sido este verano los fichajes más sonados de la exótica A-League australiana: su impacto sobre el césped, además de en los respectivos mercados (inglés, italiano y japonés), ha quedado ya patente en los despachos en apenas dos meses, pero desde luego también en lo que a seguimiento en Twitter de sus clubes respecta. De la terna, se lleva el oro el Newcastle Jets de Heskey, campeón de Australia en 2008, que ha aumentado un 33% sus followers desde el 14 de septiembre al 14 de octubre, al término de la segunda jornada de Liga; es de reseñar que aun así los Jets son el equipo con menos seguidores de la liga (3.570), cifra que favorece, tras la llegada del ex de Liverpool o Aston Villa entre otros,  que la atención dirigida al conjunto que entrena Gary Van Egmond vaya creciendo semana a semana.

De cerca le sigue, como no podía ser de otra forma, el Sydney FC de Del Piero; el italiano ha revolucionado al país tras su llegada después de desvincularse de la Juventus, y el 31% de crecimiento en seguidores de los ‘skyblues’ así lo testifica. Han sido, con mucho, el equipo que más seguidores ha ganado (3.701, a una media de 123 diarios), lo que además les ha permitido, con 15.637, desbancar al Melbourne Victory (13.901) como equipo más seguido de Australia. Los de Victoria este mes han crecido apenas un 7,6%, segundo peor porcentaje del mes, circunstancia a la que sin duda habrá aportado la salida en verano de Harry Kewell, su hombre más mediático en verano. De hecho, el propio Victory ha visto como su ‘nuevo’ rival deportivo, el Melbourne Heart (fundado en 2010), ganaba 680 seguidores en el último mes, esto es, un 8,5% más, casi un punto por encima de los de Postecoglou, campeones de Australia en 2007 y 2009 y considerados hasta ahora el equipo más seguido del país.

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 Tras Newcastle Jets y Sydney, el equipo que más ha crecido en seguidores es el Sydney Wanderers, creado este mismo año, que ha ganado un 14,7% más en el último mes, situándose, con 5.430, como el tercero menos seguido en Twitter solo por delante del ya citado Newcastle y del Central Coast Mariners, vigente campeón de la liga regular y que ha crecido un 9,2%. El repunte del Wanderers, auspiciado por la campaña de las diferentes cuentas de la A-League por hacerle entrar con buen pie tanto en el campeonato como en la dinámica comunicativa del resto de equipos, se debe también a la llegada del japonés Shinji Ono, ganador del Balón de Oro asiático en 2002 y toda una leyenda en su país, desde donde seguro ha atraído gran parte de sus nuevos seguidores. Perth Glory, subcampeón el año pasado, y Adelaide United, actual líder, han sido los otros dos equipos que han mantenido su crecimiento por encima del 10% (12,7 y 10,1 respectivamente). Sorprende que el campeón de las últimas dos temporadas, Brisbane Roar, sea el que menos haya subido de toda la relación, con un triste 5,8% que le mantiene, eso sí, como tercer equipo con más seguidores la liga. Wellington Phoenix, único equipo neozelandés profesional y que compite en la A-League, registra su crecimiento en un cómodo 9,1% que le ha colocado, con 6.660 followers, entre los cinco equipos con mayor seguimiento en Twitter.

Los datos son relevantes, en definitiva, en cuanto al crecimiento medio de cada equipo, dado que cada escuadra habría ganado 965 seguidores en Twitter durante el último mes, lo que representa un porcentaje cercano al 14%; sin duda la A-League seguirá sumando adeptos durante los próximos meses a medida que desde el otro confín del planeta vayan llegando ecos, repartidos hacia diferentes países, de lo que hacen allí los Del Piero, Heskey, Ono y compañía. Movimientos certeros en los despachos que además se traducen, como reflejan estas cifras, en interesantes datos de seguimiento de una de las ligas hasta ahora más desconocidas del planeta.

A-LEAGUE 2012-2013: SYDNEY WANDERERS

Temporadas en A-League: Debuta

Mejor puesto:

Entrenador: Tony POPOVIC (2012-

ALTAS: Elrich (Newcastle Jets), Mooy (St Mirren), Shinji Ono (Shimizu), Appiah (Parramatta Eagles), Beauchamp, Bridge, Cole (Sydney), Topor-Stanley, Labinot Haliti (Newcastle Jets), Covic (Melbourne Victory), D’Apuzzo (APIA Leichhardt Tigers), Tyson (Gold Coast), Caira (Aston Villa), Trifiro (South Melbourne), Minniecon (Gold Coast), Kresinger (HNK Cibalia), Poljak (Dinamo Zagreb), Polenz (Union Berlin), La Rocca (Grasshopper), Hersi (Alki Larnaca)

BAJAS:

LA ESTRELLA:

SHINJI ONO. Primero lo intentaron con Ballack, pero llegar a un acuerdo fue del todo imposible; el nipón, no obstante, cogió sin pensárselo el que podría ser el último tren de su carrera. Ono ha disputado tres Mundiales con Japón (1998, 2002 y 2006), y estuvo cinco temporadas en el Feyenoord, carta de presentación más que suficiente. Crea y aporta soluciones sobradas, respiros para buenos delanteros como Bridge o Minniecon. Balón de Oro asiático en 2002.

A SEGUIR:

AARON MOY. Internacional sub23 la temporada pasada, vuelve a Australia tras seis años entre Inglaterra (estuvo en el filial del Bolton) y Escocia, donde jugó (e incluso marcó ante el Glasgow Rangers) en el St Mirren. Llega libre y se presume uno de los chicos llamados a asentar la franquicia en la A-League. Mediapunta o segundo delantero.

EXPECTATIVAS:

A retazos ha construido el Wanderers un equipo resultón en su primer año en la A-League. Ha dejado buenas vibraciones en pretemporada (solo una derrota en nueve partidos) y la mano de Popovic, tras un año en Inglaterra, debería bastar para que sufran lo justo en su debut. Se  ha reforzado bastante bien sobre todo gracias a las llegadas desde el Sydney (Cole, Bridge y Beauchamp, este último elegido capitán del equipo), y también ha pescado jóvenes en franca progresión como Mooy, Poljak o Minniecon. Cuando supere los problemas habituales de la primera temporada (que apenas sufrió el Melbourne Heart, por ejemplo, hace dos años) y encuentre su sitio, podrá dar qué hablar.

ANÉCDOTA:

Recogió la vacante que dejó un año antes el Sydney Rovers, proyecto económicamente inviable. Disputó su primer amistoso con solo nueve jugadores firmados en plantilla, a los que acompañaron otros amateur y en pruebas para la ocasión. Se ha hecho rápido con la simpatía de los aficionados.

ESTRENO CON GOLEADA DEL WANDERERS

Muestra de los 3.500 espectadores en el debut (via @sebth)

Australia entera se va de borrachera. El Sydney Wanderers ha disputado su primer partido de pretemporada ante el débil Nepean FC (un equipo que busca jugadores en su web) por 5-0. Los Wanderers, ya dirigidos por el ex central internacional Tony Popovic, completaron el equipo con juveniles y jugadores amateur de la zona, pues actualmente son solo 9 en plantilla, y aun así se impusieron con claridad gracias a cuatro goles del joven Joey Gibbs y uno de Labinot Haliti, este sí, jugador de pleno derecho del primer equipo llegado este verano desde el Newcastle Jets. El encuentro, sin tensión alguna, sí ha servido para probar jugadores y acelerar la llegada de nuevos nombres de cara a los próximos compromisos del equipo, que debutará en partido oficial el 6 de octubre, fecha en que recibe al actual campeón de la liga regular, el Central Coast Mariners.

VERANO AUSTRALIANO EN 3 GOLPES

  • BIENVENIDOS, WANDERERS

Ya se hicieron oficiales el nombre, escudo y logo del nuevo equipo de la A-League para la 12-13; el West Sydney Wanderers, que jugará en el Parramatta Stadium (abono exclusivo para el rugby hasta ahora), y que vestirá, con el beneplácito del gigante Nike, los colores del Flamengo (camiseta a bandas horizontales rojas y negras y pantalón blanco). El club, lógicamente, arrancaba sin masa social ni plantilla, pero a día de hoy ya tiene a 9 jugadores en nómina (3 procedentes del Sydney), y todavía tiene preferencia sobre algunos de los jóvenes más destacados del AIS y de las ligas amateur (preferencia que otorga la FFA a los equipos de nueva formación para favorecer la confección de una plantilla competitiva lo más rápido posible).

De momento, de entre los 9 jugadores en plantilla, destacan Shannon Cole, Beauchamp, Ante Covic o Labinot Haliti.

Los ‘derbis’ de Sydney se jugarán el 20 de octubre (J3), 15 de diciembre (J11) y 23 de marzo (J23).

  • KEWELL ABANDONA

Noticia que dejó helados a los seguidores del fútbol australiano. Kewell, apenas un año después de firmar por el Melbourne Victory, anunciaba que dejaba el club debido a graves problemas personales que le urgían volver a Inglaterra, donde apoyaría a su mujer durante la delicada enfermedad de su madre. Aunque firmó por 3 temporadas, una cláusula en su contrato estipulaba que podía irse al término de cualquiera de ellas de manera gratuita, atajo que aprovechó el jugador. A sus 33 años, Kewell aún no se ha pronunciado al respecto de su carrera, pero de momento tampoco parece tener prisa por definirla.

  • FICHAJES

El mercado en la A-League se mueve sin pausa, aunque no produzca tanto ruido como otros. Algunas de las incorporaciones más destacadas hasta la fecha son:

BROCKIE (Newcastle Jets > Wellington)

FABINHO (Melbourne Victory > Sydney)

MARCO FLORES (Henan Jianye > Melbourne Victory)

ELI BABALJ (Melbourne Heart > Estrella Roja)

SCOTT JAMIESON (Sydney > Perth)

BEN HALLORAN (Gold Coast > Brisbane)

BIRIGHITTI (Adelaide > Newcastle Jets)

ADAMA TRAORÉ (Gold Coast > Melbourne Victory)

BARKER-DAISH (Gold Coast > Adelaide)

NICK WARD (Wellington > Perth)

GOODWIN (Melbourne Heart > Newcastle)

TOTORI (Koloale > Wellington)

AARON MOOY (St Mirren > Sydney Wanderers)

MARKELIS (Vicenza > Melbourne Victory)

[+] LISTA COMPLETA DE FICHAJES 12-13 (A fecha de 8 de Julio)