LOS 12 MOMENTOS DE AUSTRALIA EN 2012

-BRISBANE REPITE TÍTULO

Un inexistente penalti en el tiempo de añadido sobre Berisha, convertido posteriormente por el propio albanés, dio a Brisbane su segunda A-League consecutiva ante el Perth Glory, más que digno rival y subcampeón con todas las letras. Aun así, fue el Central Coast quien se llevó el título, de la mano de Graham Arnold, durante el campeonato regular.

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-ESPANTADA DE KEWELL

El ex del Liverpool, entre otros, sorprendió a todos tras anunciar que dejaba el Victory en verano, después de la decepcionante temporada de su equipo (fuera de playoffs) y escudándose en la enfermedad de su suegra para tomar la decisión definitiva. Kewell tenía tres años firmados, pero podía dejar el equipo gratis al terminar cualquiera de ellos. Su legado, 8 goles en 25 partidos. Hoy, sigue siendo libre y de hecho ha flirteado con tres equipos de la A-League para volver a Australia.

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-BIENVENIDOS, WANDERERS

En julio se constituiría la nueva franquicia de la A-League, que sustituiría al tristemente desaparecido Gold Coast; basada en Sydney, recibió el nombre de Western Sydney Wanderers y su presentación en sociedad fue muy bien acogida (tanto que se estima que ya tiene mayor masa social que Adelaide, Newcastle Jets o Central Coast). Su primera victoria llegó en la J4 ante nada menos que Brisbane, el campeón, y a domicilio. En diciembre ganaron el segundo derbi de Sydney (0-2) y aplastaron por 6-1 a Adelaide.

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-ALOISI, LEYENDA AL BANQUILLO

John Aloisi, historia viva de Australia y ex de la Liga, cogió las riendas del Melbourne Heart tras la salida de Van’t Schip rumbo a México. Como avales, su excepcional temporada en el filial y la gran confianza en su figura mediática. Aloisi debutó ganando nada menos que el derbi de Melbourne, pero hasta ahora todavía no ha conseguido que el equipo encuentre un rumbo fijo hacia los playoffs que sí disputaron la pasada temporada.

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-AMARGO ADIÓS A LOS JUEGOS OLÍMPICOS…

Australia se quedó casi totalmente a cero (no marcó un solo gol en seis partidos, pero sumó dos puntos) rumbo a la disputa de los Juegos Olímpicos de Londres, lo que obviamente les dejó fuera de una competición que llevaban disputando desde 1984. Aurelio Vidmar, el seleccionador, fue duramente señalado por la prensa y muchos de los jugadores que tomaron parte en estos partidos, como Mustafa Amini o Dugandzic, completaron el ridículo más espantoso de sus cortas carreras.

-…Y AL MUNDIAL SUB17

Los jóvenes ‘aussies’ tampoco dieron la talla en la Copa Asia sub16, torneo en el que no pudieron pasar de cuartos de final, perdiendo así el billete para disputar el Mundial sub17 del próximo año. La manera de despedirse tampoco fue la más digna: 5-1 ante el organizador de la edición, Irán. Edwards, el técnico que dirigió esta catástrofe menor, se mantiene a pesar de todo en el puesto, donde le acompaña como asistente, preparado para tomar el relevo, otra leyenda: Tony Vidmar.

-OTRA ASIAN CHAMPIONS LEAGUE PARA TAPARSE

De nuevo una discretísima actuación de los australianos en la Asian Champions League acabó con Adelaide –el conjunto aussie más laureado en esta competición- diciendo adiós en cuartos, tras caer ante el Bunyodkor uzbeco. Brisbane y Central Coast ni tan siquiera pasaron la fase de grupos, pero serán los representantes de la A-League en la próxima edición de 2013.

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-LA ESPERADA VUELTA DE DYLAN TOMBIDES

Tras serle diagnosticado un cáncer de testículo antes de los 18, y recaer apenas unos meses después, Dylan Tombides por fin reapareció con el filial del West Ham, con quien disputó en agosto un amistoso en el que se le pudo volver a ver. Durante estos meses de zozobra, no sólo peligró su carrera, sino también, y muy seriamente, su vida. La suya es una historia para tener grabada a fuego.

Dylan Tombides

-DEL PIERO Y HESKEY SE APUNTAN

El mercado de fichajes trajo dos movimientos espectaculares que llamaron la atención de todo el planeta: el de Emile Heskey, que fichó por Newcastle Jets, y sobre todo, el de Alessandro Del Piero, quien firmó dos años con el Sydney. Su fichaje, su llegada, todo cuanto movió a su alrededor, forman ya parte de la historia del país. Aumentó las ventas, llenó estadios e incluso se dio el lujo de estrenarse como goleador con un increíble tanto de falta directa. Shinji Ono, Balón de Oro asiático en 2002, completó la terna de fichajes mediáticos tras firmar por el Wanderers.

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-JORDANIA MANDA A AUSTRALIA A LA LONA

Por inesperada fue muy sonada la derrota de Australia frente a Jordania (2-1) en la fase de clasificación del Mundial 2014. Tanto, que incluso ese mismo día el puesto de Holger Osieck pendió de un hilo, aunque finalmente se le ratificó. Los socceroos actualmente son segundos de su grupo pero empatados a puntos con Iraq y Omán, situación que deben resolver si no quieren llevarse un susto de los gordos precisamente cuando más y mejor se está vendiendo la marca australiana.

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-LA PEOR PESADILLA DEL SYDNEY

Fue el primer partido del Sydney sin Del Piero, y vaya si lo notaron: nada menos que por 7-2 vapuleó el Central Coast a los por entonces dirigidos por Ian Crook, que perdería su puesto poco después tras caer también en el Big Blue ante el Victory. Al descanso de esta pesadilla contra los Mariners, el Sydney perdía por 3-1; pero en la segunda mitad se desató la tormenta. Se trata de la tercera mayor goleada de la historia de la A-League, y por supuesto la peor del Sydney.

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-ASOMAN LOS JÓVENES A LA ABSOLUTA

Los últimos compromisos de Australia en 2012, sobre todo en la modestísima East Asian Cup, trajeron consigo varios debuts de muchos jugadores jóvenes en los que se tiene depositada una esperanza bestial. Así, nombres como Leckie, Babalj, Rogic, Matt Ryan, Behich, Mooy, Antonis, Taggart o Marrone tuvieron sus primeros minutos con la absoluta. También debutaría el central, algo más talludito, Dino Dulbic (29). La cadencia podría hacer que 2013 fuera el año en el que muchos de estos nombres se asentaran en el primer nivel: Ryan, Behich o Rogic, los principales candidatos.

Chinese Tapei v Australia - EAFF East Asian Cup 2013 Qualifying

44 NOMBRES A SEGUIR EN LA 12-13

XI SUB-24 AUSTRALIANOS FUERA DE AUSTRALIA

  • Rhys WILLIAMS (23, Middlesbrough) Lateral de progresión apabullante, en la absoluta tiene  un muro llamado Wilkshire por delante. Quiere ser el próximo capitán aussie.
  • Curtis GOOD (19, Newcastle) Un año  duró en el Melbourne Heart, donde se hizo titular siendo un niño e incluso se dio el capricho de marcar un gol. Ya está en la Premier.
  • Ryan McGOWAN (23, Hearts) Central muy limpio pero aún tembloroso y con recorrido en Escocia, titular habitual en su equipo. Acaba de debutar con la absoluta (se hizo un gol en propia puerta).
  • Marc WARREN (20, Sheffield Utd) Titular en la sub-20, lateral zurdo con buena presencia y, si no se tuerce nada, refuerzo inmediato en la absoluta para un flanco algo desasistido.
  • Mustafa AMINI (19, Borussia Dortmund) Niño prodigio de la AIS, debutó con 17 años en Central Coast y al siguiente ya estaba fichado por el Dortmund. Suma minutos en el filial.
  • James TROISI (24, Atalanta) Tras navegar por Turquía ha fichado por la Juventus, que lo ha cedido este año al club de Bérgamo. Recuperable aún para la absoluta, Osieck le ha dado cancha.
  • Tommy OAR (20, Utrecht) Parece mucho más mayor porque ya lleva años dando la lata. Emigró joven y se hizo un hueco en Holanda. Algo atascado aunque con margen, tiene pasaporte español.
  • KEREM BULUT (20, Mlada Boleslav) Guerrero fuera del área y certero dentro, ha estado en todas las categorías de la selección. Fue a Chequia para centrar su cabeza y juega en el filial del Mlada.

XI SUB-24 AUSTRALIANOS EN LA A-LEAGUE

  • Matthew RYAN (20, Central Coast) Suma varios premios individuales. Probó en el Tottenham y WBA, y probablemente en enero emigre a la Premier. Ya ha ido con la absoluta.
  • Josh RISDON (20, Perth Glory) Internacional sub23, buen lateral derecho que suma su tercer año en la A-League, donde debutó con 18. Le falta sangre en ataque.
  • Petar FRANJIC (20, Melbourne Victory) El central del futuro. Duro, fuerte, bien por arriba y un muro por debajo, lleva ya dos temporadas sin apenas salir del once de uno de los grandes de Australia.
  • Connor CHAPMAN (17, Newcastle Jets) Firmado esta temporada para el primer equipo, central fiable aunque con taras propias de la edad como es, por ejemplo, el aspecto físico. Se adapta a los laterales.
  • Trent SAINSBURY (20, Central Coast) Otro sub-20 de postín, lateral zurdo o central, apenas arriesga pero tampoco destaca por nada negativo. Tiene margen.
  • Ben HALLORAN (20, Brisbane Roar) Uno de los bombones que dejó la desaparición del Gold Coast. Mediapunta de buenos movimientos, también sabe romper por banda.
  • Tomas ROGIC (20, Central Coast) Pierde demasiado cuando le toca trabajar atrás, de ahí que siempre aporte algo las pocas veces que tiene la pelota arriba. Mucha clase, demasiada inconstancia.
  • Terry ANTONIS (18, Sydney FC) Una realidad. Debutó con 16 en el Sydney como delantero pero está aprendiendo a defender y templar. Mediapunta o volante, ha jugado incluso de mediocentro.
  • Jesse MAKAROUNAS (18, Perth Glory) Talento puro en ataque, mortal con ambas piernas, un ariete al uso, espontáneo e imaginativo. Este año aparecerá más que el anterior.
  • Joel CHIANESE (22, Sydney FC) Irrumpió en el tramo final de temporada y ha trabajado bien durante todo el verano. No es nada espectacular, pero lleva el gol atado a los cordones.

 XI AUSTRALIANOS DESTACADOS EN LA A-LEAGUE

  • Scott NEVILLE (23, Newcastle Jets) Lateral intachable, pulmón y espejo donde deben mirarse los más mayores. Aunque peca a veces de duro, sus subidas siempre dejan algo.
  • Michael BEAUCHAMP (31, Sydney Wanderers) Un clásico. Es su tercer equipo en tres temporadas en la A-League, cumple y además engrandece al compañero de retaguardia. Jugó el Mundial 2006.
  • Adrian LEIJER (26, Melbourne Victory) Portensoso central, con una aceptable técnica que le anima a subir en no pocas ocasiones y aportar un número respetable de goles por año. Muy a seguir.
  • Craig GOODWIN (20, Newcastle Jets) Cuatro partidos, cuatro. Es lo que ha jugado en la A-League, pero le ha bastado para erigirse en uno de los laterales/centrales con mayor proyección. El Newcastle le ha echado rápido el guante. Genial desplazamiento.
  • Erik PAARTALU (26, Brisbane Roar) El relevo a corto plazo para el mediocentro de la absoluta. Un animal a nivel físico, derrocha trabajo y además es un peligro a balón parado (1’93)
  • Dario VIDOSIC (25, Adelaide United) En Australia está recuperando su mejor versión. Mejor cuando arranca desde la banda, tiene un perfil asistente brillante. Probablemente la mejor visión de la liga.
  • RICHARD GARCÍA (31, Melbourne Heart) El fichaje de renombre del Heart esta temporda, vuelve a casa tras casi toda la vida en Inglaterra. Jugó, y bien, en el Mundial 2010 de Sudáfrica.
  • Brett EMERTON (33, Sydney FC) Clasicazo, el año pasado lo pasó mal pero terminó entonándose. Fue el fichaje de campanillas del Sydney, aunque los años ya le pesan, algo que ha reconocido él mismo.
  • Bruce DJITE (25, Adelaide United) Una pena que se estancara porque hace años pasaba por ser el ariete más prometedor del país. Delantero de recursos y movilidad, fue internacional absoluto muy joven.
  • ARCHIE THOMPSON (33, Melbourne Victory) Incombustible, es el segundo máximo goleador de la historia de la liga y además ha recuperado el olfato con la absoluta, algo impensable hace dos años.

XI EXTRANJEROS EN LA A-LEAGUE

  • Mark PASTON (35, Wellington) En declive, ha perdido la titularidad en Nueva Zelanda pero de momento mantiene el tipo en su club. Eso sí, Glen Moss le pisa los talones de cerca. Su experiencia es su aval.
  • Leo BERTOS (30, Wellington) Otro ‘kiwi’ a préstamo en Australia, este sí insustituible en la selección. Lucía mucho más como volante pero retrasó la posición y no volvió a ser el mismo.
  • Patrick ZWAANSWIJK (37, Central Coast) No aparenta su edad. El defensa más goleador de la pasada A-League (6 goles), mantiene el tipo físico y además no rifa un solo balón. Es todo clase.
  • Adama TRAORÉ (22, Melbourne Victory) Uno de los ases a seguir. En Gold Coast era extremo, pero ya el último año le readaptaron y ahí le quiere Postecoglou. Es internacional sub23.
  • LIAM MILLER (31, Perth Glory) Internacional por Irlanda, llegó a jugar en el Manchester United hace años. Aunque demasiado tosco, no se esconde nunca y ya es insustituible. Un lujazo.
  • Thomas BROICH (31, Brisbane Roar) El ídolo absoluto de la afición de los de Queensland es irregularidad pura. Cuando le da por jugar al fútbol no hay otro como él. Hace unos años ya destacó en el M’Gladbach.
  • HENRIQUE (27, Brisbane Roar) El año pasado explotó su faceta goleadora llegando desde atrás, pero siempre fue más un regateador de banda. A todos los niveles, es moderadamente brasileño.
  • Alessandro DEL PIERO (37, Sydney FC) El fichaje más sonado de la historia del país. Icono mundial y campeón del mundo en 2006, tiene a todos a la expectativa. En Sydney disfrutarán mucho de él.
  • Shane SMELTZ (30, Perth Glory) El único que no falla nunca. Máximo goleador en 2009 y 2010, también comanda la clasificación anotadora histórica. Hizo 17 la temporada pasada. Su instinto no tiene precio.

AUSTRALIANOS POR EL MUNDO 2012

De la Premier a la  1ª Divisão do Futebol de Macao, un buen puñado de futbolistas australianos se reparten a lo largo del planeta llevando con más o menos orgullo la bandera de su país. Desde el verano pasado, muchos han sido los jugadores de renombre que se han movido (Cahill a la MLS, Amini a la Bundesliga, Troisi a la Serie A…), mientras otros, más veteranos, apuestan por el mercado asiático, más cercano, y afrontan el final de sus carreras en Uzbekistán (Carney), China (Djulbic) o incluso Tailandia o Singapur. La relación de países que acoge en la actualidad jugadores australianos incluye destinos tan rocambolescos como Malasia, Jordania, Hong Kong o la segunda división belga.

Un crisol inigualable.

EUROPA

INGLATERRA

Schwarzer (Fulham), Brett Holman (Aston Villa), Brad Jones (Liverpool), McDonald (Middlesbrough), Chris Herd (Aston Vila), Richard García (Hull City), Federici (Reading), Jedinak (Crystal Palace), Kilkenny (Bristol City), Rhys Williams (Middlesbrough), Kisnorbo (Leeds Utd), Ryan Williams (Fulham B), Bouzanis (Oldham), Luongo (Ipswich), Curtis Good (Necastle), Tombides (West Ham), Matthew Fletcher (Sheffield Wed.), Tom King (Liverpool), Marc Warren (Sheffield Utd), Corey Gameiro (Fulham B), Gallifuoco (Tottenham B)

Brett Holman (Aston Villa 12-13)

ITALIA

James Troisi (Atalanta-Juventus), Carl Valeri (Sassuolo), Max Vieri (Prato), Caccamo (Vicenza), Galimi (Juventus B)

ESCOCIA

Ryan McGowan (Hearts),  Feely (Celtic B), Falzon (Hearts), Irvine (Celtic B), Baird (Dundee)

ALEMANIA

Mustafa Amini (Dortmund), Langerak (Dortmund), Rukavytsya (Hertha Berlin), Leckie (FSV Frankfurt), Kruse (Düsseldorf)

Mitchell Langerak (Dortmund)

HOLANDA

Tommy Oar (Utrecht), Jason Davidson (Heracles Almelo), Zullo (Utrecht), Sarota (Utrech), Ryan y Andrew Marveggio (Telstar).

TURQUÍA

Seric (Karabükspor), Ergic (Bursaspor), Ersan Gülüm (Besiktas), Kerem Bulut (Eskisehirspor)

GRECIA

Katsetis (AEK), Konstantinidis (Pierikos)

CROACIA

Lustica (Hadjduk), Juric (Inter Zapresic)

FRANCIA

Govas (Troyes), Baccus (LeMans)

PORTUGAL

Caleb (V. Setúbal), Aden Luz (Nacional)

AUSTRIA

Holland (Austria Viena), Cardozo (LASK Linz)

James Holland (derecha)

SERBIA

Eli Babalj (Crvena Zvezda), Arcaba (BSK Borca), Zoric (Cement Beocin)

DINAMARCA

Nathan Coe (Sonderjysk), McGrath (Brondby)

ISLANDIA

Christopher Ross (Vikingur)

RUSIA

Wilkshire (Dinamo Moscú)

Wilkshire (izquierda)

SUIZA

Chipperfield (Aesch)

BÉLGICA

Kofi Danning (CS Visé)

AMÉRICA

EEUU

Tim Cahill (NY Red Bulls), Andy Rose (Seattle Sounders), McLeod (Duke Blue Devils)

CANADÁ

Mat Luak (Thunder Bay Chill)

ASIA

INDONESIA

Sean Rooney (Deltras), Vrteski (Persija Jakarta), Barisic (Arema Malang), Sekulovski (Persema Malang), Jamie Coyne (Sriwijaya)

CHINA

J. Griffiths (Shanghai Shenhua), R. Griffiths (Guangzhou), Djulbic (Guizhou), Daniel Mullen (Dalian Aerbin), Susak (Tianjin Teda)

COREA DEL SUR

Nathan Burns (Incheon), McKay (Busan IPark), Madaschi (Jeju Utd), Bosnar (Suwon), Alex Wilkinson (Jeonbuk), Matt Simon (Chunnam), DeVere (Gyeongnam), Cornthwaite (Chunnam), Brendan Hamill (Seognam)

Brendan Hamill, ex del Melbourne Heart

JAPÓN

Kennedy (Nagoya), Spiranovic (Urawa), Brosque (Shimizu), Jade North (Consadole)

HONG KONG

Dodd (Pegasus), Evans (Sham Shui), Milovanovic (Sun Hei), Vekic (Tuen Mun)

QATAR

Bresciano (Al-Gharafa), Ognenovski (Umm-Salal)

Bresciano, en su presentación con Al-Gharafa

IRÁN

Grella (Esteghlal Tehran), Liam Reddy (Esteghlal Tehran)

MALASIA

Michael Baird (Sabah FA), Brendan Gan (Sabah FA)

JORDANIA

Mitwali (Kfarsoum)

UZBEKISTÁN

Carney (Bunyodkor)

EMIRATOS ÁRABES UNIDOS

Richard Porta (Dubai Club)

OCEANÍA

NUEVA ZELANDA

Rhyss Keane (Manawatu)

VERANO AUSTRALIANO EN 3 GOLPES

  • BIENVENIDOS, WANDERERS

Ya se hicieron oficiales el nombre, escudo y logo del nuevo equipo de la A-League para la 12-13; el West Sydney Wanderers, que jugará en el Parramatta Stadium (abono exclusivo para el rugby hasta ahora), y que vestirá, con el beneplácito del gigante Nike, los colores del Flamengo (camiseta a bandas horizontales rojas y negras y pantalón blanco). El club, lógicamente, arrancaba sin masa social ni plantilla, pero a día de hoy ya tiene a 9 jugadores en nómina (3 procedentes del Sydney), y todavía tiene preferencia sobre algunos de los jóvenes más destacados del AIS y de las ligas amateur (preferencia que otorga la FFA a los equipos de nueva formación para favorecer la confección de una plantilla competitiva lo más rápido posible).

De momento, de entre los 9 jugadores en plantilla, destacan Shannon Cole, Beauchamp, Ante Covic o Labinot Haliti.

Los ‘derbis’ de Sydney se jugarán el 20 de octubre (J3), 15 de diciembre (J11) y 23 de marzo (J23).

  • KEWELL ABANDONA

Noticia que dejó helados a los seguidores del fútbol australiano. Kewell, apenas un año después de firmar por el Melbourne Victory, anunciaba que dejaba el club debido a graves problemas personales que le urgían volver a Inglaterra, donde apoyaría a su mujer durante la delicada enfermedad de su madre. Aunque firmó por 3 temporadas, una cláusula en su contrato estipulaba que podía irse al término de cualquiera de ellas de manera gratuita, atajo que aprovechó el jugador. A sus 33 años, Kewell aún no se ha pronunciado al respecto de su carrera, pero de momento tampoco parece tener prisa por definirla.

  • FICHAJES

El mercado en la A-League se mueve sin pausa, aunque no produzca tanto ruido como otros. Algunas de las incorporaciones más destacadas hasta la fecha son:

BROCKIE (Newcastle Jets > Wellington)

FABINHO (Melbourne Victory > Sydney)

MARCO FLORES (Henan Jianye > Melbourne Victory)

ELI BABALJ (Melbourne Heart > Estrella Roja)

SCOTT JAMIESON (Sydney > Perth)

BEN HALLORAN (Gold Coast > Brisbane)

BIRIGHITTI (Adelaide > Newcastle Jets)

ADAMA TRAORÉ (Gold Coast > Melbourne Victory)

BARKER-DAISH (Gold Coast > Adelaide)

NICK WARD (Wellington > Perth)

GOODWIN (Melbourne Heart > Newcastle)

TOTORI (Koloale > Wellington)

AARON MOOY (St Mirren > Sydney Wanderers)

MARKELIS (Vicenza > Melbourne Victory)

[+] LISTA COMPLETA DE FICHAJES 12-13 (A fecha de 8 de Julio)

SOBRE ESPERPENTOS Y CRACKS IMBERBES

Se aproxima el final de la temporada regular en la A-League, y la cosa no podría estar mejor, ni más apretada (por ese orden). El mal momento de los dos grandes de Australia, la polémica con Gold Coast o la irrupción de varios jóvenes en las últimas jornadas (algo que viene repitiéndose en las últimas temporadas) copan la actualidad en Australia. Todo esto, además, con el inicio de la AFC Champions a la vuelta de la esquina, esta temporada con tres conjuntos australianos implicados en el torneo.

  • VICTORY Y SYDNEY SE AHOGAN

No hay palabras que definan el ridículo que están completando este año los dos gigantes de Australia, que están a punto de quedarse fuera de playoffs en una liga de 10 en la que los 6 primeros pelean por el título final. Ni Kewell, ni Emerton, ni Archie Thompson, ni Nick Carle… Toda la expectación depositada en las posibilidades de ambos equipos se ha ido derrumbando durante el año y ahora apenas hay margen de error. A falta de 9 puntos por disputarse (3 jornadas), el Victory está a 8 puntos de playoffs, sin margen de error alguno. Algo mejor lo tiene el Sydney, 3 puntos por debajo de esa línea. En todo caso, patéticos ambos. En la última jornada, los de Kewell perdieron 1-3 en casa ante el Newcastle Jets, mientras que el Sydney se dejó empatar en el minuto 91 por el líder, el Central Coast, que lleva 1 victoria en sus últimos 6 encuentros.

  • EL CIRCO DEL GOLD COAST

Calentita ha ido la semana para el conjunto costero, que respira aires dramáticos. A su pésima situación deportiva (colista destacado la mayor parte de la temporada), suman además un azote institucional que bien podría terminar con su desaparición a finales del año si así lo estima oportuno la FFA, nueva dueña de la franquicia después de que el anterior propietario, Clive Palmer, hiciera una oferta a la baja para renovar su licencia en la A-League, un caso muy similar al que terminó con la vida del Queensland Fury la temporada pasada. La situación es tan extrema que incluso un emisario de la federación visitó al club durante la semana para pedirles un esfuerzo en aras de no desvirtuar la competición en estas últimas jornadas, dada la experiencia previa el año pasado precisamente con Queensland. Situaciones como esta, desde luego, no ayudan a mejorar la imagen del campeonato de puertas para fuera.

  • LA REBELIÓN DE LOS SUB-23

Joel Chianese (Sydney), Mitch Cooper (Gold Coast), Jacob Pepper (Newcastle) o Curtis Wood (Melbourne Heart) han sido algunos de los nombres destacados en las últimas fechas del campeonato. Salvo Chianese (22), ninguno de ellos pasa de los 20 años. Al igual que el año pasado, en el que jugadores como Mustafa Amini, Petar Franjic o James Meyer irrumpieron en las últimas jornadas, también esta temporada se ha producido la explosión de varios jóvenes talentos en los partidos decisivos, como si apretaran adrede a sabiendas de que cualquier cosa que hagan en el momento clave de la temporada obtendrá mucho mayor eco fuera de las fronteras australianas. A la lista habría que sumar al también sub20 del Sydney, Mitchell Mallia (19), quien debutó como goleador ante Adelaide. Junto a los ya clásicos Antonis, Petratos, Ibini-Isei, Babalj, Matt Ryan, Kantarovski y cía, los hombres del futuro en este rincón del planeta.

LA A-LEAGUE EN ENERO

Ha sido un mes complicado para todos (?), tanto que no he podido atender de forma debida el blog, aunque por supuesto sí he estado al corriente partido a partido de una A-League que con el 2012 ha renovado alternativas y ha confirmado desastres, ya con el final de la segunda vuelta al caer. No arrancan el Sydney de Emerton ni mucho menos el Victory de Kewell, pero despiertan alegres Wellington y Perth, toda vez que Central Coast se mantiene líder enhiesto. Brisbane y Melbourne Heart, dos de los equipos “en observación” estas últimas semanas, siguieron caminos similares, desinflándose respecto a sensaciones anteriores. Ha sido el mes de Shane Smeltz, de Tim Brown y de Nueva Zelanda en particular, máxime ahora que llega la buena nueva de que Ryan Nelsen está libre y puede negociar con quien quiera.

El termómetro del fútbol oceánico, en enero, queda así variado y lustroso. Con valores.

-WELLINGTON PHOENIX

Se han aupado al 2º puesto con un enero espectacular (4 victorias en 5 partidos), en el que se han impuesto a Sydney y Melbourne Heart. Algunos de los internacionales por Nueva Zelanda, como Tim Brown o Sigmund han encontrado en este mes su mejor estado de forma, lo que el conjunto aurinegro ha notado con creces. El español Dani Sánchez hizo un gol en este periodo (en el 4-2 frente al Sydney en el Big Wednesday).

-SHANE SMELTZ

Llevaba tiempo sin aparecer, pero cuando lo ha hecho ha marcado tendencia. Autor de tres tantos en otros tantos partidos (doblete incluido frente al Melbourne Victory), suma ya 9 goles en lo que llevamos de temporada y un total de 56 en total en la A-League, todavía tres por delante de Archie Thompson. Gracias a victorias como la conseguida ante el Victory, el Perth se ha afianzado en puestos playoffs este mes.

-MELBOURNE HEART

Era difícil mantener el listón que dejaron en los últimos rescoldos de 2011, en el que llegaron a sumar 5 victorias consecutivas entre el 4 y el 29 de diciembre, consiguiendo asomarse al segundo puesto de la tabla. Desde entonces no han vuelto a ganar (suman 6 encuentros sin hacerlo) y tampoco sus hombres clave están apareciendo como antes. Babalj, Germano o Dugandzic han sufrido un evidente bajón en su juego. Aún así los de Van’t Schip se mantienen en la 5ª posición, 4 puntos por encima del primero fuera de playoffs (Newcastle)

-MELBOURNE VICTORY/KEWELL

Una victoria en los últimos 8 partidos es un bagaje paupérrimo para un equipo que era aspirante a pasearse ese año en la competición. Ni el cambio de entrenador ha servido para que el gigante de Melbourne remonte un vuelo que ya venía turbulento del año anterior. Kewell, figura y cabeza del proyecto, ha sido señalado además en Australia por su pésimo rendimiento y su decreciente competitividad. Además, un lamentable piscinazo ante Adelaide sirvió para que la opinión pública se le echara encima por poco honesto. Malos tiempos. El Victory marcha antepenúltimo en la tabla.

LOS 12 MOMENTOS DE AUSTRALIA EN 2011

Tras su discutidísimo Mundial de 2010, Kewell se enfrentaba, a sus 32 años, a la que probablemente era su última oportunidad de hacer algo grande con Australia: la Copa Asia de Qatar. Y cuando nadie le esperaba, apareció: fue el máximo goleador del equipo con 3 goles, uno de ellos decisivo en la prórroga ante Iraq en cuartos. La nación le indultó.

  • ASIA SE RINDE A AUSTRALIA

Australia se quedó a las puertas del éxito más rotundo que se le podría haber conocido, tras caer en la prórroga de la final de la Copa Asia ante Japón. La goleada a Uzbekistán (0-6) en semifinales hizo que los socceroos llegaran a la cita de Doha como favoritos, y aunque los nipones ganaran con justicia, toda Asia reconoció el gran campeonato de los australianos.

  • ALEMANIA, VICTORIA HISTÓRICA

En marzo tendría lugar uno de los momentos más emotivos de la historia reciente de Australia: su primera victoria internacional ante Alemania, en un amistoso disputado en Mönchengladbach. Los de Osieck se impusieron 1-2 a los de Löw, con tantos de Carney y Wilkshire. En Alemania jugaron, entre otros, Klose, Schweinsteiger, Müller, Götze o Mario Gómez.

Amini debutó con 17 años recién cumplidos en el Central Coast y en apenas unas semanas fue llamado por el Borussia Dortmund para hacer una prueba con ellos. El australiano, de ascendencia afgano-nicaragüense, firmó por los alemanes para 2012-2013. Su desparpajo, calidad y llegada le han hecho incluso internacional sub-23. Es la estrella que viene.

Brisbane Roar se alzó en abril con su primera A-League tras completar un final de temporada escandaloso, que incluyó récord final de puntos y goles en la máxima categoría australiana. En los playoffs no tuvo rival, pero tuvo que ser en los penaltis donde batiera en la final a Central Coast. Toda Australia conoció con esta victoria el inicio de un ciclo de buen juego y mejores expectativas.

Serginho Van Dijk, delantero holandés de origen brasileño-indonesio, fue el pichichi de la temporada con 17 goles, tres de ellos anotados en la histórica goleada de Adelaide sobre Queensland (8-1), hasta la fecha la mayor de la historia de la A-League. Todo el país clamó por su internacionalidad, con la que se especuló mucho en verano. Al final, ésta no llegó.

La A-League, que iba a tener 12 equipos para la temporada 11-12, se quedó en 10 después de que el Sydney Rovers no consiguiera el dinero que necesitaba la FFA para inscribir las franquicias y, sobre todo, tras el batacazo económico y deportivo de Queensland, que completó, inundaciones mediante, una temporada para olvidar. Sus patrocinadores perdieron la fe y sin ingresos, se vio abocada a la desaparición. Tristísima noticia para el fútbol australiano.

En el año de los Mundiales en categorías inferiores, Australia dejó un sabor de boca agridulce en el sub-17 de México. En un grupo con Brasil, Dinamarca y Senegal, los australianos consiguieron pasar a octavos como mejor tercera, pero allí cayeron con contundencia ante Uzbekistán (4-0). El mundo se quedó con ganas de ver más a los Chapman, Makarounas, Tombides, Espindola…

Australia afrontaba el Mundial sub-20 de Colombia con esperanza y ambición, pues su equipo era uno de los más fuertes que se le recordaba en esta categoría desde hacía años (quizás desde 2003, con Jedinak, Valeri, Brosque o Vince Lia). Sin embargo, el ridículo fue casi pleno, ya que terminaron últimas en su grupo. La goleada (5-0) ante España en el tercer partido confirmó el peor adiós posible.

Tras un verano de rumores y cuentos chinos, finalmente Kewell y Emerton volvieron a la A-League para reforzar a Melbourne Victory y Sydney, respectivamente. Les acompañaron además otros dos jugadores con cartel en Australia, Vidosic y McKain, que recalaron en Adelaide. Aunque se desbordaron las expectativas, ninguno de los cuatro cumplió en sus primeras semanas en la competición.

Uno de los jugadores más reputados de Australia tuvo que ver cómo, primero, se perdía la Copa Asia por una lesión de rodilla que, justo antes de comenzar la A-League (una vez traspasado de Gold Coast al Newcastle Jets), se le agravaría, haciéndole perderse toda la temporada. Los Jets le dejaron sin ficha, y apenas dos días después, su padre Branko Culina, entrenador del equipo, renunciaría a su cargo.

Jason Culina 2011

Brisbane Roar siguió su poderosa trayectoria en la A-League durante el comienzo de la 11-12, tanto que superó un récord con mucha historia en Australia, el de partidos consecutivos sin perder (35), en manos de un equipo de rugby de Sydney. Brisbane dejó el hito en 36 encuentros, pero justo después de aquello perdió cinco consecutivos. El 2012 (donde disputarán Champions de Asia) será una buena ocasión para levantar la cabeza o terminar de hundirla…

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