WAITAKERE, CAMPEÓN DE NUEVA ZELANDA

campeones

Por quinta vez en su historia y cuarta consecutiva, el Waitakere United se proclamó campeón de la liga de Nueva Zelanda, la ASB Premiership en este caso, tras imponerse por 4 goles a 3 al Auckland en la gran final del campeonato, toda vez que ambos dejaron atrás al Hawke’s Bay y al Canterbury United respectivamente en las semifinales.

La armada española que sustenta al Auckland (cinco jugadores más parte del cuerpo técnico, incluido el entrenador, Ramón Tribulietx) fue por delante en el marcador en dos ocasiones, adelantándose primero por parte de Manel Expósito, quien también haría el 2-2 una vez que Pearce y Krishna (el héroe de Waitakere esta temporada) respondieron al tanto.

Cuando el partido agonizaba (en el 89), Bale hizo estallar de júbilo al Auckland con el gol del 2-3 que parecía rendir el título hacia ellos, algo que no consiguen desde la 2008-2009; pero tras el saque inicial volvió a dar la réplica Waitakere por medio de nuevo de Krishna, quien pondría el 3-3, forzando así la prórroga, en la que decidiría el campeonato un nuevo gol de Pearce en el minuto 100.

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NUEVA ZELANDA CHORREA EN LA OFC CHAMPIONS

Este pasado fin de semana arrancó la OFC Champions 11/12, una competición de esas imposibles de seguir en directo, donde encontrar un link a un partido es prácticamente imposible y donde sacar información más allá de los canales oficiales está únicamente en mano de que puedas charlar con alguno de los protagonistas sobre lo acontecido, como es el caso del español Manel Expósito, jugador del Auckland City (campeón de la pasada edición). En esta OFC Champions toman parte dos equipos neozelandeses (Auckland y Waitakere), y uno de Fidji, Nueva Caledonia, Tahití, Papúa Nueva Guinea, Vanuatu e Islas Salomón, divididos en dos grupos. Un cartel de escándalo, vaya.

Como era de esperar, esta primera jornada ha servido para confirmar que todavía hay un abismo entre Nueva Zelanda y el resto, aunque Tahití, Vanuatu e Islas Salomón siempre rascan algo (de hecho el Amicale es el actual subcampeón) y son las únicas capaces de dar la sorpresa. El Auckland City ‘español’, donde militan el ya mencionado Manel Expósito, además de Ángel Berlanga, Albert Vidal y Andreu, ex del Sporting de Gijón, solventó su partido ganando a domicilio 1-4 al Koloale de Islas Salomón, con dobletes de Expósito y Mulligan, mundialista en Sudáfrica con los ‘kiwis’. Cabe recordar, además, que el Auckland City podría ser uno de los rivales del Barça en la lucha por el Mundial de clubes que se disputa en Japón este año.

Recibimiendo a los jugadores del Auckland en Islas Salomón

Por su parte, el Waitakere United, el otro grande de Nueva Zelanda, lo tuvo todavía más fácil al derrotar por 10-0 a un presumiblemente lamentable AS Tefana haitiano, que además se quedó con uno menos en el minuto 7. Su entrenador, sin pelos en la legua ni ningún tipo de complejo, asumió con resignación después del partido que esperaban un partido más competitivo de haber sido once contra once. Algo que probablemente entre en la categoría de excusas tipo “mi perro se comió los deberes”, pero que mantiene vivo el fuego de la ilusión de estos equipos modestos que se pueden acostar diciendo cada noche que han jugado Champions, aunque sea oceánica.

Waitakere Tefana OFC Champions

Imagen del marcador final del partido entre Waitakere y Tefana

DAKOTA LUCAS Y LA SUB-20 NEOCELANDESA

El pasado 29 de abril, la selección sub20 de Nueva Zelanda se proclamó campeona de la OFC Championship por cuarta vez en su historia tras derrotar 3-1 a Islas Salomón en la final. Una gesta de proporciones inestimables que además, ha dado con los huesos de los pequeños kiwis en la fase final del Mundial sub20 de Colombia, que se celebrará del 30 de julio al 20 de agosto.

Como cabe esperar, ser campeona de Oceanía una vez que Australia dejó de abusar tras su adhesión a la AFC tampoco es que tenga demasiado mérito. Y aún así, tuvieron que conformarse con la tercera plaza en la última edición (2008), marcada por el éxito de un combinado de Tahití que después haría el ridículo más profundo en el Mundial sub20 de Egitpo (0 goles a favor y 21 en contra en la fase de grupos, incluyendo el 8-0 contra España, y el 0-8 contra Venezuela, partido en el que Rondón, jugador del Málaga, se anotó un hat-trick).

Lo que sí tiene mérito (mucho) y es algo que repercutirá en positivo para el futuro próximo del fútbol en Oceanía, es el plantel con el que viajará Nueva Zelanda a Colombia para batirse el cobre en un grupo francamente complicado, donde coincidirá con Portugal, Uruguay y Camerún. De lo visto en el pasado OFC Championship, hay mucho con lo que quedarse.

Marco Rojas será referente de los kiwis sub-20 en Colombia

Lo primero y fundamental, los nombres de algunos de los jugadores que seguramente llame el técnico Chris Milicich para la cita del país de Leider Preciado, Congo y Faustino Asprilla. De los 20 que disputaron el OFC Championship, 5 ya juegan en Europa, 3 en la célebre A-League australiana, y 2 en el Auckland City, primer clasificado para el próximo Mundial de Clubes tras chorrear al modestísimo Amicali de Vanuatu en la final de la Champions de Oceanía.

Entre los futbolistas más a tener en cuenta de este conjunto, están, sin duda, Marco Rojas y James Musa. Ambos terminaron con 3 goles el OFC Championship, y fueron indiscutibles la pasada temporada en el Wellington Phoenix, a saber, el único club neocelandés que juega la A-League australiana. Hasta tal punto, que Rojas, de ascendencia argentina, se ha ganado con su temporada el fichaje por el Melbourne Victory, uno de los dos equipos más fuertes de Australia a pesar de su decepcionante 5º puesto en la última edición.

Sin embargo, más allá de Rojas y Musa, la atención se centrará en el sorprendente Dakota Lucas, quien terminó pichichi de los kiwis sub20 con 4 tantos, y ya es referencia en el ataque del Waitakere United, donde ha hecho 9 goles en 25 partidos desde su debut en 2009, con 18 años recién cumplidos. De movimientos rápidos aunque todavía por pulir, Lucas es un delantero más que decente, de escasa técnica pero excelente posicionamiento para el remate. Sin duda una de las posibles revelaciones de Oceanía.

Dakota Lucas es felicitado tras anotar un gol en el pasado OFC Championship

También cabe esperar cosas buenas de Cory Chettleburgh, a buen recaudo en el Sparta Rotterdam holandés (donde todavía no ha debutado con el primer equipo), así como de Sean Lovemore, un delantero con un margen de mejora excepcional, que a pesar de no haber estado en el OFC Championship, apunta a la próxima estrella de Nueva Zelanda en las inferiores (y de hecho, su debut con la absoluta no debería hacerse esperar). De momento, la próxima temporada tendrá minutos en la A-League australiana, donde jugará cedido en Wellington Phoenix.

Sea como fuere, el desempeño de Nueva Zelanda en el Mundial sub20 dirimirá el futuro de sus estrellas. Muchos que prometían oro en la fase de clasificación para otras ediciones se han quedado en el camino, y de los últimos equipos en liza, solo Brockie y Clapham (ambos en el pasado Mundial de Sudáfrica con la selección absoluta) así como el increíble Kosta Barbarouses (quien también ha debutado con los All Whites y autor de 12 tantos con el campeón de la A-League, Brisbane Roar) se escapan de una trituradora de anónimos que está deseando emerger más allá de la OFC.