AUSTRALIA, ¡QUÉ MANERA DE CAER!

Bulut lamenta una ocasión fallada FOTO: FIFA.com

Decepción ante algo irrebatible. No queda otra cosa que sentir una vez visto y repasado el encuentro que Australia, probablemente la selección que mejor juego intenta en el grupo C, perdió ante Costa Rica. En un grupo donde España gana por inercia, a los jóvenes ‘aussies’, que lamentarán toda su vida la ausencia de Leckie en un grupo que apuntaba a acariciar algo grande (quizás algo mejor que el cuarto puesto que consiguieron en las ediciones de 1991 y 1993), no les queda más que pedir clemencia al fútbol.

Soy de los que piensan, no obstante, que cada cual tiene lo que se merece. Y que en el fútbol ese tópico de “merecieron mejor suerte” no sirve para absolutamente nada. La suerte la merece el que dispara a puerta y acierta, no el que soba el balón, el que se atreve a irse arriba, el que ilusiona con combinaciones imposibles en tres cuartos de campo. Que fue lo que hizo Australia, y que a nadie le entusiasma porque el partido no terminó con goleada a su favor, lo que hubiera atraído los focos de los blogueros estivales del momento.

Costa Rica, cierto es, tiene en sus filas a Joel Campbell. No hay más. Quien intente vender lo contrario, no sólo sabe que miente, sino que además demuestra que no vio el partido. Se llevaron la victoria ante Australia con dos arrancadas del chico, por quien el Arsenal no luchó en vano. ¿Que podría convertirse después en un Carlos Vela de la vida? Es otro debate. Él solito se cargo a Australia con los golpes mortales, el segundo rebatiendo el empate ‘aussie’ un minuto después.

El partido se calmó hasta la segunda mitad, donde a Australia volvió a fallarle lo de casi siempre: competitividad, nervio. Bulut, Danning, Kantarovski de nuevo, Petratos. Todos jugaron a un altísimo nivel y ofrecieron muy buen fútbol durante varios minutos. Ni en defensa, donde Versleijen incomprensiblemente sentó a McGowan por Hamill (el hombre a ‘limpiar’ era Sainsbury, horrible ante Ecuador) hubo grietas.

Y como falló lo de siempre, queda encomendarse a lo de siempre. Ayudas, carambolas, rebotes. O bien Australia queda a la espera de un ‘favorcito’ de España en el último encuentro de la fase de grupos, o bien de pasar como mejor tercero de grupo, algo casi imposible si tenemos en cuenta su goal-average. Pero por soñar, que no quede…

ROJAS CAMBIA EL MARCO DE NUEVA ZELANDA

Sí, he pasado toda la noche y parte de la mañana en el titular, probablemente el primero y único ingenioso que saldrá de mis manos en este blog. Y hoy seré rápido, conciso y sereno, porque si algo he aprendido es que en Internet triunfa la brevedad, la inmediatez, y también cualquier cosa relacionada con Neymar, Cesc o Anna Simón. De momento, ninguno de los tres es neozelandés, pero al tiempo.

Verzari, técnico de Uruguay, llora amargamente su impotencia FOTO: FIFA.com

Nueva Zelanda sub’20 no sólo tiene opciones de clasificarse para octavos del Mundial de Colombia tras empatar 1-1 con Uruguay, sino que además el liderato de Portugal, su último rival en la fase de grupos, le deja en una posición semi-privilegiada para conseguirlo. Algo que por cierto sería histórico, pues hasta la fecha nunca ha pasado de esta fase previa en un Mundial de la categoría.

Al lío: Respecto al partido frente a Camerún, Nueva Zelanda mejoró sustancialmente gracias a la entrada en el once de Marco Rojas, quien se perdió el debut por unas molestias en los isquios. De hecho, tampoco completó el encuentro completo ante Uruguay porque Milicich sabe que es la auténtica clave de este equipo. El único que marca la diferencia, la estrella de los ‘Young All Whites’.

El sistema neozelandés (4-4-2 con doble pivote ultradefensivo) ante Camerún se transformó con la entrada de Rojas en un delicioso 4-3-3 que calca al que muchas veces ha utilizado Rick Herbert en la absoluta. Murphy arrimó el hombro a Ryan Cain en la medular, en un trivote igualmente tosco pero más ligero en banda, para apoyar las permutas entre Bevin y Dakota Lucas entre la banda y la delantera.

Fue precisamente Andrew Bevin quien adelantó a Nueva Zelanda en el marcador. El técnico uruguayo, Juan Verzeri, se quejó amargamente en rueda de prensa de que su equipo había sido superior (y no le falta razón; la noticia sería lo contrario), pero lo cierto es que la mejora de los kiwis respecto al esperpento ante Camerún fue evidente. Y eso que Rojas, aún renqueante, tuvo arrestos para ofrecer algunos de los mejores minutos que se les recuerda. Tanto que a Milicich no le hizo falta tirar esta vez ni de Payne ni de Galbraith.

Ale, suerte y al toro. Al toro portugués, claro.

AUSTRALIA-ECUADOR, LO MEJOR DE LO PEOR

Australia y Ecuador empataron (1-1) en un encuentro bastante pobre, animado únicamente por la garra (y el detalle al comienzo del partido) de Kerem Bulut, la efervescencia de Amini y los cuantiosos e inexcusables errores en defensa del combinado aussie, que comprometieron el resultado en más de una ocasión. Versleijen, contra todo pronóstico, apostó por Warren en el lateral zurdo en lugar de Gallagher y dio la titularidad en el centro de la defensa a Sainsbury, cortando a Hamill y Franjic, sensiblemente mejores que el defensa del Central Coast, que ni siquiera ha debutado en partido oficial con el primer equipo.

La baja de Leckie condicionó el dibujo, pues ‘obligó’ a Versleijen a inventar un ‘todo-delantero’ que no tiene en su equipo. Así, Australia pasó del habitual casi 5-3-2 al 4-3-3, sacrificando una pieza de destrucción para apostar por mayor pólvora arriba y dar la titularidad conjunta a Kofi Danning, Bulut, Tommy Oar (horrible todo el partido, salvo en el golazo del empate a un minuto del final) y Mustafa Amini.

‘Pibe, pibe, pibe’, tronó el estadio Palogrande de Manizales cuando el insigne afro pelirrojo agarró una pelota a 40 metros de la portería y sacó un disparo raso que se perdió muy cerquita del poste. Era el minuto 8, y Australia no sólo había hecho lo mejor del partido sino que tenía contra las cuerdas a una Ecuador del que no se esperaba tampoco mucho más. Amini, de madre nicaragüense y perfecto castellanohablante, completó una buena primera parte, pero como el resto del conjunto australiano, se fue empequeñeciendo progresivamente hasta que su técnico, Jan Versleijen, decidió sustituirle en el 55 ante el descontento del público. Lo aman allí.

En cuanto a Kerem Bulut, su potencia, sus arrancadas sin balón y su presión incansable a la retaguardia ecuatoriana dieron fuerza allí donde sólo había presencia. El jugador, que sorprendió agarrándo el escudo de la Federación Australiana de Fútbol durante el himno (algo que nunca había hecho antes), dejó detalles de por qué está llamado a ser un delantero importante para el fútbol australiano en un futuro no muy lejano. Eso sí, si supera el muro que las malas compañías le plantaron enfrente en el país, algo que podrá hacer este año jugando para el Boleslav de la República Checa.

Kerem Bulut (dcha) se agarra el escudo de su país durante el himno

Las otras dos claves del encuentro fueron Kantarovski y Tommy Oar. El primero completó sus primeros 59 minutos tras estar casi 7 meses de baja, en parte por una grave lesión de rodilla, y lo hizo como si hubiera jugado anteayer. Los mejor de Australia se vio con él y Amini en el campo. Petratos, retrasado de su posición habitual como segundo punta, hizo buen papel a su lado pero cuando el capitán dejó el campo y le tocó distribuir junto a Antonis, el juego se tambaleó ostensiblemente. Oar, que sigue marcando su línea descendente desde que se quedara fuera del Mundial de Sudáfrica el año pasado, no fue ni sombra de lo que era. Y eso que todavía no ha cumplido los 20. Sólo su golazo de falta directa (que era indirecta, y que la torpeza del portero hizo bueno), le salvó de la pésima imagen que estaba dejando sobre el campo.

Australia, en definitiva, sacó un empate valioso en un partido no especialmente bueno pero sí con detalles importantes. Queda la duda de saber si ante Costa Rica Versleijen volverá a hacer experimentos con gaseosa o si preferirá armar el equipo y confiar en los jugadores mencionados al comienzo de este post que no disfrutaron un sólo minuto ante Ecuador. Porque no hay apenas margen de error y contra España nadie confía en el milagro.

BONUS TRACK:

Nueva Zelanda también empató (1-1) ante Camerún en su primer partido del Mundial. Como Australia, los neozelandeses consiguieron empatar en la recta final del encuentro con un gol en propia puerta. A los ‘kiwis’, cuyas esperanzas de arañar algo pasaban casi únicamente por este encuentro en un grupo donde les queda por jugar contra Portugal y Uruguay, les rompió la baja a última hora de su mejor hombre, Marco Rojas. Tanto que al final el sub’17 Tim Payne terminó siendo referencia en ataque. Muy, muy negras pintan las cosas para los chicos de Chris Milicich. Les daremos un voto de confianza, eso sí. Por diplomacia.

 

 

¿QUIÉN ES QUIÉN EN AUSTRALIA SUB’20?

Y llegó el momento. Con dos días de retraso, Jan Versleijen hizo pública la relación de futbolistas que competirá contra España, Costa Rica y Ecuador en el próximo Mundial sub’20 de Colombia. Probablemente, una de las generaciones más talentosas de futbolistas australianos que se recuerda, con permiso de aquellos que por edad ya no han podido ser llamados y están jugándose la presencia del país en los JJOO de Londres 2012.

Para la cita de Colombia, el técnico holandés (que ya dirigió a la sub’17 en el Mundial de México) se ha apoyado además mayoritariamente en la A-League australiana (15 de los 21 convocados juegan allí), lo que evidencia el crecimiento de un campeonato al que se le augura un futuro si no brillante, si ciertamente recomendable de seguir de cerca.

Kerem Bulut celebra un gol durante la fase de clasificación

Kerem Bulut celebra un gol durante la fase de clasificación

Repasando la lista, uno no tiene más que aplaudir, porque Versleijen ha tirado, sin complejos, de lo mejor que tenía, que era mucho. Y eso implica que será difícil encajar las piezas y tener a todos contentos, ya que hay futbolistas que, como es por ejemplo el caso de Kerem Bulut, podrían ni tan siquiera saltar a calentar ante la feroz competencia en su puesto.

Las opciones de Australia en este grupo C pasan, básicamente, por no tropezar en el primer encuentro ante Ecuador, también aspirante a ese segundo puesto siempre por detrás de España. Que precisamente el último encuentro sea ante los nuestros, unido a la incuestionable calidad del grupo seleccionado por Versleijen, hacen que Australia tenga serias posibilidades de pasar de ronda, y con relativa facilidad.

Salvo excepciones hechas, los jugadores que componen la columna vertebral ya tienen a sus espaldas una impecable hoja de servicios bien en sus clubes o bien en las inferiores de Australia. Gente como Leckie (este año en la Bundesliga), Mustafa Amini (ya fichado por el Borussia Dortmund), Kantarovski (seguido muy de cerca por Osieck para la absoluta), Rhyan Grant (el mejor lateral diestro de Australia) o Tommy Oar (ya dos temporadas en la Eredivisie) respaldarán a los ‘nuevos’ (Warren, Antonis o Ibini-Isei), en un conjunto realmente potente cuya clave estará en la confianza.

  • LO MEJOR

VELOCIDAD Y GOL. Las categorías inferiores de Australia están produciendo extremos y segundos delanteros a un ritmo increíble. Brett Holman fue algo así como el pionero, pero detrás han venido Tommy Oar, Kruse… Y muchos de los llamados por Versleijen para la sub’20 (Leckie, Amini, Bulut, Petratos). Además de jugadores veloces y técnicamente más que aceptable, la mayoría también tiene bastante llegada a gol. Será un placer verles crecer. Ojito, mucho ojito a ellos.

  • LO PEOR

SIN LATERAL NI ARIETE. De los laterales convocados, sólo Rhyan Grant da la talla, y en el Sydney juega habitualmente como volante diestro. Ni Gallagher ni Warren son fiables en el izquierdo. Es, de largo, el punto débil de una retaguardia donde también hay overbooking de buenos centrales (Hamill, Franjic, McGowan…) Tampoco tienen un ariete de referencia, pues todos los delanteros convocados comparten características: rapidez, habilidad, centro de gravedad bajo. Puede ser el principio del fin de los Aloisi, Viduka, Kennedy, etc.

  • PORTEROS

Matthew ACTON; Campeón de la A-League con Brisbane (donde no ha debutado), este año en teoría debería pelear la titularidad.

– Mark BIRIGHITTI; El titular para Versleijen, debutó en la AFC Champions con Adelaide con 17 años.

 – Lawrence THOMAS; Debuta en la sub’20. Este año formará parte del primer equipo del Sheffield Utd.

  • DEFENSAS

Rhyan Grant ya suma 30 partidos oficiales con el Sydney FC

– Sam GALLAGHER; Central zurdo y lateral, de lo más flojo de la lista. En teoría suplente ante Warren, pero a Versleijen le gusta armar su defensa con gente alta.

– Dylan McGOWAN; Buen central del Central Coast, a donde llegó desde el Hearts escocés (donde juega su hermano Ryan). Limpio y disciplinado.

 – Brendan HAMILL; Será compañero de McGowan. Polivalente en defensa, aunque por envergadura suele actuar de central.

 – Marc WARREN; Una alternativa al lateral zurdo, con bastante mejor proyección que Gallagher, a quien parece preferir Versleijen.

 – Trent SAINSBURY; Central o lateral diestro, puede tener opciones si Rhyan Grant juega como volante. Muy, muy discreto.

 – Rhyan GRANT; Un clásico. Titular en el Sydney, campeón de la A-League en 2010, ya jugó el Mundial sub’20 de 2009. Incansable, gran disparo de media distancia.

 – Petar FRANJIC; El central del futuro para Australia. El Melbourne Victory le ha blindado. Gran desplazamiento de balón y excelente condición física.

  • MEDIOS

Mustafa Amini, durante la prueba que hizo con el Dortmund

 – Ben KANTAROVSKI; El capitán de los Young Socceroos, mueve y distribuye bien el balón, tanto en corto como en largo. Eje del Newcastle Jets, está a un paso de la absoluta.

 – Terry ANTONIS; Debutó con el Sydney a los 16 años, aunque el mal momento del equipo le privó de oportunidades este año. Volante rápido y con llegada, todavía tiene mucho que mejorar.

 – Tommy OAR; Ha ido de más a menos. Estuvo a punto de ir al Mundial de Sudáfrica con la absoluta, pero no ha tenido buena temporada en Holanda. Será titular salvo sorpresa por condiciones.

 – Jake BARKER-DAISH; Todavía sin minutos en Gold Coast, puede ser buena alternativa para el mediocentro si Versleijen necesita dosificar a Kantarovski.

 – Matthew LECKIE; Llega en estado de gracia. Completísimo, una bala, muy técnico, feroz disparo. Este año le veremos en la Bundesliga (Mönchengladbach)

 – Mustafa AMINI; Estrella en la sub23 pre-olímpica, fácilmente reconocible por su pelo pelirrojo a lo afro. Muy técnico aunque algo endeble, ha fichado por el Dortmund pero jugará cedido este año en la A-League.

  • DELANTEROS

Kofi Danning jugará esta temporada en el campeón, Brisbane

 – Dimitrios PETRATOS; Llegó a mitad de temporada a Sydney y se hizo con el puesto, llegando a jugar incluso en la AFC Champions. Buen segundo delantero.

 – Kofi DANNING; Titular a pesar de no ser un gran goleador, ha cambiado el Sydney, donde no tenía muchas oportunidades, por el actual campeón, Brisbane.

 – Matthew FLETCHER; Una de las revelaciones. Media Australia se pelea por él después de que el Sunderland le rescindiera el contrato. Buen disparo, aunque muy inconstante.

 – Bernie IBINI-ISEI; Alternativa a Kofi Danning, debutó con Central Coast a la vez que Mustafa Amini. Muy rápido, le falta pausa y definición. Puede jugar en banda.

 – Kerem BULUT; Una bestia, con unos registros goleadores increíbles tanto en la sub20 como en la sub17 (14 goles en 16 partidos). Fuerte, rápido y ambidiestro. Imprescindible en este equipo.

¿QUIÉN ES QUIÉN EN NUEVA ZELANDA SUB’20?

Mientras Jan Versleijen sigue haciéndose de rogar para hacer pública la lista de 21 jugadores que representará a Australia en el Mundial sub’20 de Colombia, su homónimo Chris Milicich ya se ha puesto a trabajar en los chicos que estarán con Nueva Zelanda y que inspiraron el primer post de este blog, allá por los primeros días del mes de mayo.

Como era de esperar, Dakota Lucas y Marco Rojas lideran una selección que, como ya ocurriera en el pasado Mundial sub’17 de Colombia, tendrá que superar el complejo histórico del fúbol oceánico para avanzar en un torneo en el que la suerte le ha sido esquiva a más no poder en cuanto a la composición de grupos se refiere, ya que se las verá con Uruguay, Camerún y Portugal.

Después del impecable paseo en su fase de clasificación, Nueva Zelanda afronta el reto de salir viva con la cabeza alta en el máximo torneo existente a nivel mundial previo a la selección absoluta, para el que sólo se había clasificado una vez antes en su historia, en 2007. Por entonces, en Canadá, los ‘kiwis’ no sumaron un solo punto en un grupo con México, Portugal y Gambia. De aquella lista, sólo Clapham y Brockie han dado ‘el salto’, ya que incluso fueron al pasado Mundial de Sudáfrica con la absoluta.

La lista es la siguiente:

  • PORTEROS
-Stefan MARINOVIC; El titular por descontado. Uno de los más veteranos del grupo, juega en el equivalente a la 2ªB en Alemania.
-Scott BASALAJ; Con 17 años, ya estuvo (y gustó mucho) en el pasado Mundial de la categoría. Tiene un futuro espléndido si mantiene la progresión.
-Coey TURIPA; El más flojo de los tres, sin opciones de jugar. Apenas sí es titular en su equipo de la liga local de Brisbane.
  • DEFENSAS
– Nick BRANCH; El más mayor del grupo (es de enero del 91), juega en el Central Utd de Auckland. Muy peligroso a balón parado, tiene además buen golpeo.
– Nikko BOXALL; Debutó en abril de este mismo año con la sub20. Compañero de equipo de Branch, su versatilidad es su mayor arma. No destaca por nada.
– Anthony HOBBS; Fijo en el Waitakere Utd y también para Milicich en la selección, está a un paso de ir con la absoluta. Lateral rápido y con oficio, pero frágil.
– Luke ROWE; Uno de los dos de la lista que ‘juega’ en un equipo Premier, el Birmingham, donde es más que testimonial en el equipo de reservas.
– Mikey KRAMER; Una de las sorpresas, pues también debuta a sus 17 años en una llamada del combinado sub’20, sin haber pasado siquiera por el sub’17. Muchas esperanzas.
– Liam HIGGINS; Otro juvenil, compañero de Basalaj en el modestísimo Lower Hutt City, un equipo semi-profesional. Va para aprender.
– James MUSA; Fuerte y prometedor central de origen nigeriano que ya ha tenido minutos en la A-League. Indiscutible en el once, hizo un hat-trick ante Nueva Caledonia en la fase de clasificación.

Musa celebra uno de los tres goles que hizo a Nueva Caledonia en la fase de clasificación


  • MEDIOS
– Ryan CAIN; Interesante mediocentro, habitual e indiscutible con Milicich. Práctico y con muy buen físico, piedra angular del valladar neocelandés.
– Cameron LINDSAY; Acompañante de Cain en el centro del campo, también puede jugar como central. Futbolísticamente hablando, la viva reencarnación del veterano Ivan Vicelich.
– Adam THOMAS; Milicich suele darle bastantes minutos, bien como escudero de Rojas en un sistema con trivote o bien como volante zurdo a pierna cambiada. Tiene presencia.
– Andrew MILNE; Muchos minutos en el Auckland City, buen control y mejor llegada. Fino aunque individualista, y tampoco destaca por su técnica.
– Colin MURPHY; También debutó hace poco en la sub’20, aunque tiene las puertas ‘cerradas’ ante Marco Rojas y Milne. No aporta nada distinto.
– MARCO ROJAS; El auténtico alma máter del equipo. Mediapunta de ascendencia argentina, rápido, hábil, con gol. Aunque es mortalmente irregular, será referente pronto en la absoluta. Muy, muy buen jugador.

MacAllister, ahora en Islandia, otorga a Marco Rojas el mérito de un gol de Wellington la pasada temporada


  • DELANTEROS
– Andrew BEVIN; Penúltima oportunidad para un jugador que estuvo en el Mundial sub’17 de 2009 al que llegó como estrella y donde se estancó. Por detrás de Lovemore y muy por debajo de Dakota Lucas.
– Sean LOVEMORE; Acaba de cumplir los 19. Esta temporada debe recoger el testigo de MacAllister en la delantera de Wellington Phoenix. Buen delantero, va poco al choque y eso le resta influencia.
– Ethan GALBRAITH; Siempre ha respondido con la sub’20, pero no parece tener opciones de ser titular. Sí lo es en el Lower Hutt City. Envergadura, sombra arriba y definición al primer toque.
– Tim PAYNE; Lo jugó todo en el Mundial sub’17 de México. Un ‘9’ de buenos movimientos, aunque todavía muy verde. No es un rematador.
– DAKOTA LUCAS; El encargado del gol. Figura en la selección (5 goles en 7 partidos) y en su equipo, el Waitakere de Nueva Zelanda, que ya prepara su salida a una liga mayor.

Dakota Lucas pelea un balón durante un partido en la fase de clasificación

MERCADO AUSTRALIANO: KEWELL, NEILL, AMINI…

La página oficial del Galatasaray no dice nada, pero tanto Harry Kewell como Lucas Neill, los dos jugadores australianos del equipo, no seguirán en él la temporada 11/12. Si bien la salida de Kewell estaba cantada (terminaba contrato esta temporada y cada vez contaba menos en Turquía), la de Neill ha sorprendido algo más. El veterano central, que nunca llegó a tener un puesto fijo en el once, no ha cuajado en una competición en la que a priori iba a encajar sin esfuerzo. Además, a Kewell y Neill se les suman sus compañeros Emiliano Insúa (ex del Liverpool) y el meta colombiano Robinson Zapata.

Lo que el futuro depara tanto a Neill como a Kewell es toda una incógnita. De momento, el defensa jugará con Australia los amistosos ante Nueva Zelanda y Serbia, mientras el extremo, que se quedó fuera de la lista por lesión, comenzará a mover hilos para encontrar dónde quedarse. Como ya publiqué aquí, su Australia natal le espera con los brazos abiertos, en lo que sería sin duda el golpe de efecto que necesita una A-League que, como producto, sólo puede ir a mejor.

EL DORTMUND, A POR MUSTAFA AMINI

A Mitchell Langerak, joven meta australiano convocado por Osieck para los amistosos ya mencionados, se le puede sumar en breve dentro del vestuario del Borussia Dortmund un compatriota, el jovencísimo (17 años) Mustafa Amini, probablemente el futbolista más prometedor de Australia con permiso de Kruse y Leckie. El jugador, que estará en el Mundial sub-20 de Colombia (donde se enfrentará a España), entrenó con el Dortmund en marzo y dejó impresionados a los técnicos.

Descarado, hábil, con llegada y todo un mundo por recorrer, el mediapunta, propiedad de Central Coast, fue tasado en unos 700.000 euros por su club de origen. Sin embargo, el Dortmund sólo ofreció en un primer momento 100.000, por lo que las negociaciones quedaron no en punto muerto, sino totalmente destrozadas ante lo que el mánager de los Mariners, Graham Arnold, tildó de ‘tomadura de pelo’. Si interesa (que intuyo que así será, porque es realmente un escándalo de jugador si tenemos en cuenta su edad y el poderoso margen de mejora que le contempla), el Dortmund volverá a la carga.

DAKOTA LUCAS Y LA SUB-20 NEOCELANDESA

El pasado 29 de abril, la selección sub20 de Nueva Zelanda se proclamó campeona de la OFC Championship por cuarta vez en su historia tras derrotar 3-1 a Islas Salomón en la final. Una gesta de proporciones inestimables que además, ha dado con los huesos de los pequeños kiwis en la fase final del Mundial sub20 de Colombia, que se celebrará del 30 de julio al 20 de agosto.

Como cabe esperar, ser campeona de Oceanía una vez que Australia dejó de abusar tras su adhesión a la AFC tampoco es que tenga demasiado mérito. Y aún así, tuvieron que conformarse con la tercera plaza en la última edición (2008), marcada por el éxito de un combinado de Tahití que después haría el ridículo más profundo en el Mundial sub20 de Egitpo (0 goles a favor y 21 en contra en la fase de grupos, incluyendo el 8-0 contra España, y el 0-8 contra Venezuela, partido en el que Rondón, jugador del Málaga, se anotó un hat-trick).

Lo que sí tiene mérito (mucho) y es algo que repercutirá en positivo para el futuro próximo del fútbol en Oceanía, es el plantel con el que viajará Nueva Zelanda a Colombia para batirse el cobre en un grupo francamente complicado, donde coincidirá con Portugal, Uruguay y Camerún. De lo visto en el pasado OFC Championship, hay mucho con lo que quedarse.

Marco Rojas será referente de los kiwis sub-20 en Colombia

Lo primero y fundamental, los nombres de algunos de los jugadores que seguramente llame el técnico Chris Milicich para la cita del país de Leider Preciado, Congo y Faustino Asprilla. De los 20 que disputaron el OFC Championship, 5 ya juegan en Europa, 3 en la célebre A-League australiana, y 2 en el Auckland City, primer clasificado para el próximo Mundial de Clubes tras chorrear al modestísimo Amicali de Vanuatu en la final de la Champions de Oceanía.

Entre los futbolistas más a tener en cuenta de este conjunto, están, sin duda, Marco Rojas y James Musa. Ambos terminaron con 3 goles el OFC Championship, y fueron indiscutibles la pasada temporada en el Wellington Phoenix, a saber, el único club neocelandés que juega la A-League australiana. Hasta tal punto, que Rojas, de ascendencia argentina, se ha ganado con su temporada el fichaje por el Melbourne Victory, uno de los dos equipos más fuertes de Australia a pesar de su decepcionante 5º puesto en la última edición.

Sin embargo, más allá de Rojas y Musa, la atención se centrará en el sorprendente Dakota Lucas, quien terminó pichichi de los kiwis sub20 con 4 tantos, y ya es referencia en el ataque del Waitakere United, donde ha hecho 9 goles en 25 partidos desde su debut en 2009, con 18 años recién cumplidos. De movimientos rápidos aunque todavía por pulir, Lucas es un delantero más que decente, de escasa técnica pero excelente posicionamiento para el remate. Sin duda una de las posibles revelaciones de Oceanía.

Dakota Lucas es felicitado tras anotar un gol en el pasado OFC Championship

También cabe esperar cosas buenas de Cory Chettleburgh, a buen recaudo en el Sparta Rotterdam holandés (donde todavía no ha debutado con el primer equipo), así como de Sean Lovemore, un delantero con un margen de mejora excepcional, que a pesar de no haber estado en el OFC Championship, apunta a la próxima estrella de Nueva Zelanda en las inferiores (y de hecho, su debut con la absoluta no debería hacerse esperar). De momento, la próxima temporada tendrá minutos en la A-League australiana, donde jugará cedido en Wellington Phoenix.

Sea como fuere, el desempeño de Nueva Zelanda en el Mundial sub20 dirimirá el futuro de sus estrellas. Muchos que prometían oro en la fase de clasificación para otras ediciones se han quedado en el camino, y de los últimos equipos en liza, solo Brockie y Clapham (ambos en el pasado Mundial de Sudáfrica con la selección absoluta) así como el increíble Kosta Barbarouses (quien también ha debutado con los All Whites y autor de 12 tantos con el campeón de la A-League, Brisbane Roar) se escapan de una trituradora de anónimos que está deseando emerger más allá de la OFC.