ADIOSES OCEÁNICOS A 2012

Australia, renovadísima para la ocasión por obra y gracia de Osieck, remontó a Corea del Sur in extremis para terminar llevándose una victoria con pedigrí. Aunque se adelantaron los surcoreanos por medio de Dong-Gook, dos tantos de Rukavytsya y Cornthwaite dieron la vuelta al marcador. Éste último, que no era internacional desde 2009, ilustra el tipo de equipo que movió el seleccionador de los aussies, donde debutaron Leckie, Rogic, Behich y Eli Babalj, quedándose de nuevo sin minutos el joven meta de los Mariners, Matt Ryan. Osieck dispuso una defensa con cuatro centrales, dos de ellos (McGowan y Thwaite) adaptados a los laterales diestro y zurdo respectivamente. Tommy Oar completó el partido completo, al igual que el veteranísimo Mark Schwarzer, que sumó su encuentro internacional número 102.

Australia, que ha completado un trémulo 2012, emborronado por la derrota ante Jordania y las dos caídas sin respuesta en sendos amistosos en Europa ante Dinamarca y Escocia, centrará sus esfuerzos a partir de enero en la fase de clasificación para el Mundial (es segunda del grupo B empatada a puntos con Iraq y Omán). Este año se disputarán además las citas mundialistas sub17 (para la que no se clasificaron) y la sub20, donde sí estarán tras llegar a semifinales de la Copa Asia sub19.

Mérito kiwi

No menos importante fue el resultado que cosechó Nueva Zelanda ante China, en otro amistoso de exigencia media, en el que además comenzaron adelantándose, como en el encuentro de Australia, los locales. Zhao, a la media hora, pondría por delante a los asiáticos, aunque Chris Wood, impecable en las últimas citas, estableció el definitivo empate antes del descanso.

Los kiwis, que lideran con poderío el grupo de clasificación de la OFC para el Mundial (12 puntos de 12 posibles, 13 goles a favor, sólo uno en contra), afrontarán 2013 con la mirada puesta en las últimas dos jornadas (ante Nueva Caledonia el 22 de marzo e Islas Salomón el 26), además de estar pendientes al grupo de la CONCACAF (arrancan el 6 de febrero) pues el cuarto clasificado será contra quien jueguen el playoff intercontinental (15 y 19 de noviembre de 2013).

También en 2013 se jugarán las Copa Oceanía sub20 y sub17 que decidirán qué representantes oceánico irán a los respectivos mundiales de las categorías.

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VÍDEO: ESCOCIA TAMPOCO AYUDA A AUSTRALIA

Después de caer en la última visita a Europa ante Dinamarca, justo antes de la Eurocopa, Australia volvía al viejo continente para medirse a una Escocia renovada y fuerte que no dejó pasar la oportunidad de colorear la sonrisa de su técnico, Craig Levein, en quien muchos ya colocan la responsabilidad de hacer dar a los británicos un paso importante hacia delante, ya de cara al Mundial 2014.

Osieck apostó por un once renovado, con Brosque arriba, Wilkshire de volante derecho con Williams detrás, y sobre todo, con la primera titularidad en varios meses de Robbie Kruse tanto a nivel club como a nivel selección, donde de hecho, se estrenaba entre los once primeros. Bresciano, recuperado para la causa, fue titular en el doble pivote y de hecho abrió el marcador con un golazo desde 35 metros a la salida de un córner. El ex de la Lazio, entre otros, también había marcado hace unos días en su debut con Al Gharafa.

Sin embargo el prometedor inicio cayó rápidamente. Rhodes igualaría el marcador a los diez minutos, y sólo el obligado y cumplidor carrusel de cambios terminó desequilibrando la balanza. Jason Davidson, que debutaba con la absoluta, se marcó en propia puerta a los 5 minutos de salir el 2-1 para Escocia, resultado que terminaría redondeando McCormack en el minuto 74. También debutaría el central Ryan McGowan, que además estaba de cumpleaños (23).

De los convocados, se quedarían sin disputar un solo minuto Neil Kilkenny y Mitchell Langerak.

AUSTRALIANOS POR EL MUNDO 2012

De la Premier a la  1ª Divisão do Futebol de Macao, un buen puñado de futbolistas australianos se reparten a lo largo del planeta llevando con más o menos orgullo la bandera de su país. Desde el verano pasado, muchos han sido los jugadores de renombre que se han movido (Cahill a la MLS, Amini a la Bundesliga, Troisi a la Serie A…), mientras otros, más veteranos, apuestan por el mercado asiático, más cercano, y afrontan el final de sus carreras en Uzbekistán (Carney), China (Djulbic) o incluso Tailandia o Singapur. La relación de países que acoge en la actualidad jugadores australianos incluye destinos tan rocambolescos como Malasia, Jordania, Hong Kong o la segunda división belga.

Un crisol inigualable.

EUROPA

INGLATERRA

Schwarzer (Fulham), Brett Holman (Aston Villa), Brad Jones (Liverpool), McDonald (Middlesbrough), Chris Herd (Aston Vila), Richard García (Hull City), Federici (Reading), Jedinak (Crystal Palace), Kilkenny (Bristol City), Rhys Williams (Middlesbrough), Kisnorbo (Leeds Utd), Ryan Williams (Fulham B), Bouzanis (Oldham), Luongo (Ipswich), Curtis Good (Necastle), Tombides (West Ham), Matthew Fletcher (Sheffield Wed.), Tom King (Liverpool), Marc Warren (Sheffield Utd), Corey Gameiro (Fulham B), Gallifuoco (Tottenham B)

Brett Holman (Aston Villa 12-13)

ITALIA

James Troisi (Atalanta-Juventus), Carl Valeri (Sassuolo), Max Vieri (Prato), Caccamo (Vicenza), Galimi (Juventus B)

ESCOCIA

Ryan McGowan (Hearts),  Feely (Celtic B), Falzon (Hearts), Irvine (Celtic B), Baird (Dundee)

ALEMANIA

Mustafa Amini (Dortmund), Langerak (Dortmund), Rukavytsya (Hertha Berlin), Leckie (FSV Frankfurt), Kruse (Düsseldorf)

Mitchell Langerak (Dortmund)

HOLANDA

Tommy Oar (Utrecht), Jason Davidson (Heracles Almelo), Zullo (Utrecht), Sarota (Utrech), Ryan y Andrew Marveggio (Telstar).

TURQUÍA

Seric (Karabükspor), Ergic (Bursaspor), Ersan Gülüm (Besiktas), Kerem Bulut (Eskisehirspor)

GRECIA

Katsetis (AEK), Konstantinidis (Pierikos)

CROACIA

Lustica (Hadjduk), Juric (Inter Zapresic)

FRANCIA

Govas (Troyes), Baccus (LeMans)

PORTUGAL

Caleb (V. Setúbal), Aden Luz (Nacional)

AUSTRIA

Holland (Austria Viena), Cardozo (LASK Linz)

James Holland (derecha)

SERBIA

Eli Babalj (Crvena Zvezda), Arcaba (BSK Borca), Zoric (Cement Beocin)

DINAMARCA

Nathan Coe (Sonderjysk), McGrath (Brondby)

ISLANDIA

Christopher Ross (Vikingur)

RUSIA

Wilkshire (Dinamo Moscú)

Wilkshire (izquierda)

SUIZA

Chipperfield (Aesch)

BÉLGICA

Kofi Danning (CS Visé)

AMÉRICA

EEUU

Tim Cahill (NY Red Bulls), Andy Rose (Seattle Sounders), McLeod (Duke Blue Devils)

CANADÁ

Mat Luak (Thunder Bay Chill)

ASIA

INDONESIA

Sean Rooney (Deltras), Vrteski (Persija Jakarta), Barisic (Arema Malang), Sekulovski (Persema Malang), Jamie Coyne (Sriwijaya)

CHINA

J. Griffiths (Shanghai Shenhua), R. Griffiths (Guangzhou), Djulbic (Guizhou), Daniel Mullen (Dalian Aerbin), Susak (Tianjin Teda)

COREA DEL SUR

Nathan Burns (Incheon), McKay (Busan IPark), Madaschi (Jeju Utd), Bosnar (Suwon), Alex Wilkinson (Jeonbuk), Matt Simon (Chunnam), DeVere (Gyeongnam), Cornthwaite (Chunnam), Brendan Hamill (Seognam)

Brendan Hamill, ex del Melbourne Heart

JAPÓN

Kennedy (Nagoya), Spiranovic (Urawa), Brosque (Shimizu), Jade North (Consadole)

HONG KONG

Dodd (Pegasus), Evans (Sham Shui), Milovanovic (Sun Hei), Vekic (Tuen Mun)

QATAR

Bresciano (Al-Gharafa), Ognenovski (Umm-Salal)

Bresciano, en su presentación con Al-Gharafa

IRÁN

Grella (Esteghlal Tehran), Liam Reddy (Esteghlal Tehran)

MALASIA

Michael Baird (Sabah FA), Brendan Gan (Sabah FA)

JORDANIA

Mitwali (Kfarsoum)

UZBEKISTÁN

Carney (Bunyodkor)

EMIRATOS ÁRABES UNIDOS

Richard Porta (Dubai Club)

OCEANÍA

NUEVA ZELANDA

Rhyss Keane (Manawatu)

UN CAMBIO, DOS EMPATES

No ha empezado todo lo bien que debiera Australia la cuarta ronda de clasificación para el Mundial en la zona asiática, tras empatar en sus dos primeros encuentros ante Omán (0-0) y la actual campeona de la AFC, Japón (1-1), en dos encuentros en los que Osieck, consciente, recuperó la esencia de esa Australia del Mundial de 2010 de Verbeek, más defensiva, rocosa, cerrada y con nula participación de los más jóvenes.

El técnico alemán calcó ambos onces en los dos partidos, con una única salvedad: la inclusión de Tim Cahill por Kewell ante Japón, variando mínimamente el esquema y apretando la línea destructiva apuntalada por el pivote menos imaginativo posible, que forman Bresciano y Valeri. Quizás la variación más inteligente fue devolver a Wilkshire a la posición de volante, más adelantado, donde llega mucho mejor desde el lateral, aunque el ariete elegido para ambos partidos (Alex Brosque) no fuera el idóneo para aprovechar estas subidas.

Once de Australia v Omán (08.06.12)

Otras dos novedades fueron las vueltas de Jade North y David Carney a los laterales. El primero, central de convicción, ha tenido minutos en el flanco diestro, donde hasta ahora no ha desentonado si bien cumple básicamente la función de un tercer defensa incrustado en el centro, obligando a  Wilkshire, único capacitado por físico, a replegarse en no pocas ocasiones desde su situación. Lo de Carney es otra historia. Tras su horrible paso por España, parecía perdido para la causa, pero la clasificación de su nuevo equipo, el Bunyodkor, para cuartos de la Asian Champions League, le ha devuelto a escena.

Once de Australia v Japón (12.06.12)

Los jóvenes Langerak, Kruse, Spiranovic o Williams apenas aparecieron durante estos encuentros de junio, mientras otros como Josh Kennedy o Jedinak, habituales en las primeras rondas de clasificación, tampoco tuvieron el protagonismo que se esperaba.

TAHITÍ, ¿ALTERNATIVA REAL EN OCEANÍA?

Nueva Zelanda se presumía favoritísima, pero al final iban a tener razón los que auguraban cambio de ciclo en Oceanía cuando Australia salió en 2006 a ocupar un estanque mayor. La profecía ha quedado más clara que nunca en la actual Copa Oceanía 2012, que ha ganado Tahití, postulada ya como máxima alternativa a los kiwis en el continente oceánico, si bien Vanuatu o Nueva Caledonia (estos, finalistas y verdugos de Nueva Zelanda en esta edición) también han enseñado sus cartas, como suele decirse.

Nueva Zelanda, que completó una primera fase a medios gas en la que Herbert dio minutos a los más jóvenes y menos habituales con el fin de tener un conjunto rodado para las olimpiadas, cayó con estrépito (0-2) ante Nueva Caledonia en semifinales, y salvó el honor por el tercer y cuarto puesto ante las Islas Salomón, con sufrimiento (3-4) y hat-trick incluido de Chris Wood, una de las mejores noticias del equipo durante el torneo.

[RELACIONADO: Un vistazo a Tim Payne]

Tahití, que arrancó el torneo goleando 1-10 a Samoa (con 9 goles de la familia Theau), fue bastante más combativa y ganó la final por la mínima a Nueva Caledonia, convirtiéndose así en el PRIMER EQUIPO distinto de Australia y Nueva Zelanda que levanta una Copa Oceanía, y de paso ganándose el billete para disputar junto  a Brasil, España o Uruguay, la Copa Confederaciones de 2013. En el combinado tahitiano absoluto coincidieron 6 de los jugadores que fueron al Mundial sub20 de 2009 (donde hicieron el ridículo, 0 goles a favor y 21 en contra en el grupo de España).

Sin embargo, el relevo puede estar dado. Porque Tahití, además de ganar esta Copa Oceanía e ir poco a poco ganándole terreno a Nueva Zelanda en el plano futbolístico oceánico, también está asomando el morro en la Champions del continente a los neozelandeses, plantando al Tefana en la final de la pasada edición, que se dejó ante el Auckland City, contra el que también perdieron 10-0 en la fase de grupos esta temporada. Igual Tahití va en serio, igual es flor de un día. Pero la campanada la han dado ya…

VÍDEO: DINAMARCA TRABA EL PASEO DE AUSTRALIA

La selección de Australia puso fin a una magnífica racha de 5 partidos sin perder en Europa (desde mediados de 2010 y ante rivales como Serbia, Suiza o Alemania) tras caer 2-0 ante Dinamarca en un partido amistoso, de preparación para la Euro para los primeros, y con la mira puesta en la fase de clasificación mundialista de la AFC para los segundos. Osieck alineó un once absolutamente desgastado, con Kewell, Bresciano, Neill, Archie Thompson… Y un sólo un jugador por debajo de los 28 años (Spiranovic), quien fue además el autor del penalti que transformaría Agger para hacer el 1-0 en la primera mitad. El segundo tanto, ya tras la desbandada de cambios para rotar y dar premio a todos, lo anotó Bjelland en el minuto 68. Schwarzer fue titular y sumó su internacionalidad número 96 con los socceroos.

Australia, que no perdía en Europa desde que lo hiciera ante Eslovenia, en uno de los partidos que dirigió el interino Han Berger tras la destitución de Pim Verbeek tras el Mundial de Sudáfrica y la llegada del alemán Holger Osieck, afrontará los días 8 y 12 los encuentros ante Omán y Japón clasificatorios para el Mundial de 2014.