WAITAKERE, CAMPEÓN DE NUEVA ZELANDA

campeones

Por quinta vez en su historia y cuarta consecutiva, el Waitakere United se proclamó campeón de la liga de Nueva Zelanda, la ASB Premiership en este caso, tras imponerse por 4 goles a 3 al Auckland en la gran final del campeonato, toda vez que ambos dejaron atrás al Hawke’s Bay y al Canterbury United respectivamente en las semifinales.

La armada española que sustenta al Auckland (cinco jugadores más parte del cuerpo técnico, incluido el entrenador, Ramón Tribulietx) fue por delante en el marcador en dos ocasiones, adelantándose primero por parte de Manel Expósito, quien también haría el 2-2 una vez que Pearce y Krishna (el héroe de Waitakere esta temporada) respondieron al tanto.

Cuando el partido agonizaba (en el 89), Bale hizo estallar de júbilo al Auckland con el gol del 2-3 que parecía rendir el título hacia ellos, algo que no consiguen desde la 2008-2009; pero tras el saque inicial volvió a dar la réplica Waitakere por medio de nuevo de Krishna, quien pondría el 3-3, forzando así la prórroga, en la que decidiría el campeonato un nuevo gol de Pearce en el minuto 100.

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LA LIGA DE NUEVA ZELANDA, DESDE DENTRO

Por Manel EXPÓSITO (@Xinoexposito), jugador del Auckland FC

Esta será la 9º edición de la ASB Premiership, el máximo torneo futbolístico de Nueva Zelanda. Como es costumbre desde 2004, lo disputan las franquicias que también jugaron todas las temporadas anteriores: Auckland City FC, Canterbury United, Hawke’s Bay United, Otago United, Team Wellington, Waikato FC, Waitakere United y YoungHeart Manawatu. Hay que decir que es una competición un poco atípica, pues sólo la disputan un total de ocho equipos y, al ser franquicias, no hay descensos ni ascensos. Se juegan dos rondas de ida y vuelta con un total de 14 partidos para decidir el ganador de la ‘Minor’ Premiership: aunque este título solo es anecdótico, puesto que al terminar la Minor Premiership los cuatro primeros clasificados disputan unas eliminatorias de playoff (1º contra 4º y 2º contra 3º) para decidir el campeón absoluto de la ASB Premiership, en la que se disputan 3 partidos más si llegas a la final.

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Favoritos

Este año parece ser una liga más reñida, ya que con anterioridad Auckland City FC y Waitakere United, los rivales por excelencia, se han ido alternando para ganar la Minor Premiership y la ASB Premiership. Hace un par de años que a nosotros se nos resiste la Liga (aunque no la Champions): el año pasado quedamos imbatido en la Minor Premiership por primera vez en la historia de la Liga, pero perdimos por sorpresa los Playoffs contra Team Wellington, un equipo que tiene un convenio de colaboración con el Wellington Phoenix de la A-League Australiana, una liga muy competitiva de nuestro país vecino y con jugadores jóvenes con gran proyección.

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Alternativas

Esta temporada se presenta emocionante, ya que equipos como Youngheart Manawatu y Hawke’s Bay United, que el año pasado hicieron un papel muy discreto en Liga, se han reforzado muy bien y han empezado con buen pie ganando a dos equipos que hicieron un buen papel la temporada pasada, como son Otago United y Waikato FC. Por lo tanto, estos dos equipos se suman a unos ya reforzados Team Wellington y Canterbury United como rivales de los dos grandes de Nueva Zelanda. Así pues, se presenta una Liga muy interesante a nivel de competición, donde cualquier equipo puede dar la sorpresa y más con tan pocos partidos por disputar, donde cada punto es oro para el tramo final, y donde mi equipo tiene que estar centrado tanto en competir al 100% por cada punto como en preparar la próxima edición del Mundial de Clubes, tarea nada fácil al tener tan pocos partidos de preparación.

Jugadores

A nivel de jugadores, hay que destacar que hay varias jóvenes promesas interesantes jugando en nuestra liga, pero para mí hay una por encima de todas y no porque juegue en mi equipo, sino por su madurez, su rapidez, cualidad técnica, su desparpajo dentro del terreno de juego etc…. Se llama David Brown, tiene solo 16 años, y es de padre kiwi y madre de Papúa Nueva Guinea. Tiene una beca escolar deportiva, unas cualidades técnicas y una velocidad gestual muy buscada en esta liga eminentemente física. Así pues, un jugador con muchísima proyección de futuro, con muchas ganas de aprender y con una gran humildad incluso timidez característica de los grandes genios. Habrá que ver como evoluciona este año pero definitivamente es la joven promesa a seguir en Nueva Zelanda. Este año puede que se le vea disputando incluso algunos minutos en el próximo Copa Mundial de Clubes que disputamos el 6 de diciembre en Yokohama contra el campeón de la J-League japonesa, todo un sueño para un chaval de 16 años que sueña con jugar en la elite del futbol profesional.

UNA FINAL DE CHAMPIONS EN PAPÚA NUEVA GUINEA

Fuera de los focos de Anfield, del olor a hierba del Bernabéu y el tronío del Allianz Arena, también hay fútbol. Pensaréis: “claro, en Argentina, Brasil, Japón…”. Id más allá. Expandid la mente hasta Oceanía: allí, en Papúa Nueva Guinea, estado independiente de Australia desde 1975, ha firmado el ‘Spanish Auckland City’ el pase a su segunda final consecutiva de la O-League, esto es, la Champions League de Oceanía.

La gesta se ha rubricado en concreto sobre el césped del PMRL Stadium de Port Moresby (capital y ciudad más poblada, con casi 300.000 habitantes que manejan hasta cuatro lenguas). Un rincón a 15.000 kilómetros de Cataluña, de donde es natural Manel Expósito, por el momento máximo goleador del torneo con 8 goles. Aunque no fue él, sino el sub23 neozelandés Alex Feneridis, quien con un impecable tiro de falta en el minuto 91 dio el punto que necesitaba ante el Hekari local para llevar al Auckland a su segunda final continental consecutiva.

En Papúa Nueva Guinea, con un PIB de 14.900 millones de dólares, en el puesto 131 del ránking mundial que organiza el FMI (por detrás de Gabón, Botsuana, Turkmenistán, Chad o Brunei), ver un encuentro de Champions League oceánica cuesta la friolera de 20 kinas, lo que equivale a 6 dólares estadounidenses (4’5 €), una cantidad más que asequible para el mundo llamado ‘desarrollado’ pero desorbitada para los papúes, que deben ingeniárselas para dar a los partidos el color que merecen: “Entre los que se subían a los árboles y los de dentro del campo, llegarían fácil a los 10.000”, relata Expósito.

El pase a la final, que se disputará a doble partido en diciembre y cuyo rival parece que será el otro gigante de Nueva Zelanda, el Waitakere, redondea la temporada del Auckland, campeón matemático de la liga regular hace unas semanas, a la espera de refrendar el título absoluto en los playoffs para los que ya están clasificados el propio Waitakere y el Canterbury United, a la espera de conocer el cuarto en discordia a falta de dos jornadas.

Oceanía, definitivamente, es diferente. Quizás no mejor, pero desde luego, tampoco peor.

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*Fotos cedidas gentilmente por Manel Expósito, jugador del Auckland City

EL AUCKLAND ‘ESPAÑOL’ Y EL MÉRITO DE ESTAR

Pronto terminó el sueño mundialista para el Auckland neozelandés de los españoles Berlanga, Expósito, Riera y Andreu: a las primeras de cambio, y en la primera ronda, el campeón de la Champions oceánica ha caído ante el campeón de la J-League japonesa, el Kashiwa, por un 2-0 suficiente y justo, a pesar de que ambos conjuntos compartieran el 50% de la posesión durante el encuentro y tampoco abrieran una diferencia demasiado amplia en cuanto a ocasiones de gol se refiere.

Expósito lucha un balón con un rival

El Auckland planteó un partido limpio, en el que lo único que intentaron fue no dejar demasiado mal sabor de boca sobre el césped impoluto de un estadio, el Toyota Stadium, que multiplica la capacidad de cualquiera de los campos en los que habitualmente se desempeñan los jugadores dirigidos por Ramón Tribulietx. Y aunque durante algunas fases del encuentro mantuvo la compostura, el empuje y el leve impulso competitivo japonés bastó para que el partido se resolviera a favor de los nipones antes del descanso.

Dos malas decisiones en el área de Spoonley bastaron para que, primero Tanaka y después Kudo mataran el partido con apenas tres minutos de diferencia. Nicola Rizzoli, único árbitro europeo presente en el Mundialito, apenas tuvo trabajo en un encuentro de guante blanco que sirvió para que el Kashiwa avanzara a la siguiente ronda, donde se enfrentará al Monterrey mexicano por una plaza en semifinales ante el Santos.

PD. A pesar de la pronta derrota, que le quiten al Auckland (recordemos, equipo semiprofesional), el dato de ser uno de los únicos cuatro equipos que ha disputado 3 de las 8 ediciones del Mundialito, aunque por poco no se vaya a llevar casi ni las cáscaras de la FIFA, cuyos premios económicos empiezan a partir del 7º clasificado (en este caso, el propio Kashiwa).

Pincha en la imagen para acceder al vídeo del resumen (Eurosport)

RAMÓN TRIBULIETX (II): “HAY JUGADORES QUE TIENEN QUE PEDIR PERMISO EN EL TRABAJO PARA VIAJAR CON NOSOTROS”

Ramón, junto a Manel Expósito y Andreu durante un amistoso

Segunda parte de la entrevista a Ramón Tribulietx, entrenador catalán del Auckland City neozelandés, posible rival del Barça en el próximo Mundial de Clubes que se disputará en Japón (8-18 diciembre)

[PRIMERA PARTE DE LA ENTREVISTA]

– Australia crece, a Nueva Zelanda parece que le cuesta más. ¿Por qué?

Australia es un país muy grande, creo que son 22 millones de personas por un poco mas de 4 que somos en Nueva Zelanda, pero sobre todo la gran diferencia es que en Australia hay una liga profesional donde se curten los jugadores locales y en Nueva Zelanda la liga nacional es amateur o semiprofesional y muy corta. Sólo hay un equipo profesional en todo el país que juega en la liga australiana, hecho extraño pero que normalmente hacen en Nueva Zelanda tambien en otros deportes como el baloncesto, rugby, etc. Para permitir que ese equipo profesional compita en la liga australiana, la liga nacional tiene que ser amateur o semiprofesional.

– En España hay polémicas continuas con las salidas de jugadores con la selección. ¿Hablan Milicich o Herbert (seleccionadores sub20 y absoluto de N. Zelanda) contigo para pedirte permiso para llamar a jugadores?

A nosotros nos pasa algo parecido, salvando las distancias, tenemos a 6 jugadores seleccionados para el equipo olimpico que se esta preparando para la clasificacion de la Olimpiada de Londres que se disputa este proximo mes de marzo. En la federacion han preparado un plan con 4 campus de entrenamiento de 4 semanas hasta el campeonato lo que supone que podemos perder hasta 6 jugadores durante 4 semanas en los proximos meses. Evidentemente esto no es ideal para ningun equipo porque el no disponer de algunos de tus jugadores durante tantas semanas compromete la preparacion de nuestros partidos, pero estas son las normas y hay que respetarlas.

La verdad es que los seleccionadores no me llaman. Cuando seleccionan a algun jugador nos envían directamente un comunicado desde la federación reclamando al jugador.

– ¿Cómo afronta un equipo semiprofesional viajes a Islas Salomón, Vanuatu, Haití… para jugar la OFC Champions?

Lo afrontamos bastante bien. Hay jugadores que tienen que pedir permiso en el trabajo para venir de viaje con nosotros, pero la manera cómo gestiona el club estos viajes al extranjero es muy profesional, nos alojamos en buenos hoteles y las condiciones en las que realizamos los viajes son las mejores.

– Expósito debutó con el primer equipo del Barça el mismo día que Messi. ¿Se le pegó algo o no?

Manel es un muy buen jugador, siempre esta dispuesto a trabajar en defensa lo que haga falta y después tiene esa calidad y precision arriba que tienen los buenos jugadores y es capaz de definir para el equipo. Poco más se le puede pedir a un jugador, en el club estan muy contentos con su aportación desde que lo fichamos en noviembre pasado.

-¿Son tan diferentes Guardiola y Mourinho? ¿Qué puede aprenderse de cada uno?

Seguramente son los dos entrenadores de moda del momento, cada uno con su estilo, creo que es admirable cómo gestionan un vestuario repleto de talentos y personalidades como las que tienen ambos equipos.