PARA ESTO TAMBIÉN SIRVEN HESKEY Y DEL PIERO

El Newcastle Jets, equipo del inglés, es el que más ha crecido en Twitter el último mes | Le sigue el Sydney de Del Piero | Brisbane, campeón de las últimas dos ligas, ha crecido muy por debajo de la media, que roza el 13%

Emile Heskey, Alessandro Del Piero y Shinji Ono han sido este verano los fichajes más sonados de la exótica A-League australiana: su impacto sobre el césped, además de en los respectivos mercados (inglés, italiano y japonés), ha quedado ya patente en los despachos en apenas dos meses, pero desde luego también en lo que a seguimiento en Twitter de sus clubes respecta. De la terna, se lleva el oro el Newcastle Jets de Heskey, campeón de Australia en 2008, que ha aumentado un 33% sus followers desde el 14 de septiembre al 14 de octubre, al término de la segunda jornada de Liga; es de reseñar que aun así los Jets son el equipo con menos seguidores de la liga (3.570), cifra que favorece, tras la llegada del ex de Liverpool o Aston Villa entre otros,  que la atención dirigida al conjunto que entrena Gary Van Egmond vaya creciendo semana a semana.

De cerca le sigue, como no podía ser de otra forma, el Sydney FC de Del Piero; el italiano ha revolucionado al país tras su llegada después de desvincularse de la Juventus, y el 31% de crecimiento en seguidores de los ‘skyblues’ así lo testifica. Han sido, con mucho, el equipo que más seguidores ha ganado (3.701, a una media de 123 diarios), lo que además les ha permitido, con 15.637, desbancar al Melbourne Victory (13.901) como equipo más seguido de Australia. Los de Victoria este mes han crecido apenas un 7,6%, segundo peor porcentaje del mes, circunstancia a la que sin duda habrá aportado la salida en verano de Harry Kewell, su hombre más mediático en verano. De hecho, el propio Victory ha visto como su ‘nuevo’ rival deportivo, el Melbourne Heart (fundado en 2010), ganaba 680 seguidores en el último mes, esto es, un 8,5% más, casi un punto por encima de los de Postecoglou, campeones de Australia en 2007 y 2009 y considerados hasta ahora el equipo más seguido del país.

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 Tras Newcastle Jets y Sydney, el equipo que más ha crecido en seguidores es el Sydney Wanderers, creado este mismo año, que ha ganado un 14,7% más en el último mes, situándose, con 5.430, como el tercero menos seguido en Twitter solo por delante del ya citado Newcastle y del Central Coast Mariners, vigente campeón de la liga regular y que ha crecido un 9,2%. El repunte del Wanderers, auspiciado por la campaña de las diferentes cuentas de la A-League por hacerle entrar con buen pie tanto en el campeonato como en la dinámica comunicativa del resto de equipos, se debe también a la llegada del japonés Shinji Ono, ganador del Balón de Oro asiático en 2002 y toda una leyenda en su país, desde donde seguro ha atraído gran parte de sus nuevos seguidores. Perth Glory, subcampeón el año pasado, y Adelaide United, actual líder, han sido los otros dos equipos que han mantenido su crecimiento por encima del 10% (12,7 y 10,1 respectivamente). Sorprende que el campeón de las últimas dos temporadas, Brisbane Roar, sea el que menos haya subido de toda la relación, con un triste 5,8% que le mantiene, eso sí, como tercer equipo con más seguidores la liga. Wellington Phoenix, único equipo neozelandés profesional y que compite en la A-League, registra su crecimiento en un cómodo 9,1% que le ha colocado, con 6.660 followers, entre los cinco equipos con mayor seguimiento en Twitter.

Los datos son relevantes, en definitiva, en cuanto al crecimiento medio de cada equipo, dado que cada escuadra habría ganado 965 seguidores en Twitter durante el último mes, lo que representa un porcentaje cercano al 14%; sin duda la A-League seguirá sumando adeptos durante los próximos meses a medida que desde el otro confín del planeta vayan llegando ecos, repartidos hacia diferentes países, de lo que hacen allí los Del Piero, Heskey, Ono y compañía. Movimientos certeros en los despachos que además se traducen, como reflejan estas cifras, en interesantes datos de seguimiento de una de las ligas hasta ahora más desconocidas del planeta.

A-LEAGUE 2012-2013: NEWCASTLE JETS

Temporadas en A-League: 7

Mejor puesto: Campeón (2008)

Entrenador: Gary VAN EGMOND (2011-)*

*También entrenó al equipo entre 2006 y 2009)

ALTAS: Birighitti (Adelaide), James Brown, Brillante, Cooper (Gold Coast), Taggart, Scott Neville, Mitchell (Perth Glory), Goodwin (Melbourne Heart), Ritter (Winterthur), Heskey (Aston Villa)

BAJAS: Simic (libre), Topor-Stanley, Haliti, Elrich (Sydney Wanderers), Wehrman (libre), Brockie (Wellington Phoenix), Byun Sung-Hwan (libre), Nash (Parramatta FC), Ali Abbas (Sydney FC), Jeffers (libre)

LA ESTRELLA:

EMILE HESKEY. Entre los 15 máximos goleadores de la historia de la Premier, firma a sus 34 años el que probablemente sea su último contrato profesional. La negociación fue rápida y, embrujado por el efecto Del Piero, llega para intentar aportar los goles que siempre le faltan a un Newcastle Jets que se queda a mitad de camino demasiado a menudo.

A SEGUIR:

MITCH COOPER. Máximo aspirante a revelación de esta temporada, internacional sub22 cuando apenas acaba de cumplir los 18, empezó de mediocentro pero enseguida le buscaron hueco en puestos de ataque. Insultantemente rápido, aguanta la pelota con mucha clase y tiene el descaro de los grandes. Fue capitán con  17 años en el Gold Coast.

EXPECTATIVAS:

Tras dos temporadas sin entrar en playoffs, han apostado por una política de fichajes equilibrada entre jóvenes con cartel (Goodwin, Birighitti o Cooper) y experimentados valores internacionales como Scott Neville o, particularmente, Emile Heskey. El plantel luce algo más atractivo que en temporadas anteriores, porque además han logrado retener a quienes sostenían el equipo en sus diferentes líneas (Tiago-Kantarovski-Griffiths), argumento más que suficiente para esperar que este año no tengan problema para colarse entre los mejores. A poco que les acompañe la suerte, podrían erigirse en la sorpresa de la temporada.

ANÉCDOTA:

Mario Jardel llegó como reclamo mediático en la misma temporada que ganaron su única A-League (07-08). El ariete jugó apenas 11 partidos en los que no vio puerta, razón por la que el técnico Van Egmond le relegó a la suplencia, lo que le costó una bronca con el propietario del club. Fue Jardel quien terminó saliendo, y los Jets ganaron la liga.

HESKEY, OTRO REGALO PARA LA A-LEAGUE

Ha costado, aunque no tanto como Del Piero: Emile Heskey ya es nuevo jugador del Newcastle Jets, toda vez ha pasado satisfactoriamente la prueba física específica a la que el club había supeditado su incorporación. El ariete inglés, de 34 años, será el jugador franquicia del equipo, cobrará 100.000 dólares al mes que suponen, al cambio, aproximadamente un millón de euros por el año que ha firmado.

En realidad la incorporación del ex internacional, presente en las Eurocopas de 2000 y 2004, y en los Mundiales de 2002 e incomprensiblemente 2010, se ha cerrado en apenas cuatro días, los que han transcurrido entre el viaje de dos emisarios del club a Londres y la réplica del fornido ariete de color en su visita a Nueva Gales del Sur. Aunque se llegó a publicar en un momento que Heskey prefería estar sin equipo a jugar en Australia, el ex de Liverpool o Aston Villa entre otros ha decidido finalmente aceptar la ambiciosa propuesta australiana.

[RELACIONADO: ENTREVISTA A HESKEY EN GRADA360.COM]

Según la web del Newcastle Jets, Heskey estaría en condiciones de debutar con su nuevo equipo el domingo 7 de octubre ante el Adelaide United, partido que además se jugará en casa. La casualidad ha querido que pueda enfrentarse al fichaje madre de la A-League este año, Del Piero, en la segunda jornada.

[RELACIONADO: TODO SOBRE EL FICHAJE DE DEL PIERO]

MITCH COOPER, CAPITÁN A LOS 17

Es uno de los nombres que más ruido hizo la temporada pasada, cuando su Gold Coast de origen comenzaba a hundirse. Entonces, coincidiendo con la baja de 15 jugadores de la primera plantilla, el técnico del club, Miron Bleiberg, decidió dar a Cooper la capitanía del equipo, convirtiéndole, a sus apenas 17 años, en el capitán más joven de la historia de la A-League. Una decisión que posteriormente desembocaría en varias broncas entre el dueño y el entrenador, y que provocó la dimisión del segundo y, posteriormente, ayudó a que Gold Coast entrara en una dinámica negativa que acabó dando con los huesos de la institución en el triste cementerio de elefantes del fútbol aussie.

Nacido en Vanuatu pero residente en Australia desde los 13 años, Cooper fue reclutado enseguida por una de las canteras más poderosas de los últimos años en el país, la del club costero, de largo el mejor aval deportivo de la entidad durante su historia. Antes de dar el salto al primer equipo, fue convocado por la selección sub-17 para disputar el Mundial de la categoría de México, en el que Australia se quedó en cuartos de final tras ser aplastado por Uzbekistán (4-0), siendo él, lógicamente, imprescindible en todos los partidos para Jan Versleijen.

Cooper disputó la temporada pasada un total de 399 minutos repartidos en 6 partidos, en los que le dio tiempo incluso a marcar un gol (ante el poderoso Central Coast). Aunque en categorías inferiores era mediocentro puro, su débil físico (mide 1.65), así como su buena técnica y notable velocidad con el balón (recuerda en esto al ya célebre Mustafa Amini), le hizo ganar metros en el campo, y de hecho con Bleiberg jugó prácticamente de mediapunta o segundo delantero. La desaparición de Gold Coast le abrió las puertas del Newcastle Jets, donde jugará esta temporada, y desde donde ha dado el salto a la selección sub-22 que disputa estos días el clasificatorio para la Copa Asia. Cooper es uno de esos valores de futuro que parece NO se quedará en el camino, aunque ni tan siquiera haya cumplido aún los 18.

OJO AL DAFO: NEWCASTLE JETS

Hoy, amiguitos, os voy a amargar la existencia con un binomio tenebroso que sacudirá vuestro inocente sueño al final del día: A-League y análisis DAFO. O lo que es lo mismo, fútbol australiano virginal y reminiscencias, en vuestro tiempo de ocio, de los tiempos universitarios o similares. Una forma diferente de presentar a cada equipo, de edulcorar la previa a una temporada que comienza en 3 DÍAS y que muchos llevan esperando meses (recordemos que la anterior temporada terminó… ¡¡¡en marzo!!!).

Le toca, en este primer post, a uno de mis favoritos, no tanto por sus posibilidades reales al título (escasas tirando a nulas pese a que todavía recuerdan con cariño el título de 2008) sino como por la cantidad de historias que lleva detrás. Un equipo capaz de echar a su entrenador a tres días de que comience la temporada, después de 6 meses de preparación para la misma. El mismísimo e inconmensurable NEWCASTLE JETS, fundado en 2005 con la disputa de la primera A-League tal como la conocemos hoy, y que será el encargado de abrir el nuevo curso en casa, este sábado 8 de octubre a las 7:30 de la mañana hora española en el Ausgrid Stadium ante el MELBOURNE HEART, que consecuentemente será el segundo equipo a analizar.

Here we go, que diría aquel.

  • Debilidades > El Newcastle Jets es un equipo al que siempre se le ha acusado una baja competitividad, un compromiso más que discutible. La baja de Jason Culina, ex del PSV y fichado este verano procedente de Gold Coast, no ayuda en absoluto a cambiar esa dinámica, porque no tienen otro jugador de sus características y experiencia. Toca entregar el testigo a los jóvenes.
  • Amenazas > Irregularidad. Que su técnico, Branko Culina (padre de Jason) haya sido despedido tres días antes del torneo es absoluta y totalmente sintomático. Sus principales refuerzos esta temporada vienen del filial y de descartes de otros equipos. Va a tener que luchar contra los elementos para no mantener la línea de progresión rozando los últimos puestos.
  • Fortalezas > Ben Kantarovski (foto) es el hombre. Internacional sub-20, este mediocentro que fue nombrado mejor jugador del equipo en su primera temporada como profesional con 17 años recién cumplidos ya apunta a la absoluta previo paso por el combinado preolímpico. Es, junto a Paartalu (Brisbane), el jugador del futuro para los ‘aussies’ en su posición.
  • Oportunidades > Explosión de la cantera. Es lo que les queda tras el descalabro interno en las últimas semanas y todas las dudas que ha levantado el revuelo mediático en torno a su delicado momento económico. Si los chicos rinden, aunque sea una mala temporada, habrá luz a la esperanza. El problema es que su filial no es precisamente de los más potentes…
EL presumible ONCE IDEAL
PREVISION 11-12 > Entre los dos últimos puestos de la tabla…

ZANCADILLA Y MANOTAZO

Acabó en el Hindmarsh Stadium de Adelaide el primer partido de la selección australiana sub’23 en busca de una plaza para los JJ.OO de Londres 2012. Y, al igual que ocurriera en el Mundial sub’17, el sub’20 y el primer clasificatorio de la absoluta para el Mundial de 2014 ante Tailandia, terminó con decepción: Empate sin goles ante Emiratos Árabes Unidos, a priori el rival más flojo de un grupo en el que también están Iraq y Uzbekistán, cuya única concesión ha sido enfrentarse entre ellos en esta primera jornada. Vidmar, que armó un equipo casi de circunstancias con varias ausencias destacadas como comentamos en la previa, no pudo llevarse tres puntos que hubieran sido casi de oro en busca de esa primera plaza que da acceso directo a la cita olímpica. La próxima cita, el 23 de noviembre contra Iraq fuera de casa, presumiblemente reunirá a nombres más formados, ya que apenas unos días después también toca rendir cuentas contra Uzbekistán, aunque en esta ocasión, en casa. Leckie, Bouzanis, Amini o Kerem Bulut son los principales nombres que podrían reforzar a los ‘olyroos’ de cara a esta doble cita del próximo mes. Y hasta aquí, la zancadilla.

Jason Culina 2011

Culina se perderá la 11-12 por lesión

Y ahora, el manotazo. Cambiando descarada y exageradamente de tema, vuelco hacia la A-League, competición para la que los fans siguen descontando minutos (comienza, recordemos, el 8 de octubre). Una competición que, finalmente, no podrá disputar el mítico Jason Culina, tras recaer de la lesión de rodilla que le dejó sin Copa Asia a comienzos de 2011 y le privó de disputar los playoffs con su equipo de entonces, el Gold Coast. Traspasado este verano al Newcastle Jets, el ex del PSV (y como anécdota, último jugador australiano que se enfrentó al Real Madrid, ya en verano de 2007), a Culina se le ha retirado definitivamente la ficha federativa tras confirmarse que su periodo de recuperación estará en torno a los 6 meses, comprometiendo así no sólo una plaza en la plantilla sino también el hueco de jugador franquicia australiano, quien a estas alturas es complicado, no obstante, que pueda llenar cualquier otro jugador ‘aussie’ de renombre. La baja de Culina, uno de los mayores reclamos de esta A-League (en la que se iba a reencontrar con Emerton y Kewell), sólo tiene una visión positiva: la posibilidad de ver todavía más a Ben Kantarovski, internacional sub’20 y sub’23.

TRÍO DE AMISTOSOS PARA CALENTAR

Este fin de semana, a falta de unos 20 días para el comienzo de la nueva temporada, se han disputado un total de tres amistosos entre equipos de la A-League, de los que pueden sacarse no pocas conclusiones que por razones obvias cabe resumir en el blog. Porque Internet es presteza, concisión y sobre todo, tetas. Muchas tetas. Pero aquí tampoco va a haberlas, salvo que la cosa baje considerable. Y por ‘cosa’ me refiero al número de visitas.

Al tema. El primero de los encuentros enfrentó a Newcastle Jets (con la ya anunciada baja de Jason Culina para un grueso importante de la temporada), con el Sydney, partido que ganaron los primeros por 1-0, con gol del joven James Virgili, otro de los nombres a apuntar este año aunque todo parece indicar que su presencia, al menos en el primer tramo de la temporada, será testimonial. En este partido no tomó parte todavía Emerton, quien ha comenzado a entrenarse con los ‘skyriders’ del Sydney esta misma semana y llegará a tope (si Osieck no le llama para los dos próximos compromisos de Australia) al comienzo de la liga.

Lance del encuentro entre Brisbane y Adelaide

El segundo partido dejó conclusiones algo más sólidas, ya que el actual campeón, el Brisbane, se enfrentaba al Adelaide (líder durante varias jornadas la pasada temporada) en el Clive Berghofer Stadium, un campo que habitualmente acoge partidos de rugby. Y el United, sin darlo todo, goleó 0-3 al Roar, desmembrado tras las salidas de sus tres hombres capitales (McKay, Solórzano y Barbarouses). Fueron Murdocca en propia puerta y dos debutantes, Djité (ex del Gold Coast y nueva incorporación para este año) y LaStella, jugador en periodo de pruebas que procede de la liga semi-profesional, quienes cerraron un marcador a priori sorprendente, aunque como se suele decir, “arrieros somos”. Veremos.

El tercer y último de los amistosos de fin de semana enfrentó a Gold Coast y Perth Glory, y terminó con la victoria de los primeros por 1-0, con gol de Pellegrino. El Glory, a pesar de Makarounas, Liam Miller o Smeltz, sigue sucumbiendo en pretemporada ante todos sus rivales, y de momento no confirma las sensaciones que los nuevos fichajes habían transmitido en sus respectivas presentaciones. El Gold Coast, con lo mínimo, probó a varios jugadores (los eritreos Tesfagabr y Sium) se llevó el partido ante un Glory que sigue sin ganar a los ‘canarios’ (como los bautizó @jon1979 la temporada pasada). Otra buena declaración de intenciones.